Les bidets et la pénurie de papier toilette aux États-Unis, expliqués

Les bidets et la pénurie de papier toilette aux États-Unis, expliqués

Le meilleur article que j'ai jamais acheté pour ma maison est une machine qui tire de l'eau chaude sur mes fesses nues.
Son nom officiel est le Washlet Toto, une réalisation d'une vision présentée pour la première fois par le fabricant de toilettes japonais de fantaisie Toto et le président de Toto Kazuchika Okura en 1917. Le rêve original d'Okura était un avenir de vie plus propre et une expérience de salle de bain plus agréable. Le premier Washlet est sorti en 1980. Aujourd'hui, non seulement le Toto a une fonction d'eau chauffée, il chauffe également son siège, sèche vos fesses et désodorise également la cuvette des toilettes. Certains modèles ont même plus de fonctionnalités comme jouer de la musique pour cacher les sons de la défécation.
Les bidets autonomes et les accessoires de bidet comme le Toto ne sont en aucun cas nouveaux. Les bidets semblent avoir été inventés à la fin du XVIIe siècle; au XVIIIe siècle, Marie Antoinette possédait apparemment un bidet garni de rouge. De nos jours, les bidets et les accessoires de bidet sont courants dans le monde entier, de l'Europe à l'Asie. Les bidets ont été vantés d'être plus hygiéniques que le papier hygiénique seul et plus durables car les gens n'ont pas à utiliser autant de papier hygiénique pour se nettoyer.
Depuis plus d’un siècle, les promesses de vivre plus proprement et durablement, et d’améliorer l’expérience de toilette, n’ont pas été suffisantes pour que les bidets atteignent le succès général aux États-Unis.
Mais maintenant que le papier hygiénique est devenu difficile à trouver au milieu de la pandémie de coronavirus, cela pourrait changer, car les consommateurs sont confrontés à la perspective de pénuries durables.
Les efforts et les dépenses nécessaires pour ajouter un bidet à votre salle de bain varient en fonction du type de produit et de l'expérience que vous recherchez. Mais il n'y a vraiment pas de meilleur moment pour se familiariser avec l'idée.
Voici ce qu'il faut savoir sur les bidets, leurs avantages, et pourquoi la hardiesse américaine a rendu les Américains si réticents à les adopter – même s'ils sont une option clairement supérieure au statu quo du papier toilette.
1) Qu'est-ce qu'un bidet?
Le terme bidet peut faire référence soit au type autonome couramment trouvé en Europe – qui ressemble un peu à un évier pour les tout-petits – soit à une fixation à une toilette existante. Bien qu'il s'agisse d'appareils différents, tous les bidets et accessoires de bidet partagent un objectif commun: laver vos organes génitaux (pour les femmes), le périnée, les fesses internes et l'anus après être allé aux toilettes.
Il existe des variations selon le type et le modèle. Certains bidets sont suffisamment sophistiqués pour chauffer l'eau et contrôler la pulsation et la pression de l'eau, tandis que d'autres vous donnent simplement un simple jet d'eau fraîche pour vous nettoyer. L'idée est qu'un rinçage obtient votre dos plus propre que vous ne pourriez le faire avec du papier toilette sec. Mais malgré la sensibilité de ce son, le concept n'a jamais vraiment fait son chemin en Amérique.
2) Est-ce bizarre de vaporiser de l'eau sur vos fesses après avoir utilisé les toilettes?
Non je ne pense pas.
Chaque fois que nous entrons dans la douche ou que nous nous enfonçons dans un bain ou un bain à remous, l'eau entre en contact avec nos mégots, sans arrière-pensée pour savoir si c'est bizarre ou non. Utiliser un bidet n'est pas vraiment différent, il est juste un peu plus ciblé.
Si vous avez peur d'étrangler votre porte dérobée avec une pression d'eau intense, reposez-vous, car la plupart des bidets vous permettent d'ajuster la pression et l'intensité du jet. Les modèles haut de gamme ont même des fonctionnalités telles que l'oscillation et le positionnement des buses pour personnaliser l'expérience et la rendre aussi confortable que possible.
