She Said par Jodi Kantor et Megan Twohey critique – l'histoire intérieure de Weinstein et #MeToo | Livres

She Said par Jodi Kantor et Megan Twohey critique – l'histoire intérieure de Weinstein et #MeToo | Livres

Trois événements définissent l'ère #MeToo. La première a été la sortie, en octobre 2016, de la cassette #Pussygate, sur laquelle a été enregistré le candidat présidentiel Donald Trump se vantant de sa technique de séduction: "Quand tu es une star, ils te laissent faire." Un an plus tard, le New York Times a publié une histoire sur les décennies d'agression sexuelle du producteur hollywoodien Harvey Weinstein contre les acteurs de premier plan et les employés débutants. (Il a perdu son emploi, mais nie toujours bon nombre des allégations.) À l'automne 2018, un universitaire du nom de Christine Blasey Ford a déclaré devant un comité du Congrès – et les médias du monde – que le candidat à la Cour suprême républicaine, Brett Kavanaugh, l'avait agressée à une fête universitaire ivre, devant un ami masculin. "Le rire est indélébile dans l'hippocampe", a-t-elle déclaré. Kavanaugh a sangloté ouvertement, a menti sur de petits détails et a nié l'accusation. Sa nomination a été confirmée.
Le mouvement #MeToo a un bilan mitigé, et Jodi Kantor et Megan Twohey, qui ont brisé l'histoire de Weinstein, embrassent cette complexité dans She Said. Après des recherches minutieuses, leur récit s'intéresse moins à Weinstein le monstre qu'aux structures qui lui ont permis de s'épanouir.
L'histoire commence avec l'actrice Rose McGowan refusant de parler à Kantor. Elle avait publiquement allégué qu'elle avait été violée par un producteur hollywoodien, mais avait refusé de le nommer. "Voici le problème, j'ai été traité de manière assez minable par votre journal à certains moments et je crois que la racine est le sexisme", a écrit McGowan dans un e-mail. Les journalistes ont persisté: la première et la meilleure section de ce livre est un thriller de style All The President’s Men, décrivant les préparatifs de la publication. C'est un hymne aux reportages d'enquête à l'ancienne. Kantor et Twohey parcourent des documents complexes en essayant de trouver d'anciens accords de non-divulgation. Ils recherchent des astuces et, plus que tout, nouent des relations avec les sources, leur envoyant des SMS des dizaines de fois par jour pour les amadouer.
Les femmes à l'autre bout du fil sont nerveuses et ont raison de l'être. On découvre plus tard que Weinstein utilisait une société de sécurité, Black Cube, pour essayer d'arrêter la publication de l'histoire. Deux agents de Black Cube, utilisant de fausses identités, ont rencontré McGowan pour la pomper pour obtenir des informations. L'un des mêmes agents s'est fait passer pour une victime de Weinstein pour rencontrer et espionner les journalistes.
Partout où Kantor et Twohey vont, les femmes ne veulent pas leur parler. Leur réticence ne vient pas seulement de l'intimidation, mais de la menace de ruine financière. Les journalistes se rendent progressivement compte que le harcèlement de Weinstein a été couvert par des paiements, accompagnés de clauses de bâillonnement. Les termes sont souvent d'une absurdité stricte, empêchant les accusateurs de parler non seulement aux médias des allégations, mais aussi à leur conjoint et à leur famille. Surtout, les NDA empêchent également les accusateurs d'entendre d'autres histoires. Alors que Kantor et Twohey parviennent enfin aux sources, ils entendent les mêmes détails encore et encore. Les peignoirs. Les massages. La plante en pot. Cette texture unique est ce qui fait que l'histoire de Weinstein est vraie: comment tant de gens pourraient-ils inventer des mensonges similaires?

Tous ceux qui ont le pouvoir dans l'Hollywood moderne ont réussi dans le système toxique actuel. Pas étonnant que si peu voulaient s'exprimer

