«Si ce n’est pas maintenant, quand?» Derrière la poussée croissante pour un candidat VP Black Woman.

«Si ce n’est pas maintenant, quand?» Derrière la poussée croissante pour un candidat VP Black Woman.

Un groupe de 200 éminentes dirigeantes et militantes démocrates noires a signé une lettre à l'ancien vice-président Joe Biden l'invitant à choisir une femme noire comme candidate à la vice-présidence. Le sénateur Kamala Harris et Stacey Abrams sont deux des femmes qu'elles soutiennent. (Paul Sancya et Michael A. McCoy / AP Photo)

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En 1984, la campagne multiraciale insurgée du révérend Jesse Jackson a menacé de renverser le Parti démocrate. Mais au moment de l'ouverture de la convention démocrate à San Francisco, Jackson avait fait la paix avec le futur candidat, l'ancien vice-président Walter Mondale, déclarant dans son discours historique aux heures de grande écoute qu'il serait "fier de le soutenir". La représentante Geraldine Ferraro est entrée dans l'histoire en tant que première femme candidate à la vice-présidence. La convention était une fête de l'amour, bien que le billet ait explosé en novembre.
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Un seul nuage a obscurci le rassemblement des jours précédents: les femmes démocrates noires, furieuses que seules les femmes blanches (Ferraro, puis le maire de San Francisco, Dianne Feinstein, et le représentant Pat Schroeder) aient fait partie de la liste restreinte des vice-présidents de Mondale, ont menacé de perturber la convention pour attirer l'attention sur l'inégalité. Je m'en souviens, car c'était mon premier «scoop» national; à l'époque, la représentante de l'État de Californie, Maxine Waters, aujourd'hui légendaire membre du Congrès, m'en a parlé dans une interview pré-congrès pour In These Times. Au final, il n'y a pas eu de perturbation; Waters et d'autres ont tenu une conférence de presse à laquelle ils ont assisté pour souligner leur cause. Je ne trouve aucun enregistrement de couverture sur Google. J'avais à peu près mon scoop pour moi.
Trente-six longues années plus tard, les femmes noires, désormais reconnues comme le fondement du Parti démocrate, ont beaucoup plus de poids, et elles l'utilisent pour pousser l'ancien vice-président Joe Biden, très dur et très publiquement, à choisir une femme noire comme son colistier. Vendredi dernier, 200 éminentes dirigeantes et militantes démocrates noires ont signé une lettre à ce sujet (jeudi matin, 262 autres les avaient rejointes). "Nous entendons depuis des années que les femmes noires sont l'épine dorsale du Parti démocrate; il est maintenant temps de mettre les actes sur les mots », a déclaré Karen Finney, éminente militante du Parti démocrate, au Washington Post. "Nous avons estimé qu'il était important d'unifier et d'élever nos voix avec un message clair en faveur d'un candidat vice-président démocrate qui est une femme et un noir."
La lettre ne soutenait aucun candidat, mais proposait une liste de femmes qualifiées, dont l'ancienne dirigeante législative de Géorgie et la candidate au poste de gouverneur de 2018, Stacey Abrams; La candidate à la présidentielle de 2020, la sénatrice californienne Kamala Harris; Les représentantes Karen Bass de Californie, Val Demings de Floride et Marcia L. Fudge d'Ohio; Le maire d'Atlanta, Keisha Lance-Bottoms; et Susan E. Rice, ancienne conseillère en matière de sécurité nationale sous le président Barack Obama ainsi qu'ambassadrice aux Nations Unies. Article associé

