L'essor du thé à bulles, l'une des boissons les plus appréciées de Taïwan

L'essor du thé à bulles, l'une des boissons les plus appréciées de Taïwan

(CNN) – Qu'ont en commun une icône sexy de Hong Kong, un entrepreneur en faillite et une campagne de défense militaire ratée? Ils ont tous contribué à l'essor du thé aux bulles, la boisson taïwanaise incroyablement populaire qui a pris le monde d'assaut ces dernières années. Inventé dans les années 1980, le thé à bulles (également appelé "thé aux perles noires" ou "thé boba") est un classique taïwanais bien-aimé. Bien qu'il existe des dizaines de variantes différentes, à la base, c'est une combinaison de thé, de lait et de «  bulles '' – qui sont essentiellement de petites boules faites de tout, du tapioca à la gelée de fruits. En l'honneur de la Journée nationale du thé aux bulles (30 avril), nous remontons le temps pour explorer comment l'humble boisson est passée d'une délicatesse locale pour devenir un phénomène international. Une dépendance mondiale À quel point les fans de la boisson sont-ils dévoués? Récemment à Singapour, lorsque les magasins de thé à bulles ont été condamnés à fermer temporairement pour contenir la propagation de Covid-19, des foules anxieuses se sont précipitées pour obtenir leur dernière solution sucrée et faire un adieu temporaire à leur boisson préférée. ? Les racines du thé à bulles remontent aux années 1940.Après avoir travaillé comme mixologue dans un izakaya à Taïwan sous la domination japonaise pendant la Seconde Guerre mondiale, en 1949, Chang Fan Shu a ouvert une boutique de thé vendant du thé shou yao (secoué à la main) unique fait avec Le résultat était un thé glacé riche et soyeux avec de fines bulles d'air sur le dessus – un thé en mousse surnommé à Taiwan. Aujourd'hui, le shou yao est un élément essentiel du thé à bulles. Pas de shou yao, pas de thé à bulles. C'était une invention révolutionnaire à cette époque – non seulement les boissons froides n'étaient pas courantes à l'époque, mais l'idée de consommer de la nourriture et des boissons pour le plaisir n'avait commencé à se développer que dans l'après-guerre à Taiwan. Dans les années à venir, la passion de l'île pour les délicieuses boissons froides s'est intensifiée. "La tendance des boissons au thé a prospéré parallèlement à la montée de la tendance des aliments de loisirs dans les années 1980 alors que Taiwan connaissait une croissance économique rapide", explique Tseng Pin Tsang, un historien de l'alimentation taïwanais. "En plus des produits de thé industriels préemballés, il y avait plus de boutiques de thé dans la rue et des restaurants de thé dans les banlieues. " Le fenyuan blanc, des boules de tapioca, ont d'abord été utilisés pour faire du thé à bulles. Les plus grosses boules noires sont apparues plus tard.Hanlin Tea RoomEn 1986, l'artiste et entrepreneur taïwanais Tu Tsong He a décidé de lancer une nouvelle entreprise en suivant la tendance du salon de thé. Après sa précédente erreur commerciale – un restaurant de hot pot qui a fait faillite – Tu s'est retrouvé avec une dette de 4 millions de TWD (environ 133 000 $) et avait désespérément besoin d'une idée pour différencier sa boutique de thé des masses. "Je visitais le Yamuliao marché humide à Tainan quand j'ai vu du fenyuan (boules de tapioca), une collation traditionnelle que j'ai adoré de mon enfance ", se souvient Tu." Je me suis dit "pourquoi ne pas ajouter du fenyuan dans mon thé vert". Le fenyuan blanc semble presque translucide avec un centre blanc lorsqu'il est brassé à l'intérieur du thé vert doré, un peu comme le collier de perles de ma mère. "Je l'ai donc inventé 'zhen zhu lu cha' (thé vert perlé)." Tu a ensuite expérimenté en ajoutant plus, Des boules de tapioca noires au thé au lait pour un goût plus riche et une texture plus moelleuse, qui sont devenues le thé au lait à bulles classique que la plupart des fans connaissent et aiment aujourd'hui. "Les boules à thé à bulles noires étaient plus grosses que les pailles du marché à l'époque", explique Tu. " Nos clients ont dû utiliser des cuillères pour retirer les boules