Je me rends compte que cela peut sembler excessif, ou maladroit, ou même embarrassant pour quiconque ne connaît pas le fonctionnement des bidets. Pour de nombreuses personnes, changer leurs comportements et leurs normes culturelles est extrêmement difficile – même si ces comportements et ces normes impliquent de faire caca et de n'utiliser que du papier sec pour se nettoyer.
La recherche a montré que les Américains ont tendance à se doucher plus que les gens d'autres pays. Mais la plupart des Américains n'utilisent pas non plus de bidets. Il y a une raison pour laquelle le terme «marques de dérapage» – qui décrit littéralement des sous-vêtements striés de caca – existe. Pourtant, aussi dégoûtant que les sous-vêtements souillés soient, pour beaucoup de gens, les bidets semblent bizarres.
Si les Américains faisaient caca sur une autre partie de leur corps, ils le lavaient à plusieurs reprises et ne le frottaient pas avec du papier, alors pourquoi ne se soucient-ils pas de leurs mégots?
3) Pourquoi les Américains n'utilisent-ils pas habituellement des bidets?
Les bidets sont courants en France depuis la fin du XVIIe siècle, se sont répandus en Europe occidentale au cours des années 1700 et ont fini par se frayer un chemin en Amérique latine, au Moyen-Orient et en Asie. Aujourd'hui, environ 80% des ménages au Japon ont des toilettes avec bidet ou accessoire.
Les bidets n'ont jamais été largement adoptés dans la culture américaine. Une histoire d'origine commune pour cette réticence est que les bidets étaient considérés comme lascifs parce qu'ils étaient utilisés dans les bordels comme une forme de contraception d'urgence. Et parce que le puritanisme était ancré (volontairement ou non) dans la culture américaine, il y avait peu de chances que les Américains autorisent un appareil associé aux bordels et au sexe dans leurs foyers.
"Les soldats américains ont vu pour la première fois des bidets dans des maisons closes françaises, ce qui leur a fait penser qu'ils étaient méchants", a écrit Kate Murphy dans le New York Times au début du mois. «Une plaisanterie souvent racontée était qu’une riche touriste américaine à Paris supposait que le bidet dans sa chambre d’hôtel était destiné à laver les bébés, jusqu’à ce que la femme de chambre lui dise:« Non, madame, c’est pour laver les bébés. »»
Murphy fait référence au type de bidet autonome qui ressemble à un mini-évier pour enfants, plutôt qu'à des accessoires de toilette plus modernes. Ceux-ci sont venus avec leurs propres barrières; après la Seconde Guerre mondiale, si les Américains étaient en mesure de mettre de côté les associations de moralité exigeantes du bidet, ils devraient probablement rénover leurs salles de bain – en ajoutant de la plomberie, des accessoires de déménagement, et plus encore – pour accueillir l'appareil autonome.
"Pour en installer une et rénover une salle de bain existante avec l'une d'entre elles (cela aurait été) très coûteux – vous devez frapper au sol et au mur et vous devez engager un plombier pour le faire", Jason Ojalvo, PDG de Tushy , une entreprise qui vend des accessoires de bidet, a déclaré à Vox. "Cela finirait par vous coûter des milliers de dollars."
Parce que les bidets ne faisaient pas partie de la culture américaine de la salle de bain, les salles de bain n'étaient pas vraiment conçues pour accueillir deux unités de toilette. Mais les innovateurs de bidet ont finalement réalisé que l'ajout d'un bidet pouvait être aussi simple que d'incorporer un accessoire de tuyau qui se connecte à la ligne d'eau – et en 1980, le Washlet Toto est né.
Le Washlet offrait un nettoyage arrière, un sèche-linge et un siège chauffant. L'installation était aussi simple que de remplacer son siège de toilette par le Washlet, de brancher quelques tubes et de le brancher. Les Washlets commencent maintenant à environ 325 $ pour les modèles les plus basiques, et des concurrents comme Kohler ont des modèles commençant à environ 575 $.
Un accessoire de bidet moins cher est le Tushy, qui a été lancé en 2015. Le Tushy, dont le modèle de base se vend à 79 $, est un petit appareil qui se fixe sous le siège des toilettes. Vous pouvez également acheter une variété d'accessoires de pulvérisateur de bidet à bas prix en ligne.
