Les artistes de ramassage sont toujours une chose. Et ils veulent que vous sachiez qu’ils ont évolué.

Les artistes de ramassage sont toujours une chose. Et ils veulent que vous sachiez qu’ils ont évolué.

Pour quelqu'un dont tout le concert discute de femmes dans une boîte de nuit, le ramasseur Mystery (de son vrai nom Erik von Markovik) ne semble pas être un aimant à poussins, surtout dans un pub presque vide à Toronto. (Plus tard, quand j'ai demandé à notre serveuse ce qu'elle pensait de lui, elle hausse les épaules et dit: "Il semble bien?") Son trait physique le plus frappant est qu'il est très grand, 6'5 "- si grand que la femme moyenne peut à peine le regarder dans les yeux. Il serait également dommage de ne pas voir les yeux de Mystery, car ils affichent le contraire de toute émotion que vous attendez d'un artiste chevronné: ils sont tristes et fatigués, avec beaucoup plus de rides autour d'eux que lorsqu'il a d'abord accueilli une émission de téléréalité sur VH1, dans la trentaine, vivant le rêve de l'artiste de ramassage, quand tout était beau et rien de mal.

      
        
        

  
      
        
        

  
  
  

Si vous pensez à ce qu'est un artiste de ramassage, vous pensez probablement à Mystery. Il a fait de sa vie l’œuvre d’enseigner aux hommes (pour des milliers de dollars) comment ramasser, baiser et sortir avec les femmes de leurs rêves. Il était le point focal du best-seller The Neil Strauss 2005 du New York Times The Game, qui était tout sur l'industrie de la séduction et les hommes qui en vivent. Le jeu était un guide pratique, un livre d'auto-assistance pour des hommes désemparés qui ne pouvaient pas être licenciés, plutôt qu'un catalogue de dépravation de type Tucker Max. (Max, vous vous souvenez peut-être, écrit une histoire sur la façon de convaincre une fille d'avoir des relations sexuelles anales et les enregistre sans son consentement.) Au lieu d'être simplement anecdotique, quelque chose à envier, The Game a suggéré que vous puissiez apprendre le style de vie de séduction et le vivre vous-même. Le livre, qui a suivi Mystery après son déménagement de Toronto à Hollywood, a catapulté l'artiste de ramassage à la gloire et a aidé à répandre son évangile auprès des masses. Après le succès de sa sortie, Mystery a élargi son entreprise et a finalement obtenu un spectacle sur VH1 appelé The Pickup Artist où il a enseigné aux hommes malheureux comment séduire les femmes pendant deux saisons. Mais au cours de la dernière décennie, la séduction est devenue banale, routinière et reconnaissable, à tel point que les femmes ont appris à dénoncer ses techniques et même à les rejeter. Même dans The Game, Strauss a écrit sur le fait de réaliser que les nouvelles femmes qu'il avait rencontrées avaient déjà entendu les mêmes scripts. Strauss l'a peut-être dit le mieux: «Gagner le match, c'était le quitter.»

      
        
        

  
  

    
  
    

  VH1

  

  
    
  

  
    

  Mystère sur la télé-réalité The Pickup Artist.

  

  

      
        
        

  
  

Mais peut-être que personne n'a dit cela à Mystery. Il est maintenant âgé de 46 ans, de retour à Toronto, vivant avec son frère, Rolf, et attendant qu'un visa lui parvienne pour pouvoir retourner à Hollywood, où il espère ramener l'art du ramassage au premier plan. "Je démarre Project Hollywood 2.0, tout comme dans The Game", me dit-il. Il ne fait aucun doute que The Game et la culture du pick-up en général sont en proie au genre de misogynie – droit, domination, condescendance, intimidation – qui influence toujours comment les hommes abordent les femmes maintenant. (Strauss lui-même doit savoir que, depuis 12 ans plus tard, il a écrit The Truth, qui a catalogué son traitement pour la dépendance sexuelle et son renversement presque total du garçon de fête au mari et au père. Je suivrais Strauss lui-même, mais il n'a pas répondu à de multiples demandes de commentaires.) Le livre traite les femmes comme des objets, les qualifiant de «cibles», et suggère aux hommes des moyens de manipuler les femmes pour les fréquenter. "On ne fait que pousser, pousser, pousser, et ça ne peut pas marcher", dit un PUA qui s'appelle Tyler Durden. "Je vais leur cogner le cul." Strauss raconte une histoire sur l'obtention du numéro de Britney Spears après une interview, tandis qu'un autre homme raconte avoir récupéré Paris Hilton, preuve (si vous en croyez leurs comptes) que la Mystery Method pourrait vous trouver n'importe qui. Dans le chapitre intitulé «Créer une connexion émotionnelle», Strauss écrit quelques lignes alors qu'il se trouve, prétendument, à l'intérieur d'une femme. ("Je pense qu'elle est sur le point de venir. Sh e arrive allksd; Bon pour elle.J" (sic))

      
        
        

  
  

    
  
    

  Harper Collins; Frazer Harrison / Getty Images

  

  
    
  

  
    

  Auteur Neil Strauss le 18 août 2011 à West Hollywood, Californie.

