Redwood City a une nouvelle équipe «A» dans le logement et le développement

Redwood City a une nouvelle équipe «A» dans le logement et le développement

Quiconque vivait à Redwood City il y a à peine 20 ans n'aurait jamais imaginé ce que la ville appelée dérisoirement «Deadwood City» est aujourd'hui. La ville est à l'épicentre de l'une des économies à la croissance la plus rapide de la planète où l'attrait des emplois bien rémunérés de la Silicon Valley a amené un flot de travailleurs de haute technologie dans la communauté autrefois endormie. En conséquence, Redwood City est devenue un endroit dynamique et prospère à visiter, vivre et travailler. Les théâtres, les restaurants, les chaînes de vente au détail nationales et les logements destinés aux transports en commun aux côtés des startups technologiques dominent désormais une empreinte urbaine en expansion.
Le plan précis du centre-ville adopté en 2012 a donné le coup d'envoi au développement qui a donné une nouvelle vie à la ville, bien qu'il ait également laissé de nombreux résidents de longue date remettre en question sérieusement la nature et la qualité de vie de leur ville transformée, ainsi que ce que pourrait signifier plus de croissance. Selon la mairesse Diane Howard, la mairesse est clairement en tête de liste des chefs de file municipaux qui entament la prochaine étape de la planification du centre-ville et des trois domaines d'intérêt communautaire – logement, transport et enfants.
"Quand vous regardez le déséquilibre entre les emplois dans la région et notre capacité à loger de nouveaux travailleurs, il est clair que nous avons créé une abondance d'emplois bien rémunérés ici", a-t-elle déclaré. La question est de savoir où vont vivre tous les travailleurs.
C'est un problème très réel pour les gens qui essaient de trouver un endroit où vivre, mais le gouvernement de la ville ressent également beaucoup de pression de la part de Sacramento, y compris le mandat d'augmenter considérablement le nombre d'unités de logement produites.
Depuis 1969, les agences locales se sont vu attribuer des nombres cibles pour répondre aux besoins de logement anticipés, ce qu’elles n’ont généralement pas fourni, bien que Redwood City se soit rapproché de la plupart des dernières années. Récemment, Howard a assisté à une réunion de l’Association régionale des gouvernements de la région de la baie où il a été question de tripler le nombre actuel, qui n’est même pas encore atteint. Les exigences sont émises tous les huit ans et de nouvelles sont attendues à la fin de cette année, d'où l'urgence.
Dans ce contexte, ainsi que la nécessité de planifier la croissance résidentielle et économique, Redwood City a ajouté à son personnel deux nouveaux employés qui ont fait leurs preuves dans leur domaine d'expertise: Mark Muenzer, directeur du développement communautaire et des transports et, Responsable du leadership en logement Alin Lancaster.
Muenzer a passé les 20 premières années de sa carrière comme urbaniste dans et autour de la région de Chicago, à commencer par la petite ville de Countryside, Illinois. Il a passé les 15 prochaines années à travailler pour la ville de Chicago, où il a été directeur du développement et du projet pour 77 quartiers différents. De là, il a occupé un poste à Evanston, situé près de la Northwestern University, où il a géré les besoins de construction, de planification et de transport de la banlieue de Chicago de taille moyenne.
Tout au long de sa vie, Meunzer a toujours pensé qu'il serait «chez lui» en Occident avec sa culture accueillante et sa diversité croissante. Ainsi, à l'âge de 47 ans, il a accepté un poste de développement communautaire au sein de la ville de Menlo Park.
Lorsque le directeur du développement communautaire de Redwood City, Aaron Aknin, a quitté son poste pour devenir consultant du secteur privé en janvier 2019, le conseil municipal a approuvé la création de deux nouveaux postes pour remplacer et élargir le rôle qu'il avait rempli: l'un superviserait toutes les nouvelles propositions de développement et de transport. avant la ville, la seconde se concentrerait principalement sur l'élément logement du plan de la ville.
Lorsque Meunzer a entendu parler du nouveau poste qui s'ouvrirait à Redwood City, il a fait un voyage dans la ville par Caltrain et a été impressionné par le «sens du lieu» fourni par Courthouse Square, une valeur qu'il avait apprise en Illinois. Pensant que l'espace public dynamique, diversifié et esthétique reflétait l'environnement global de la communauté, il a postulé et rejoint le personnel de la ville en août dernier en tant que directeur du développement et des transports.
Fervent défenseur des transports publics, Meunzer affirme que la possibilité de se déplacer sur Caltrain depuis son appartement du centre-ville de San Jose jusqu'au nouvel emploi à Redwood City a contribué à conforter sa décision.
