Regardez le birdie: pourquoi les caméras pour oiseaux sont les nouveaux coffrets | Environnement

Regardez le birdie: pourquoi les caméras pour oiseaux sont les nouveaux coffrets | Environnement

Sur la webcam, il est clair que Telyn est de retour. Élégant, puissant et aux yeux jaunes, le balbuzard pêcheur a réussi à élever une dynastie au-dessus de l'herbe sous le vent près de la côte ouest du pays de Galles. L'année dernière, sont venus Berthyn, Peris et Hesgyn – ils sonnent comme des personnages de Game of Thrones. Les observateurs attendent le compagnon de Telyn, le héros local Monty. Magnifique pêcheur, fournisseur héroïque et père modèle, il fait partie du projet Dyfi Osprey depuis 2008. Mais où est-il?
"Est-ce que Monty est de retour?" dit chaque troisième message sur le chat de la webcam. Il n'est pas – à la place, il y a un nouveau prétendant sur le nid, parvenu Idris. Il fait tout correctement, s’insinuant avec Telyn, apportant des offrandes de truite de mer et de brindilles, chassant les intrus et oui, s’accouplant. Est-ce la fin pour les Burton et Taylor des balbuzards? Inébranlable par l’attitude de puissance d’Idris et son charme aux yeux perçants, Team Monty est inconsolable. "Toujours en attente de Monty … Son créneau habituel est le milieu de l'après-midi", dit un post plein d'espoir. "J'espère que Monty est à la maison demain, il est tout ce que je connais depuis 2011, je t'aime, les yeux ambrés", explique un autre. Ils attendent toujours.
Sexe et violence, naissance, mort et rivalité amère: bienvenue chez nest-flix. De plus en plus d'entre nous deviennent des voyeurs d'oiseaux, se connectant à des caméras de surveillance dans l'espoir d'avoir un aperçu du miracle précaire d'une nouvelle vie.
À une époque où le monde est effrayant et où nos perspectives sont devenues à la fois restreintes et vertigineusement larges, les cames de la faune jouissent d'une popularité sans précédent. Ils offrent la connexion et la continuité – la sensation de transport de regarder une créature indifférente à l'effort humain vaquant à sa vie. Le zoo d'Édimbourg a vu une vague de téléspectateurs regarder ses pingouins, pandas et koalas, passant d'une moyenne d'environ 100 000 pièces par mois à plus de 5 mètres en mars de cette année. Un petit zoo du Hampshire a vu le trafic augmenter de 27 000%.
Un appel en ligne révèle que les gens regardent les méduses hypnotisantes de l'aquarium de Monterey Bay, les mangeoires d'oiseaux panaméens colorés et les pingouins de Californie. Une répondante décrit comment elle et ses amis ont «développé un attachement de groupe profond» à une nidcam colibri. "Il y a quelque chose de très marteau symbolique à ce sujet: observons affectueusement la persistance d'une vie minuscule et colorée ensemble."

 
 