«Le fait d'avoir plusieurs femmes noires dans un processus de vérification – des femmes qui pourraient être non seulement vice-présidentes mais présidentes – vous montre l'incroyable pipeline de femmes noires leaders», déclare la signataire Glynda Carr de Higher Heights for Women, qui promeut l'engagement politique des femmes noires . Beaucoup de femmes que j'ai interviewées ont dit exactement la même chose: «Si ce n'est pas maintenant, quand?» Biden s'est déjà engagé à choisir une femme, et Abrams et Harris seraient sur sa liste restreinte, avec la sénatrice du Minnesota Amy Klobuchar, la sénatrice du Massachusetts Elizabeth Warren et, dernièrement, le gouverneur du Michigan Gretchen Whitmer. Mais certaines femmes noires craignent qu'il y ait deux niveaux – les femmes blanches étant considérées comme les candidats les plus «sérieux». «Je suis vraiment ennuyée par le traitement disparate entre les femmes noires et les femmes blanches dans ce processus» par les médias et certains politiciens, ajoute la leader démocrate Mgr Leah Daughtry, un autre bailleur de fonds de l'effort. "C'était comme s'il y avait une acceptation tacite que Klobuchar, Warren, et peut-être Whitmer étaient les leaders, et Stacey et Kamala étaient juste" aussi des mentions. ""
Personne derrière cet effort ne menace de suspendre les élections si le choix du VP n'est pas noir. "Je n’ai pas entendu une seule personne dire:" Nous ne voterons pas pour Biden s’il ne choisit pas une femme noire "", a déclaré Daughtry. L'effet de levier de leur effort est l'enthousiasme. «C'est la différence entre« je vais voter pour vous, et peut-être faire un chèque »», explique Minyon Moore, chef de file de longue date et initiée de Hillary Clinton, «et« je vais chercher ma mère, mon père, ma sœur et frère et tout le monde dans ma famille pour voter. »» La participation des Noirs a glissé de sept points entre 2008, lorsque Obama a été élu pour la première fois, et 2016. «Nous pensons que c'est un moyen de mobiliser les femmes noires pour créer un véritable enthousiasme – pour fermer le (noir) écart d'enthousiasme que nous avons constaté entre 2008 et 2016 », explique Carr. Problème actuel

Beaucoup de ma douzaine d'interviews pour cette histoire sont survenues après que de nouveaux comptes ont fait surface dans le cas de Tara Reade, l'ancienne employée de Biden qui l'an dernier l'a accusé de lui toucher de manière inappropriée le cou et les épaules lorsqu'elle travaillait pour lui en 1993 et ​​fin mars. a dit qu'il l'avait agressée sexuellement. Toutes les femmes à qui j'en ai parlé étaient préoccupées par cette allégation, mais il y avait un consensus autour d'une chose: en l'absence d'une corroboration plus solide, tout mouvement vers la ligne de touche Biden au-dessus de l'accusation risquerait d'aliéner les électeurs noirs qui, de la Caroline du Sud au Michigan, fait de lui le candidat. "Cela écraserait l'enthousiasme (des électeurs noirs)", m'a dit une femme qui a signé la lettre.
En ce qui concerne l'enthousiasme des électeurs, Biden a bien sûr d'autres considérations, en particulier en attirant de fervents partisans du sénateur Bernie Sanders. Compte tenu de l'engagement de Biden de choisir une femme, cependant, aucun candidat évident ne le fera. (Si la représentante Pramila Jayapal était née aux États-Unis, elle pourrait bien figurer sur la liste restreinte de Biden.) La sénatrice Elizabeth Warren est un choix évident pour faire venir une grande partie de la gauche, mais pas les partisans acharnés de Sanders qui pensaient elle a trahi la gauche en refusant de l'approuver lorsqu'elle a abandonné.
Ensuite, il y a ceux qui disent que Biden a besoin de quelqu'un qui peut attirer les États du Midwest qui ont abandonné Clinton en 2016. Cette faction parle de Klobuchar, l'ancien candidat présidentiel qui a approuvé Biden à la veille du Super Tuesday, et Whitmer, qui a émergé comme un héros de la crise des coronavirus.
Mais Biden lui-même est censé être le candidat des États qui ont abandonné Clinton en 2016. L'homme de Scranton a remporté les primaires du Michigan et du Wisconsin, que Clinton a perdues contre Sanders, puis contre Trump en novembre; il mène dans ces États contre Trump, ainsi qu'en Pennsylvanie et en Ohio, deux autres États qui ont glissé de la colonne démocrate il y a quatre ans. En outre, Klobuchar aura des problèmes avec deux circonscriptions démocrates clés: les électeurs noirs et la gauche.

