Livre de Nick Cave: «Sa leçon est que la vie est dure. Mais il endure et nous aussi

Livre de Nick Cave: «Sa leçon est que la vie est dure. Mais il endure et nous aussi

Canongate, 35 £

  Compte rendu de Hugh MacDonald

  LÀ, il est, dans toute sa sublimité tentaculaire, gribouillé, s'étendant langoureusement sur les pages 182 et 183. Les paroles de Dig, Lazarus, Dig !!! (dénudé de sa trinité de points d'exclamation dans la première version au crayon de Nick Cave) reste libre mais capable de lancer un sort de la terre inoffensive de papier brillant et cher.

  Il s’agit de ma chanson préférée de Cave, bien qu’elle soit fortement concurrencée par Into My Arms, Tupelo et les 14 minutes 28 secondes imbibées de sang d’O’Malley’s Bar. En vérité, peu importe la chanson Cave que l'on choisit; ils sont tous propulsés par les mêmes obsessions. Il chante la mort et Dieu avec la même facilité qu'un crooner de bateau de croisière se moque de l'amour et du mariage qui vont ensemble comme un cheval et une calèche.

  La chanson Lazarus, cependant, m'a fasciné dans son étreinte sombre et sardonique à la fois par son rythme pulsatoire – une technique de séduction que Cave évite rarement – mais aussi par son invocation d'un des personnages les plus spectaculaires de ce récit fascinant appelé le Nouveau Testament. Les pouvoirs de récupération de Cave, cependant, font que Lazare ressemble à un méchant.

  L'ami de Jésus, après tout, n'a vaincu la mort qu'une seule fois, deux fois si l'on croit en une vie après la mort. Il y a lieu de prouver que Cave a surmonté la mort à trois reprises et qu'il vit, respire, écrit, peint et survit encore à 62 ans. La première crise a été la mort de son père quand l'artiste avait 21 ans. La seconde, c'est quand il a dansé rêveusement avec la mortalité dans les bras de l'héroïnomanie. Le troisième est la mort de son fils de 15 ans, Arthur, qui est tombé d'une falaise près de la maison familiale à Brighton en 2015.

  Tout cela est du passé. Tout cela informe le présent. Cave a évolué sous différentes formes, avec des complices variés: les Boys Next Door, la Birthday Party, les Bad Seeds et Grinderman. Mais il a maintenu une cohérence de sujet tout en exprimant sa croissance personnelle et, en fait, une douleur débilitante, à travers tout. Ghosteen, son dernier album, est une expérience distillée. C'est enivrant mais engourdissant.

  Voici donc l'homme: auteur-compositeur, poète, auteur et scénariste. Mais qu'est-ce qui est plus étrange que la gentillesse? Tout d'abord, bien sûr, c'est le titre de la chanson préférée de Cave de son canon. C'est généralement généreux, étant donné que les paroles ont été écrites par Anita Lane. Sans surprise, étant donné sa préoccupation pour la mort, Cave décrit la chanson comme «l'autopsie» d'une relation.

  Plus étrange que la gentillesse, le livre est la preuve matérielle de la vie créative de Cave. Il s'agit d'une excellente introduction de Darcey Steinke, l'écrivaine américaine qui est la fille d'un ministre luthérien. Ce n'est pas un hasard. Ceci est une introduction qui se lit comme la déclaration d'un témoin d'une enquête spirituelle. Il y a une brève coda de Cave et il semble avoir contribué aux notes informatives qui sont épinglées sur des pages luxuriantes de paroles, des cahiers, des morceaux de saints, des photographies d'amour et la perte, et de splendides particularités.

  Qui peut résister à une photo en couleur sur deux pages d'un sac arborant le nom de Kylie Minogue qui a accompagné Cave lors de plusieurs tournées mondiales? Il ne lui a pas été donné par son collègue chanteur australien, avec qui il a collaboré sur un morceau de Murder Ballads, mais était le résultat d'un étrange voyage dans les rues latérales de Manchester et de la générosité d'un étranger.

  Qui ne peut pas être intrigué par un buste en porcelaine de Jésus qui se trouve à côté du lit de Cave chaque nuit? Cela lui a été donné par Victoria Clarke, épouse de Shane MacGowan. Cave témoigne qu'il sert de «protection». Il ne doit pas être confondu avec le buste de Jésus, racheté dans un marché aux puces de Buenos Aires, que Cave porte sous son bras lors de voyages à l'étranger.

