"Les enjeux étaient vraiment élevés": les stars de Normal People à la diffusion du roman de Sally Rooney à la télévision | Télévision & radio

"Les enjeux étaient vraiment élevés": les stars de Normal People à la diffusion du roman de Sally Rooney à la télévision | Télévision & radio

Bien que les fans espèrent et aient confiance qu'une adaptation télévisée de Normal People de Sally Rooney ne craindrait pas les intimités sexuelles du roman, cela nous fait attendre un certain temps – ce n'est qu'au deuxième épisode que les amants adolescents infiltrés Connell et Marianne se cachent pour la première fois. Pendant quelques secondes, tout semble aller de travers, car ses bras et sa queue de cheval se balancent au-dessus de sa tête, coincés dans son soutien-gorge amovible. Mais alors son visage émerge, brillant de confiance et de désir, et les feux d'artifice commencent. «J'adore cette scène», déclare Daisy Edgar-Jones. «C'est tellement gênant. Pour moi, c'est la scène d'amour la plus représentative que j'aie jamais vue. Connell est si gentille et généreuse et sûre d'elle avec elle que c'est une représentation très saine de ce à quoi peuvent ressembler les premières relations sexuelles. »
Cela pourrait faire paraître un peu PG, mais comme sa co-star Paul Mescal intervient rapidement: «Ce n'est pas clinique. C’est affectueux, romantique et sexy parce que vous voyez deux esprits s’unir. " Décrire l'adaptation comme très attendue est un euphémisme. Rooney elle-même a co-scénarisé six des épisodes en collaboration avec la dramaturge et rédactrice en chef primée de la deuxième série de Succession Alice Birch de HBO, qui se souvient d'avoir «aspiré» le roman dans un flou décalé et a immédiatement envoyé un courriel à son agent pour lui dire qu'elle était désespéré de l'adapter. «Je me sentais très ému au sujet de ces deux personnes. Je n'ai pas souvent ce sentiment. Dans notre industrie, nous pouvons être assez rapides pour profiter d'un livre, puis réfléchir immédiatement à la façon de le pirater en morceaux pour l'écran. »
Le bouleau est en bonne compagnie. Pratiquement dès que Rooney a frappé le monde littéraire avec son premier roman Conversations avec des amis en 2017, elle est devenue une carte de visite pour tous ceux qui aspiraient à être considérés comme culturellement sensibles. Ses romans ont été instagrammés aux côtés de chai lattes sur des piles de livres à la mode. Elle a été abandonnée sur Twitter par les acteurs Lena Dunham et Sarah Jessica Parker, a été présentée dans le club de fans de Florence + the Machine et a été classée en tête des classements des livres de l'année par British Vogue et O, The Oprah Magazine. Mais elle a également été reconnue comme écrivain écrivain. «Cela fait longtemps que je ne me souciais pas autant de deux personnages sur une page», écrivait l'auteur Anne Enright dans le Irish Times, lorsque Normal People a été publié un an plus tard.
La romancière et dramaturge Sebastian Barry, qui a succédé à Enright comme lauréate de la fiction irlandaise, déclare: «Il y a une singularité chez Sally Rooney, non seulement dans son style absolument limpide, mais aussi dans son succès universel. Il est difficile d’identifier un moment comparable dans l’écriture irlandaise, tant dans son ampleur que dans son immédiateté, à moins de revenir sur l’impact que le roman, et plus particulièrement le film, de The Commitments de Roddy Doyle a eu au début des années 1990. Il existe d'autres carrières tout aussi rayonnantes, plus conventionnellement réparties sur des décennies, comme celles d'Anne Enright ou de Colm Tóibín, mais la soudaineté de Sally Rooney, l'arrivée presque brutale, me rappelle davantage une figure comme Martin McDonagh au théâtre. Il y a un temps avant Sally Rooney et un temps après. »

