Lucinda Williams: un guide pour ses meilleures chansons

Lucinda Williams: un guide pour ses meilleures chansons

Pour paraphraser l'une de ses paroles les plus évocatrices, il y a quelque chose à propos de ce qui se passe lorsque vous écoutez une chanson de Lucinda Williams. La beauté simple mais cultivée de son tournage de phrases vous attire, mais c'est une autre qualité qui fait d'un auditeur novice un fan ardent. C'est le sentiment de regarder quelque chose pousser comme une fleur sur une vigne: un souvenir, une image entièrement étoffée, le déroulement de la vie intérieure d'une personne. Williams fabrique des mots et des mélodies qui semblent provenir de la tête de l'auditeur, capturant la façon dont les observations errantes et les rêveries se mêlent pour devenir les histoires que nous nous racontons et nous racontons. Ses chansons rappellent la façon dont William Carlos Williams (sans relation) a décrit la tâche d'écrire de la poésie: "Nous ne mettons pas la rose, la rose unique, dans le petit vase en verre dans la fenêtre – nous creusons un trou pour l'arbre – et que nous creusons ont disparu en elle. " Williams, qui sort aujourd'hui son 14e album studio Good Souls Better Angels, est née de ce processus. Son père Miller était en fait un poète et un professeur de littérature, et après qu'un jeune se soit déplacé dans le Grand Sud, elle a modifié le métier de famille pour devenir auteur-compositeur-interprète. Chanteuse folk au début, Williams a percé à la fin des années 1980 dans le sillage d'un groupe d'artistes – Rosanne Cash, Steve Earle, Rodney Crowell, Lyle Lovett – qui ont pris des risques rock and roll avec des héritages de la musique roots. Choix d'un critique et auteur-compositeur qui a acquis une certaine renommée lorsque Mary Chapin Carpenter a eu un coup de crossover country avec sa chanson "Passionate Kisses" en 1993, Williams est devenue une véritable légende avec la sortie en 1998 de Car Wheels on a Gravel Road, un travail parfait de narration observationnelle qui à la fois définit le genre naissant d'Americana et le transcende instantanément, parce que personne ne pouvait écrire les deux aussi personnellement, semble-t-il, et avec un tel talent pour atteindre l'intérieur de l'âme des fans. Je me souviens quand j'ai eu Car Wheels pour la première fois – une copie anticipée transférée sur cassette par un ami qui connaissait Williams, les titres de chansons écrits sur la pochette dans la main soignée et serrée de mon ami. J'ai mis la cassette dans le boombox de ma cuisine de Brooklyn et elle n'est pas partie pendant un mois. Chaque soir, j'écoutais, préparais le dîner, mes pensées solitaires filtraient à travers la voix de Willliams comme le crépuscule à travers la fenêtre arrière de ma maison en rangée. Les témoignages de Williams sur la survie malgré la vie difficile et les opportunités perdues, et ses élégies pour les amis et les amoureux absents, la relient au blues, la forme pour laquelle elle est tombée pour la première fois. De la musique country, elle a appris la pratique de transformer des aperçus du privé – un pot de café bouillonnant, les lignes aux bords des yeux d'un bien-aimé – en métaphores à travers lesquelles la vie se révèle. Du rock, elle a pris la liberté, une obsession de l'autodétermination qui a défini son personnage et sa pratique tout au long de sa carrière de faire exactement ce qu'elle veut, les exigences du marché soient damnées. Elle a suscité cette influence dans son propre son, incorporant également des rythmes de la Nouvelle-Orléans et une attitude rock classique, travaillant avec des groupes qui pouvaient bouger dans ses grooves gras. Elle privilégie les guitaristes chauds comme partenaires de dialogue. Toujours, elle garde les choses réelles: ses chansons sonnent comme ce que les gens souhaitent pouvoir se dire, et seulement parfois. Car Wheels était le cinquième album de Williams. Ce n'est qu'un sommet dans une carrière qui se déroule plus comme une ligne de crête des Appalaches, avec des points culminants éblouissants et des immersions dans les bois profonds et les