de tapioca. Nous avons dû travailler avec une usine de plastique pour personnaliser les pailles juste pour notre thé. "Le thé à bulles est fabriqué à l'aide d'un shaker à cocktail. Hanlin Tea RoomSa première boutique de thé à bulles, Hanlin, a ouvert ses portes en octobre 1986." Le thé à bulles est rapidement devenu un La vente à chaud sur le marché et les revenus réguliers de la boutique de thé m'ont aidé à effacer ma dette ", explique l'homme d'affaires épris de thé. Hanlin exploite maintenant environ 80 succursales à Taiwan et possède des franchises partout des États-Unis et du Canada vers le continent. Chine.Mais c'est là que les choses se compliquent.Tu n'est pas la seule personne qui prétend avoir inventé le thé à bulles.Lin Hsiu Hui, chef de produit à la chaîne de thé à bulles Chun Shui Tang, dit qu'elle a créé le tout premier verre de thé au lait à bulles dans un réunion du personnel en 1988. Juste pour le plaisir, elle a versé les boules de tapioca qu'elle a apportées avec elle dans son thé Assam et l'a bu. "Tout le monde à la réunion a adoré la boisson et elle a rapidement dépassé tous nos autres thés glacés en quelques mois, "Lin a déclaré à CNN Travel dans un précédent inter Le personnel de Chun Shui Tang affirme également que la marque a été la première à lancer un thé en mousse secoué avec un shaker. Au fil des ans, la lutte pour la suprématie du thé à bulles s'est intensifiée. Un contentieux de 10 ans a débuté en 2009. Le combat a finalement été réglé en 2019 avec une fin décevante mais amicale. Le tribunal a décidé que le thé à bulles était une boisson que n'importe qui ou un magasin peut faire. Il n'est donc pas nécessaire de débattre de qui l'a créé. "Nous sommes tous de vieux amis dans l'industrie du thé", commente Tu. "Le procès avec Chun Shui Tang est une bataille incontournable pour la vérité mais rien de personnel. Nous laisserons les gens qui boivent notre thé être le juge." Un peu d'aide d'une star sexy Bien que la bataille pour la propriété n'ait pas de gagnant, il y a un segment incontesté de l'histoire du thé à bulles – les origines de son surnom, boba. Désormais synonyme de thé à bulles en général, le mot "boba" faisait initialement référence aux grosses boules de tapioca noires utilisées dans la boisson. La plupart conviennent qu'il a été inventé par un colporteur à Tainan qui a été inspiré par le surnom de la star de cinéma hongkongaise Amy Yip, Boba, qui, lorsqu'il est traduit librement, signifie «champion des seins». Le colporteur a nommé les plus grosses boules de tapioca noires «boba» pour les différencier des plus petites fenyuan que l'on trouve normalement dans les magasins de thé.Even Hillary est fan.Justin Sullivan / Getty Images Amérique du Nord / Getty ImagesUne icône de Taïwan durable le thé que le goût et la texture, explique l'historien Tseng. "Cela reflète également l'humeur particulière de Taiwan à cette époque – le sentiment que la société passait de l'ancien au nouveau", dit-il à la fin des années 80. "Il englobe certaines expériences culturelles séculaires taïwanaises, avec une touche d'émotion nostalgique qui règne dans cette société moderne." Au cours du processus de recréation de deux aliments de base traditionnels – le fenyuan et le thé -, la société s'est liée de sa culture et de son histoire partagées, ajoute Tseng. . "Le thé à bulles est un exemple réussi de recréation d'un aliment traditionnel. Il est devenu un symbole de la confiance en soi et de l'identité des Taiwanais." En d'autres termes, ne plaisante pas avec les Taiwanais et leur thé aux bulles – une leçon que le ministère de la Défense de l'île a apprise à la dure. En 2004, dans l'espoir de convaincre le public qu'un achat d'armes proposé n'était pas vraiment si cher, le ministère de la Défense a publié une brochure indiquant que si les Taïwanais sautaient un verre de thé aux bulles par semaine pendant les 15 prochaines années, ils pourraient économiser assez pour payer les dépenses militaires. La campagne s'est retournée contre lui, sans surprise, suscitant une vive opposition tout en liant les fabricants de thé à bulles