Essayez d'expliquer aux femmes noires pourquoi une ancienne procureure blanche est un meilleur choix que Harris, qui a été excitée par certains à gauche pour son bilan mitigé en tant que procureur du district de San Francisco puis procureur général de Californie. "Pourquoi n'avons-nous jamais entendu" Amy est flic "?" demanda un leader noir, faisant écho à l'épithète que certains gauchers avaient lancée sur Harris. Et essayez d'expliquer aux électeurs de Sanders pourquoi vous avez choisi le candidat qui s'est démarqué pour se moquer des aspirations de la gauche (comme dans sa première phrase, "Je souhaite pouvoir agrafer un diplôme universitaire gratuit sous chacune de vos chaises. Je le fais. Don ' t regardez. Ce n'est pas là », lors d'une assemblée publique du CNN pour les étudiants du New Hampshire en avril dernier, résistant aux appels des autres candidats à l'université gratuite).
Au sein du groupe de femmes noires menant cet effort, les opinions varient sur le meilleur choix pour Biden, mais les deux principaux prétendants, dans ce groupe et au niveau national, sont Abrams et Harris. Finney dit qu'un autre facteur de motivation derrière l'effort était que "nous l'avons vu se transformer en Stacey contre Kamala et nous avons dit de ne pas jouer à ce jeu – ils sont tous les deux géniaux."
Abrams est censé être plus acceptable pour les progressistes, puisque la coprésidente de la campagne de Sanders, Nina Turner, a approuvé sa candidature au poste de gouverneur en 2018, et les progressistes de Géorgie se sont fortement ralliés derrière elle. Selon certaines mesures, cependant, elle est plus modérée que Harris (étant originaire de Géorgie, elle doit presque l'être). Dans sa campagne pour le poste de gouverneur, elle a soutenu l'expansion de Medicaid mais n'est pas, et ne l'a toujours pas fait, pour Medicare for All; Harris est un coparrain du projet de loi de Sanders, bien qu'elle ait présenté son propre plan qui a laissé une place à une assurance privée strictement réglementée, aliénant certains bailleurs de fonds de Sanders.
Dans un sondage de 900 femmes de couleur mené par She the People, un groupe qui travaille pour faire avancer les intérêts politiques et politiques des femmes de couleur, Abrams et Harris se sont classés en tête, dans cet ordre. Les partisans d'Abrams disent qu'elle est le type de candidat «mouvement» dont Biden a besoin. Lors de sa quasi-victoire dans la course du gouverneur de 2018 – beaucoup de gens pensent qu'elle serait gouvernante aujourd'hui, à l'exception de la suppression des électeurs de Brian Kemp -, elle a obtenu plus de votes que n'importe quel démocrate de l'histoire de Géorgie et a mobilisé une vague sans précédent d'électeurs noirs.
Harris a également de solides soutiens au sein de ce groupe et au-delà. Jason Johnson, du Grio, a écrit la semaine dernière: "Le choix du vice-président de Joe Biden devrait être une femme noire – et il faut que ce soit Kamala Harris." (Fait intéressant, quatre stratèges du GOP interrogés par Politico cette semaine pour évaluer le champ démocrate ont tous déclaré que Harris était également le meilleur choix de Biden.) "Kamala dirigeait une grande bureaucratie (en tant que procureur général de Californie), et parce qu'elle est maintenant sénatrice, elle ' d être un excellent partenaire avec les leaders législatifs », déclare Daughtry, qui est neutre. Parce que sa campagne a échoué avant le début du vote, «les gens oublient à quel point elle peut être inspirante, avec la foule et sur la scène du débat», a déclaré une femme qui a parlé en arrière-plan. «Elle peut hacher quelqu'un lors d'une audience au Sénat, puis être incroyablement charmante en enseignant (le sénateur) Mark Warner à faire fondre un thon.»
Mais le moment le plus important de Harris sur la scène du débat pourrait également lui vouer sa chance d'être le colistier de Biden, car cela était à ses dépens. Notant son opposition en début de carrière à l'autobus obligatoire, elle a fait référence à un enfant qui était parmi les premiers à traverser Berkeley, en Californie, à intégrer des écoles là-bas, se terminant par l'épanouissement: "Cette petite fille était moi." Elle est brièvement devenue l'une des premières joueuses après cette performance, mais cela a également aidé à condamner la campagne, les bailleurs de fonds de Biden devenant de la terre brûlée contre elle.
Harris et Biden semblent avoir arrangé les choses: elle l'a soutenu avec enthousiasme, a fait campagne avec lui et cette semaine a fait une discussion virtuelle avec lui sur les disparités raciales dans la réponse à la pandémie de COVID-19. Mais les gens autour de l'ancien vice-président doivent encore lui pardonner – plus particulièrement, trois sources me l'ont dit, Jill Biden et la sœur du candidat, Valérie. Pourtant, puisque Biden lui-même a clairement indiqué que ses priorités sont de trouver un colistier qui a l'expérience pour servir en tant que président et également être un partenaire dirigeant, certains disent que cela pourrait le conduire à choisir Harris, malgré leur affrontement de débat, sur Abrams.
Quelques femmes dirigeantes à qui j'ai parlé, bien que favorables, avaient des sentiments légèrement mitigés à propos de l'effort. «Je pense que ce serait un désastre de ne pas avoir un billet diversifié, et il est temps d'avoir une femme noire sur le billet», explique la stratège Aisha C. Moodie-Mills, qui n'a pas signé la lettre, bien qu'elle soutienne le intention. "Mais nous ne pouvons pas nous perdre dans la singularité de cette demande." Mills dit que sa priorité absolue est de mobiliser les électeurs noirs, qui sont déjà confrontés à la privation de pouvoir du GOP, tandis qu'une pandémie mortelle rend ce travail encore plus difficile. "La chose qui m'inquiète, c'est de dire:" Prenons une VP noire "et ensuite les gens tiennent pour acquis que tout ce qu'il faut pour faire sortir les électeurs noirs." Pour être juste, tous les organisateurs de la campagne VP ont également parlé de la nécessité pour la campagne Biden d'investir dans les moyens de transformer les démocrates, en particulier les électeurs noirs, sous la menace du coronavirus, et beaucoup soutiennent la pression pour avoir un vote national -par mail.
Il est également à craindre que cet effort puisse opposer les femmes noires aux Latinas, à un moment où certains disent que le meilleur chemin vers la victoire de Biden est d'activer la communauté latino-américaine sous-mobilisée. Mais Aimee Allison de She the People rejette cette dichotomie. «En tant que progressiste qui représente une coalition multiraciale, ma priorité était d'abord une femme de couleur», dit-elle. "Et puis nous avons sondé nos membres et les deux premiers choix étaient Stacey et Kamala, dans cet ordre", dit-elle, et donc elle soutient personnellement Abrams. «Nous devons reconnaître que les démocrates n’ont pas fait suffisamment pour élargir l’électorat latino-américain. Nous avons besoin de plus de représentation. » Un résultat du manque de représentation latina, certains notent, est qu'il y a moins de femmes perçues comme étant prêtes à être présidentes, bien que la sénatrice du Nevada, Catherine Cortez Masto, figure en tête de liste, tout comme la gouverneure du Nouveau-Mexique Michelle Lujan Grisham, une ancien membre de la Chambre élu gouverneur en 2018.

