Un jeu d'horreur où les développeurs vous font peur en temps réel

Un jeu d'horreur où les développeurs vous font peur en temps réel

Le Blackout Club, à sa surface, est un simple jeu furtif en coopération. La structure est similaire à celle de Left 4 Dead – jusqu'à quatre joueurs se lancent dans un jeu aléatoire où ils doivent remplir des objectifs tout en évitant les cultistes et les monstres de différents niveaux de force. Le tout a une ambiance d'aventure adolescente; nous jouons des enfants qui ont perdu connaissance et entendu des voix. Les joueurs utilisent des outils non létaux, esquivent les adultes et améliorent lentement leurs compétences.
C'est une belle boucle de gameplay fermée, mais il y a une couche supplémentaire dans le jeu qui se manifeste à travers le mécanisme "Enhanced Horror". Les joueurs peuvent opter pour Enhanced Horror, ce qui signifie que le jeu peut enregistrer leurs voix. Lorsqu'ils terminent une mission, ils peuvent entendre d'autres joueurs poser des questions aux «Voix» qui ont possédé les citoyens de Redacre, et les Voix répondent en temps réel. (Les voix sont en fait des développeurs qui parlent directement aux joueurs tout en restant dans leur personnage.) Ces voix peuvent même apparaître au milieu d'un match de jeu et parler aux joueurs, laissant des indices sur la tradition derrière le jeu.
Cela signifie qu'il y a deux côtés au Blackout Club – le jeu furtif en surface et la méta-jeu de la communauté en dessous, essayant de chercher ce qu'ils appellent "God Encounters" et de reconstituer le savoir.
Il est difficile de dire à quelle hauteur ce mécanicien peut évoluer. C'est quelque chose qui dépend d'une grande quantité de main-d'œuvre de développeur. À l'heure actuelle, The Blackout Club est un titre de niche. Mais c'est cette expérience et la communauté soudée qui font briller le jeu.
J'ai décidé de rencontrer l'un des joueurs essayant de résoudre ces énigmes et de reconstituer l'histoire. Nous avons exploré Redacre ensemble … et vécu une rencontre avec Dieu qui m'a coupé le souffle.

Faire le point sur les faits
Je rencontre Xaviul sur Discord après une recommandation du développeur Question Games. Nous trouvons un terrain d'entente en ce que nous approchons tous les deux du Blackout Club en jouant des adolescents effrayés fuyant des adultes possédés et la mystérieuse créature invisible connue sous le nom de Shape. Cela signifie que la plupart des monstres que nous esquivons sont des adultes avec lesquels nous avons grandi – peut-être même nos propres parents. La forme apparaît lorsque nous cassons suffisamment de portes et repoussons suffisamment d'adultes pour qu'il puisse punir les enfants coquins en liberté.
Les monstres sont tous contrôlés par l'une des voix, l'antagoniste principal du jeu, Speak-As-One. Si une voix est capable d'exposer les événements de l'ensemble du jeu, de quoi les sept autres sont-elles capables? Lesquels les joueurs choisissent-ils de suivre? Et quelle histoire les développeurs racontent-ils à travers leur présence?
Xaviul est l'un des chercheurs communautaires qui est au plus profond de ces questions. Elle co-anime un podcast de fans du Blackout Club avec un groupe de ses amis, entièrement dédié à la tradition du jeu. Les développeurs ont remarqué ses efforts, et cette rencontre serait donc spécialement conçue pour elle et son personnage.
Je décide de prendre une pause pour être un cynique de 28 ans et de plonger dans l'esprit d'un adolescent terrifié, me faufilant avec un nouvel ami.
Entrer dans le personnage
Dans le monde du Blackout Club, Xaviul et moi sommes tous deux des adolescents du milieu des années 2000 liés par quelques choses: nous vivons dans la même ville et nous perdons tous les deux conscience pendant de longues périodes. Nous sommes également très conscients des adultes somnambules de notre ville de Redacre et du labyrinthe de Lovecraftian qui se déroule sous la ville.
Personnellement, je demande si Xaviul connaît le fondateur du Blackout Club, Bells, qui sert de protagoniste du tutoriel et qui a depuis mystérieusement disparu. «Pas personnellement. Mais elle est en quelque sorte devenue un point de ralliement pour nous tous qui en avons marre d'avoir peur de tout ce qui va se cogner dans la nuit, vous savez? " elle dit. «Savoir que tes parents sont complaisants dans tout cela, au mieux? Il est difficile de rester à la maison et de bien jouer. »
Alors que nous commençons nos objectifs initiaux, nous sommes tous des affaires. Nous vérifions l’équipement de chacun et établissons un plan de match lâche. Je lui pose des questions sur ses activités dans le jeu. A-t-elle déjà entendu une voix?
«J'ai entendu quelques voix avant, la nuit», partage-t-elle avec moi. «Habituellement avec d'autres enfants. Parfois, lorsque leurs voix viennent leur rendre visite, vous êtes amené pour la balade. »
Nous sommes partis à minuit, ce qui semble être une heure appropriée compte tenu des circonstances. Les choses vont vite en enfer. Nous atteignons rapidement nos premiers objectifs, mais lorsque nous sommes obligés de nous aventurer sous terre, nous déclenchons quelques pièges de trop. Les cultistes nous trouvent et nous devons les combattre. La Forme, une force invisible et invincible qui cherche à consommer nos esprits, nous poursuit tous les deux. Un adulte ayant subi un lavage de cerveau me tire par les chevilles, me rassurant qu'il me remettra sur la bonne voie.
C’est à ce moment que la Voix est intervenue.