  

  

      
        
        

  
  

Bien que les artistes de ramassage n'aient évidemment pas créé de misogynie, ils ont certainement contribué à la perpétuer et ont enseigné à une autre génération comment mettre en œuvre un comportement sexiste dans leur vie romantique. Les PUA font maintenant partie d'une plus grande constellation de groupes liés aux hommes et à la masculinité, souvent en contrepoint du féminisme, appelé «la manosphère». Ces groupes comprennent des militants des droits des hommes, ou ARM, qui défendent les droits des hommes, à divers degrés de légitimité; Les hommes qui suivent leur propre chemin (MGTOW), qui ne veulent pas du tout de femmes; Proud Boys, un groupe d'extrême droite qui décourage les membres de se masturber afin de maintenir leur intérêt pour les relations sexuelles avec des femmes; les pillards rouges, les hommes qui croient que les femmes sont en fait le groupe privilégié entre les deux sexes; et les célibataires involontaires, ou incels. Les groupes se complètent à la fois tout en étant en désaccord avec véhémence: les incels seraient probablement mécontents des PUA car ils rendent la pose facile, et sont techniquement représentatifs des «Chads» qu'ils détestent tant; Les MGTOW soutiennent que les hommes ne devraient pas du tout avoir de relations avec les femmes parce qu’ils sont tellement toxiques; et les ARM prétendent avoir une certaine légitimité tout en se livrant souvent directement à la misogynie.

      
        
        

  
    
    
      Bien que les artistes de ramassage n'aient évidemment pas créé de misogynie, ils ont certainement contribué à la perpétuer et ont enseigné à une autre génération comment mettre en œuvre un comportement sexiste dans leur vie romantique.

      
        
        

  
  

Nous connaissons mieux la «manosphère» maintenant à cause de quelques moments clés: le héros d'Incel Elliot Rodger a assassiné six personnes près de l'Université de Californie, campus de Santa Barbara, parce que les femmes ne voulaient pas coucher avec lui. Alek Minassian a traversé une foule de personnes à Toronto et ses publications sur Facebook suggéraient un lien avec une activité incel. Et les artistes de ramassage comme Roosh V, qui raconte des histoires sur ses exploits sexuels qui ressemblent remarquablement au viol (il insiste sur le fait que c'est de la satire), gagnent en importance et en attention, grâce à Internet. Son camarade camionneur Julien Blanc a vu son visa australien annulé après avoir plaidé pour des violences émotionnelles afin d'attirer les femmes. La même chose est arrivée à PUA Jeff Allen lorsque ses propres déclarations cauchemardesques sur les femmes et le viol ont été redécouvertes. Les artistes pickup ont toujours traité les femmes comme des accessoires – pas exactement des prix, car ce serait trop complémentaire, mais plutôt comme des objets à prendre. Les femmes «débarquantes» prouvent leur masculinité et leur virilité. Pourtant, leur dépendance à l'attention des femmes et aux interactions sexuelles pour leur estime de soi a créé un sentiment toxique de droit et de colère si ces besoins ne sont pas satisfaits. La fusion des rencontres et de l'estime de soi crée un monde où les hommes ne recherchent même pas des relations, ils cherchent le pouvoir sur une autre personne et une sorte d'affirmation externe qui les fait se sentir dignes. Les PUA ne croient pas nécessairement qu’elles doivent quelque chose aux femmes, mais leurs partisans pourraient muter leur message, croyant que coucher avec des femmes ou avoir une petite amie guérit tous les maux personnels.

      
        
        

  
  

    
  
    

  Ian Willms pour BuzzFeed News

  

  
    
  

  
    

  Artiste pickup Erik "Mystery" von Markovik

  

  

      
        
        

  
  

L’influence de l’artiste pick-up sur la culture – qui a fait que moi et les femmes comme moi se sentent en danger et en colère – signifie que sans aucun doute, je voudrais détester Mystery. Dans The Game, il se présente comme plaintif, vantard, abusif et immature. Il se plaint que sa petite amie ne veut pas faire un trio avec lui et une autre femme, qu’elle ne tolère pas les innombrables manières dont il est insensible et dédaigneux. Il est celui qui apprend à Strauss à désigner les femmes dans les bars comme des «cibles» et mène la charge en enseignant aux hommes comment les «nég». (Nier, si vous ne connaissez pas le terme, est l'acte d'insulter ou de critiquer une femme afin de garder son attention ou de la faire rivaliser pour votre approbation.) Il encourage les hommes qu'il enseigne à porter des vêtements absurdes et faux bijoux et tout ce qui attire leur attention – l'idée étant que même une attention négative vaut mieux que pas d'attention du tout. Il explique comment faire exploser la «résistance de dernière minute» – lorsque les femmes décident qu’elles ne veulent pas réellement avoir des relations sexuelles avec la personne qui les courtise. (Une tactique consiste à, euh, distraire les femmes avec des marionnettes "pendant que vous jouez avec ses seins.")

      
        
        

  
    
    
      Le mystère entre dans sa lumière, frappe sa marque et me charme, et je vois instantanément comment il s'est emballé dans quelqu'un de séduisant et de doux.
    