Regardez une bande-annonce de Normal People.
Les chiffres des ventes sont énormes pour un roman littéraire, avec Normal People en sept éditions, vendu à près de 500 000 exemplaires au Royaume-Uni et 76 000 en Irlande, selon les analystes de l'industrie Nielsen Bookscan. Les droits de traduction ont été vendus en 41 langues. Aucune pression, donc, sur Edgar-Jones et Mescal, qui sont bien conscients qu'ils jouent en ce moment deux des rôles télévisés les plus convoités au monde pour leurs pairs.
Marianne et Connell sont un couple qui s'efforce de se retrouver à travers un brouillard de classe, de statut social et de leur propre incapacité à communiquer. La mère de Connell nettoie la maison de Marianne. À leur école secondaire de Sligo, il est un héros sportif populaire, alors qu'elle est la swot de l'école. Leur attrait est autant intellectuel que sexuel, comme ils l'apprennent en se redécouvrant à l'université de Dublin, date à laquelle leur statut s'est inversé: dans cette nouvelle ambiance raréfiée, elle est la beauté cool, alors qu'il est l'outsider hérissé. .
La série marque les débuts à l'écran de Mescal, le fils de garda de 24 ans et instituteur du comté de Kildare, qui a fait sa première apparition professionnelle en tant qu'ancien outsider charismatique, Jay Gatsby, au Dublin’s Gate Theatre. Il apparaissait dans un autre théâtre de Dublin, l'Abbaye, quand il a entendu que Normal People était en train d'être casté. «C’est l’une de ces parties dont vous savez rapidement qu’elles seront importantes. J'étais avec beaucoup d'acteurs irlandais à l'époque et nous sentions tous que nous étions Connell, dans un sens », dit-il.
Edgar-Jones, une Londonienne de 21 ans dont la mère est originaire d'Irlande du Nord, est un vétéran de la télévision, qui a fait ses débuts à 17 ans dans le renouveau de la comédie vintage Cold Feet. Elle a entendu un ami auditionner pour le rôle à sa table de cuisine. "Et je me suis dit:" Hmm, ça sonne bien. "Puis j'ai eu le livre et je suis juste tombé amoureux de lui. Les enjeux étaient vraiment élevés parce que je pensais: "Oh mon Dieu, j'aime ça plus que je n'ai aimé quoi que ce soit. Je veux vraiment cette partie. »

 
 

 Paul Mescal comme Connell et Daisy Edgar-Jones comme Marianne dans Normal People. Photographie: Enda Bowe
Malgré tout cela semble être un match naturel à l'écran, le processus de casting était aussi technique à sa manière qu'un examen de haras, impliquant des «lectures de chimie» à la fois ensemble et séparément pour savoir si le magnétisme à l'écran fonctionnait. Mescal a été le premier à être casté, émergeant d'un large bassin d'acteurs au cours de plusieurs séries d'auditions. Edgar-Jones est descendue aux cinq derniers sur la base d'une «auto-bande» qu'elle avait précipitamment enregistrée lors d'une pause déjeuner d'un autre spectacle. Ils sont clairement devenus de bons amis. «Lorsque Daisy est entrée dans la pièce pour lire la chimie, j'ai immédiatement pensé:« C'est à cela que j'imaginais Marianne », explique Mescal.
"J'ai vu Paul et j'ai pensé:" Je sais tout de vous! "Ce qui est stupide, car ce n'est pas Connell", ajoute Edgar-Jones.
Le fait que cette reconnaissance instantanée ait été le produit d'un processus de sélection aussi minutieux semble tout à fait conforme au projet Rooney: pour autant que ses romans aient été salués comme une émanation du zeitgeist, ils sont également imprégnés de protocoles classiques. «Normal People a le moteur d'un roman du XIXe siècle», a écrit Enright. "Il y a un sentiment d'autorité englobant dans la voix qui le rend encore plus terrible lorsque la vie des personnages commence à leur échapper … Rooney est complètement en contrôle." Il y a une séquence de DH Lawrence dans l'interraction du jock de sport hunky Connell et de la pauvre petite fille riche Marianne, tout comme il y a un soupçon de Doris Lessing's The Golden Notebook dans leur détermination à trouver leur propre espace politique et érotique (bien que fidèle à l'intelligence accusatoire de Rooney en tant qu'ancienne championne des débats, c'est Connell qui nomme précocement le roman, plutôt que Marianne).
Le drame se déroule sur quatre ans – balayant les amoureux de l'école à l'université au bord de leur vie d'adulte. On aurait pu s'attendre à ce qu'il soit adapté dans un long métrage luxuriant, mais à la place, il arrive en 12 épisodes télévisés d'une demi-heure. Le cinéaste irlandais nominé aux Oscars Lenny Abrahamson, qui codirige la série, continue l'histoire. «Avant, seules les sitcoms duraient une demi-heure et si vous vouliez raconter une histoire dramatique, ça devait être une heure. Mais nous avons vraiment aimé l'idée de courts épisodes, car cela vous permet d'être focalisé sur un seul objectif », explique-t-il, citant cette première scène de sexe culminante:« Vous n'auriez pas pu avoir cette densité de concentration sur une heure. »

