The Number Ones: la «Lady» de Kenny Rogers

The Number Ones: la «Lady» de Kenny Rogers

Dans The Number Ones, je passe en revue chaque single n ° 1 de l'histoire du Billboard Hot 100, en commençant par le début du graphique, en 1958, et en progressant dans le présent.
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Kenny Rogers – «Dame»
HIT # 1: 15 novembre 1980
RESTE A # 1: 6 semaines
C'est la première fois que cela se produit: une colonne Number Ones écrite sur un gars dont la mort est encore fraîche dans notre mémoire partagée. Lorsque Rogers est décédée il y a quelques semaines, la chanson que j'ai immédiatement recherchée – la chanson que je pense que la plupart des gens ont choisie – était «The Gambler», un morceau de musique parfait. Mais même si "The Gambler" est peut-être la chanson phare de Rogers, elle n'était pas du tout proche de son plus gros succès. "The Gambler" était un top-country, mais ce n'était, selon les normes de Rogers, qu'un crossover modéré, culminant à # 16 sur le Hot 100. Le plus gros succès de Rogers n'a pas persisté dans la conscience culturelle de la manière " The Gambler », mais cela pourrait être un meilleur exemple du genre de talent omnivore que Rogers était vraiment.

De nombreuses chansons country sont apparues dans cette chronique, et beaucoup d'autres le seront dans les années à venir. Mais Kenny Rogers est toujours l'un des hitmakers pop les plus admirablement éhontés de toute l'histoire de la musique country, un genre qui n'est pas exactement connu pour son sentiment de honte. Kenny Rogers était un survivant du show-business qui avait une carrière de plusieurs années dans le hitmaking et qui évoluait avec fluidité entre les genres et les modes d'expression. Il est le plus célèbre en tant que star de la country, un gobelin rougeoyant à la barbe grise qui semblait toujours projeter une certaine sagesse de type riche. Mais Rogers était un artiste. Il ferait tout ce qui pourrait divertir. "Lady" est une démonstration de la force de son instinct d'amuseur.
Sur «Lady», Rogers a fait équipe avec l'auteur-compositeur et producteur Lionel Richie, toujours l'un des leaders des Commodores à l'époque. Richie est venu de la soul et du funk, mais il est devenu célèbre pour avoir écrit et chanté des ballades à l'écoute facile comme "Three Times A Lady" et "Still". «Lady» a sorti Rogers et Richie de leurs mondes respectifs, contribuant à les transformer tous les deux en conquérants adultes-contemporains.
Avant de faire "Lady", Kenny Rogers avait une longue et fière histoire d'errance de genre en genre. Rogers avait 42 ans au moment où il a marqué son premier # 1, et avec sa majestueuse crinière et barbe grises, il avait l'air plus âgé que cela. Au cours des décennies précédant «Lady», Rogers avait fait à peu près tout. Ayant grandi à Houston, Rogers a remporté son premier spectacle de talents en 1949 et il a sorti son premier single, une ballade doo-wop appelée «That Crazy Feeling», en 1958. Pendant quelques années au début des années 60, Rogers a joué de la basse dans un trio de jazz appelé le Bobby Doyle Three. Puis, en 1966, Rogers rejoint le New Christy Minstrels, le groupe folklorique qui avait aidé à lancer un groupe de chanteurs célèbres, dont le chanteur de «Eve Of Destruction» Barry McGuire, le co-chef des Byrds Gene Clark et le futur partenaire du duo de Rogers Kim Carnes . (Carnes finira par apparaître dans cette colonne. McGuire et Clark l'ont déjà fait.)