et les buveurs.La chaîne de thé à bulles Easy Way a fait valoir lors d'une conférence de presse: "Pourquoi ne demandez-vous pas aux gens de ne pas boire du Coca-Cola à la place?" «  Love at first sip''Bubbleology est crédité du succès du thé à bulles sur le marché européen.Bubbleology Scandals mis à part, un autre personnage clé crédité pour avoir introduit du thé à bulles sur le marché international est Assad Khan. Ancien banquier d'investissement britannique, il possède l'une des plus grandes marques de thé à bulles du Royaume-Uni. "J'ai goûté pour la première fois au thé à bulles à New York en 2009, et c'était un coup de foudre", a déclaré Khan à CNN Travel. "C'était un thé à bulles de taro et ce n'était rien de ce que j'avais jamais goûté. La variation de texture avec la boisson à base de thé et les boules de tapioca a créé un dessert hybride unique." Passion to Portfolio rencontre Andrew, co-fondateur de Boba Guys Bien que le thé à bulles soit devenu populaire dans les quartiers chinois d'outre-mer, il est resté inconnu de la plupart des gens en dehors de l'Asie. Khan a vu une lacune sur le marché. Il a décidé de quitter son emploi et a lancé Bubbleology en 2011. Avec son logo de couleur arc-en-ciel et son personnel de port de blouses de laboratoire gai, le premier magasin Bubbleology, dans le quartier branché de Soho à Londres, a transformé la boisson en une boisson de style de vie à la mode au Royaume-Uni. " La meilleure partie du thé à bulles est sa nature entièrement personnalisable – le fait que vous pouvez calibrer chaque partie de la boisson. Vous ne le trouverez pas avec d'autres offres dans la catégorie des collations impulsives ", explique Khan, qui l'appelle" la réponse du thé ". au Frappuccino à base de café. " Le fondateur de Bubbleology, Assad Khan, a déclaré que sa première expérience de thé à bulles était «  l'amour à la première gorgée '' .Bubbleology Ces jours-ci, le thé à bulles continue d'évoluer à la fois en termes de goût et de texture. Une nouvelle récolte de magasins vendant du thé à bulles de sucre brun – utilisant du sucre brun naturel et du lait frais au lieu du sucre ordinaire et de la crème – a fait son apparition en Asie ces derniers mois. Chen San Ding à Taipei est l'un des pionniers du thé aux bulles de cassonade. Mais les magasins spécialisés en pleine expansion comme Tiger Sugar, Youiccha et Xing Fu Tang ont contribué à propager la tendance à Hong Kong, en Malaisie, en Thaïlande et au Japon, entre autres.Un verre de thé à bulles de sucre brun nécessiterait quelques heures d'attente lorsque Tiger Sugar Pour la première fois à Hong Kong en 2018, dans le thé à bulles de sucre brun, le lait frais est versé dans un verre en couches avec des boules et du sucre brun, créant des motifs de marbrage dignes d'Instagram.Maggie Wong / CNN et continuer à diversifier leurs menus. Par exemple, ils utilisent souvent le mot "latte" pour suggérer la présence de lait frais et de "thé au lait" pour indiquer que la boisson contient du crémier et du thé. Bubbleology prévoit maintenant d'introduire une nouvelle gamme de produits "Skinny Teas" – faite avec sucre réduit et lait de soja biologique – pour «faire appel à l'intérêt du public moderne pour la santé et le bien-être», explique Khan. Mais peu importe à quel point vous obtenez génial avec la recette, l'âme de la boisson devrait être le thé. "Nous n'utilisons que du thé noir sri-lankais de qualité supérieure (cultivé à Taïwan). Il a un parfum doux et un arrière-goût excellent", explique le fondateur de Hanlin Tu. Il dit qu'il parcourt toujours les montagnes de l'île à la recherche du meilleur thé possible "C'est la partie la plus agréable de mon travail", ajoute Tu. "Le thé à bulles n'est pas seulement la racine et la fierté de Hanlin, c'est aussi le point culminant de l'industrie des boissons de Taiwan. Il présente le monde à Taiwan. non seulement important pour Hanlin, mais aussi pour Taïwan. " . (tagsToTranslate) foodanddrink (t) La montée du thé à bulles (t) l'une des boissons les plus appréciées de Taiwan – CNN

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