Face à face?
The Voice discute avec nous et j'avoue que nous sommes un peu dans le pétrin. Xaviul court désespérément de la forme, et je griffe désespérément un sac poubelle à proximité dans l'espoir de trouver un moyen de m'échapper. Ce n'est pas le moment idéal pour une conversation, mais Laugh-Last a suffisamment de puissance pour pouvoir nous téléporter dans un endroit que je n'ai jamais vu auparavant et est totalement inaccessible en jeu normal.
C'était la lune? Une autre dimension? J'étais vraiment tellement surpris et impressionné que j'ai un peu perdu la voix.
C'est là que Xaviul a pris les choses en main. Voilà le genre de rencontres auxquelles elle se prépare; la communauté documente avec amour chaque conversation et répond de chaque voix, essayant de trouver une voie à suivre. Et elle avait clairement un peu d'histoire avec cette Voix, Rire-Last. Ils discutent du conflit entre les Voix, celle qui avait été brisée et jetée au vent, et Laugh-Last nous donne quelques indices.
Je vais briser le caractère ici pour admettre que pendant que je faisais de mon mieux pour rester dans le personnage, et j'avais prévu le timing de cette rencontre à l'avance, j'étais toujours agape d'être transporté sur la lune. C'est le genre d'histoire que le Blackout Club veut construire, en faisant tourner un site Web avec les plus grands fans et chercheurs. J'étais à bord avec cette prémisse, mais la présentation m'a époustouflé.
Cette expérience a révélé les riches veines de contenu sous les boucles de gameplay de base, si amusantes, du Blackout Club. Bien sûr, le jeu consiste à voler des cartouches de mousse et à placer des affiches dans le quartier, et c'est ainsi que j'ai passé la majeure partie de mon temps. Mais les joueurs les plus dévoués du jeu sont littéralement à un tout nouveau niveau.
Ces deux couches ne sont pas si éloignées l'une de l'autre, et pour les joueurs ayant la curiosité et la patience de gratter à la surface, ils trouveront une expérience qui ne ressemble à aucun autre jeu en 2019. Le Blackout Club est l'horreur, mais c'est étrangement salutaire à sa manière, de l'accent mis sur la communauté et la camaraderie aux raisons dans lesquelles le combat est non mortel. Il y a du cœur là-dedans.
Ce scénario particulier est celui qui avait une certaine planification derrière, et c'est le genre de chose qui était largement centrée autour de Xaviul. Une session moyenne du Blackout Club n'aura pas de spectacle de cette ampleur, et au fur et à mesure que le jeu se développe, on ne sait pas comment ces rencontres avec Dieu évolueront avec la base de joueurs. Mais c'est quand même incroyable de voir comment le jeu récompense ses joueurs les plus dévoués. Ce genre d'expérience sera conservé pour quelques rares personnes qui y consacrent du temps.
Cela dit, regarder Xaviul mener son enquête a ravivé mon intérêt pour The Blackout Club. Je prévois de passer plus de temps à parcourir les rues, à garder l'oreille pour ce rire révélateur et à voir ce que les Voix m'attendent.

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