Se souvenir de l'héritage durable de l'horreur / satire du «mille-pattes humain»

Se souvenir de l'héritage durable de l'horreur / satire du «mille-pattes humain»

Regardez une liste des films d'horreur sortis en 2010 et il y a de fortes chances que vous en ayez entendu parler, même si vous n'êtes qu'un fan occasionnel du genre. Il y a Insidious, le retour aux sources de James Wan et Leigh Whannell, l'un des films les plus influents de la décennie. Il y a un terrible remake de A Nightmare on Elm Street et un remake délicieusement fou de Piranha appelé Piranha 3-D. En parlant de remakes, 2010 a également vu la première de Let Re In de Matt Reeves, un remake sous-estimé de Let the Right One In. Il y a The Last Exorcism, l'un des meilleurs films d'horreur trouvés à arriver dans le sillage de Paranormal Activity. Il y a We Are What We Are, un film effrayant sur les cannibales dans la ville contemporaine de Mexico. Il y a vraiment quelque chose pour tout le monde.
Pourtant, aucun de ces films n'a saisi l'imagination cinématographique comme The Human Centipede (First Sequence), grâce à une prémisse si scandaleuse que personne qui l'entend ne pourra jamais l'oublier – même s'il le veut. (Et si d'une manière ou d'une autre vous ne connaissez pas l'intrigue du mille-pattes humain et que vous voulez rester dans une ignorance béate, vous avez la permission d'arrêter de lire maintenant.)
Petit rappel: Écrit et réalisé par le cinéaste néerlandais Tom Six, The Human Centipede interprète l'acteur allemand vétéran Dieter Laser dans le rôle du Dr Josef Heiter, le seul résident (permanent) d'une villa isolée dans la campagne allemande. Autrefois le plus grand spécialiste de la séparation des jumeaux conjoints, il est devenu fou et en a fait un professionnel 180, essayant plutôt de réunir trois corps pour former le mille-pattes humain éponyme. Cela semble assez troublant, mais c'est là que Heiter les rejoint qui les rend si mémorables. Ils sont cousus ensemble de l'anus à la bouche pour former un système digestif théoriquement homogène qui coule de la première section à la deuxième et à la troisième.
C’est une idée grossière. Mais c'est aussi une idée remarquablement collante (pardonnez le choix du mot), qui a attiré les téléspectateurs avant même sa sortie et a maintenu un culte des admirateurs depuis. Le Centipède humain est arrivé en salles en 2010 avec une réputation de répulsion déjà établie, grâce à des mois de projections de festivals l'année précédente. Dans un épisode consacré au film, Stephen Sajdak, l'un des animateurs du podcast We Hate Movies, se souvient d'avoir assisté à une matinée d'ouverture et d'avoir vu une connaissance excitée arriver portant un t-shirt Human Centipede avant même d'avoir vu le film. Neuf ans après ce week-end d'ouverture, Alec Baldwin a consacré un épisode de Here’s the Thing, un podcast plus généralement consacré aux conversations avec Carly Simon et Itzhak Perlman, à une interview avec Six. À peine capable de contenir son excitation, Baldwin se porte volontaire pour apparaître dans le prochain film de Six.
Le Centipède humain a inspiré des morceaux sur Conan et South Park, au moins un costume d'Halloween élaboré et a engendré une paire de suites. Son étrange tenue en a fait une référence que même beaucoup de ceux qui n'ont pas vu le film auront. D'une manière étrange, c'était le bon film au bon moment. Ce qui est étrange, car un film dont la pièce maîtresse impliquerait un homme s'excusant d'avoir déféqué dans la bouche de la femme derrière lui serait apparemment le bon film en un rien de temps.
Alors, comment est né le film? Et pourquoi cela s'est-il avéré si durable? La première question est plus facile à répondre que la seconde. "J'ai vu un enfant agresseur à la télévision ici en Hollande, et j'ai fait une blague selon laquelle il devrait coudre sa bouche à l'anus d'un gros chauffeur de camion", a déclaré Six à Vulture, Kenny Herzog, dans le cadre d'une histoire orale de la série. En développant l'idée, Six a abandonné l'idée d'une juste rétribution mais a gardé le reste. (Même le camionneur est resté; la première victime de Heiter, il est jugé incompatible pour l'utilisation des mille-pattes, mais pas avant de le voir profiter d'une selle au bord de la route.) Après avoir consulté un médecin, Six a développé l'idée puis a décidé de lui donner vie.
Cela nécessitait une touche délicate. À New York, les Six ont auditionné des acteurs pour incarner les touristes américains amenés dans l'antre de Heiter après un accident de la route. Ne le présentant que comme un «film européen controversé», Six a attiré beaucoup plus de prétendues stars qu'il n'en avait; beaucoup ont été libérés sous caution lorsqu'ils ont appris la nature de leurs futurs rôles. En fin de compte, Ashley C. Williams et Ashlynn Yennie ont signé Lindsay et Jenny, qui serviraient respectivement de deuxième et troisième segments du mille-pattes. Remplaçant un acteur blessé, Akihiro Kitamura est monté à bord plus tard après avoir auditionné par Skype, endossant le rôle de Katsuro, l'homme japonais qui servirait de tête au mille-pattes. Les nouveaux arrivants relatifs, Williams, Yennie et Kiamura ont rejoint le Laser bien établi, qui avait remporté l'équivalent allemand de l'Oscar du meilleur acteur pour son travail dans le film de 1975, John Glückstadt, et est apparu dans le nouveau classique du cinéma allemand, The Lost Honneur de Katharina Blum. Avant longtemps, Laser les commanderait avec une cravache et livrerait des dialogues comme «Swallow it, bitch!» une commande qu'il livre, comme chacune des lignes de son personnage, avec l'enthousiasme débridé d'un fou.
Comme ses personnages, le public a peut-être trouvé le film difficile à digérer, mais cela n'a contribué qu'à répandre sa réputation d'acte de transgression au-delà de la pâle. Le don de Six pour le battage médiatique et un slogan affichant le film étaient «100% médicalement précis», une affirmation discutable, mais néanmoins intrigante. Ce serait exagéré d'appeler The Human Centipede un succès, au moins théâtralement. Sorti dans un seul théâtre américain le 30 avril 2010, il n'a jamais joué plus de 19 théâtres à la fois, gagnant seulement 181 467 $ au pays. Mais cela a déplacé les DVD, à l'époque où les DVD faisaient encore de l'argent. Et, à un moment où la VOD commençait à faire son chemin, le film a trouvé des téléspectateurs prêts à tenter leur chance sur le film grossier qu'ils avaient lu en ligne, même s'ils ne voulaient pas aller au cinéma pour le voir. Sa réputation a grandi au fil du temps. Le mille-pattes humain a prouvé qu'il avait des pattes.