      
        
        

  
  

Lorsque Mystery n'obtient pas ce qu'il veut d'une femme, il devient mercuriel et dépressif, et il devient très clair que son estime de soi est entièrement fondée sur ce que les femmes lui donneront lorsqu'on lui demandera. Lorsqu'il est rejeté par les femmes dans le livre, il devient morose et menace parfois la violence, contre la femme ou son nouveau petit ami ou son fœtus à naître ou, dans un passage particulièrement sombre, lui-même, menaçant de se tuer à un moment donné. La propre famille de Mystery est citée dans le livre, disant qu'il a une histoire d'épisodes dépressifs en général, mais vu combien la misogynie et la violence sont entrelacées, lire Mystery disant "Je veux la tuer" à propos de son ex-petite amie est effrayant. Il est surprenant que Mystery soit toujours ami avec Strauss, ou qu'il soit heureux de parler de l'impact durable du livre, ou qu'il veuille parler de cette période de sa vie, car il s'en sort si mal, page après page. , au cours de deux interviews par téléphone et en personne à la mi-août, Mystery entre en scène, frappe sa marque et me charme, et je vois, instantanément, comment il s'est emballé dans une personne séduisante et douce. Dans un pub de Toronto où nous nous rencontrons, il me serre la main et utilise son vrai nom lorsque nous parlons. Il essaie de se présenter comme Hollywood (chapeau stupide, beaucoup de bijoux), mais il a un accent ontarien reconnaissable, qui est réconfortant pour mon oreille locale. Il établit un contact visuel et ne m'interrompt jamais. Ma barre est basse, mais il l'efface. Dehors, après avoir fumé une cigarette, Mystery retire une épaisse bague en argent avec la fleur de lis gravée sur le devant – c'est celle de son frère – et fait un petit tour de magie, la faisant disparaître facilement. Il me montre ses mains vides et ses sourires. Ma pire qualité, facilement, c'est que j'aime la magie, et chaque fois que j'en fais l'expérience, je me déteste encore plus pour avoir les yeux bêtes et crier, "MAIS COMMENT ??" Quoi qu'il en soit, je le fais ici. Je suis impressionné par son truc stupide et il le sait. Mystery tend ses mains vers moi, montrant ses paumes et ses doigts libres de cet anneau qu'il a fait disparaître. Il sourit, et moi aussi. Recommence, je pense. Montrez-moi à nouveau comment vous m'avez dupé et d'innombrables autres en leur faisant croire que vous n'êtes en quelque sorte pas responsable de notre situation actuelle

      
        
        

  
  

    
  
    

  Ian Willms pour BuzzFeed News

  

  
    
  

  
    

  Mystery montre un tour de passe-passe à Toronto le 28 août.

  

  

      
        
        

  
  

Si vous avez échappé à votre adolescence ou au début de la vingtaine d'une manière ou d'une autre sans lire The Game, tout ce que vous devez vraiment savoir, c'est qu'il y a un chapitre entier consacré à la liste de toutes les femmes que Neil Strauss a baisées en traînant avec des artistes de ramassage. La page 35 se compose uniquement d'un e-mail de Mystery à un groupe de babillards électroniques, avec pour sujet «Sex Magic» et comprend un guide en 13 étapes. Lorsque vous essayez de ramasser une femme: récitez un ouvreur mémorisé, négez-la («C'est si mignon. Votre nez se trémousse quand vous riez», ce qui est, honnêtement, un négatif terrible), faites plus attention aux hommes et aux femmes moins attirantes présent pour la rendre angoissée, «l'isoler» du groupe, puis effectuer «une lecture de rune, un test ESP ou toute autre démonstration qui la fascinera et l'intriguera». Dites-lui ensuite: «La beauté est courante, mais ce qui est rare, c'est une grande énergie et une vision de la vie. Dites-moi, qu'est-ce que vous avez à l'intérieur qui me donnerait envie de vous connaître comme plus qu'un simple visage dans la foule? " Attendez qu'elle énumère toutes ses qualités. Finalement, embrassez-la et obtenez son numéro. Le livre présente ces conseils comme s'ils étaient une recette infaillible à suivre, des vêtements que les hommes devraient porter aux types de femmes que les hommes devraient approcher (les belles femmes sont, apparemment, toujours en groupe, bien que les preuves semblent fragiles) à la Les blagues et les anecdotes mémorisées devraient être racontées par les hommes. Pour être clair, The Game n'a pas inventé le pick-up artistique ou les services de rencontres pour hommes ou femmes. Dans les années 1970, Eric Weber a publié How to Pick Up Girls !, qui s'est vendu à des millions d'exemplaires et a été adapté dans un film. Ces joyaux du guide pratique incluent le fait de qualifier les femmes de «créatures fragiles» et de suggérer que les femmes ont cessé de porter des soutiens-gorge et ont commencé à porter des minijupes pour «stimuler» les hommes. «En tant qu'homme, c'est votre droit, votre privilège d'approcher une femme à tout moment. Mais les femmes – elles doivent rester là et attendre. " (Mes lèvres ne peuvent s'empêcher de trembler.) Vers la fin du jeu, Strauss interviewe Weber, où Weber admet qu'il est sexiste, "légèrement", avant de se soustraire lui-même à toute responsabilité réelle. «Une partie de ce qui s'est passé après que mon livre m'ait repoussé. Je ne crois pas à faire des choses qui tordent et tournent une personne », a-t-il dit à Strauss. «Je n'ai jamais voulu conquérir les femmes de manière despotique.»

