Victoria Pendleton sur le fait de toucher le fond après un divorce et de reprendre le contrôle de sa vie – The Sun

Victoria Pendleton sur le fait de toucher le fond après un divorce et de reprendre le contrôle de sa vie – The Sun

Il a fallu huit années turbulentes, un divorce écrasant et une tentative de suicide, mais la double cycliste olympique à la retraite Victoria Pendleton a finalement conquis ses démons.
Posant avec des cheveux lilas teintés et des tatouages ​​frappants ornant ses bras athlétiques, elle regarde un monde loin de la fille dorée au cyclisme, mais est plus à l'aise dans sa propre peau que jamais.
7 Victoria Pendleton parle à Fabulous de toucher le fond après le divorce et de reprendre le contrôle de sa vieCrédit: Mark Hayman «Le truc avec les tatouages, c'est que j'ai vraiment l'impression d'être dans une position dans ma vie où être jugé ne me concerne pas », Explique Victoria.
"Je n'ai plus peur d'être moi-même. Alors qu'avant, en tant qu'athlète, j'ai toujours senti que je devais m'en tenir aux directives et essayer d'être un bon modèle – toutes ces choses me gardaient dans un espace très confiné.
"Mais j'ai toujours été le genre de fille qui voulait faire de la moto et qui aimait le heavy metal. Je suis une grosse contradiction. Je suis quelqu'un qui respecte les règles, mais j'aime faire des choses qui sont un peu là-bas. Tout le monde me trouve très déroutant. »
Notre tournage de couverture dans l'est de Londres, quelques jours avant le début du verrouillage, était la dernière sortie pour Victoria, 39 ans, qui nous parle de l'auto-isolement dans sa maison de campagne d'Oxfordshire où elle vit seule, après son divorce avec son ex-mari Scott Gardner début 2019.
7 La cycliste olympique médaillée d'or sent qu'elle a finalement conquis ses démons Crédit: Mark Hayman Elle commente à quel point c'était étrange de faire un tournage avec autant de distanciation, beaucoup de spray désinfectant et de lingettes, et des gants chirurgicaux pour appliquer le maquillage. Pourtant, Victoria n'aurait pas pu se sentir plus à l'aise devant la caméra, sa confiance signalant qu'elle avait vraiment pris un virage.
En août, huit ans se sont écoulés depuis que la championne du monde à neuf reprises, qui a remporté l'or à Pékin en 2008 et à Londres 2012, s'est emballée en tournant à gauche pour gagner sa vie, annonçant qu'elle était «trop vieille pour continuer» le cyclisme de compétition à l'âge de 30 ans. .
Ayant grandi dans le Bedfordshire avec son frère jumeau Alex, sa sœur aînée Nicola, son père cycliste amateur Max et sa mère Pauline, elle avait montré un esprit de compétition féroce dès son plus jeune âge, mais ressentait également un profond sentiment d'insuffisance.
Cette vulnérabilité, en partie supprimée par les vélodromes à 75 km / h et les titres de champion du monde, a refait surface avec une vengeance après la retraite en août 2012, une décision qui, selon elle, était également alimentée par une culture cycliste corrosive et un manque de soutien des patrons de l'équipe GB. , qui avait orienté son investissement vers la jeune génération.
7 Superbe Victoria se souvient à quel point elle se sentait «  vulnérable '' lorsqu'elle était athlète Crédit: Mark Hayman Mais après avoir démissionné, Victoria a eu du mal à se forger une nouvelle vie en dehors du sport d'élite auquel elle s'était consacrée depuis l'âge de neuf ans. «C'est triste quand c'est tout ce que vous avez jamais connu – de le laisser partir et de continuer», admet-elle.
«Lorsque vous réussissez à ce niveau et que vous avez cette confiance et ce soutien autour de vous, alors soudainement vous n’avez plus rien, c’est presque comme si vous perdiez votre capacité à vous exprimer.
