«Nous ne savons pas comment cela se terminera»: la faim traque au milieu du virus

«Nous ne savons pas comment cela se terminera»: la faim traque au milieu du virus

WASHINGTON – Lorsque tout cela a commencé – lorsque le coronavirus a commencé à traquer l'humanité comme une proie de chasse aux animaux, quand elle et son mari ont perdu leur emploi de restaurant pendant la nuit alors que le monde se fermait pour se cacher, alors qu'elle craignait de ne pas pouvoir nourrir sa famille – Janeth est allée dehors avec un torchon rouge. C'était la Pâque. Son pasteur lui avait parlé des racines de la fête juive, des Israélites enduisant le sang d'un agneau à leurs portes en signe que les fléaux les dépassaient. Janeth, une immigrante du Honduras, s’est alors levée pour suspendre la serviette rouge au-dessus de la porte de l’appartement de sa famille, en bordure de la capitale nationale. C'était assez proche, pensa-t-elle, "pour montrer à l'ange de la mort de passer par-dessus notre maison". Passez-nous, coronavirus. Et passez-nous par la faim. La nuit maintenant, c'est le souci de la nourriture qui fait battre l'esprit de Janeth, et son cœur, dit-elle, souffre. «Je passe des heures à réfléchir, à réfléchir à ce que nous ferons le lendemain, où nous trouverons de la nourriture le lendemain», dit-elle des semaines après l’épidémie de coronavirus, la nourriture et l’argent de sa famille diminuant tous les deux. Janeth et son mari, Roberto, font partie de la plus forte augmentation du chômage aux États-Unis depuis la dépression, déclenchant une vague de faim qui submerge les programmes alimentaires à l'échelle nationale. Le couple et tous les membres adultes de leur famille élargie aux États-Unis ont perdu leur emploi dans le cadre du blocage économique provoqué par la pandémie. Ils font partie des dizaines de millions en Amérique – plus de 1 travailleur sur 6 – ont été brusquement coupés des chèques de paie.L'Associated Press retient les noms complets du couple parce qu'ils se trouvent dans le pays illégalement et pourraient être expulsés. Leur statut d'immigration, leurs problèmes avec l'anglais et leur accès limité à Internet se combinent pour les empêcher d'accéder aux programmes de prestations du gouvernement américain vers lesquels des millions de nouveaux citoyens sans emploi peuvent se tourner pendant l'épidémie. environ un Américain sur huit ou neuf avait du mal à rester nourri. Aujourd'hui, jusqu'à un sur quatre devrait rejoindre les rangs des affamés, a déclaré Giridhar Mallya, responsable des politiques à la Fondation Robert Wood Johnson pour la santé publique.Immigrants, Afro-Américains, Amérindiens, ménages avec de jeunes enfants et nouveaux Les travailleurs sans emploi sont parmi les plus à risque, a déclaré Joelle Johnson, associée principale en politiques au Center for Science in the Public Interest. "Ils sont plus vulnérables au départ et cette situation ne fait qu'exacerber cette situation", a-t-elle déclaré. l'économie mondiale a été freinée, Roberto, un cuisinier dans la mi-trentaine, et Janeth, qui garde des verres à eau remplis dans un autre restaurant et dans la quarantaine, ont dépensé 450 $ de leur dernier chèque de paie pour s'approvisionner. Quelques semaines plus tard, leur cache réduit comprend deux sacs de riz à moitié pleins de cinq livres, un assortiment de nouilles ramen, un sac de pâtes à moitié mangé, deux boîtes de mélange de pain de maïs, quatre boîtes de raisins secs et des boîtes de haricots, ananas, thon , maïs et soupe. "Des cookies?" Allison, la fille de 5 ans de Roberto et Janeth, aux dents brisées, leur pose toujours la question, recevant toujours un doux «non». "La crème glacée?" Janeth et Roberto ont eux-mêmes réduit un repas par jour, sautant des repas pour nourrir leur fille. Un bon jour récemment, après que Roberto a atterri quatre heures de travail en préparant des repas à emporter pour une épicerie, ils ont en avait assez pour ce qui constitue une fête de nos jours – une boîte de haricots frits divisée en trois et deux œufs chacun, brouillés. Janeth a également fait des tortillas à partir de leur dernier demi-sac de farine de masa. Janeth a placé du papier d'aluminium sur deux des assiettes; elle et Roberto mangeraient plus tard. Des larmes jaillirent de ses yeux alors qu'elle regardait sa fille descendre le repas. «Où pouvons-nous obtenir suffisamment de nourriture? Comment pouvons-nous payer nos factures? " elle a demandé. Puis elle a répété quelque chose qu'elle et son mari ont souligné à plusieurs reprises au cours de plusieurs jours: ce sont des gens qui travaillent dur. «Nous n'avons jamais eu à demander de l'aide auparavant», a-t-elle déclaré. Janeth et Roberto ont également trois enfants adultes et, en tant qu'aînée de trois sœurs ici, elle et Roberto essaient de nourrir une demi-douzaine de ménages aux États-Unis et au Honduras.Par jour, ils courent dans leur camionnette d'occasion des garde-manger et des églises aux maisons des parents. Ils recherchent des conseils sur les cadeaux alimentaires ou les emplois temporaires. Ils partagent leurs cartons de nourriture minutieusement acquis avec ses deux sœurs, qui ont elles-mêmes au total cinq jeunes enfants à nourrir, et appellent leurs enfants adultes avec des fils sur les lignes alimentaires. Et elles combattent le désespoir. "Nous n'avons pas d'aide. Nous ne savons pas comment cela se terminera ", a déclaré Janeth. Récemment, le petit-déjeuner de Janet et Roberto est composé de café et de quelques craquelins. Allison mange des céréales, un favori fourni par une banque alimentaire. Peu de temps après, Roberto et Allison, qui portent des baskets roses scintillantes, sont parmi les premiers en ligne devant un garde-manger DC. En ligne avec eux: un jeune afro-américain nouvellement sans emploi et cherchant de l'aide pour la première fois et deux nounous nées à l'étranger avec les enfants de leurs clients en remorque. Les femmes ne sont maintenant utilisées et payées que par intermittence par leurs employeurs et ont besoin d'aide pour nourrir leurs propres enfants à la maison. Roberto est heureux de partir avec un sac de bananes, des spaghettis, de la sauce tomate et d'autres produits de base. Un autre jour, Roberto et Allison rester à l'intérieur du camion pendant que Janeth se dirige dans une bruine froide pour s'approcher d'une église qui fournirait de la nourriture. Elle peine à lire le panneau en anglais affiché sur la porte, puis appelle les numéros indiqués. Personne ne répond. Plus tard, en chargeant leur camionnette pour apporter de la nourriture aux sœurs de Janeth, le mari et la femme plongent dans les poches de leur jean pour afficher l'argent qu'ils ont laissé – 110 $ au total. C'est l'argent du gaz. Sans cela, vivant à la périphérie de la ville, il n'y a pas accès aux banques alimentaires, à des emplois d'un jour en espèces, à des parents bloqués qui risquent l'expulsion et espèrent de la nourriture. En route vers les sœurs de Janeth à Baltimore, Janeth tend à Allison un petit contenant de compote de pommes. La fille savoure chaque goût, trempant dans son doigt, léchant le dernier morceau. "Plus?" demande-t-elle avec espoir, en inclinant le récipient vers sa mère. Janeth répond avec regret, tendrement. Pas plus. ___Pour plus de couverture de la pandémie, visitez https://apnews.com/VirusOutbreak et https://apnews.com/UnderstandingtheOutbreak.Copyright 2020 The Associated Press. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué sans autorisation. .

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