      
        
        

  
    
    
      «J'ai progressé en tant qu'humain, en tant qu'homme. J'ai dépassé mon propre marketing. "
    

      
        
        

  
  

Même les PUA notés sont conscients que l'histoire du ramassage est, franchement, assez visqueuse. Ross Jeffries, qui a refusé de répondre à toutes les questions personnelles le concernant, y compris son âge et son état matrimonial, est le parrain autoproclamé du ramassage. Mais il n'est que brièvement représenté dans The Game comme un vieux chien dans le besoin qui ne fait que demander à Strauss de l'emmener aux fêtes d'Hollywood. C'est peut-être injuste – Jeffries a eu son propre moment au soleil, apparaissant sur les week-ends bizarres de Louis Theroux et le Dr Phil, gérant sa propre entreprise de PUA depuis des décennies et inspirant apparemment le personnage de Tom Cruise dans Magnolia. Mais maintenant, il a terminé. Il se prépare pour son dernier séminaire avant de basculer dans un autre type de routine de séduction – le travail en entreprise. (Si vous voulez acheter son nom de domaine, il est prêt à le vendre.) Jeffries dit que son pivot est en partie parce qu'il s'ennuie, mais aussi parce qu'il est devenu trop grand pour l'industrie elle-même. "Je vais vous avouer, et faire ce que vous voulez avec cela, que le marketing a été très odieux", m'a-t-il dit dans une interview, se référant à la longue histoire de l'industrie de la séduction de traiter le sexe comme la fin ultime, plutôt que de construire un relation ou l'amélioration de l'estime de soi par d'autres moyens. "Je suis devenu un humain, un homme. J'ai dépassé mon propre marketing. L'arrière du marketing de la bande dessinée – «Vous ne vous faites pas baiser, je ne suis pas payé, couchez avec une fille en quelques minutes.» Ce genre de message n'a tout simplement pas résonné avec qui je suis en tant qu'être humain pour certains. temps." Pourtant, au moment de la rédaction de ce document, le site Web de Jeffries se vante, Son message promet également de vous aider à «diffuser une vibration sexuelle puissante, ancrée, dominante et ludique qui rend les femmes humides (AVANT même d'ouvrir la bouche)». Le marketing brut de l'industrie de la séduction a, sans équivoque, changé depuis la sortie du jeu en quelque chose d'un un peu plus doux. Ce n'est plus uniquement centré sur la quantité de femmes à «atterrir», ou sur le nombre de «sets» (le reste d'entre nous pourrait appeler ces «conversations») que vous pouvez ouvrir dans un bar. Maintenant, il s’agit de trouver «une femme de qualité» ou de passer dans votre vie romantique à une personne digne de vous et vice versa. Mystery propose toujours des camps d'entraînement le week-end, mais il propose également un programme de mentorat d'un an, avec seulement quelques créneaux disponibles pour assurer une intimité maximale entre le client et l'artiste. (Les candidatures sont approuvées, en partie par sa petite amie de 26 ans, Saana, qui a aidé pendant qu'elle obtient son master en biologie marine.) Son travail l'a largement emmené à l'étranger, dans des endroits comme le Royaume-Uni et Helsinki et Rio . Pour la prochaine formation résidentielle de Project Hollywood 2.0 de Mystery, cela coûte 10000 $ pour sept jours avec le maître.Et il a également atténué son esthétique personnelle: bien qu'il porte toujours des écharpes et des chapeaux lumineux, il se détend sur l'eye-liner et ne regarde plus comme s'il courait dans un magasin de costumes et achetait tout avec des clous et des œillets. La page d'accueil de Mystery propose désormais des critiques de magazines féminins comme Marie Claire et Elle qui proposent des mentions soigneusement formulées: "(C'est) miraculeux que cela fonctionne" ou "(Le mystère) est une compression astucieuse des phases de l'amour." Le marketing de ses camps d'entraînement ressemble presque à des publicités pour des cours d'autodéfense: «Votre jeu doit-il être lancé? Vous voulez vraiment apprendre à penser comme un maître PUA? Aimeriez-vous être entraîné par les meilleurs du monde? "Ces changements pourraient être dus au fait qu'il est devenu père d'une fille, pour ainsi dire. Peu de temps après la publication de The Game, il a eu deux enfants: une fille, Dakota Breeze, qui a maintenant 11 ans, et un fils, Vegas James, maintenant âgé de 4 ans. Ils vivent à Londres avec leur mère. «Je connais mieux mes paroles», me dit-il. «J'ai une mère, j'ai une fille, j'ai des femmes dans ma vie. Si je devais être misogyne, je serais martelé par eux. » Il dit qu'il évite désormais d'utiliser le terme «cible» lorsqu'il fait référence aux femmes (bien qu'il me le dise plusieurs fois), et n'évalue plus les femmes sur une échelle de 1 à 10 pour l'attractivité. Ses séminaires, dit-il, visent à aider les hommes à obtenir plus de dates et de meilleures dates, ce qui pourrait par conséquent résoudre beaucoup de problèmes de confiance et d'estime de soi. «Je suis plus un gars du jeu extérieur», dit Mystery. «Une fois que vous avez une petite amie dans votre vie, le déséquilibre disparaîtra quelque peu. Une personne aura quelqu'un dans son coin pour combattre le monde. »

      
        
        

  
    
    
      «Une fois que vous avez une petite amie dans votre vie, le déséquilibre disparaîtra quelque peu. Une personne aura quelqu'un dans son coin pour combattre le monde. »
    

      
        
        

  
  