creux, que les routes plates de son delta natal. Pour vraiment comprendre le catalogue de Williams, commencez par les roues de voiture et continuez à la fois en arrière et en avant. Il est crucial de passer du temps avec les lamentations en quête de paix de Sweet Old World de 1992, le sex-appeal énervé de World Without Tears de 2003 et les mantras rock toujours plus crus qui caractérisent le son qu'elle cultive maintenant, à 67 ans. Avec le recul qui reconnaît la limites des catégories musicales, une plongée dans le catalogue de Lucinda Williams révèle qu'elle est aussi spirituellement alignée avec des originaux provocateurs comme Patti Smith, ou des héritiers indépendants comme Katie Crutchfield et Alynda Lee Segarra, qu'avec ses pairs américains. Surtout, Williams est un artiste singulier avec une voix résolument personnelle qui se sent, pour beaucoup de gens, comme à la maison. Voici une liste de lecture pour les gens qui aiment déjà Lucinda Williams et pour ceux qui veulent en savoir plus sur elle. HITS "Car Wheels On a Gravel Road" de: Car Wheels on a Gravel Road (1998) La piste titre de son chef-d'œuvre d'album, un récit impressionniste de l'enfance fugitive que lui a donnée le père académique de Williams, contient tout ce qu'il y a de mieux sur cet auteur-compositeur: des détails résonnants , une perspective unique mais relatable, et une sensation profonde s'élevant à travers les conversations quotidiennes comme la vapeur humide d'été. "Passionate Kisses" de: Lucinda Williams (1988) La version de Mary Chapin Carpenter a valu à Williams un Grammy Award 1994 pour la meilleure chanson country; sa propre vitrine est une voix traînante qui évoque Mick Jagger et To Kill a Mockingbird's Scout Finch. "Sweet Old World" de: Sweet Old World (1992) Chaque grand auteur-compositeur a une ballade que n'importe qui voudrait jouer à ses funérailles; c'est celle de Williams, une ode mélancolique à la tendresse humaine qui fait que la vie vaut la peine d'être vécue, et à accepter la mort d'un être cher si durement. "Joy" de: Car Wheels on a Gravel Road (1998) De Slidell, La. À West Memphis, Ark., Williams poursuit le bonheur qu'un traître a volé dans l'un de ses rockers les plus féroces et les plus provocants. "Essence" de: Essence (2001) L'album de 2001 avec cette chanson-titre était modérément sonore et profondément sexy, jamais plus que sur cette rêverie de phéromone, la quintessence de l'expressionnisme érotique de Williams. "Fruits of My Labour" de: World Without Tears (2003) Williams transforme le blues lent classique qui l'a si souvent inspirée en une rêverie presque psychédélique – comme les Beatles 'Strawberry Fields rencontre un roman de vampire Anne Rice – dans cette missive d'une femme de moyens à l'amant qui la connaissait quand. "Are You Alright" de: West (2007) Empathy for the lost and the marginalized runs through Williams's songwriting, et ce doux hymne profane pour quelqu'un qui a disparu le propose dans une mesure déchirante. "Man Without a Soul" de: Good Souls Better Angels (2020) Williams a évolué pour devenir une puissante chanteuse de protestation, et elle n'a jamais été aussi audacieuse que dans ce film Springsteenesque dirigé contre Donald Trump. FAN FAVORITES "Changed the Locks" de: Lucinda Williams (1988) Ce brûleur de grange, l'une des nombreuses chansons de Williams sur la revendication du pouvoir face aux abus, est l'herbe à chat pour les autres rockeurs – Tom Petty, indie piliers des Silos et du franc-tireur australien Kasey Les chambres l'ont tout couvert. "Side of the Road" de: Lucinda Williams (1988) Une autre de ses débuts essentiellement impeccables dans le Rough Trade, cette méditation sur la nécessité de passer du temps seul avec sa propre imagination est le manifeste d'un artiste qui a informé la propre carrière de Williams et qui nourrit tout créateur âme qui l'entend. "Quelque chose sur ce qui se passe quand on parle" de: Sweet Old World (1992) L'originalité de l'esprit de Williams brille sur cette ballade vulnérable sur la charge aphrodisiaque d'une conversation significative. "2 Kool 2 Be 