Une adoption, une pandémie et une évacuation

Une adoption, une pandémie et une évacuation

La petite fille, ses boucles noires tombant sur ses yeux et sa silhouette légère inconfortablement étalée sur le siège de l'avion, cachait des crayons dans ses aisselles pendant tout le vol. Elle était perplexe de voir comment, comme les nouvelles personnes appelées maman et papa assis à côté d'elle, lui appartenaient désormais, ses nouveaux parents, Seth et Meg Mosier, se regardaient. Faisaient-ils les choses correctement? Ce n'était pas leur première évacuation d'urgence – ils avaient déjà échappé à la guerre et à la violence – mais c'était leur première sur un vol aller simple en provenance d'Inde parrainé par l'Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. Et certainement leur première avec une petite fille qu'ils venaient d'adopter comme une pandémie meurtrière tourbillonnant dans le monde entier.En 2008, Seth, un diplomate américain, a reçu l'ordre d'évacuer de l'ambassade de Tbilissi, en Géorgie, lorsque l'armée russe a envahi. Meg a conduit une voiture remplie de diplomates à travers la frontière et dans la sécurité de l'Arménie. En 2011, les manifestations du printemps arabe les ont forcés à quitter l'Égypte. Pourtant, ils étaient là, chantant «La bannière étoilée» avec des dizaines de jeunes missionnaires en costume à côté d'un enfant qui gardait des crayons de couleur sous ses bras et qui s'accrochait à Meg comme Sa vie en dépendait: ce n'était pas ainsi que les Mosiers envisageaient de fonder une famille: Seth, 41 ans, avec une coupe blonde sale et un regard perpétuellement sérieux sur son visage, et Meg, 42 ans, avec des taches de rousseur, un petit bob brun et déterminé à rester toujours positif, a décidé de s'installer après avoir quitté le Caire. Ils ont essayé de tomber enceinte pendant cinq ans, puis, après deux rondes de fécondation in vitro qui ont coûté 27000 $, ils ont commencé le processus d'adoption à l'été 2018.Au lieu de l'excitation des examens médicaux et des échographies, ils ont eu des tonnes de paperasse d'adoption . Ils ont envisagé d'adopter un enfant américain, mais l'agence leur a dit qu'ils pourraient être considérés comme trop âgés. Ils ont considéré la Géorgie, mais étaient inquiets quant à la prévalence des troubles du développement dans les orphelinats. Finalement, ils se sont installés en Inde, qui a un processus plus facile que la plupart des pays. Après des semaines à remplir des documents monotones, ils ont été dirigés vers un orphelinat à Madurai, une ville du sud de l'Inde. L'orphelinat leur a donné un nom: une petite fille nommée Selvi. En décembre dernier, lorsqu'ils ont eu leur premier chat vidéo avec elle, ils ont eu du mal à retenir son attention. Selvi était plus intéressée par son soignant que par les étrangers qui roucoulaient sur elle à travers un écran à 8000 miles de distance. Moins de trois mois plus tard, le premier cas de coronavirus à Delhi a été annoncé le 2 mars, un jour avant l'approbation de l'adoption. Des pays du monde entier ont commencé à fermer leurs frontières pour endiguer la propagation du virus; et les Mosiers pensaient que leur opportunité de fonder une famille était en train de disparaître. Ils ont réservé des billets pour Madurai pour le 12 mars, quatre jours avant leur rencontre avec Selvi. Madurai est une ancienne ville bondée de pousse-pousse, de colporteurs et de bâtiments surbaissés, rythmée par ses célèbres temples hindous géants. Ils ont fait du tourisme, pour avoir une idée de la maison de Selvi, mais n'ont pas pu ébranler leur anxiété. "Nous étions tous des nerfs", a déclaré Seth. «Tout ce que nous voulions, c'était qu'elle nous aime, mais nous craignions qu'elle ne jette