Mystery a toujours mis un énorme poids sur la recherche d'une petite amie comme remède universel – pour lui-même dans The Game, pour les hommes qu'il entraîne – mais dit qu'il n'a jamais commercialisé directement vers le type d'homme le plus dangereux. «Pour parler des incels, des célibataires involontaires, pour qui techniquement ma marque d'éducation est conçue, je ne mettrais jamais cela dans le marketing. C’est quelque chose que je ne comprends pas autrement que ce que j’ai lu dans les journaux », dit-il. "Je suis un observateur tiers de tout cela." Il ajoute que les hommes qui rejoignent ses camps d'entraînement sont non violents et non sexistes, car ils sont tous passés au crible à travers un processus d'entrevue par lui et sa petite amie. «Je pense aux meilleurs intérêts des femmes lorsque je cours dans ces camps d'entraînement», dit-il. «J’ai Saana avec moi dans les boot camps. Son opinion compte, donc s'il y a quelque chose que je dis aux garçons qui pourrait l'offenser ou à toute autre fille qui a été sur le camp d'entraînement, j'en entendrais parler parce que je le demande. »À son crédit, Mystery dit que tout va bien les choses, et lui et Jeffries se considèrent comme des solutions pour les hommes manquant d'estime de soi et d'estime de soi. «Je pense que les hommes doivent monter de niveau en général et améliorer leur vie en général. Il y a beaucoup de ce qui se passe dans ce que vous appelez la manosphère », explique Jeffries. «Ce n'est pas conçu pour blesser les femmes. Il est conçu pour augmenter les hommes. " Jeffries est véhément de ne promouvoir aucun abus envers les femmes, bien qu'il pense qu'il y a un sentiment de droit avec les deux sexes qui crée de la frustration et du ressentiment des deux côtés. «Les hommes n'ont pas le droit d'avoir des relations sexuelles avec vous, mais vous n'avez pas le droit d'être (eux) patients avec vous.» Mystery dit également qu'il aime les femmes, ne croit pas à la violence, ne favorise pas le viol et que sa manipulation est largement enraciné dans la narration de blagues et anecdotes en conserve. Mais il est également clair qu'il ne comprend pas: notre moment culturel actuel, la façon dont le monde a changé et l'a laissé derrière lui au cours de la dernière décennie, ou les changements dans la façon dont les hommes et les femmes sortent ensemble. Quand je lui demande s'il soutient le mouvement #MeToo et si cela le fait s'inquiéter de sa propre réputation, compte tenu de son histoire sexuelle longue et publique, il se lance dans une tangente sur la façon dont Oprah Winfrey est «simplement un modèle» et «un fantastique femme à mon avis, toute politique mise à part. » Finalement, il est clair que Mystery a vu Winfrey porter une épinglette #MeToo lors d'une cérémonie de remise de prix, d'où son soutien tiède et complètement dispersé. "Si elle porte la broche #MeToo, je porterai la broche #MeToo", dit-il. «Je pense que c'est effrayant pour les hommes. C’est l’histoire de la peur de tout. Où vous êtes puni pour quelque chose que vous n'avez pas fait. "

      
        
        

  
  

    
  
    

  Ian Willms pour BuzzFeed News

  

  
    
  

  
    

  

  

      
        
        

  
  

L'industrie de la séduction a réalisé une astuce: elle fait valoir que si vous travaillez dans votre vie amoureuse, le reste de votre vie s'améliorera également. Cela devrait être assez simple, l'acte d'enseigner aux hommes comment obtenir une petite amie, mais la façon dont les artistes de ramassage ont enseigné la compétence perpétue des normes de longue date et inéquitables en matière de rencontres et de genre. Les hommes se sentent autorisés à recevoir l’affection et l’attention des femmes parce qu’ils font beaucoup de travail. Et rejeter un gars parce que vous ne l'aimez pas signifie que vous lui ôtez son espoir de bonheur. "L'idée (est) que la formation à la séduction ne vous aidera pas seulement à améliorer votre vie sexuelle, elle vous aidera également à améliorer de nombreux autres aspects de votre vie », explique Rachel O'Neill, chercheuse postdoctorale au département de sociologie de l'Université de York et auteure de Seduction, un livre sur la masculinité, l'intimité et l'art du ramassage. «Ce n'est pas seulement que vous aurez un plus grand contrôle sur vos relations avec les femmes, c'est aussi que vous pourrez parler avec plus de confiance au travail et que vous serez après cette promotion et que vous irez pour cet entretien d'embauche et que vous réussirez bien dans votre carrière. Tous ces types d'idées se retrouvent avec l'idée de simplement devenir plus habiles ou plus confiants pour parler aux femmes. »Tout cela est rendu plus intense par le fait que les hommes ont l'impression de perdre pied, avec plus de femmes entrant espaces traditionnellement masculins dans la société. «(Strauss) positionne Mystery en particulier, mais aussi d'autres hommes, comme venant de l'industrie de la séduction d'un lieu de dégâts. Ce ne sont pas des hommes vindicatifs, ce sont des hommes endommagés, et c'est quelque chose qui joue dans une idée de la masculinité en crise qui circule dans le contexte anglo-américain depuis au moins quatre décennies », explique O’Neill. Une grande partie du jeu concerne le fait que Strauss se sente insignifiant et ses tentatives de se construire à travers les fréquentations. L'offre PUA d'entraînement à la séduction est un moyen d'obtenir une certaine forme de contrôle dans un espace intime. «Les personnes qui ont participé et les hommes qui dirigent ces entreprises en particulier, ont certainement la responsabilité des aspects les plus nocifs pour l’industrie elle-même», déclare O’Neill.