  Dans un livre de beauté et de style discret, il y a plus de morceaux d'images religieuses, d'icônes et d'objets que l'on pourrait raisonnablement s'attendre à trouver après une explosion dans une boutique de cadeaux de Lourdes.

  Alors, à quoi tout cela correspond-il, à quoi sert-il? Tout d'abord, le livre a été organisé par Cave, en collaboration avec Christina Black, à partir des images de Stranger Than Kindness: The Nick Cave Exhibition à la Royal Danish Library à Copenhague. C'est donc à un niveau un programme coûteux.

  Ses éditeurs affirment également que «ce livre hautement collectionnable invite le lecteur au cœur du processus créatif et ouvre la voie à une rencontre entièrement nouvelle et intime avec l'artiste». C'est tout à fait une affirmation. Comme Kenny Dalglish, le plus perspicace des commentateurs culturels, pourrait en témoigner: «mibbes aye, mibbes naw».

  Il sera considéré comme un livre pour les vrais croyants de l'église de Cave. Il y a de la peine là-dedans. Oui, ceux qui aiment sa musique et son écriture seront fascinés, voire émus, par de nombreuses expositions du livre. La progression linéaire de sa carrière est soigneusement relatée, mais avec entreprise et perspicacité.

  Mais c'est aussi une introduction séduisante pour ceux qui connaissent peu Cave au-delà du superficiel, que ce soit sa présence sur une bande originale de télévision ou son apparition dans la presse comme victime d'une tragédie. L'homme au costume noir, incarnation du croque-mort hipster, a son histoire de la mort et de Dieu et elle est fluide, jamais hectorante, toujours généreuse et parfois époustouflante.

  Plus étrange que la gentillesse, dans ses reliures solides et ses plaques photographiques coûteuses, ne fait que donner des indices, peut-être des coups de pouce, à la vie et au travail d'un grand artiste. Arthur, par exemple, est largement absent du texte, bien que la belle peinture de couverture fasse un signe de tête au père et au fils. L'héroïne est souvent mentionnée, mais sa capacité à soulager puis à diminuer est visible sur de nombreuses pages précédentes. Cave, après tout, est un artiste qui a parfois puisé dans son propre sang. Avec une désinvolture sincère, il a dit une fois: «Lorsque vous êtes un toxicomane par voie intraveineuse, le sang joue un grand rôle dans votre vie.»

  Le livre sert le mieux d'invitation à explorer plus avant le travail de Cave, que l'on soit novice ou célébrité engagée. Cela en vaut la peine. Cave a une leçon, ou plus, pour tous.

  Il cherche la lumière mais a été brutalement informé par l'obscurité. Un poème magnifique dans le livre fait évidemment référence au chagrin ressenti par sa femme, Susie. Il parle d'elle hantée par des «bêtes» et «une sorcière noire» dans son sommeil. Un fragment se lit comme suit:

  Et avec le temps je la laisse là et je pars

  Au monde qui s'accroche à la fenêtre

  Hé, je ne dis pas qu'il n'y a aucun espoir

  Car je peux voir un moment entre

  L'horreur éveillée et le rêve endormi

  Où le monde et elle sont à couper le souffle

  Où le monde et elle sont à couper le souffle

  La répétition de la dernière ligne forme un hymne à cette capacité humaine à rechercher et trouver le divin dans les moments de transcendance. C'est aussi une déclaration de la foi de Cave que nous ne sommes pas des entités distinctes mais une partie de quelque chose de plus grand, certainement au-delà de notre compréhension intellectuelle mais capable d'être expérimenté s'il n'est pas entièrement expliqué. Son message n'est pas celui du prédicateur joyeux, bien qu'il soit un évangéliste pour quelque chose de plus réel, de plus substantiel.

  Cave dans ses ballades meurtrières a toujours affirmé que le mal est aussi humain que le bien. Sa vie a proclamé que le chagrin est aussi naturel que la joie, que le confort est insaisissable et la douleur inévitable. Lui – et nous – rencontrons tout cela avec espoir, peut-être même avec foi. Sa leçon est que la vie est difficile. Maudit dur. Mais il endure. Et nous aussi.

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