un coup d'œil à Meg et moi et qu'elle ne soit terrifiée.» À peine 20 heures après l'arrivée des Mosier, l'Inde a scellé ses frontières, annulant tous les visas inutilisés et interdisant l'entrée aux étrangers . Les médias indiens ont indiqué que le gouvernement prévoyait de suspendre tous les vols internationaux. Il ne leur restait plus qu'à rencontrer leur fille et à sortir à temps. Ils craignaient d'être bloqués pendant des mois dans un pays qu'ils connaissaient à peine pendant une crise mondiale. Le processus de liaison n'allait jamais être facile, mais maintenant ils devaient l'accélérer. Le premier jour avec Selvi, elle s'est accrochée à son soignant, un employé d'orphelinat chargé de l'élever depuis qu'elle était enfant. Meg s'est assise par terre avec Selvi, la devinant à chaque mouvement. Était-elle suffisamment captivante? Pourrait-elle tisser des liens avec la petite fille comme le faisait la soignante? Elle avait passé chaque instant menant à l'adoption à penser à la personne soignante, des vagues de jalousie l'envahissant. "Mais quand je l'ai rencontrée, je n'ai ressenti que de la gratitude", a déclaré Meg. «Nous avons raté ces deux premières années de la vie de Selvi. Nous aurions aimé que ce soit nous qui soyons ses parents depuis le début, mais nous ne l'étions pas. Selvi avait été entre de bonnes mains. »Chaque fois que le soignant quittait la pièce, la petite fille pleurait. Lorsque Selvi s'est cogné la tête dans un escalier et a commencé à gémir, Meg et Seth se sont figés. Le soignant, qui ne parlait pas anglais, a mimé un enfant en train d'être bercé à Seth puis est sorti de la pièce pendant que Seth tentait d'apaiser l'enfant qui se tortillait. «C'était tellement effrayant. Il y avait tellement de poids derrière cela, tant de moments consacrés à la réflexion sur ce moment », a déclaré Meg. "Vous voulez qu'elle vous aime tellement, vous voulez juste savoir quoi faire et comment le faire, faire les choses correctement avec elle." Après 45 minutes de balancement, Selvi s'est endormi sur l'épaule de Seth. Le lendemain, les Mosiers pourrait enfin ramener Selvi à la maison. Le personnel de l'orphelinat a prévu une cérémonie de passation de pouvoirs élaborée, fourrant Selvi dans une robe bleue à froufrous géante avec un gros arc rose. Un photographe trop zélé a chorégraphié le moment, mais n'a capturé que des sourires tendus et une formalité maladroite. Pour son dernier tir, il a demandé à Meg de retenir Selvi, qui a commencé à crier et à griffer son soignant. "J'ai ressenti tellement d'empathie pour elle à ce moment-là", a déclaré Meg à propos du soignant. «Elle l'avait élevée pendant les deux premières années de sa vie.» À travers les larmes, Meg a remercié la soignante et lui a promis de faire d'elle une partie importante de la vie de Selvi. Aujourd'hui, Meg et Seth montrent à Selvi trois photos pour expliquer sa transition: l'une de Selvi et le soignant, l'un des quatre ensemble et l'autre de leur nouvelle famille de trois personnes. Ils ont pris l'avion pour Delhi le 18 mars. jour, l'Inde a annoncé que tous les vols à destination et en provenance du pays seraient annulés dans trois jours. Ils avaient deux jours pour finaliser une adoption internationale. La paperasse finale – le visa d'immigration américain de Selvi et les formulaires médicaux indiens – prend généralement une semaine. Mais les bureaucrates des deux pays se sont précipités pour l'achever deux jours avant que leur fenêtre ne disparaisse. Quelques heures avant la fermeture de l'aéroport, les Mosiers se sont enregistrés et ont passé la douane. Mais ils avaient oublié un morceau de papier crucial: un tampon de sortie permettant à Selvi de quitter le pays.Les Mosiers se sont