      
        
        

  
    
    
      "J'ai dit des conneries dans The Game. Juste des ordures, des conversations très intimes entre deux bons amis », dit Mystery. "Je me sentais mal à ce sujet pendant un certain temps, mais je vais bien maintenant."
    

      
        
        

  
  

Quand je demande à Mystery si l'industrie de la séduction est coupable de droits masculins ou de violence envers les femmes, il prend ses distances en disant des choses comme: «Je remplis des bulles d'amour et je vis en elles» et «Je ne suis pas aléatoire, je suis arc en ciel." Il est le roi de la déviation, peu importe les critiques. Je lui pose des questions sur les sentiments anti-gays occasionnels dans The Game et The Pickup Artist – dans la première saison de son émission, il suggère qu'un concurrent est gay parce qu'il passe du temps dans un bar à parler à un homme. "Pourquoi parles-tu à un gars sans filles?" Mystery demande en regardant le candidat sur une caméra cachée. "Que nous dites-vous, Pradeep?" Il attrape la caméra et secoue la tête. Mystery esquive mes questions en disant qu'il a des amis gays, mais autant Mystery veut se présenter comme un sage utile qui vit dans l'amour et la lumière, il est difficile d'ignorer à quel point les techniques qu'il propose dans The Game sont nuisibles. Prenez, par exemple, quelque chose que Strauss dit que Mystery lui a dit dans un bain à remous. L'événement se produit pendant ce qui ne peut être décrit que comme une dépression mentale pour Mystery: l'entreprise ne fait pas trop chaud, sa petite amie le jette et commence à sortir avec son ami qui vit dans le même manoir que lui (les hommes, les hommes, les hommes) ), et Mystery boit plus, prend des somnifères et devient de plus en plus déprimé. Le mystère donne des conseils à Strauss sur «faire exploser la résistance de dernière minute», ce qui signifie, convaincre une fille d'avoir des relations sexuelles avec vous lorsqu'elle commence à avoir des doutes. «Commencez à vous caresser», suggère Mystery. «La prochaine fois que vous serez au lit ensemble, sortez simplement votre bite et commencez à la caresser. … Ensuite, vous prenez sa main et mettez-la sur vos couilles. Et elle va commencer à vous donner un travail manuel. … Ensuite, vous mettez votre doigt sur votre bite et mettez un peu de liquide pré-éjecté dessus, et mettez votre doigt dans sa bouche. … Vous avez pratiquement eu des relations sexuelles après cela. "J'ai lu le passage de Mystery au téléphone lorsque nous parlons pour la première fois, et vous pouvez presque entendre tout son corps se tendre. Mais Mystery est clairement quelqu'un qui n'aime pas s'attarder sur le négatif, et même si ce que j'ai lu revient à lire son journal le plus cauchemardesque, c'est aussi un exemple de la façon dont les PUA utilisent l'intimidation sexuelle pour pousser les femmes vers elles. "C'était écrit?" il demande. «Cela semble extrêmement sévère. C'est un ensemble très intime de conformités. Sensationnel." Il se tait et nous nous taisons tous les deux pendant un moment. "Sensationnel. C’est ce que j’ai à dire à ce sujet; wow, je l'ai dit? " il ajoute. "Fait pour un personnage intéressant, n'est-ce pas?" Le lendemain soir, Mystery m'envoie un WhatsApp, finissant par s'excuser. "Vous savez, je me sens toujours mal à l'aise d'avoir été dénoncé pour avoir parlé de ces ordures absolues comme le rapporte le livre The Game", écrit-il. «Je suppose que j'ai bloqué les choses les plus idiotes. Désolé pour cela. »En personne, Mystery passe à nouveau d'excuses à s'absoudre pour des méfaits soi-disant inoffensifs faits il y a longtemps, comme s'ils n'avaient aucune pertinence contemporaine. "J'ai dit des conneries dans The Game. Juste des ordures, des conversations très intimes entre deux bons amis », dit-il. "Je me sentais mal à ce sujet pendant un certain temps, mais je vais bien maintenant."

      
        
        

  
  

    
  
    

  Ian Willms pour BuzzFeed News

  

  
    
  

  
    

  

  

      
        
        

  
  

Il y a treize ans, on a vendu aux hommes un manuel qui promettait de leur donner la femme qu'ils voulaient – et, par conséquent, une sorte d'estime de soi qu'ils désiraient. Pour certains hommes, ces stratégies enseignées ne fonctionnaient pas, et nous nous retrouvons avec des hommes en colère contre Chads et Stacys (et Beckys), des hommes qui pensaient qu'on leur devait quelque chose simplement parce qu'ils l'avaient demandé, gentiment ou non. Plus difficile encore, bien que les PUA puissent enseigner le ramassage, ils ne peuvent pas enseigner l'intimité, la datation, le mariage ou les relations. Ils peuvent vous aider à traverser les 72 premières heures, mais après cela, vous êtes seul. Lorsque Mystery et moi nous rencontrons quelques semaines après notre premier appel dans un pub calme du centre-ville de Toronto, il amène son ami et collègue PUA, Colgate . (Son vrai nom est Wemerson Oliveira, mais il a été surnommé Colgate en raison de ses grandes dents.) Colgate a commencé à travailler avec Mystery alors qu'il n'avait que 14 ans. Il a été embauché par l'assistant de Mystery et a commencé à écrire une copie marketing pour lui. Âgé de 28 ans, Colgate continue de travailler aux côtés de Mystery dans ses camps d'entraînement. Le week-end avant notre rencontre, ils en organisaient un à Toronto, où j'habite, mais Colgate a refusé de me laisser assister afin de protéger les participants. «Il était dans leur intérêt de garder l'intimité», déclare Colgate. (Annonces mystères que leur Airbnb n'avait que quatre chaises.) C'est une déception personnelle pour moi, car je voulais vraiment savoir qui, exactement, dépenserait 3900 $ (USD !!!) pour trois jours et deux nuits avec quelques ramassages artistes.