Les femmes les plus courageuses ne sont pas les grands noms. Parmi les dizaines d'acteurs qui se sont prononcés plus tard, seule Ashley Judd a enregistré le dossier dans l'histoire initiale, alors qu'il était vraiment dangereux de rendre public. Gwyneth Paltrow a aidé les journalistes dans les coulisses, mais a retenu en raison de son étroite association avec Weinstein – il a produit Shakespeare in Love, pour lequel elle a remporté le meilleur Oscar actrice. Elle avait également peur de la mauvaise publicité car elle avait récemment reçu une torréfaction sur son site Web de bien-être, Goop, qui vendait des œufs de jade à 66 $ à mettre dans votre vagin. (Kantor et Twohey sont trop professionnels pour disséminer leurs sources, mais vous détectez une note de frustration que l'exposition d'un prédateur en série ait failli dérailler en raison de l'agitation de Paltrow.)
Les vrais héros sont des femmes comme Zelda Perkins, une ancienne assistante de Miramax qui a été harcelée par Weinstein en 1998. Lorsque Perkins a appris qu'une autre femme de l'entreprise, Rowena Chiu, avait subi une expérience similaire, elle a confronté le producteur. Il paraissait «docile» mais ses avocats étaient féroces. Il n'y avait aucune preuve matérielle, et les deux femmes ont donc été amenées à accepter un règlement de 125 000 £. Perkins n'était même pas autorisée à conserver une copie du document: elle devait le voir dans le bureau de son avocat.
Une autre employée de Miramax, Laura Madden, a eu une histoire typique – hôtel, peignoir, masturbation. Lorsque les journalistes l'ont retrouvée, elle était mère célibataire de quatre enfants, sur le point de subir une deuxième mastectomie. Elle n'a jamais signé de NDA. Elle a quitté l'industrie du cinéma. Elle a tout de suite enregistré.
Par définition, tous ceux qui ont le pouvoir dans l'Hollywood moderne ont réussi dans le système toxique et compromettant actuel. Pas étonnant que si peu aient voulu s'exprimer. Certains d’entre eux ont dû négocier le peignoir de Weinstein. D'autres ont dit non et se sont tus à ce sujet. D'autres ont transmis un avertissement – ne soyez pas seul avec lui – et ont considéré que leur travail était terminé.
Parfois, l'acquiescement se transforme en pure méchanceté. À un moment donné, la société Weinstein propose un système d'amendes à imposer à Harvey chaque fois qu'il doit régler une affaire de harcèlement. En fait, ils essaient de le soudoyer pour avoir agressé des femmes. Son frère Bob est une source clé pour Kantor et Twohey, mais son repentir tardif ne peut pas effacer ses années de complicité. Idem Irwin Reiter, son comptable – qui remet une note de service interne écrite par une employée débutante accusant Weinstein de harcèlement. Une mention spéciale doit être réservée à l'avocate Lisa Bloom, défenseur de longue date des droits des victimes, qui semble avoir vendu son âme pour 895 $ de l'heure et la promesse d'un accord avec un film. Dans une note imprimée ici dans son intégralité, elle dit à Weinstein: "Je me sens équipée pour vous aider contre les Roses du monde, parce que j'en ai représenté tellement." Elle recommande de payer une entreprise pour jeter les résultats de McGowan sur Google, la discréditant en tant que témoin. (Bloom appelle maintenant ses actions une «erreur colossale».)

 
 

 Témoin parfait … Christine Blasey Ford lors d'une audience en septembre 2018 Photographie: Pool / Getty Images
La deuxième section du livre, décrivant les audiences de Kavanaugh, est plus courte et moins satisfaisante, car les journalistes étaient moins impliqués. Néanmoins, il dépeint de manière vivante les lacunes d’un système qui n’a aucun moyen de traiter les accusations de Blasey Ford sauf comme une intervention partisane. Elle a besoin d'avocats et de conseillers pour s'opposer à la puissance de Washington. Les démocrates peuvent lui en donner. Pourtant, instantanément l'affaire devient moins sur la vérité et plus sur le pointage politique. Blasey Ford émerge, comme elle l'a fait lors des audiences, comme profondément impressionnante, polie et précise. Mais son histoire s'est produite il y a longtemps et croire que cela dépend de sa parole sur celle de Kavanaugh. La saga expose le binaire brutal de telles allégations: le vainqueur prend tout. Il gagne.
Pussygate. Weinstein. Les audiences de Kavanaugh. Les trois incidents posent la même question: que faut-il croire pour les victimes d'agression sexuelle et de harcèlement? D'après le témoignage de She Said, la réponse est sombre. Cela a ramené la description de David Simon des jurys. "Le juré moyen ne veut pas passer du temps à contempler les incohérences dans la déclaration d'un accusé, ou le réseau complexe de témoignages qui détruit systématiquement un alibi", écrit-il dans son compte rendu du système de justice pénale de Baltimore, Homicide. "Le juré moyen veut que trois citoyens honnêtes disent qu'ils ont été les témoins oculaires du crime et deux autres qui peuvent les assurer de la motivation du tueur."
L'histoire de #MeToo concerne le pouvoir. Au début, les auteurs notent qu'au moment où leur enquête a commencé, la carrière de Weinstein était déjà sur la diapositive: il ne frappait pas les hits comme au début des années 2000. C'est la pièce manquante du puzzle lorsque nous essayons de concilier sa chute avec la survie de Trump. Les hommes riches accusés d'être des ravageurs sexuels sont comme des banques: ils sont généralement trop gros pour faire faillite. Mais quand suffisamment d'investisseurs deviennent finalement nerveux, le signe «vendre» s'allume soudainement. Il y a une bousculade non édifiante pour la porte. Vous ne pouvez plus trouver personne dans l’industrie cinématographique qui ait un bon mot à dire sur Weinstein. Il est le Lehman Brothers du tâtonnement.
La dernière section du livre est étrangement dissonante. Kantor et Twohey rassemblent une douzaine de leurs sources pour partager des histoires et comparer l'effet sur leur vie. Paltrow fait du bénévolat chez elle en Californie, parsemée de coussins. Les femmes sont meurtries mais surtout soulagées d'avoir été entendues. Certains éprouvent des difficultés financières; l'un d'eux, qui a parlé de harcèlement à McDonalds, a récemment perdu son domicile. Paltrow, quant à elle, est troublée par sa complicité involontaire dans la stratégie de Weinstein. Elle nie avoir acquiescé à son harcèlement, mais elle a été l'exemple qu'il a utilisé lors de son offre sordide: vous ne voulez pas ce qu'elle a? L'ambiguïté de son histoire définit ce livre.
• Helen Lewis est rédactrice à l'Atlantic. Son livre Difficult Women: A History of Feminism in 11 Fights sortira au Cap en février. She Said: Breaking the Sexual Harassment Story that Helped Ignite a Movement est publié par Bloomsbury (20 £). Pour commander une copie, rendez-vous sur guardianbookshop.com ou appelez le 0330 333 6846. Frais de port gratuits au Royaume-Uni de plus de 15 £, commandes en ligne uniquement. Commandes téléphoniques min p & p de 1,99 £.

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