Ces appareils simples et leurs installations relativement agiles les rendent moins lourds qu'une station de lavage de butin autonome. De nombreuses toilettes plus récentes et sophistiquées fabriquées par Toto et Kohler ont également des options de bidet intégrées, mais selon le vice, Kohler a découvert dans une enquête de 2016 que 53% des Américains n'étaient pas disposés à utiliser un bidet.
"Le papier hygiénique a été inventé en 1857 et rien n'a changé", m'a dit Ojalvo. «Et je me sens comme les Américains, ils pensent que tout ce qu'ils font est le meilleur. Il y a juste cet état d'esprit où c'est comme, c'est juste la façon dont c'est fait et je me fiche que les autres cultures aient adopté le bidet et pensent qu'il est plus propre. C'est comme si personne ne voulait changer. "
4) Les bidets sont-ils plus hygiéniques que le simple fait d'utiliser du papier toilette?
En raison de la pandémie de coronavirus, on a dit à maintes reprises aux gens de se laver les mains et de se laver correctement. Mais pandémie ou non, se laver les mains est la chose la plus importante à faire après être allé aux toilettes, car les matières fécales sont la façon dont certains germes se propagent. Un bidet lave votre dos, ce qui réduit le risque de contact des excréments avec la main. Cependant, un bidet ne va pas vous laver les mains. Les bidets et le lavage des mains en font un excellent combo. Mais un humain avec du papier toilette uniquement qui se lave soigneusement les mains est probablement plus hygiénique qu'un utilisateur de bidet qui ne se lave pas du tout les mains.
De plus, des études ont montré comment les bidets peuvent imiter les effets bénéfiques d'un bain de siège comme la réduction de la pression anale. Pour les femmes, le nettoyage à l'eau propre est généralement considéré comme moins abrasif que le papier hygiénique ou les lingettes vaginales sur les zones sensibles – bien qu'il existe des études qui mettent en garde contre un lavage excessif. Et comme un chirurgien colorectal l'a récemment déclaré au New York Times, les bidets peuvent également réduire l'irritation de la peau car ils sont faits pour être moins abrasifs que le papier toilette.
"Beaucoup de gens qui viennent me voir ont une irritation assez importante de leurs fesses", a déclaré le Dr H. Randolph Bailey au Times. «La plupart du temps, il s'agit d'un nettoyage trop zélé» – essuyer trop vigoureusement avec du papier hygiénique ou utiliser des lingettes, qui contiennent souvent des parfums et des produits chimiques agressifs. »
Par expérience personnelle, je peux vous dire qu'il n'y a pas de comparaison entre le prétendu «nettoyage» que vous obtenez du papier toilette sec et la puissance combinée d'un rinçage et d'une lingette.
5) Les bidets sont-ils plus écologiques que le papier toilette?
Lorsque je parlais à Ojalvo, il a précisé que le marketing de Tushy s'adressait aux consommateurs soucieux de l'environnement. Le principal argument de vente du Tushy est qu'il vous permet d'utiliser moins de papier toilette; la société affirme essentiellement que le Tushy minimise l'impact environnemental de l'utilisation de papier hygiénique car il ne nécessite, en moyenne, qu'une pinte d'eau pour nettoyer vos fesses.
"L'Américain moyen utilise 57 feuilles de papier toilette chaque jour", m'a dit Ojalvo, en référence aux statistiques de Tushy. «Cela équivaut à environ 36 milliards de rouleaux de papier toilette chaque année rien que pour les Américains. Et ceux-ci sont fabriqués à partir de 15 millions d'arbres. Donc, si tout le monde a adopté Tushy du jour au lendemain, il y aurait 15 millions d'arbres de plus. "
Selon Tushy, réduire notre utilisation de papier hygiénique permettrait également d'économiser 437 milliards de gallons d'eau et 253 000 tonnes d'eau de Javel qui sont utilisées pour produire ledit papier toilette. Toto vante la même idée de base, proclamant sur son site Web qu '«il n’est pas nécessaire d’utiliser du papier hygiénique, vous économisez donc des arbres et l’eau utilisée pour fabriquer chaque rouleau». Et après une étude de 2019, le magazine Ethical Consumer a constaté que de nombreuses marques de papier toilette ont diminué leur utilisation de papier recyclé pour fabriquer leurs produits, ce qui signifie que plus d'arbres sont consommés pour fabriquer du papier toilette.