      
        
        

  
    
    
      Avoir Colgate et Mystery côte à côte crée une juxtaposition fascinante entre ce qu'était la cueillette des femmes et ce qui se transforme maintenant.
    

      
        
        

  
  

Mais avoir Colgate et Mystery côte à côte dans une interview crée une juxtaposition fascinante entre ce qu'était la cueillette des femmes et ce qui se transforme maintenant. Le mystère était une question de pompe; Colgate a le don du gab. La longue histoire de Mystery donne à Colgate un éclat de respectabilité dans l'industrie, tandis que Colgate donne à Mystery un peu de jeunesse. Malgré son insistance sur le fait qu'il a vécu son moment de venir à Jésus, qu'il s'est adapté au fur et à mesure que la culture a changé, la plupart des techniques de Mystery sonnent toujours comme les anciennes. On parle beaucoup de «démontrer la valeur» et d’enseigner aux hommes quelques lignes qu’ils peuvent utiliser pour aborder les femmes. Il a cependant cessé d'approuver des situations de «violation sociale», c'est-à-dire des conversations qui commencent par quelque chose d'absurde ou d'offensant pour attirer l'attention. Il se concentre toujours sur le nombre de «sets» et se vante de leur «volume et vélocité». (Pour notre photographe masculin, Mystery donne une idée approximative du nombre de femmes avec lesquelles il a couché. Pour moi, tout est lié à la connexion émotionnelle.) Il y a toujours, sans aucun doute, un élément de manipulation impliqué. Les deux sont toujours en train de créer des scripts, même si ceux-ci se détachent plus naturellement, ce qui signifie invariablement qu'ils ne vous écoutent pas vraiment. Ils n'attendent que vous pour que vous arrêtiez de parler afin qu'ils puissent dire leur ligne.Colgate, cependant, est le gars le plus agressivement réveillé que j'ai rencontré depuis longtemps. Il porte un bonnet rose accroché à l'arrière de sa tête, il tourne le nez vers les cigarettes et établit un contact visuel intense. Il répond directement à mes questions sur le sexisme dans l'industrie, se comportant comme la féministe masculine par excellence. Il dit qu'il n'a jamais été accusé de harcèlement sexuel dans son domaine de travail et, en outre, il reconsidérerait toute relation personnelle et professionnelle avec des hommes qui l'ont été. Il semble être le genre de gars qui posséderait un t-shirt "The Future Is Female". Il est passionné et épuisant, m'interrompt constamment tout en étant extrêmement charismatique et libéral. Ses stratégies, bien que similaires à celles de Mystery – décors, valeur, intimité – sont mises à jour pour l'époque. La technique de la vieille garde de Mystery consistait souvent à faire coucher une fille avec vous; Colgate déconseille d'être trop «axé sur l'agenda», c'est-à-dire trop intéressé par le sexe, ce qui semble absurde, car c'est là tout l'intérêt de la plupart de ces choses. Colgate me rend encore plus anxieux que Mystère. Au moins, Mystery a passé sa carrière à être honnête au sujet de qui il était et de ce qu'il essayait de faire: il vous apprendrait à baiser beaucoup de femmes. L'hypothèse était que nous, les femmes, sommes si stupides que quelques lignes en conserve pourraient amener n'importe qui d'entre nous à s'effondrer dans les bras d'un homme, ce qui est odieux mais honnête et reconnaissable. Colgate, quant à lui, est acteur. Selon lui, il s'agit d'aider un gars à mettre son meilleur pied en avant. La séduction réveillée n'est différente que parce qu'elle prétend être plus gentille, mais le travail de séduction provenant de Colgate et Mystery repose toujours sur l'affirmation externe des femmes. Ce n'est pas vraiment de la thérapie, ni des soins personnels ou une amélioration personnelle.

      
        
        

  
    
    
      La séduction réveillée n'est différente que parce qu'elle prétend être plus gentille, mais le travail de séduction provenant de Colgate et Mystery repose toujours sur l'affirmation externe des femmes.
    