 
 

 Daisy Edgar-Jones comme Marianne. Photographie: Enda Bowe
"Quand j'entends l'expression" scène de sexe ", je pense à une scène de dialogue", a déclaré Rooney à un intervieweur. «Qu'est-ce que ces personnages veulent se dire? Je ne vais pas simplement écrire une scène où deux personnages se disent des mots au hasard. De même, les scènes de sexe doivent réellement jouer un rôle dramatique. » La chroniqueuse et auteure de l'Irish Times Fintan O’Toole reprend son propos en disant: «En fait, elle me rappelle Tchekhov de la manière aiguë, subtile et sans jugement qu'elle calibre les désirs et les faiblesses humaines et les illusions de soi. Elle n'est pas solipsiste – de grandes choses se passent sous les intimités: classe sociale, argent, sexe, pouvoir. Je pense qu'elle est nerveuse en ce moment parce que nous sommes à un moment où il y a une prise de conscience accrue que le désir et le sexe ne peuvent pas être extraits de toutes ces choses. Elle crée des histoires d'amour pour un âge post-romantique. "
Mais la représentation de ces histoires d'amour est inévitablement différente dans un roman, qui traite des mots et du film, où l'articulation réside dans la manipulation du corps humain. «Le sexe était un grand défi et nous l'avons pris très au sérieux dès le début», explique Abrahamson. "Ce que nous visons à montrer, mais aussi littéralement comment nous ferions le sexe d'une manière positive, sûre et saine pour toutes les personnes impliquées à la fois devant et derrière la caméra."
L'un des défis les plus importants était la question de l'asymétrie – à la fois du genre et du statut – qui a jeté une telle ombre sur le monde des médias à l'ère de #MeToo. Le metteur en scène de théâtre, de cinéma et de télévision Hettie Macdonald est responsable de six des épisodes. «Je voulais en faire une équipe plus équilibrée entre les sexes dès le départ», explique Abrahamson. "Il arrive souvent que les équipes soient très dominées par les hommes, en particulier dans le département de la caméra, et je commence à voir qu'il y a de moins en moins de raisons à cela."
"Mais c'est la chose la plus importante pour moi", ajoute-t-il. "J'ai la cinquantaine et en ce qui concerne les jeunes acteurs, j'ai du succès. Mon inquiétude serait – parce que je suis dégoûté de ne jamais rien faire de mal à l'aise pour eux – qu'ils se sentiraient sous pression pour faire ce que je voulais, et ma peur de cela m'empêcherait de demander. "

 
 

