Les détenus fédéraux combattent des messages mitigés sur l'isolement à domicile

Les détenus fédéraux combattent des messages mitigés sur l'isolement à domicile

DOSSIER – En ce 6 mars 2019, photo d'archive, Michael Cohen, l'ancien avocat du président Donald Trump, revient à Capitol Hill pour témoigner à Washington. Le Bureau fédéral des prisons a commencé à libérer des centaines de détenus à la maison afin de ralentir la propagation du coronavirus derrière les barreaux. Mais leurs méthodes sont troubles et contradictoires, malgré les critères du procureur général sur qui est éligible. Les défenseurs s'inquiètent de la disparité. Des détenus plus riches ayant accès à des avocats à prix élevé, comme les criminels condamnés Cohen et Michael Avenatti, sortent par la porte, tandis que les pauvres restent derrière les barreaux (AP Photo / J. Scott Applewhite, File)
            
                            

                            
                            
                                                            
                WASHINGTON (AP) – Elle n'a jamais pensé que la punition infligée à son mari pour vente de drogue serait une condamnation à mort. Mais alors que le nouveau coronavirus traverse le système pénitentiaire américain et pénètre dans l'établissement où il purge une peine de huit ans, elle craint que ce ne soit le cas.
Le détenu de 24 ans souffre d'asthme sévère à la prison à sécurité moyenne de Caroline du Sud. Il a essayé et n'a pas réussi à être remis en détention à domicile, tandis que sa femme à l'extérieur regarde des détenus de renom se libérer.
"Il court un risque beaucoup plus élevé et ce n'est pas juste", a déclaré la femme, qui a parlé à l'Associated Press sous couvert d'anonymat, car elle craignait que son mari ne subisse des représailles. "Je ne veux pas perdre mon mari pour quelque chose qu'il a fait il y a des années, à une maladie qu'il ne peut pas aider."
Le Bureau des prisons a donné des indications contradictoires et déroutantes sur la façon de décider qui est remis en détention à domicile dans le but de lutter contre le virus, de modifier les exigences, de préparer les détenus à la libération et de reculer et de refuser d'expliquer comment il décide qui sort et quand.
Et il est difficile de savoir qui sera libéré, à part des détenus de renom comme Michael Cohen et Michael Avenatti. Jusqu'à présent, plus de 1 500 détenus ont été placés en détention à domicile, mais les responsables des prisons ne fourniront aucune information démographique.
Les avocats craignent que les mêmes inégalités en jeu dans le système de justice pénale soient également un facteur à l'heure actuelle. La plupart des accusés en col blanc sont condamnés à des peines plus légères dans des établissements moins sûrs, ce qui les rend mieux éligibles à la libération lors de la pandémie.
"Ces libérations des riches, des blancs, ne sont que la continuation d'une injustice institutionnelle qui commence vraiment plus ou moins au moment de l'arrestation", a déclaré Ron Kuby, un avocat de la défense pénale de New York de longue date qui représentait à tort l'un des hommes. condamné dans le cas de jogger Central Park.
Plus de 1 100 détenus sur environ 153 000 incarcérés dans les prisons fédérales du pays ont obtenu un résultat positif au test COVID-19, bien que le nombre total de détenus ait été testé. Lundi, 28 détenus étaient décédés.