C’est comme: ‘Dans quoi suis-je doué? Je sais que je suis motivé, je sais que je suis discipliné, mais en termes de compétences réelles? Je peux pédaler très vite. En fin de compte, que puis-je offrir au monde maintenant? Quelle est ma valeur personnelle? "Cela a pris du temps à s’installer. C’était terrifiant."
En 2018, six ans après sa retraite et luttant toujours pour se connecter à la vie normale, Victoria a atteint son plus bas reflux. Malgré son ouverture d'esprit sur toutes les opportunités qui se sont présentées à elle – elle a participé à Strictly Come Dancing aux côtés de Brendan Cole en 2012 et est devenue un jockey amateur de bonne foi – rien n'a rempli le vide de «se sentir comme un super-héros» sur le cyclisme piste en condition physique maximale.
 La star du cyclisme dit que tout le monde la trouve «  très déroutante ''. Pendant ce temps, son mariage de cinq ans avec Scott, qu'elle a rencontré lors de sa formation pour les Jeux olympiques de Pékin en 2008 alors qu'il était scientifique du sport chez British Cycling, est tombé en panne, le couple disant qu'ils s'était «séparé».
Il a déménagé de leur maison d'Oxfordshire et Victoria s'est retrouvée célibataire pour la première fois en 10 ans.
L'annonce de la scission est intervenue en juillet 2018, peu de temps après qu'elle a révélé qu'elle avait souffert de dépression suite à une ascension télévisée du mont Everest avec Ben Fogle en avril. Elle a été gravement atteinte d'hypoxie, une maladie dans laquelle le cerveau est privé d'oxygène, et forcée de quitter avant d'atteindre le sommet.
De retour à la maison, l'anxiété que cela a provoquée, associée à la fin de son mariage, a déclenché une profonde dépression. «C'était une accumulation de tant de facteurs qui m'avaient envahi», dit-elle.
«Tout dans ma vie personnelle était hors de contrôle – il y avait ce sentiment énorme de perte de perdre ma carrière sportive, mon mariage avait échoué, l'hypoxie…
7 Victoria avec son ex-mari Scott GardnerCrédit: Getty "Chacune de ces choses individuellement aurait pu être gérée, mais ensemble, je n'avais pas assez à donner. Je ne faisais pas face et je descendais et descendais en spirale dans un endroit Je ne pensais pas pouvoir m'en sortir pendant environ cinq mois.
"Je me sentais très frustré parce que je me disais:" Je suis un champion olympique – je devrais pouvoir m'en sortir moi-même. "»
Victoria a commencé à se sentir suicidaire et rêvait de la façon dont elle pouvait se suicider.
Sans un appel téléphonique tôt le matin à son ami, le psychiatre de l'équipe de British Cycling, le Dr Steve Peters, l'athlète admet qu'elle serait probablement morte.
«J'étais à quelques minutes», se souvient-elle. «Il y a eu un matin où je n'avais pas dormi toute la nuit et je ne voulais pas voir un autre jour, mais j'ai passé un dernier coup de téléphone à Steve.
7 Après avoir raccroché sa carrière de cycliste, Victoria s'est retrouvée incertaine de ce qu'elle pouvait offrir au monde en dehors de «  pédaler vite '' Crédit: Instagram / Victoria PendletonIl devait être environ 6 heures du matin, et il a décroché et a réussi à me parler, et j'ai Je suis tellement heureuse et je suis tellement reconnaissante qu'il ait décroché le téléphone ce → jour, parce que je n'allais pas voir un autre matin », dit-elle.
