Les applications de rencontres chinoises exploitent la solitude des hommes indiens – Quartz India

Les applications de rencontres chinoises exploitent la solitude des hommes indiens – Quartz India

"Trouvez une petite amie dans une semaine", a déclaré l'annonce. Raju Ansari, un commerçant à Delhi, était sur Facebook pour vaincre la solitude nocturne lorsque cette promesse est apparue sur son calendrier. Le logo de l'application pour smartphone a clignoté un cœur à moitié bleu et à moitié rouge. L'amour était au nom même de l'application annoncée: L'Amour.Ansari était accro. Le bouton de téléchargement de son téléphone l'a conduit sur le Play Store de Google, où L'Amour semblait être fortement recommandé, avec une note de 4,2+, plus de 10 millions de téléchargements et une sixième position parmi les applications les plus rentables. Quand il a ouvert l'application, il a été accueilli par des photos de femmes si attirantes qu'il aurait été ravi d'entendre parler de l'une d'entre elles. À sa grande surprise, il a entendu plusieurs témoignages. Leurs messages ont commencé à couler au moment où il s'est inscrit, chacun plus coquet que le précédent. "Je n'ai jamais discuté avec personne sur une application de rencontres auparavant." "C'est toi que je cherche?" "Dis quelque chose." Il a essayé de répondre, mais l'application l'a informé qu'il devait d'abord acheter un abonnement pour Rs199, ce qu'il a fait tout de suite. En tant que membre rémunéré de L’amour, il était désormais en mesure de répondre aux messages, mais il remarqua, étrangement, qu’il n’en recevait plus autant qu’avant. Il était maintenant inondé d'appels audio et vidéo de femmes. "Ayesha très intéressée, et elle veut vous parler." "Mia appelle, ne la manquez pas." "Ipshita vous invite à un appel vidéo ". Il n'a pu répondre à aucun d'entre eux, même si son abonnement était censé" déverrouiller les restrictions de chat "et" déverrouiller les appels vocaux et vidéo ". Maintenant, dit-il, l'application lui a dit que pour recevoir un appel sur L'Amour, il devrait payer plus. Le montant de l'adhésion promet également de "déverrouiller les appels vidéo et vocaux". (Capture d'écran de l'application L'Amour prise par QZ) Pour un autre Rs350, il pouvait acheter 1 599 diamants, la monnaie interne de l'application, et commencer à discuter par vidéo. Maintenant, méfiez-vous, il a consulté les critiques de L'Amour. Internet en est rempli, la plupart d'entre eux contenant le mot «faux». «C'est une fausse application, les gars n'installent pas cette application et n'achètent aucun abonnement, ces filles sont un faux profil de contrôle informatique, alors n'installez pas cela application et signaler cette application dans le Play Store. " (Facebook) "Google, surveillez attentivement l’application L’amour. C'est une application totalement fausse. C’est seulement manger l’argent des gens au nom de l’amour. Veuillez supprimer de Play Store. Ce n’est rien de plus que de la manipulation »(Play Store) Avis de L’amour. (Source: Google Play, Facebook et Twitter) Il existe également des critiques positives sur L’amour, mais beaucoup semblent suspectes. Le même langage est souvent répété dans plusieurs avis, et dans certains cas, les éloges ne semblent pas pertinents pour les fonctionnalités de L’amour.Ansari n’a pas ouvert l’application depuis. "L'application Bakwaas hai (c'est une application stupide)", a-t-il déclaré. L'amour était l'application de rencontres la plus téléchargée en Inde en 2019, selon Sensor Tower, une société de recherche et d'analyse de l'industrie des applications. Il a été lancé en juin et jusqu'en décembre, environ 14 millions d'utilisateurs l'avaient installé. Tinder a été téléchargé par 6,6 millions de personnes au cours de la même période. La majorité de ses utilisateurs sont des hommes et les entretiens suggèrent que beaucoup d'entre eux ont eu une expérience similaire. Cela commence souvent lorsque les hommes rencontrent une annonce en ligne pour l'application. Les messages racés se tarissent après s'être abonnés. Les photos sexy qui les gardent éveillées sont parfois manifestement volées sur Internet. Et, comme le montre le reportage de Quartz, les femmes qui apparaissent sur les appels audio et vidéo auxquels les hommes peuvent accéder une fois qu'ils achètent des diamants sont, en fait, souvent formées et payées par l'application pour convaincre les hommes d'épuiser leur monnaie dans l'application. Innovations Group, une société basée à Pékin qui possède L'amour, nie la présence de robots et d'utilisateurs féminins rémunérés sur la plate-forme. Nos reportages suggèrent qu'il y a plus dans l'histoire. "Applications prédatrices" L'amour n'est pas la seule application à exploiter le marché riche créé par les déséquilibres extraordinaires qui définissent la scène des rencontres indiennes, avec son nombre inégal d'hommes et de femmes en général, sur Internet et sur les applications de rencontres.Le marché des rencontres en Inde est inondé d'applications comme L'amour, où les utilisateurs doivent