 Dans les coulisses du tournage, avec Lenny Abrahamson deuxième à gauche et Hettie Macdonald deuxième à droite. Photographie: BBC
La percée a été la décision d’engager les services de la «coordinatrice de l’intimité» Ita O’Brien. «J'étais impatient de commencer parce que je pensais que les moments les plus subtils et les plus importants seraient entre moi et les acteurs», admet Abrahamson. "Mais ce qui est génial, c'est qu'elle vienne parler à toute l'équipe et à la production de choses simples comme ne pas utiliser d'euphémismes, obtenir un consentement explicite à chaque fois que vous êtes sur le point de faire quelque chose et trouver une langue pour parler de l'amour, et la les formes et les humeurs de celui-ci, ce qui donne du pouvoir aux personnes concernées. »
"Elle est la référence", reconnaît Mescal. "Elle est géniale", déclare Edgar-Jones. «Les scènes de sexe étaient une joie pour nous parce que c'était son travail de s'inquiéter de la façon dont cela fonctionnerait et nous venions juste de faire la chorégraphie et de continuer. Nous devions juste penser aux battements émotionnels. »
Pour Edgar-Jones, cette sensibilité s'étend de manière importante à l'utilisation de la nudité. "Ce dont je suis vraiment satisfait, c'est qu'il y a une représentation égale de nos deux corps. Paul est également exposé. Quand on est dans une scène et seins nus, c'est différent pour Paul que pour moi, donc c'est bien qu'il y ait des plans où nous sommes tous les deux entièrement nus! Cela signifie qu'il y a plus d'équilibre entre les sexes. » L'une des caractéristiques déroutantes de l'identification intense des lecteurs avec Connell et Marianne est qu'ils habitent une niche culturelle assez raréfiée, avec ses propres snobismes intellectuels et politiques. Ils discutent de la théorie critique et du Manifeste communiste et méprisent leurs camarades qui ne font pas de lecture. À l'école, Marianne transforme sa solitude en une distanciation arrogante qui fait partie de son attrait pour Connell, ce qui rend les filles plus populaires ennuyeuses et identiques. Rooney elle-même a déclaré qu'elle s'attendait à ce que les romans ne fassent appel qu'à «des gens qui partagent mon idéologie ou qui ont une vision similaire des systèmes sociaux».
Comment cet aspect de l'histoire se connecte-t-il à ses jeunes stars? «Je suis définitivement lié à Marianne à l'école d'une certaine manière, en particulier la perception qu'elle pense que les autres ont d'elle, et de jouer avec elle si elle peut changer cela», dit Edgar-Jones. «Je suis allée dans une toute petite école (l'école indépendante Mount pour filles du nord de Londres). Vous grandissez tellement en tant que personne de 11 à 16 ans, et à la fin j'ai senti que j'étais fondamentalement différent de qui j'étais quand j'ai commencé, mais mes amis n'ont vu comment j'étais quand j'avais 11 ans. Quand j'ai fait mon premier cours au National Youth Theatre à 15 ans, tout à coup, il y avait des tas de gens qui étaient passionnés par les mêmes choses, alors j'ai pu colorier la forme dans laquelle j'avais grandi.

 
 

 "Quand j'entends l'expression" scène de sexe ", je pense à une scène de dialogue": Sally Rooney. Photographie: David Buchan / Variété / Rex / Shutterstock
Mescal, comme Connell dans le film, était une star du football gaélique brillante sur le plan académique, qui a décidé de s'éloigner dans une direction inattendue – dans son cas en s'éloignant de la Lir Academy, une école de théâtre rattachée au Trinity College de Dublin. «Cette sortie peut vous faire vous sentir tout à fait nu pendant un certain temps. Je n'avais aucune idée préalable de ce à quoi ressemblerait une école de théâtre ou une vie d'acteur », dit-il. La scène sociale universitaire est traitée avec un dédain particulier par Rooney comme un lieu de poseurs privilégiés. «J'étais hors campus du côté Conservatoire de la formation, mais lorsque vous vous aventurez sur le campus et que vous allez à des soirées maison, vous ressentez certainement le degré de performance que nous voyons lors de ces soirées maison dans le livre. La performance de la classe sociale… Sally capture vraiment cela », explique Mescal.
Mais à certains égards, les personnages sont bien séparés de leur génération. "C'est drôle parce que cela a été appelé un roman millénaire mais ils ne se rencontrent pas sur une application de rencontres", souligne Edgar-Jones. «Ils se rencontrent dans la vraie vie et ils ont de vraies conversations. Ils ne font pas beaucoup de textos, ils parlent. C'est sain, excitant et important de montrer que cela se produit toujours. Nous ne discutons pas tous sur Facebook Messenger, nous avons toujours des relations intimes en face à face. "
Rooney elle-même a déclaré qu'elle était plus impliquée dans les médias sociaux que Connell et Marianne, bien qu'elle ait abandonné son compte Twitter pugnace en 2019 avec une ligne de séparation qui ferait la fierté de Marianne: «juste pour plus de clarté, je continue d'être d'accord avec toutes vos bonnes opinions et en désaccord avec vos mauvais (dont je suis triste de dire qu'il y en a beaucoup) ».
Mescal admet: «Mon expérience de moi-même et de mes pairs est que Connell et Marianne sont en minorité. Je pense que l'intimité et les relations intimes sont plus difficiles en général à cause des médias sociaux et des applications de rencontres. Je trouve cela un peu déprimant et effrayant parce que vous êtes constamment conscient de vous présenter, puis votre contact humain avec les gens devient très différent. Je pense que Connell et Marianne sont des exemples exemplaires de ne pas le faire. Nous ne devons pas oublier que parfois le meilleur endroit pour rencontrer quelqu'un est dans un bar plutôt que par téléphone. "