Rogers en a assez de jouer de la basse dans les New Christy Minstrels assez rapidement. Un an après avoir rejoint le groupe, Rogers et trois autres New Christy Minstrels sont partis pour former un groupe de psych-rock appelé First Edition. La première édition a remporté un franc succès avec le banger psych-rock de 1967 «Just Dropped In (To See What Condition My Condition Was In)», désormais connu de beaucoup comme la chanson de la séquence de rêve de Big Lebowski. ("Just Dropped In" a culminé à # 5. C'est un 8.) La première édition – alors connue sous le nom de Kenny Rogers & The First Edition – a évolué dans une direction plus définitivement country quand ils ont enregistré "Ruby, Don't Take Your Love" de 1968. To Town », une chanson d'histoire déchirante que le grand country Mel Tillis avait écrite il y a quelques années. Sur "Ruby", le narrateur de Rogers est un vétéran handicapé qui supplie sa femme de ne pas le tromper. Cette chanson vous gâchera si vous la laissez faire. ("Ruby" a culminé à # 6. C'est un 9.)
La première édition s'est déroulée quelques années sans faire de succès, et ils se sont séparés en 1976. Rogers est allé en solo et a immédiatement plongé dans le pays, ce qui était la bonne décision pour lui. Après avoir passé du temps dans le doo-wop, le jazz, le folk et la psychédélie, Rogers a compris que la musique country était son véhicule idéal. La voix de Rogers était un baryton plein, sensible et escarpé, capable de faire allusion à la gravité sans plonger dans le mélodrame. Il a frappé gros en 1977 avec la chanson d'infidélité coupable de culpabilité "Lucille", un haut-parleur country qui a culminé à # 5 sur le Hot 100. (C'est un 8.) Presque tout ce que Rogers a sorti entre 1978 et le milieu- ' Les années 80 ont connu un énorme succès dans les charts country et adultes contemporains, et beaucoup d'entre elles figuraient également parmi les 20 meilleurs tubes du Hot 100. À partir de 1980, Rogers a également joué dans une série de films pour la télévision basés sur «The Gambler». Ils ont fait cinq de ces films avant la fin de la franchise. Rogers était basé dans le pays, mais il était un véritable phénomène interculturel.
En 1980, Rogers ne produisait des singles en solo que depuis quelques années, mais il avait déjà assez bien fait pour mériter un album de grands succès. Cette collection de plus grands succès s'est finalement vendue à 24 millions d'exemplaires et est devenue l'album de compilation country le plus vendu de tous les temps. Rogers voulait une nouvelle chanson pour l'album. Il avait regardé ce que faisait Lionel Richie avec les Commodores, et il voulait pour lui une de ces chansons d'amour doucement dévotionnelles.
Ce fut un geste rusé et cynique. Rogers savait exactement ce qu'il faisait. En parlant à Billboard à l'époque, Rogers a déclaré: "L'idée était que Lionel proviendrait du R&B et que je viendrais du pays, et nous nous rencontrerions quelque part dans la pop." C'est exactement ce qui s'est passé. Richie s'est envolé pour Las Vegas et a joué à Rogers une démo inachevée de «Lady». Jusqu'alors, Rogers avait enregistré tous ses disques après la première édition avec le producteur Larry Butler, mais il voulait que Richie produise «Lady». C'était la première fois que Richie produisait pour quelqu'un d'autre que les Commodores. Pendant les séances, Richie a disparu dans une salle de bain pendant un moment pour écrire un deuxième couplet pour la chanson.
D'une certaine manière, «Lady» est remarquable par sa banalité. Cela aurait pu être un gros problème pour les stars du monde du country et du R&B de trouver un moyen de se rencontrer au milieu. Au lieu de cela, Rogers et Richie se sont avérés être des collaborateurs naturels, et rien à propos de "Lady" ne semblait forcé. Le produit final me rappelle un peu «Over And Over», la collaboration Nelly / Tim McGraw 2004 qui a culminé à # 3. "Lady", comme "Over And Over", aurait pu annoncer bruyamment son intention de fusionner deux modes apparemment opposés. ("Over And Over" est un 7. Nelly finira par apparaître dans cette colonne.) Au lieu de cela, comme "Over And Over", c'est simplement une ballade douce et gracieuse de deux gars qui ont finalement leur propre sens ensemble.