payer à chaque étape et ne jamais se retrouver avec une date. La plupart des applications sont détenues et gérées par des entreprises chinoises qui opèrent en Inde via un réseau d'employés locaux, de partenaires et de passerelles de paiement. "Ces applications prédatrices ont conquis le marché entre mariage et porno", a déclaré l'anthropologue numérique Payal Arora, professeur à Université Erasmus de Rotterdam et auteur de The Next Billion Users. En janvier 2020, 14 des 20 applications les plus rentables sur le Play Store de Google en Inde proposaient des rencontres et des «conversations». Tinder était numéro un sur la liste et Bumble en avait 25. Les applications LivU, L’amour et Tumile se sont classées respectivement troisième, sixième et huitième. Chacune des applications suit le même modèle. Chaque seconde d'exploration est facturée. Plus ils passent de temps, plus les possibilités sont tentantes. «Ce qu’elles veulent souvent, c’est une fille qui pose des questions sur leur journée: Comment c'était? Qu'ont-ils mangé pour le déjeuner? C'est la banalité quotidienne de télécharger votre journée à quelqu'un qui fait que votre journée compte », a déclaré Arora, l'anthropologue. À un certain moment, cependant, les utilisateurs se rendent compte qu'obtenir une petite amie en une semaine est quelque chose qui n'arrive généralement qu'aux hommes à Hollywood films et publicités sur L'amour. «J'ai fait beaucoup de choses dans la vie, mais je n'ai jamais fait de petite amie. Je n'ai jamais trouvé le temps pour ça. Quand j'ai vu cette application, je me suis dit: «Laissez-moi voir ce que ça fait d'en avoir une, de passer du temps avec elle», raconte un homme qui passe par «Goswami ji» dans une vidéo YouTube dédiée aux autres chercheurs. arrive rapidement au point: «Combien de filles envoyons-nous des demandes d'amis sur Facebook? Il est rare que même un sur cent réponde à nos messages. Et voici des filles qui vous demandent à gauche, à droite et au centre si vous voulez aussi ce qu'elles veulent. Vous pensez vraiment qu'une fille vous pose cette question? »Il poursuit:« Ensuite, vous obtenez ces enregistrements vocaux, avec des filles qui demandent si vous regarderez un film avec elles ou si vous irez faire du shopping avec elles, et toutes les filles auront le même son. Au moment où vous mettez à niveau votre package sur l'application, ils disparaissent tous. Ce ne sont pas de vraies femmes. Les personnes qui exécutent ces applications jouent avec votre cerveau. »Un modèle éprouvé En 2015, Harinder Kumar, qui s'appelle Harry, était un homme largement ennuyé qui échangeait des actions pour gagner sa vie. Il a ensuite trouvé BIGO Live et s'est accroché à l'application de streaming en direct qui compte plus de 60 millions d'utilisateurs indiens.L'année suivante, il a transformé son passe-temps en plan d'affaires. S'adressant à des initiés de l'industrie des applications nationales, Harry a appris que les «hôtes» sur la plate-forme n'étaient pas toujours des individus aléatoires diffusant leurs pensées et leurs talents depuis leurs chambres. Il s'agissait de personnes embauchées par l'entreprise, souvent par le biais d'agences partenaires, pour améliorer la qualité et la variété des contenus disponibles pour les téléspectateurs. Il a donc quitté le marché boursier et a commencé à embaucher des streamers pour BIGO Live, appartenant au conglomérat chinois YY Inc. L'accord était simple: Harry a gardé 5% du montant que BIGO a payé aux hôtes qu'il a recrutés. Pour Harry, c'était une bonne affaire et très amusant: «Kaam to tha, Craze bhi tha. Maza aane laga. (C'est devenu mon travail et ma passion. J'ai commencé à profiter de l'expérience.) »Aujourd'hui, BIGO LIVE dispose d'un réseau de 10 000 diffuseurs payants en Inde qui peuvent gagner de Rs10,000 à Rs100,000 en un mois. , bien sûr, une seule parmi des centaines d'entreprises chinoises venant en Inde pour monétiser les besoins d'une multitude de nouveaux utilisateurs d'Internet – «le prochain demi-milliard» – dans des domaines aussi divers que les médias sociaux, l'apprentissage en ligne et à court terme "Chaque jour, au moins une entreprise chinoise s'approche de nous", a déclaré Dhiraj Sarkar, directeur de Dokypay, une passerelle de paiement qui dessert une variété d'applications chinoises opérant en Inde. La société de technologie Asia Innovations Group (AIG) en fait partie. Son PDG est Andy Tian, ​​un ingénieur en informatique formé au MIT et ancien googleur dont le profil LinkedIn dit qu'il a «aidé à faire venir Android en Chine». Fondée en 2013, AIG a déclaré publiquement qu'elle avait pour objectif de devenir la «plus grande plateforme mondiale de divertissement social . " Jusqu'à présent, la société compte 14 bureaux, notamment à Jakarta, au Caire, à Los Angeles et à Gurugram. Il a levé quatre cycles de financement depuis sa création et est actuellement évalué à plus de 2 milliards de yuans (290 millions de dollars), selon son site Web.AIG prétend avoir plus de 100 millions d'utilisateurs pour ses divers produits