 "Élégant, puissant et aux yeux jaunes": un balbuzard pêcheur a une présence irrésistible à l'écran. Photographie: Cornell Lab Bird Cams
Les oiseaux peuvent ne pas sembler les plus excitants de toutes les cames de la faune à notre disposition, mais ce qu'ils offrent est l'arc parfait, de la ponte à l'éclosion en passant par les jeunes. Cela en fait une montre particulièrement captivante: les chiffres d'audience des Cornell Lab Bird Cams aux États-Unis, diffusés depuis la Nouvelle-Zélande et le Panama, sont en hausse de 15% par rapport à l'année dernière.
L'auteur Lissa Evans sait quelque chose sur la narration. Elle est une observatrice passionnée du drame qui se déroule à Dyfi. «Chaque année que je regarde, il y a un merveilleux récit», dit-elle. «L’accouplement, la ponte, l’éclosion, le drame étrange d’adultes« étranges »se présentant au nid, puis, surtout, l’envol. Les adolescents claquent des ailes et basculent sur le bord et se donnent des coups de coude et perdent leur nerf, puis tout à coup l'un d'eux se lance, et ils s'en vont. C'est merveilleux et émouvant. "
Les histoires, bien sûr, ont des héros et des méchants – Monty v Idris. Marie Thomas de la cathédrale de Salisbury, où une paire de faucons pèlerins a niché depuis 2015, décrit les drames qui se déroulent là-bas comme «comme regarder Trollope», même si cela ressemble plus à Lars von Trier. La vinaigrette ne fait que renforcer cette impression – les nids de pèlerins sont des boîtes de gravier à peine exposées parsemées de parties de pigeon démembré. Un ami qui a vu une paire élever diaboliquement quatre poussins gawky sur des morceaux d'oiseaux sanglants, les a surnommés «Ted et Sylvia».
Tricia Glass est l'une des bénévoles de la cathédrale pour qui la webcam du pèlerin est une connexion à un endroit qu'ils chérissent et dont ils sont actuellement exclus. Je peux entendre son excitation alors qu'elle me raconte comment Sally, la résidente, s'est retrouvée sans compagnon en 2018, puis n'a pas réussi à défendre son nid contre une paire entrante en 2019, revenant au milieu de la nuit («17 mai, c'est combien je les regarde ») pour tenter un coup d'État. "Il y a eu des combats assez spectaculaires sur la tour, absolument sanguinaires." Elle est loin d'être seule: la webcam de Salisbury a attiré 6 008 pages vues en mars 2019; cette année, c'était plus de 55 000 à ce jour.
Mais Monty et Sally peuvent ne pas revenir; toutes les histoires n'ont pas une fin heureuse. "Ce n'est pas Disney" est une phrase que vous entendez fréquemment dans les cercles Nestcam. Certaines espèces pondent plus d'œufs qu'elles ne peuvent en soulever avec succès; les tragédies naissantes sont monnaie courante. Aux États-Unis, en 2014, la caméra de balbuzard pêcheur Woods Hole a créé l'horreur en ligne lorsque la femelle a commencé à attaquer et à affamer ses poussins. Evans se souvient avoir regardé une couvée de poussins de train d'eau ("petites boules noires moelleuses de beauté") sur le Springwatch de la BBC alors qu '"un serpent s'est glissé dans le nid et a mangé deux en direct devant la caméra, tandis que les autres poussins se sont enfuis en hurlant. Je n'ai jamais rien vu de plus étonnant et d'horrible. » Pendant ce temps, sur la webcam de la cathédrale de Norwich, les observateurs de pèlerins ont été dévastés en 2017 lorsqu'une mère inexpérimentée a accidentellement jeté une de ses poussins hors du nid.
Bien sûr, nous sommes horrifiés quand des choses horribles se produisent: ce n'est qu'humain. "Lorsque vous regardez quelque chose mourir de faim ou être séparé par un prédateur, c'est une situation émotionnellement puissante", explique Charles Eldermire, qui gère les caméras de Cornell Lab. "Même pour nous – je suis un scientifique avec des décennies de travail dans le domaine – ce n'est pas facile de voir quelque chose mourir."

 
 