Quand il a commencé à écrire "Lady", Richie a brièvement envisagé de garder la chanson pour lui. (Richie dit que son avocat l'a dissuadé, convaincant Richie que la chanson deviendrait beaucoup plus grosse avec Rogers la chantant.) Richie n'a pas vraiment changé son style pour s'adapter à Rogers. Très peu de choses sur "Lady" – peut-être les nouilles de guitare douces, peut-être le subtil twang dans la voix de Rogers – est extérieurement country. Au lieu de cela, c'est une ballade de Richie au milieu de la route, presque comiquement similaire à "Three Times A Lady" et "Still". Les paroles ne sont que des chansons d'amour vagues et dégoulinantes: "Mon amour, il y a quelque chose que je veux que tu saches / Tu es l'amour de ma vie / Tu es ma dame." Mais c’est plus que cela aussi.
En soi, "Lady" n'est pas ce que j'appellerais une chanson spéciale. Mais le produit fini est une étude de cas sur la manière dont un chanteur peut élever une chanson. Lyrically, il n'y a rien de sombre ou de conflictuel à propos de "Lady". C’est simplement une déclaration d’amour à pleine gorge. Mais Rogers le livre d'une voix lourde et fatiguée, ajoutant toutes sortes de dimensions émotionnelles à la chose. Rogers a l'air mélancolique et blessé et peut-être coupable. Sa livraison suggère plus d'histoire que nous n'en entendons dans l'histoire. Peut-être que le narrateur de Rogers a tourné le dos. Peut-être qu'il plaide parce qu'il a besoin de reconquérir quelqu'un. Peut-être que ce que nous entendons, c'est la peur de perdre quelqu'un. Plus probablement, c'est une technique de séduction: Rogers parle assez doucement pour attirer quelqu'un.
Kenny Rogers savait comment utiliser son sex-appeal sur une chanson comme «Lady». C'est un exploit intéressant, étant donné que Rogers ressemblait essentiellement à un père Noël maigre. Et pourtant, Rogers l'a fait fonctionner. La performance vocale sur "Lady" est en passant dévastatrice. Sur les versets, Rogers est calme et abattu, presque parlant-chantant. Dans le refrain, alors que les cordes gonflent, la voix de Rogers devient plus grande et plus complète, et il cloue toutes les grosses notes. Mais les moments calmes de la chanson sont ceux qui vous accompagnent. Même s'il avait gardé le même arrangement et les mêmes inflexions, Richie n'aurait jamais pu faire "Lady" aussi intense que Rogers.
Au moment où Rogers a fait "Lady", le pays de Nashville avait une longue tradition d'ajouter des cordes sirupeuses aux ballades, leur donnant le plus grand attrait pop qu'ils pouvaient trouver. Avec «Lady», et avec quelques-unes de ses autres ballades à la même époque, Rogers a pris ce son country et l'a utilisé pour devenir un peu un chanteur de soul. «Lady» était la chanson rare qui a été diffusée à la radio country, soul et adulte contemporaine. Dans Billboard, il a atterri sur les trois graphiques. Sur le Hot 100, «Lady» était n ° 1 lorsque Dallas a diffusé son «Who Shot JR?» épisode et quand John Lennon a été assassiné.
De «Lady», Lionel Richie et Kenny Rogers sont devenus des amis pour la vie. Richie a produit le prochain album de Rogers, Share Your Love, en 1981, et ils ont continué à travailler ensemble pendant des années par la suite. Les deux apparaîtront à nouveau dans cette colonne.
GRADE: 7/10
BONUS BEATS: Voici la vidéo de Saigon pour la piste de mixage 2005 "True Story", qui est construite à partir d'un échantillon de "Lady":

BONUS BONUS BEATS: Voici la bande originale de "Lady" d'une scène parfaitement ridicule de Steve Carrell / Kristen Wiig du film Anchorman 2: The Legend 2013:

BONUS BONUS BONUS BEATS: Lionel Richie et Kenny Rogers ont enregistré une nouvelle version de «Lady» ensemble sur l'album Tuskegee de Richie en 2012, et l'ont également interprété ensemble lors d'un spectacle hommage à Richie 2012 sur CBS. Voici une vidéo de cette performance:

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