                Le procureur général William Barr a ordonné l'utilisation accrue de l'isolement à domicile et la libération accélérée des détenus éligibles par le Bureau des prisons, en priorité pour ceux qui se trouvent dans des prisons à sécurité faible ou moyenne – à commencer par les points chauds de virus.
Dans un communiqué, le Bureau des prisons a déclaré que les gestionnaires de cas «examinaient de toute urgence tous les détenus pour déterminer lesquels répondent aux critères établis par le procureur général».
Certains, comme Cohen et Avenatti, ont accès à des avocats privés qui peuvent les aider à contourner les fonctionnaires fédéraux et à demander à un juge de les libérer. La demande de Cohen, l'ancien avocat du président Donald Trump, avait été rejetée par un juge, mais le Bureau des prisons a finalement accepté de le laisser sortir. Avenatti, avocat et critique de Trump, est libéré pendant 90 jours d'une prison fédérale en attendant un procès pour fraude.
L'ancienne représentante américaine Corrine Brown a été libérée la semaine dernière après avoir purgé un peu plus de deux ans d'une peine de cinq ans. Dean Skelos, l'ancien leader du Sénat de l'État de New York, s'est révélé positif et a également été mis en liberté.
Des groupes à but non lucratif rassemblent des avocats bénévoles et au moins 1 400 prisonniers ont demandé de l'aide. Mais la plupart des détenus doivent s'appuyer sur le Bureau des prisons pour examiner leur dossier et déterminer qui pourrait être éligible. Une porte-parole a déclaré que tous les détenus étaient en cours de réexamen mais que ceux qui pensaient qu'ils étaient éligibles pouvaient également demander le confinement à domicile.
L'asthmatique de Caroline du Sud a déclaré à sa famille qu'il avait été refoulé à plusieurs reprises lorsqu'il a demandé s'il y avait même un formulaire qu'il pouvait remplir pour être considéré pour sa libération, selon sa femme. Avec cinq enfants à la maison, il n'aurait pas les moyens de se payer un avocat pour tenter de plaider sa cause devant un juge.
«J'ai vu des personnalités (détenues) sortir immédiatement», a-t-elle déclaré. «Mon mari et moi ne pouvons pas payer les 20 000 $ pour qu'un avocat dépose une requête.»
Selon les statistiques du ministère de la Justice, près de 40% des 10000 détenus estimés à risque élevé de COVID-19 – plus âgés et souffrant de certains problèmes de santé – purgent des peines pour des crimes violents ou des délits sexuels, ce qui les rend inadmissibles à l'emprisonnement à domicile.
Mais pour les 60% restants, il y a confusion et messages mitigés. Les membres du personnel ont reçu des directives contradictoires qui changent fréquemment.
Et l'agence a annulé la libération anticipée d'environ 200 détenus. Beaucoup ont déjà été séparés pour subir une quarantaine de 14 jours avant de pouvoir être renvoyés chez eux, et ont été brutalement renvoyés dans leurs cellules et ont dit qu'ils n'étaient plus qualifiés parce que les directives avaient changé. Ils ne seraient libérés que s'ils purgeaient 50% de leur peine, leur avait-on dit.
Le ministère de la Justice est intervenu et les responsables ont déclaré, après avoir reçu des éclaircissements, qu'ils "transfèreraient rapidement tous les détenus à l'isolement à domicile qui avaient été précédemment renvoyés pour l'isolement".
Le Bureau des prisons dit maintenant que l'agence donnera la priorité à la libération de ceux qui ont purgé la moitié de leur peine ou des détenus qui ont 18 mois ou moins à purger et qui ont purgé au moins 25% de leur temps.
Kevin Ring, président de Families Against Mandatory Minimums, un groupe de réforme pénitentiaire plaidant pour la libération qui aide à trouver des avocats bénévoles, a déclaré que commencer par des délinquants de bas niveau était logique et que les détenus de haut niveau faisaient la une des journaux en raison de leur notoriété. Mais d'autres, comme Rufus Rochell, un homme de 68 ans incarcéré depuis trois décennies pour délits liés à la drogue, ont également été libérés.
Un établissement entier – un camp de prisonniers à faible sécurité qui abrite souvent des criminels en col blanc à New York – est essentiellement fermé. Les fonctionnaires ont placé tous les détenus en quarantaine pour leur libération. Cela comprenait Cohen.
Dans la confusion, certains juges fédéraux sont intervenus.
Haena Park a été condamné à la libération après avoir purgé environ la moitié d'une peine de trois ans pour avoir trompé 40 personnes sur 23 millions de dollars. Le Bureau des prisons a approuvé l'internement à domicile, mais a déclaré qu'il fallait une autre semaine.
La juge de district américaine Ronnie Abrams a déclaré qu'elle craignait que le fait de laisser Park enfermé ne "transforme une peine de trois ans de prison en peine de mort".
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Les rédacteurs d'Associated Press Larry Neumeister et Michael R. Sisak à New York ont ​​contribué à ce rapport.
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