 Voler au-dessus de la flèche: l'un des Faucons pèlerins qui s'est installé chez lui dans la cathédrale de Salisbury. Photographie: James Fisher
Peut-être ne devrions-nous pas anthropomorphiser le comportement animal, mais, inévitablement, nous le faisons. Une grande partie de la stratégie de communication de Cornell explique que (à l'exception de certaines espèces en danger critique d'extinction) la non-intervention lorsque les choses tournent mal est généralement l'approche éthique, bien que difficile à suivre. Il s'agit également d'expliquer que les comportements bouleversants peuvent être normaux et naturels.
«Il y a des espèces pour lesquelles vivre à la limite de l'échec fait partie de leur histoire», explique Eldermire. La philosophie de Cornell est que le bouleversement individuel peut être utilement recadré et recentré sur les préoccupations et la conservation au niveau des espèces. "Si vous sentez que ces individus sont importants et que vous êtes déçu que ce chat les mange, nous devons penser à nos propres choix et à nos propres gouvernements."
Pour d'autres, c'est moins une soif de drame qui anime notre visionnage qu'une envie d'un monde naturel que nous ne pouvons pas vivre actuellement en personne. «Maintenant, plus que jamais, de nombreuses personnes n’ont pas accès à la nature», explique Eldermire. La popularité des nestcams "souligne le pouvoir de la nature, même si ce n'est qu'à travers un écran. Que nous puissions en transmettre une tranche et avoir encore un effet est merveilleux, mais c'est aussi quelque chose à admirer. »
Pour Eldermire, une partie de l'attrait est le sentiment que vous ressentez de la nature. "Vous ne contrôlez pas les jumelles, mais l'expérience a une vraie validité. Vous ne sélectionnez pas la liste de lecture dans Spotify pour le "mode de travail calme". "
Les «vrais» ornithologues amateurs pourraient être en désaccord. Richard Smyth est l'auteur de An Indifference of Birds, qui explore comment les vies des humains et des oiseaux se croisent (ou non). Il est en partie d'accord avec Eldermire. "Les oiseaux ne savent pas qu’ils sont censés se produire et il n’y a pas de réalisateur qui hurle," Soyez magnifique! "" Malgré cela, l’expérience de regarder à travers des webcams lui semble en partie artificielle. "Il y a une école de pensée où ce n'est pas une expérience authentique si vous n'avez pas pris trois jours pour traverser les Trossachs pour le trouver; qu'il s'agit d'une expérience moderne médiatisée qui n'est pas vraiment authentique. "
Smyth voit la valeur des séquences filmées. "Quiconque est sniffy manque ce point vraiment évident: vous n'allez pas voir ce genre de comportement, ce genre de détails d'une autre manière. Quelle autre chance avez-vous de voir des œufs dans un nid, des œufs qui éclosent? »

 
 

 Nouvelle arrivée: des adultes se tiennent autour d'un nouveau poussin comme on le voit sur la caméra d'oiseaux du Royal Albatross. Photographie: Cornell Lab Bird Cams
Il regardera avec plaisir une caméra de pèlerin. La résurgence du faucon en tant qu'oiseau urbain, niché sur des flèches d'église et des tours après des décennies de mise en danger critique, est une réussite extraordinaire qui figure dans son livre. "Vous devez vous arrêter et penser:" Attendez, il y a 30 ou 40 ans, cela aurait semblé absolument fou. "Les webcams nous aident à entrer en contact avec cela."
Une webcam ne peut pas se comparer au frisson solitaire de voir un éclair de balbuzard pêcheur dans la nature, cependant, comme il l'a fait en tant que «oiseau fou» de 11 ans. «Certaines personnes apprécient les expériences communes et d’autres pas. C’est bien de savoir que les gens partagent dans la nature, mais je n’en retire pas grand-chose. »
D'autres le font – les caméras de nidification comme celles de Cornell sont, avant tout, des communautés où les observateurs échangent leurs observations. "C’est comme les gars qui traînent dans la glacière et qui parlent du sport", explique Eldermire. «L'une des raisons pour lesquelles ces communautés se forment est qu'elles permettent aux gens de partager ce que c'est que de faire cela. Ces caméras sont l'une des rares choses qui restent, à côté du sport, où elles se produisent en direct. »
Dyfi est aussi une expérience collective. Je passe quelques jours sur le chat du balbuzard pêcheur et je me fais vite accrocher. Il ne se passe pas grand-chose – beaucoup de plans de nids balayés par le vent et Telyn démembrant avec humeur les poissons occasionnels – mais l'attente collective pour Monty crée son propre drame. C’est aussi un endroit qui offre un bon soutien, où des observations minutieuses du placement des rameaux pendant que le nid de balbuzard prend forme alternent avec des recettes de pain échangées et des réminiscences des années précédentes. Je suis chatouillé quand quelqu'un mentionne un balbuzard amenant son compagnon un gâteau Battenberg. Un autre me fait rire en disant: «Nous y voilà, 493 personnes fixent un nid vide.»
Les communautés Nestcam ne doivent pas être nationales ou internationales. La technologie est simple et abordable; les cames d'arrière-cour sont de plus en plus courantes. Catherine et son partenaire ont installé une webcam après qu'une paire de chouettes effraies a adopté le nichoir dans sa maison des Cairngorms. Elle partage maintenant des images sur un groupe Facebook privé de 140 personnes qui publient des commentaires, des photos et des blagues sur le «désinfectant à griffes». Elle et les autres observateurs attendent particulièrement avec impatience les poussins cette année. Les chouettes sont "un rappel salutaire et encourageant pour nous tous qu'il y a tant de créatures sur la terre à qui nous ne sommes ni ici ni là-bas".