Une chose importante à garder à l'esprit pour les néophytes de bidet: Vous aurez toujours besoin de papier toilette, bien qu'une quantité beaucoup plus petite, pour terminer le processus de séchage, même avec un appareil comme un Toto ou un Tushy. On pourrait ostensiblement sécher à l'air, mais s'asseoir sur des toilettes avec une fissure humide semble être un engagement trop loin pour la plupart, y compris moi.
6) Les bidets sont-ils plus faciles à trouver que le papier toilette en ce moment?
Grâce à une tempête parfaite de thésaurisation, de conseils pour rester à la maison et de perturbations dans les chaînes d'approvisionnement, il y a actuellement une pénurie de papier hygiénique dans certaines parties des États-Unis et les fabricants ne savent pas quand il sera de nouveau fiable sur les étagères. Le résultat, dit Ojalvo, a été une énorme augmentation des ventes chez Tushy.
«Je suis PDG depuis deux ans et nous avons plus que doublé chaque année de toute façon», a déclaré Ojalvo à Vox. «Mais même en plus, juste en mars, nos revenus ont augmenté d'environ 10 fois. Il a augmenté 10 fois plus qu'en février. »
Ojalvo a dit qu'il pensait qu'il y aurait un intérêt pour les bidets et Tushy pendant les premiers stades de la pandémie parce que les gens voulaient être aussi hygiéniques que possible. Toutes les directives des autorités sanitaires impliquaient un lavage fréquent des mains, et il a prédit que les gens voudraient être plus hygiéniques et hygiéniques dans tous les aspects de leur vie.
 Mais il a dit que la poussée n'est venue que lorsque le papier toilette est devenu rare.
"Nous avons toujours eu un suivi extérieur dans les domaines où les gens se soucient de la durabilité", a déclaré Oljavo. «New York, LA, San Francisco, Austin, Seattle, Portland – les suspects habituels. Mais avec la pénurie de papier hygiénique, elle s’étend encore plus. »
Alors que les accessoires de bidet Tushy et plus simples comme celui-ci connaissent une augmentation des ventes, des appareils plus chers avec des fonctionnalités telles que l'eau chauffée, comme le Toto Washlet, pourraient voir un intérêt similaire mais ne pas voir le même effet de vente en ce moment, a théorisé Ojalvo.
Vous pouvez toujours acheter un Washlet Toto en ligne, mais pour en installer un, vous devez avoir une prise électrique à moins de trois pieds des toilettes. De même, le bidet «spa» à eau chaude amélioré de 109 $ de Tushy nécessite un raccordement à la conduite d'eau chaude de votre lavabo. Pour certains consommateurs, cela peut nécessiter des rénovations ou une assistance en plomberie qui ne seraient pas nécessairement possibles pour le moment.
7) Même s'il n'y avait pas de pénurie de papier toilette, recommanderiez-vous d'acheter un bidet?
Si vous cherchiez à me briser le cœur en éliminant une chose dans mon appartement, cet article serait le Toto. Je ne fais pas assez cuire, donc mon four peut fonctionner. Prenez mon lave-vaisselle et mon cuiseur à riz; Je peux faire la vaisselle à la main et faire mal du riz sur la cuisinière. Je vais bien avec les douches, donc je n'ai pas besoin de baignoire, et je pourrais dormir sur mon canapé si tu voulais enlever mon matelas.
Enlever mon Toto me condamnerait à la sensation insidieuse de me promener avec un cul plus sale. Et cela ne prend même pas en compte l'impact environnemental réduit qu'obtient un bidet.
Pénurie de papier toilette ou pas, les Américains devraient sérieusement considérer la beauté du bidet. Nous vivons dans un monde plein de commodités modernes qui auraient été inimaginables pour nos ancêtres. Nous pouvons contrôler l'éclairage de nos téléphones et avoir des robots qui aspirent nos sols, mais nous essuyons toujours nos mégots avec du papier sec – tout comme nos ancêtres l'ont fait. Peut-être qu'une pénurie de papier toilette est le choc pour le système dont les Américains ont besoin pour réaliser les joies d'avoir un cul propre, non irrité et respectueux de l'environnement.
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