On pourrait appeler cela un brillant battage médiatique qui a trouvé ses ventouses, mais la description ne correspond pas vraiment. Six a fait un vrai film. Pas forcément un bon film, ça va, mais certainement un film que personne d'autre n'aurait pensé faire. Six a modelé son méchant sur Josef Mengele, et ses influences admises incluent le film antifasciste diviseur Salò de Pier Paolo Pasolini, ou les 120 jours de Sodome, David Lynch et Takashi Miike. (La durée du film, le rythme délibéré et l'intérêt pour la torture ont une dette particulière envers Miike's Audition.) Mais The Human Centipede est plus que la somme de ses influences pour la même raison horrible qu'il a trouvé un tel ancrage dans la psyché des cinéphiles: c'est difficile d'arrêter de penser au mille-pattes humain lui-même, à quoi il ressemble, comment il a été fabriqué et à quoi il pourrait ressembler.
"C'est une horreur psychologique définitive, positionnant le spectateur pour qu'il s'identifie à la souffrance et au manque de libre arbitre de la victime", a écrit Karina Longworth dans sa revue Village Voice. Elle a poursuivi: «Le mille-pattes humain est étonnamment comparable: Six utilise le mille-pattes pour parler de l'humanité. Dans la tradition des premiers films de Frankenstein, de diverses «techniques d'interrogation avancées» contemporaines et de certaines interprétations du purgatoire catholique, Centipede joue sur la notion que la seule chose plus effrayante que la mort est un état faisant le pont entre la vie et la mort, dans lequel, bien que l'on le corps n'est plus le sien à contrôler, l'esprit reste conscient. De l'avis de Six, l'impératif moral de préserver la vie ne va que si loin – finalement, la mort est un soulagement. "
Cette référence aux «techniques d'interrogation avancées» mérite une attention particulière. Le Centipède humain est arrivé vers la fin d'un cycle de ce que l'on a appelé le "film de torture", des films d'horreur qui mettaient un accent particulier sur les détails de la douleur infligée au corps humain. Les films Saw ont popularisé la forme, mais ce n'est pas un hasard si elle a coïncidé avec un débat international sur la moralité de la torture. Ce genre d'anxiété se retrouve inévitablement dans les films d'horreur. Mais The Human Centipede était moins explicite. L'horreur de ses protagonistes est autant existentielle que physique (bien que l'élément physique ne doive probablement pas être sous-estimé). Roger Ebert a refusé de lui attribuer une note d'étoile, mais seulement à la fin d'une revue qui a noté que Six a «l'âme d'un artiste sombre». «Le film est-il bon? Est-il mauvais? Est-ce important? », A conclu Ebert. "C'est ce que c'est et occupe un monde où les étoiles ne brillent pas." Fabriqué à la fin d'une décennie définie par la nouvelle extrémité de l'horreur, son désespoir absolu et incontournable suggère une nouvelle sorte d'extrême.
C'est un Six qui a du mal à atteindre à nouveau. En se concentrant sur un Londonien dérangé obsédé par le film, The Human Centipede 2 (séquence complète) de 2011 a multiplié les corps et les coutures et ajouté une nouvelle couche de violence sexuelle. Il a gagné peu de respect, à contrecœur ou autre, de l'original et n'a pas réussi à capturer l'imagination du grand public. Sorti en 2015, The Human Centipede 3 (Final Sequence) fait encore moins impression. (Je ne peux pas juger celui-ci moi-même, après avoir renfloué la série après la deuxième entrée. La vie est courte et le cerveau ne peut prendre que tant d'images répugnantes.) Six n'a pas encore terminé un projet de suivi. Mais, une décennie plus tard, la vision sombre de l'original conserve son étrange attrait. Il est motivé par une idée horrible, mais qui est impossible à oublier, et dont la résonance inquiétante ne devrait pas disparaître de sitôt.
Lorsque Dieter Laser est décédé plus tôt ce mois-ci, les titres de Variety à The Guardian ne mentionnaient qu'un seul film: The Human Centipede. Certains cauchemars ont un moyen d'éclipser tout ce qui les entoure.
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