«Il a appelé ma famille et mon frère est venu. On m’a dit que je n’étais plus autorisé à rester seul. Mes options étaient soit d'aller dans un hôpital psychiatrique pour ma propre sécurité, soit d'emménager avec ma mère et elle garderait un œil sur moi, alors j'ai choisi ma mère. »
Victoria a toujours été ouverte à propos de ses batailles en santé mentale – elle a révélé dans son autobiographie 2012 entre les lignes comment elle s'est coupée avec des ciseaux à ongles la nuit où elle a remporté sa première médaille d'or olympique à Pékin 2008, après une dispute avec l'entraîneur Jan van Eijden sur sa relation avec Scott, qui était mal vue.
À la suite de sa tentative de suicide, elle a été diagnostiquée pour la première fois d'une dépression sévère et a pris des tranquillisants et des somnifères, en plus des antidépresseurs.
Mais Victoria détestait être dépendante des médicaments et s'est plutôt mise à surfer au Costa Rica en août. La montée d'adrénaline quotidienne d'attraper une vague lui a permis d'oublier tout ce qui se passait dans son esprit et elle a commencé à se sentir mieux.
J'aime faire des choses qui existent un peu. Tout le monde me trouve très déroutantVictoria Pendleton
«Tout le monde vous dit d'être patient et vous voulez juste les frapper, et chaque jour ressemble à une semaine», dit-elle. «Mais la vérité est que pour quelqu'un qui a été de l'autre côté et qui est passé, cela passera.
L'un des plus grands conseils que je donnerais à quiconque se débat est d'identifier les choses qui vous procurent de la joie de vivre. Surfer, cuisiner, être dans le jardin et avoir les mains dans le sol, passer du temps avec mes chevaux et faire de la moto me procurent de la joie.
L'exercice régulier est également important pour moi, passer du temps avec les gens que j'aime et retirer des personnalités négatives de ma vie.
«Je suis plus consciente de mon propre bien-être mental, ce dans quoi je n'ai vraiment pas investi auparavant. Maintenant, quand je commence à me sentir déprimé, je le ramasse beaucoup plus vite et je fais quelque chose.
"Pour la première fois de ma vie, j'ai essayé de n'embrasser que le fait d'être moi et d'être d'accord avec ça. Cela m'a donné l'attitude" je ferai n'importe quoi ", parce que je réalise à quel point mon temps est précieux. Cela m'a aidé à être plus «moi». »
7 Victoria remportant l'or aux Jeux olympiques de Londres 2012 Crédit: Richard Pelham / The SunVictoria a rappelé à quel point les choses auraient pu changer quand elle a appris la mort tragique de la présentatrice de télévision Caroline Flack, qui s'est suicidée à l'âge de 40 ans – une seule an de plus qu’elle.
Étouffant l'émotion, Victoria dit qu'elle peut comprendre à quel point l'hôte de Love Island a dû se sentir perdu et solitaire pendant ces derniers jours sombres dans son appartement au nord de Londres.
«Ça a touché la maison», dit-elle. «Je me sentais très triste ce jour-là. J'ai une appréciation de la façon dont elle a dû se sentir seule et du fait qu'elle souffrait encore plus que moi…
"Cela me rend vraiment, vraiment triste. Ce n'est pas quelque chose que vous souhaiteriez à votre pire ennemi ce sentiment. Cela a frappé la maison, et je pense que beaucoup de gens se sont sentis très affectés par cela, naturellement.
"Parce qu'elle était une personnalité si pleine de vie et d'énergie, belle et talentueuse, et vous pensez:" Comment? Comment est-ce possible? "
LE DERNIER…
Livre que vous lisez? Une fin très humaine: comment le suicide hante nos espèces par Jesse Bering.
Album que vous avez écouté? Stormzy’s Heavy est la tête.
Coffret que vous avez cinglé? C'était une trilogie cinématographique – John Wick, dos à dos. Je veux être John Wick maintenant.
WhatsApp que vous avez reçu? Une discussion de groupe depuis mes écuries, essayant de nous garder tous motivés dans l'auto-isolement.
Vous étiez ivre? J'ai eu un verre de rosé hier et je me sentais un peu pompette.