 
 

 Paul Mescal comme Connell, qui joue au football gaélique. Photographie: BBC / Element / Enda Bowe / PA Media
Ce qui nous amène à la question de l'anxiété, à laquelle les deux amoureux sont enclins. «J'ai l'impression que l'anxiété est plus répandue chez les jeunes», admet Edgar-Jones. «Je ressens plus de pression pour vivre une vie en fonction de ce à quoi je suis exposé, de ce que je vois sur les réseaux sociaux – une vie parfaite et positive. Je me sens parfois stressé quand je vois tous mes amis traîner, par exemple si je suis indépendant et à la maison sans rien à faire. Mais d'une manière positive, je suis vraiment reconnaissant envers les médias sociaux et ce qu'ils ont fait pour nous exposer à différents modes de vie et à différentes opinions, nous permettant d'avoir de plus grands dialogues. "
Mescal ajoute: «Je pense qu'il y a une pression financière accrue sur les gens de notre âge. Il est probable que nous allons louer pour la grande majorité, sinon la totalité, de notre vie. C’est juste un changement dans la société qui se prête à une sorte de… comment ça s’appelle? Une durabilité. En tant que milléniaux, nous avons construit une durabilité pour simplement prendre ce qui vient et en tirer le meilleur parti. Nous n'avons pas connu de différence en ce sens. "
L'entretien a lieu à Londres, où les deux acteurs sont désormais basés, au moment même où la distanciation sociale entre en vigueur. Comment pensent-ils que leur génération va s'en sortir? «Je pense que nous sommes bien équipés – autant qu'on peut l'être – pour faire face à quelque chose comme le coronavirus parce que nous sommes constamment habitués à nous adapter, à compenser et à compromettre», explique Mescal. «Si quelque chose de positif en est ressorti pour moi, en regardant tout le monde chez moi en Irlande, il y a la possibilité d'avoir un fort sentiment de communauté mondiale et de réfléchir à tout ce qui est difficile ensemble. C'est assez édifiant, car nous pouvons devenir très isolés, aliénés et privés de leurs droits au sein de nos propres communautés. "
Une chose qui va rassembler beaucoup de gens est les 12 épisodes de Normal People, bien que la dévotion envers les personnages de Rooney soit telle que l'évaluation sera probablement dévolue au niveau: "Pourquoi Marianne a-t-elle une frange?" Les acteurs sont d'accord. «Nous n'allons pas correspondre à l'idée que tout le monde en a. La seule chose que nous contrôlons est de les interroger émotionnellement comme vous le feriez pour tout autre personnage. Mais nous aimons Connell et Marianne. »
La série complète de Normal People est disponible sur BBC Three à partir du 26 avril. La sortie de Hulu aux États-Unis est le 29 avril

  . (tagsToTranslate) Drame (t) Sally Rooney (t) Livres (t) Télévision (t) Culture (t) Fiction (t) Télévision et radio

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *