Opinion | Le coronavirus a mis fin à la guerre entre les collégiens et leurs parents

Opinion | Le coronavirus a mis fin à la guerre entre les collégiens et leurs parents

Des millions de parents américains sont maintenant coincés à la maison avec leurs collégiens et deviennent intimement remis en contact, dans des quartiers beaucoup trop étroits, avec l'apparence, l'odeur et la sensation de la vie – 24/7 – en sixième, septième et huitième années. les appels ont pris un ton de désespoir: quelqu'un essaie-t-il même de faire appliquer les règles sur le temps d'écran? Comment pouvez-vous atteindre une septième niveleuse que non, vous ne pouvez pas «voir» simplement quelques-uns de vos meilleurs amis? Une maman découvre que, lors d'une promenade en famille soigneusement chorégraphiée, son fils a décollé pour casser un bras photo dans son bras avec son meilleur ami – et l'a publiée sur Instagram. Une autre est mortifiée d'apprendre que sa fille a répondu à des questions anonymes sur sa vie sexuelle sur Yolo. Les parents sont assis sans défense tandis que leurs enfants sont abandonnés, virtuellement, par leurs amis: expulsés des discussions de groupe, exclus des fêtes en ligne, en d'autres termes, la quarantaine des coronavirus est le prochain chapitre de la saga en cours du jeune adolescent (et du début du milieu âge) la misère qui se répète depuis que les collégiens – ou les lycéens, comme on les a également appelés – ont vu le jour, ce qui est inévitable: le résultat de besoins câblés de créer des liens avec amis, flirter, juger, classer, se rebeller et se séparer en hiérarchies de pairs au sein du groupe et hors groupe. Mais très peu est absolument nécessaire. La méchanceté, le drame social et le malheur ne sont pas – ou ne doivent pas être – tout ce qu'il y a à vivre dans les sixième, septième et huitième années. Le collège est une époque où toutes sortes de nouvelles capacités entrent en jeu: nouveaux pouvoirs d'observation, pensée critique, raison et réflexion. Croyez-le ou non, il y a même une nouvelle capacité d'empathie et un fort sentiment d'injustice.Les experts le savent et l'écrivent depuis plus d'un siècle. Et tous ces points positifs pourraient se manifester dans la pause de la vie normale imposée par Covid-19. Si, bien sûr, nous avons les yeux pour voir l'opportunité, et la volonté de l'encourager. Et ce sont des gros si. Les adultes n'ont pas tendance à ressembler beaucoup aux enfants d'âge moyen. Ils roulent des yeux sur nous et grondent. Ils nous regardent avec un regard nouvellement éveillé à toutes nos hypocrisies et faiblesses. Leurs changements physiques nous mettent mal à l'aise. Ils nous rappellent une phase de la vie dont beaucoup d'entre nous se souviennent comme la plus douloureuse. Les magazines féminins portent les plaintes vociférantes des mères, en particulier à propos de leurs filles, depuis les années 1920. Nos médias populaires les décrivent comme des dépendants sexuels en herbe depuis le début des années 1960. Cette combinaison d'inconfort et d'aversion pure et simple – mélangée à une dose de prurience pas tout à fait cachée – a été intégrée aux fondations des premières écoles secondaires de premier cycle, qui sont apparues à travers le pays dans les années 1910 et 1920, et ont été construits dans le but exprès de protéger les enfants sensibles âgés de 12 à 15 ans des lycéens plus âgés et de les mettre en quarantaine loin des enfants plus jeunes. («L'opportunité du bien», a noté William H. Burnham, un psychologue et réformateur de l'éducation au tournant du siècle, «n'a d'égale que la possibilité du mal».) Fixation des adultes sur toutes les formes que le «mal» pourrait Au cours des décennies qui ont suivi, les écoles ont été obsédées par le contrôle, les élèves qui s'ennuyaient et s'aliénaient et les enseignants qui, selon une étude de 1959 d'un directeur de premier cycle du secondaire, considéraient leurs accusations comme un «ressentiment extrême». Cela a conduit à des décennies de mauvaise presse pour les sixième, septième et huitième élèves – atteignant des niveaux vraiment extravagants dans les craintes d'une «épidémie de sexe oral» au collège à la fin des années 1990 et au début des