4-Gotten" de: Car Wheels on a Gravel Road (1998) "Junebug vs. Hurricane": Williams a vu cette phrase griffonnée sur un mur dans une photographie du livre de Birney Imes Juke Joint et l'a développée en une chanson sur la gloire de ces bars de fortune ruraux. Depuis lors, d'autres ont nommé des mémoires, des blogs et des cocktails, et l'ont même fait tatouer sur leurs bras. Son langage résonne. "Get Right With God" de: Essence (2001) La musique gospel est une inspiration centrale, quoique sous-discutée, pour Williams. Ici, elle rend le lien clair dans un récit conducteur de la relation de la foi à l'audace et au risque. La chanson a inspiré l'une de ses performances vocales les plus étonnantes. "Unsuffer Me" de: West (2007) Williams est un maître de la parataxie – la technique poétique de l'enchaînement de phrases courtes dans ce que les érudits littéraires appellent "l'ordre iconique" (pensez aux Béatitudes bibliques, ou "Like a Rolling Stone" de Bob Dylan) . Ici, elle utilise une approche musicale presque heavy-metal pour le servir, ses paroles décrivant une séduction qui est vraiment un appel à la libération spirituelle. "Si mon amour pouvait tuer" de: Ghosts of Highway 20 (2016) Bien que ses chansons englobent toute la gamme des émotions humaines, Williams est souvent dépeinte comme une dame de douleur – et en effet, elle a toujours affronté le chagrin sans broncher. Jamais ce processus n'a été aussi personnel que dans cette chanson pleurant la perte pour Alzheimer de son père et mentor de toujours, le poète Miller Williams, dans un magnifique arrangement teinté d'espagnol. "Little Angel, Little Brother" de: This Sweet Old World (2017) Williams a réinventé Sweet Old World de 1992 à travers de nouveaux enregistrements en 2017, les chansons ont été revigorées dans de nouveaux arrangements et par sa voix plus usée et toujours puissante. Un point culminant est cette expression douloureusement compatissante d'amour et de perte, une chanson pour tous ceux qui se soucient de quelqu'un qu'ils ne peuvent pas sauver. HIDDEN GEMS "I Lost It" de: Happy Woman Blues (1980) La version originale d'une chanson qui est devenue un rocker féroce sur Car Wheels montre le lien fondateur de Williams avec la musique de Louisiane, ici incarné par un violon cajun et un beat à deux pas. "I Envy the Wind" de: Essence (2001) Une grande partie du travail de Williams prend vie dans des mondes très particuliers et profondément ombragés, mais c'est son classique pop secret: les paroles qui imaginent la nature elle-même comme le compagnon d'un amoureux complètent la mélodie déchaînée de la chanson pour le rendre intemporel. Elvis ou Billie auraient chanté cette chanson s'ils avaient pu. "Ces trois jours" de: World Without Tears (2003) Peu d'écrivains de toutes sortes peuvent égaler Williams en matière d'honnêteté brutale sur la violence du désir. Cette confession noirâtre et countryish évalue les cicatrices qu'une aventure peut laisser dans un cœur vulnérable, et la brutalité de la voix de Williams est remarquablement courageuse. "La nature temporaire de chaque chose précieuse" dans: Là où l'esprit rencontre l'os (2014) Les deux premières lignes de cette lente vampire évangélique résument la philosophie et la motivation artistique de Williams: "La nature temporaire de toute chose précieuse, qui la rend juste plus précieux. " "Soldier's Song" de: Blessed (2011) Peut-être sa chanson la plus effrayante, cette chanson d'histoire retrace les derniers moments d'un combattant sur le champ de bataille en contrepoint avec la belle banalité des activités quotidiennes de sa famille à la maison. "Nous sommes venus trop loin pour faire demi-tour" dans: Vanished Gardens (2018) Faire face à la douleur, croire à la joie, investir dans la survie: cette collaboration transcendante avec le saxophoniste octogénaire Charles Lloyd et son groupe The Marvels capture tout ce qui fait de Lucinda Williams un incontournable compagnon sur la route de la vie. Copyright 2020 NPR. Pour en savoir plus, visitez https://www.npr.org.

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