«Je suis impatient de travailler avec le conseil et la communauté dans son ensemble pour créer un nouveau plan de la ville de Redwood central qui répond aux objectifs de chacun, en particulier dans les domaines du développement axé sur le transport en commun», a déclaré Meunzer.
L'un des premiers tests de ce plan a été soumis au conseil municipal fin février: une vaste proposition de réaménagement à usages multiples pour la station Sequoia et le couloir Caltrain. Meunzer s'est retrouvé dans la position non familière de médiateur entre les parties prenantes opposées.
Les défenseurs des affaires et des transports ont poussé le Conseil municipal à prendre des mesures immédiates pour permettre au projet d'avancer, tandis que les défenseurs du logement ont demandé du temps pour étudier et soumettre des révisions substantielles du projet afin de réduire le déséquilibre actuel entre l'emploi et le logement. Meunzer a offert une troisième alternative, un programme accéléré de vision communautaire afin que les résidents aient plus d'occasions de faire entendre leur point de vue avant que le conseil municipal ne revoie la proposition à l'automne.
En plus du projet de la station Sequoia, Meunzer supervise la proposition de développement Greystar connue sous le nom de projet principal à usage mixte sud, situé au 1601 El Camino Real près du passage supérieur de Woodside Road et au 1304 El Camino Real, en face de la station Sequoia.
Contrairement à la proposition de Sequoia Station, qui a été dévoilée assez récemment, la proposition South Main Mixed-Use est en préparation depuis janvier 2018. Le développeur a apporté des modifications substantielles à la proposition originale à la suite de réunions communautaires. Ils comprennent des modifications visant à réduire les espaces de bureaux de Greystar, à augmenter le nombre de logements abordables et d'espaces ouverts et à améliorer les transports et les piétons. Malgré les changements, la dernière réunion, tenue le 26 février, comportait toujours des arguments enflammés de parties prenantes opposées.
Muenzer semble imperturbable étant au centre des échanges passionnés qui peuvent souvent faire naître des propositions de développement. "Chacun a ses propres vérités et attentes", a-t-il déclaré. "C'est mon travail de faire avancer la conversation en écoutant toutes les parties et de trouver les thèmes communs qui permettront la collaboration."
Pour souligner l’importance des problèmes de logement dans la ville, le poste nouvellement créé de gestionnaire de la direction du logement a été déplacé de son poste précédent au sein du Département du développement communautaire dans le bureau du directeur de la ville. Lancaster a été nommé au poste en janvier.
Originaire de la petite ville de Weaverville en Californie du Nord, elle a reçu un diplôme de premier cycle en développement communautaire et régional de l'Université de Californie à Davis et a déménagé dans la région de la baie pour travailler pour la ville de South San Francisco.
En 2015, elle a accepté un poste de directrice du logement et du développement communautaire pour la ville de Union City, où elle a dirigé un groupe de travail de 15 membres qui a rédigé et mis en œuvre une ordonnance de médiation des loyers et d'expulsion pour une cause juste. Pendant huit ans dans le gouvernement, Lancaster a beaucoup travaillé avec les conseils municipaux, les résidents et les intervenants communautaires pour faire face à la crise croissante du logement dans les villes de la région.
"Je suis passionné par le logement pour tous", a déclaré Lancaster, "(et je suis impatient de créer des politiques et des programmes pour soutenir la stabilité du logement pour tous."
Plusieurs projets de logements sont déjà en production à Redwood City, tels que le projet Main Street en cours de construction par ROEM Development, le projet Arroyo Green en cours de construction par MidPen Housing et le projet 612 Jefferson en cours de construction par Habitat pour l'humanité. Lancaster supervisera également les projets qui ont été approuvés mais qui n'ont pas encore été lancés, comme le projet Sobrato-MidPen connu sous le nom de Broadway Plaza, situé entre le 1401 Broadway et le 2201 Bay Road. Ensemble, ces projets promettent de produire un ensemble combiné de 382 logements abordables et 400 nouveaux logements au taux du marché dans la ville.
Lancaster croit que même si l'engagement et la vision actifs de la communauté seront importants, le maintien de la flexibilité dans le développement de solutions de logement sera tout aussi important car les politiques devront être suffisamment dynamiques pour répondre aux réalités économiques en constante évolution.
Le maire Howard espère faire appel à l'expertise politique de Lancaster pour aider le conseil municipal à développer de nouvelles solutions innovantes pour répondre au besoin croissant de plus de logements à Redwood City.
Cette histoire a été initialement publiée dans l'édition d'avril de Climate Magazine. Pour consulter le magazine en ligne, cliquez ici.
                    

                

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