années 2000 – et à une amnésie culturelle de longue durée à propos de la de très bonnes qualités que les chercheurs et les rares éducateurs qui aiment travailler avec ces enfants ont longtemps célébrés. Dans l'ensemble, l'histoire des lycéens et des collégiens en Amérique offre une illustration parfaite de ce que les spécialistes des sciences sociales appellent un «effet de prophétie auto-réalisatrice»: les adultes considéraient les plus jeunes adolescents et préadolescents avec méfiance et dégoût, et les enfants leur ont donné leur pire.Nos circonstances étranges actuelles peuvent offrir la possibilité d'une réinitialisation. En effet, pour de nombreux enfants, cela semble déjà l'être. Certains des mêmes collégiens qui, il y a seulement une semaine ou deux, accusaient les parents d'avoir tenté de ruiner leur vie en les gardant à la maison, découvrent maintenant de nouveaux aspects – ou longtemps inutilisés – d'eux-mêmes. Ils lisent plus et avec plus de plaisir. Ils passent de longues heures sur de nouveaux intérêts, des projets étranges, et même sur la redécouverte d'amis d'école élémentaire perdus sur les médias sociaux (et parfois – halètement! – même en parlant par téléphone.) J'ai entendu des histoires de collégiens heureux recherchant l'histoire de pandémies, maîtriser des astuces de skateboard élaborées, prendre des cours de musique en ligne – et pratiquer, volontairement. Et, dans une histoire qui a particulièrement parlé à mon propre enfant de 11 ans, dessiner le tableau, couper les cartes et rédiger les règles d'un nouveau jeu appelé Covid-opoloy.Certains parents voient leurs enfants prospérer grâce à l'apprentissage à distance – au moins dans certaines matières. Ils se demandent s'il pourrait y avoir de bonnes leçons à tirer de cette période en dehors de la salle de classe sur la façon dont les différents enfants absorbent différentes sortes d'informations. Les enfants varient énormément les uns des autres sur le plan du développement au début de l'adolescence. Peut-être qu'après plus d'un siècle de discussions, le rêve de l'enseignement individualisé commencera enfin à se réaliser, mais pour que cela se produise – et pour que les collégiens explorent et deviennent leur meilleur moi en général – il doit y avoir une certaine pression . Le stress de la vie en quarantaine a le potentiel de devenir une pandémie de santé mentale à l'échelle nationale, et les collégiens et leurs parents seront particulièrement à risque. Les écoles doivent leur faire une pause. Attribuez moins de devoirs. Laissez les enfants suivre les cours avec succès, comme le font de nombreux collèges. Rendez les enseignants et les conseillers d'orientation disponibles pour Zoom, Facetime ou même simplement des appels téléphoniques à l'ancienne pour obtenir de l'aide. Et aidez les parents en suggérant de nouvelles règles – avec la participation des élèves et l'adhésion – autour des médias sociaux, y compris des horaires à l'échelle de la communauté limitant l'accès à l'écran à certaines heures de la journée.Les parents ne peuvent pas créer qui sont leurs collégiens ou contrôler ce qu'ils faire. Et ils ne devraient pas essayer. Le début de l'adolescence est, après tout, le moment où les jeunes commencent à devenir ce qu'ils seront pour le reste de leur vie – encore une fois, si les adultes le permettent. Ce que les parents choisissent de voir – ce que nous, en tant que société, encourageons et validons – est cependant sous notre contrôle. Dans le passé, nous avons choisi la solution de facilité, en levant les yeux au ciel et en nous appuyant sur les stéréotypes pour éviter un véritable engagement avec ces enfants compliqués et souvent difficiles. Maintenant, nous devons faire des choix plus intelligents. Judith Warner est l'auteur de «Et puis ils ont cessé de me parler: donner un sens au collège». Le Times s'est engagé à publier une diversité de lettres à l'éditeur. Nous aimerions savoir ce que vous en pensez ou l'un de nos articles. Voici quelques conseils. Et voici notre e-mail: letters@nytimes.com. Suivez la section Opinion du New York Times sur Facebook, Twitter (@NYTopinion) et Instagram.

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