Tu as pleuré? Regarder le premier film de John Wick. Quelqu'un tue son chien – c'est terrible! Un chiot!

«Mais à l'époque, je pensais que personne ne s'en soucierait vraiment. Personne ne s'en voudrait parce que vous vous justifiez que ce serait la chose la plus gentille à faire pour disparaître, vous rendriez service à tous les autres.
"C'est bizarre, c'est très étrange. Ce n'est que maintenant que je réalise combien de personnes j'aurais bouleversé."
Pour Victoria, il n'a pas été facile de redémarrer toute sa vie et sa carrière à 30 ans, un anniversaire qu'elle a marqué en obtenant le premier de ses neuf tatouages ​​- les paroles de Smashing Pumpkins: "Aujourd'hui est le plus grand jour que j'aie jamais connu" – sur le à l'intérieur de son poignet.
Après la rupture de son mariage, sa confiance a chuté si bas qu'elle a eu 1500 £ de Botox et de charges pour essayer de le booster.
Mais maintenant, alors qu'elle s'approche de son 40e anniversaire en septembre, Victoria – qui est très discrète sur sa vie amoureuse, mais admet qu'elle sort avec – dit avec une conviction indéniable qu'elle a vraiment appris à aimer "qui je suis pour ce que je suis" pour la première fois de sa vie.
7 La médaillée d'or lors de son ascension télévisée du mont Everest avec Ben FogleCredit: Instagram / Victoria Pendleton Elle comprend que la seule validation dont elle a besoin vient d'elle-même – pas d'un entraîneur olympique, ni de la nation et certainement pas d'un homme.
«J'ai réalisé après le divorce que je n'avais jamais vraiment été seule», dit-elle. «J'ai toujours eu l'impression d'avoir besoin d'avoir quelqu'un d'autre dans ma vie pour me valider d'une manière ou d'une autre.
C’était vraiment bien pour moi d’être seul et de réaliser qu’en fait, je suis très capable, je peux être heureux par moi-même, je n’ai pas besoin de quelqu'un d’autre pour me justifier ou justifier mon existence.
J'aimerais vraiment avoir appris cela plus tôt dans ma vie, mais j'étais très vulnérable en tant qu'athlète. J'étais toujours sous haute pression et j'avais quelqu'un autour de moi, pour me donner ce soutien, c'était comme si je devais l'avoir, comme si c'était la béquille dont j'avais besoin. »
Il y a deux ans, Victoria aurait grincé des dents à l'idée d'avoir 40 ans. Maintenant, elle se prépare à organiser une grande fête pour marquer le jalon. Ce sera sa première fête d'anniversaire depuis qu'elle a sept ans.
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«Je n'ai jamais vraiment fait de fête parce que je me suis toujours entraînée», dit-elle. "C'est devenu une habitude d'avoir le blues d'anniversaire:" Je m'entraîne donc je ne devrais probablement rien faire ", donc j'ai toujours été vraiment mal à organiser quoi que ce soit.
"Mais cette fois, je veux un gros genou avec la famille – et des tas de margaritas! Ça va être beaucoup plus facile d'avoir 40 ans que de 20 ans. À l'époque, j'avais beaucoup de doute et je manquais de Je me souviens avoir pensé que j'avais l'air bizarre, maigre et enfantin – le chauffeur de bus m'a confondu avec un garçon à quelques reprises.
"Je veux dire, je portais des vêtements pour garçons, mais en général je n'étais pas très à l'aise dans ma peau. Je pense que c'est une question d'âge et d'expérience. Ça m'a pris beaucoup de temps pour être heureux d'être moi."

CRÉDITS
Cheveux: Dino Pereira utilisant Kiehl’s Since 1851 Magic Elixir
Maquillage: Aimee Adams utilisant Nars
Style: Nana Acheampong
Les athlètes Adam Gemili, Victoria Pendleton, Danny Care et Oisin Murphy affrontent l'un des chevaux les plus rapides du monde

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