installés dans un hôtel de luxe désormais vide de clients après des efforts d'évacuation massifs de divers gouvernements. L'hôtel se sentait désert et triste, avec seulement 10 de ses près de 500 chambres occupées. La poignée de jouets qu'ils avaient apportés commençaient à paraître douloureusement maigres au fil des jours. Les crayons disparaîtraient dans les aisselles de Selvi. On ne sait pas pourquoi elle a fait ça, mais certains orphelins cachent des jouets parce qu’ils n’en ont pas. Meg a essayé d'enseigner un peu d'anglais à Selvi: cuillère, fleur, lit. «Beaucoup de gens nous ont dit que nous étions le point fort de leur journée. Le personnel dormait tous à l'hôtel, effrayé – et détestait être séparé de sa famille. Selvi a attiré tellement de lumière sur eux », a déclaré Meg.L'ambassade des États-Unis a été inondée de demandes de milliers d'Américains souhaitant quitter l'Inde, mais les vols ont traîné pendant des jours. Enfin, ils ont reçu un courriel disant que les saints des derniers jours avaient affrété un vol pour évacuer leurs missionnaires. Ils ont offert les sièges inoccupés à l'ambassade, qui les a offerts aux Mosiers. A l'ambassade, les Mosiers et quelques dizaines de missionnaires – à peine sortis du lycée – attendaient leur vol. L'un d'eux, Sam McGuire, 18 ans, leur a dit qu'il avait été adopté comme un enfant d'un orphelinat dans la ville orientale de Kolkata et adopté par les saints des derniers jours vivant près de Salt Lake City.Sam avait passé huit mois dans le sud de l'Inde et avait a commencé à s'enquérir de sa mère biologique lorsque l'épidémie de coronavirus a interrompu sa mission. "J'étais vraiment heureux quand je les ai vus", a déclaré plus tard Sam, à propos des Mosiers, "pour parler et partager mon expérience avec eux." Sam a dit qu'il mentait souvent éveillé la nuit, pensant à quel point sa vie serait différente s'il n'avait jamais été adopté. Serait-il conducteur de pousse-pousse automatique? Un ouvrier agricole? «Je sais quelle aurait pu être ma situation, ce qui se passe dans les orphelinats quand les enfants grandissent. Les gens n'en veulent pas », a-t-il dit. Il a été frappé par le profond amour de Mosier pour Selvi. "Ils lui donneront une vie que personne d'autre ne peut", a-t-il dit. Rencontrer la jeune missionnaire a atténué la plus grande inquiétude des Mosiers: que Selvi ait le sentiment qu'elle n'a jamais vraiment appartenu à Seth et Meg, parce qu'ils étaient d'une race différente. " enfant, né en Inde, adopté par des parents mormons, qui a grandi aux États-Unis et est revenu pour voir ce qui lui était arrivé, où son histoire a commencé, 16 ans auparavant », a déclaré Seth. «Cela nous a fait sentir que tout irait bien.» Finalement, tout le monde s'est entassé dans des bus pour se rendre à l'aéroport. Sam attrapa son sac et leva les yeux vers les Mosiers. «Au revoir, gamin», dit-il à Selvi. «Vous allez avoir une belle vie.» Les Mosiers sont maintenant de retour à Bethesda, dans le Maryland, où le gouverneur a ordonné un verrouillage prolongé. Ils n'ont pas encore présenté Selvi à des amis ou à leur famille à cause du verrouillage, qui selon eux était une bénédiction qui leur a permis de tisser des liens avec leur nouvelle fille. Les repas ont été difficiles. Selvi n'aime pas la cuisine américaine et Seth a donc recherché des recettes de curry indien en ligne. "J'ai passé beaucoup de temps à perfectionner un masala de pomme de terre", a déclaré Seth. Et les crayons? Selvi les laisse maintenant traîner dans la maison. "Elle sait", a déclaré Meg, "ce qui nous appartient est le sien." Maria Abi-Habib est correspondante pour le New York Times en Asie du Sud.

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