      
        
        

  
  

The seduction industry didn’t disappear after The Game’s heyday, it just lost its new-car smell. “Even in the wake of the economic recession of ’08, there was a lot of talk within the industry about how this was quite beneficial,” O’Neill says. “You had a lot of very well-paid men being laid off from their jobs or losing their jobs in finance and starting to think, OK, maybe I apply myself to sorting out my intimate relationships.” If anything, pickup artistry became so mainstream that we stopped noticing it at all — their techniques just became the way we dated. How many times have you matched with someone on Tinder and struggled to think of a perfect opening salvo? Even if you’re cold-approaching a stranger in a bar, you’ll still likely want a good line in your back pocket. (Or, I guess, a fucking magic trick.) Neither Colgate nor Mystery like dating apps very much, but not because they’re worried it’s killing their business — you still need to make a good first impression IRL — but rather because it lacks any real intimacy.“The big move is away from the very scripted content that you see in The Game,” O’Neill says. “It’s not that there’s no longer a script. The person who’s using natural game and is approaching women knows more or less exactly what they’re going to say and the order they’re going to say it in. It’s supposed to really kind of go under the radar. It shouldn’t be detectable.”So while Mystery’s magic trick works on me (because I am an idiot), it’s emblematic of how he’s likely getting left behind in a PUA industry that’s evolving into something savvy, better suited to fit the times. It’s not cute to be doing magic tricks anymore, wearing scarves and rings and telling canned jokes. You can see the seams.If we are forced then, in dating, to continue going through the motions of being seduced, maybe the future of seduction looks like Hayley Quinn, a UK-based pickup artist who works with men, women, nonbinary people, and queer people. She used to work with Jeffries and Mystery as well, before branching out into her own work under her own name. “My brand is very much female-led. (Clients are) guys who want to have a more respectful or ethical approach to dating women, and women who are actually a little more rule-breaking,” she says. She offers a course that focuses on consent and learning how to deal with rejection. “They learn to see, I’ve made an offer of conversation, I’ve tried to connect,” she says. “But then wait for the response and understand that half the time, you don’t get a response and it’s not personal. It’s not about them. I try to get, for men, the conversation away from rejection and away from outcome and make it much more about sharing.” (As for the work of her forefathers, she treads gently. “I don’t want to use the word outdated. Can you think of a more soft word than that?” I could not.)

      
        
        

  
  

    
  
    

  Ian Willms for BuzzFeed News

  

  
    
  

  
    

  Pickup artists Colgate Wemerson and Erik "Mystery" von Markovik.

  

  

      
        
        

  
  

Colgate and Mystery still think their influence on the seduction industry has been innocent and comes from a place of wanting to find love. According to them, anyone subverting seduction toward something more evil — like a Roosh V type, or like, in The Game, the Tyler Durden character who’s so manipulative that even the other PUAs think something’s wrong with him — is responsible for their own damage. “If you read The Game, (Mystery) just wanted to learn this shit so he could be loved. For me, the mindset is so important. If you come in with the right mindset, you can actually go and get some skills. If not, you’re going to be one of those guys who go off and that’s on you,” Colgate says. “If you’re the type of person to look at the dark side and find some commonality with it, it says more about you than it actually does the dark side.” I start to argue, but I can see Colgate isn’t listening to me anymore. He’s already gearing up to give his answer, to say the thing he’s likely said a thousand times before. He’s practiced.Toward the end of our time together, our photographer leads Mystery and Colgate into one of Toronto’s more hideous bars, darkly lit with black crushed velvet on the walls and a roaring fire despite a summer heat wave. While Mystery and Colgate are photographed, two middle-aged men seated at the bar downing negronis ask me who they are. “How does this work?” asks one after I tell them what Mystery and Colgate do. When I mention Mystery’s astronomical rate, he leaps off his bar stool and throws his hands in the air. “What the fuck is this guy doing? Are you shitting me? You’re fucking joking me. I cannot believe this. What the fuck am I doing wrong in my life?!”

      
        
        

  
    
    
      He's negging me, and I only realize it once we say goodbye for good, and I walk away, my skin hot in humiliation because I fell for it again. 
    

      
        
        

  
  

We chat for a while, mostly me explaining what a pickup artist does and what kind of guy would want such a service. They want to know, of course, if I would ever go out with someone who used a seduction coach. They laugh like it’s pathetic, like Mystery or Colgate and their clients are the first men on the planet to try to crack the code of what women want. One is married, but the other isn’t and shows it by peppering me with compliments while staring at my chest. He’s doing his own little routine, calling me beautiful, offering to buy me a drink, asking me about my ethnicity and my job. Mystery makes his ring disappear; this guy does exhausting flattery.When Colgate and Mystery return and we get up to leave, my interaction with the men at the bar ends as many of my interactions do with strange men in bars: One of them pleads with me for a hug. I gleefully refuse, as I always do. Once we’re outside, I ask Colgate and Mystery how they advise men who ask women they don’t know for hugs. Both of them wrinkle their noses as if I’ve asked them to eat shit on a first date. “He’s trying to cheat his way into a touch and he’s not able to gauge that discomfort,” Colgate says. “The power of slowing it down lets the woman feel comfortable speeding it up.”But when we part, Colgate and Mystery offer me hugs, oddly enough. I reciprocate, but when I hug Mystery and pat him on the back a few times — which I would do to nearly any near-stranger giving me a hug at the end of the night — Mystery chastises me. “Oh, don’t give me the pity-pat,” he says. And so instead of leaving like I want to, I stand outside and argue with him about whether my hug was appropriate, what exactly he wanted, and what it was that I did wrong. He’s negging me, and I only realize it once we say goodbye for good, and I walk away, my skin hot in humiliation because I fell for it again. These strategies are so routine and seem so outdated that you know they’re coming, yet you go through the motions anyway. I hugged him because I wanted to be polite. I told him it wasn’t a pity-pat because I didn’t want to be rude. He knew how to make me stay. No wonder men pay so much money for this shit — it works, it still works, and I’m absolutely furious about it. ●

      
        
        

  
  
  

For more on the “manosphere,” watch Follow This on Netflix.

      
    

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