 
 

 "Le moment est venu de devenir accro, alors que les œufs commencent à éclore": une femelle tropicbird à queue blanche est assise avec son jeune poussin. Photographie: Cornell Lab Bird Cams
C’est pourquoi j’aime aussi les Nestcam. Nos difficultés, bien que dévorantes, semblent sans rapport avec les créatures préoccupées par le drame annuel de la reproduction et de la survie. Il y a dix ans, récemment séparés et partageant la garde de mes enfants, ma vie était triste, étrange et vide. Je me suis assis dans ma cuisine grincheuse en train de rechercher sur Internet des distractions jusqu'à ce qu'une connaissance m'envoie un lien vers une webcam hollandaise d'un hibou grand-duc incubant deux œufs sur un affleurement rocheux.
Les chouettes blanches sont de vastes beautés aux yeux orange avec des serres meurtrières. Il y avait une étrange intimité volée à regarder quelque chose que je ne devrais jamais voir dans des circonstances normales. La femelle se déplaçait de temps en temps, ou mangeait la proie que son compagnon lui avait apportée, mais principalement elle était assise, stoïque et immobile. Cela aurait dû être ennuyeux, mais ce n'était pas le cas. Je n'ai pas vu l'éclosion des œufs, mais je me souviens m'être réveillé pour voir deux touffes de plumes mouillées, bougeant saccadées. J'ai passé des heures à regarder les bébés terriblement fragiles, les têtes vacillantes trop grosses pour leur corps, les regardant manger, grandir et perdre leurs peluches. Ils ont commencé à pratiquer des sauts et des volets qui arrêtent le cœur. Finalement, merveilleusement, ils s'envolèrent. J'étais dépourvu – et accroché. Même maintenant, quand je suis anxieux, je repense à ces soirées magiques en regardant des bébés hiboux apprendre à voler sur un rocher étrange dans un autre pays.
Pour tous ceux qui ont de l'anxiété et un appétit pour une bonne histoire (nous tous, sûrement), c'est maintenant le moment idéal pour devenir accro, car les œufs commencent à éclore. Pour les nouveaux observateurs, Eldermire recommande de choisir une came avec un taux de réussite élevé: l'embrayage de la chouette rayée Cornell est sur le point d'éclore au moment où j'écris et, m'assure Eldermire, "chaque année, ils réussissent". Ce matin, il y avait une grande excitation à Dyfi: Telyn a pondu son premier œuf (Idris est le père: il a célébré avec un cadeau de poisson). Les œufs de pèlerins à travers le Royaume-Uni éclosent également maintenant: choisissez une caméra sur un point de repère local pour un frisson supplémentaire.
"Je commence à devenir très excité", dit Tricia Glass, alors que les interlopeurs de Salisbury incubent quatre œufs à l'écran devant elle (le dernier œuf a été pondu fin mars, donc il devrait y avoir bientôt des poussins si tout se passe bien) ). "Je me sens assez plat ces deux dernières semaines, mais le simple fait d'en parler me rappelle l'année dernière et combien c'était merveilleux et excitant."

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