Enfin, plusieurs femmes m'ont dit qu'elles seraient heureuses, à la fin, si Biden choisissait Elizabeth Warren, qui a obtenu des notes élevées d'Allison et d'autres pour son approche assidue auprès des femmes noires pendant la primaire, même si cela n'a pas abouti à beaucoup soutien des électeurs noirs. «Je ne veux pas que les gens voient cela comme un plaidoyer contre quiconque, mais pour nous-mêmes», explique Minyon Moore, qui loue également Warren. "Celui qu'il choisira, nous devrons doubler et les faire élire."
Jeudi matin, Biden a annoncé son comité de sélection vice-présidentiel. Ses coprésidents sont l'ancien sénateur Chris Dodd, la représentante du Delaware Lisa Blunt Rochester, le maire de Los Angeles Eric Garcetti et la conseillère de longue date de Biden Cynthia Hogan. Ils travailleront avec des équipes de contrôle dirigées par l'ancien avocat de la Maison Blanche Bob Bauer, l'avocat général de la campagne de Biden Dana Remus et l'ancienne conseillère de la sécurité intérieure Lisa Monaco. La liste n'a pas été un grand succès auprès des femmes à qui j'ai parlé: Dodd a eu ses propres problèmes #MeToo dans les années 1980. Sur les sept, cinq sont blancs; Rochester est noire et les arrière-grands-parents paternels d'Eric Garcetti ont immigré du Mexique. Il n'y a pas un véritable progressiste, ni un Latino avec un héritage direct, dans le groupe.
Si les progressistes veulent un ticket diversifié, une femme qui a signé la lettre m'a dit en arrière-plan, "nous allons vraiment devoir pousser."
. (tagsToTranslate) Joe Biden

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