technologiques qui s'étendent sur la datation, la diffusion en direct et jeux. En 2018, AIG est entrée sur le marché indien. Pour déployer ses opérations locales, Harry, 29 ans, dit qu'AIG l'a recherché. Tout d'abord, AIG a lancé une application de diffusion en direct sur le modèle de BIGO appelée UpLive. L'entreprise a demandé à Harry, qui travaillait toujours de manière indépendante, d'ouvrir un bureau à Gurugram. Plus tard cette année-là, a-t-il dit, il a été embauché par AIG en tant que «spécialiste des talents». À cette époque, Harry avait fourni ses services à deux sociétés chinoises exécutant des applications de diffusion en direct et connaissait les défis auxquels elles étaient confrontées sur le marché indien. En décembre, il a quitté AIG pour lancer Sonacon Entertainment, une agence de talents.Aujourd'hui, avec plus de 40 personnes, Sonacon affirme avoir embauché près de 2000 streamers en direct, presque tous des femmes, pour plus de 15 applications chinoises. "Les hommes ne peuvent pas générer de revenus en streaming en direct", a déclaré Harry. En juin 2019, AIG a lancé L’amour en Inde et a chargé Sonacon de recruter des femmes et de les former sur la manière de se comporter sur la plate-forme. L’objectif de ces femmes n’est pas de trouver une date. L’agence Harry place des annonces de recrutement pour L’amour destinées aux femmes sur de nombreuses plateformes en ligne. (Source: Facebook) Rencontrez des milliers de belles fillesDès sa création, L'amour n'était pas une application destinée à répondre aux besoins relationnels des Indiens privilégiés dans les plus grandes villes du pays, comme Mumbai et New Delhi – «villes de niveau 1» en marketing «Les rencontres en ligne en Inde sont désormais réservées à l’élite. Il y a un énorme vide pour les utilisateurs des villes de niveau 2, 3, 4, 5 et des villages. Notre objectif pour L’amour est de permettre des interactions de qualité entre hommes et femmes de tout statut social, pour 95% du marché de masse, et pas seulement pour l’élite », a déclaré Tian, ​​PDG d’AIG, par e-mail. «Pour garantir que les utilisateurs féminins interagissent avec eux sont de meilleure qualité, nous demandons l'adhésion avant cette interaction. Jusqu'à présent, cela semble avoir un attrait élevé. »Pour atteindre des clients potentiels, l'entreprise bombarde les plateformes de médias sociaux avec des publicités pour l'application. La page Facebook «Lamour India» avait environ 1 000 annonces actives au cours de la première semaine de février, selon les données de la bibliothèque d'annonces Facebook. Les annonces ciblent principalement les hommes. «Vous n'avez pas de petite amie? Faites-en une maintenant. "" Rencontrez des milliers de belles filles, uniquement sur L'amour. "" Trouvez une fille à ce jour maintenant. "Source: Bibliothèque de publicités Facebook Cette stratégie publicitaire va à l'encontre de la sagesse éprouvée que le succès d'une rencontre l'application dépend du nombre d'utilisateurs de femmes. Moins de femmes sur l'application signifie généralement moins d'occasions pour les hommes de trouver une date, ce qui signifie un engagement plus faible et moins de profits pour l'entreprise.Mais cette règle ne s'applique pas si les affaires d'une application de rencontres ne sont pas, en fait, liées aux rencontres. Il n'y a pas beaucoup de preuves que les applications de rencontres chinoises avec lesquelles Sonacon s'associe sont efficaces pour aider les gens à trouver l'amour ou le sexe. Au lieu de cela, ces applications semblent exploiter leur désir pour cela.Le modèle a déjà fonctionné en Chine. Cela commence généralement par les bots, mais leur utilité se termine lorsque les utilisateurs gratuits se transforment en membres payants, car l'IA qui alimente les bots n'est souvent pas assez avancée pour engager les utilisateurs au-delà du crochet initial. Il est assez facile d’identifier les messages comme générés par la machine car ils sont répétitifs, viennent en vrac et indiquent les choses les plus étranges. Message généré par robot sur L’amour. (Capture d'écran prise lorsque QZ a utilisé l'application) Imaginez être un homme hétéro sur une application de rencontres indienne où chaque fois que vous entrez sur la plateforme, vous êtes informé que des dizaines de femmes vous tapent des messages. (Mystérieusement, sur la base de nos tests, personne ne vous envoie de message lorsque vous n'êtes pas sur l'application, même si votre profil est actif.) Une fois qu'ils ont commencé à taper, ils ne semblent plus pouvoir s'arrêter. Certains d'entre eux vous disent qu'ils vous trouvent mignon même si vous n'avez pas mis de photo de profil. Beaucoup de ces messages sont formulés comme des questions: «Regardez-vous du porno?» «Aimez-vous le sexe?» «Aimez-vous la nourriture épicée?» Ils continuent indéfiniment dans cette boucle, peu importe ce que vous choisissez comme réponse d'un ensemble d'options fixes: OUI / NON, BON / PAS MAUVAIS. Tian n'a pas reconnu la présence de bots sur L'amour. "Les femmes sont réelles, les messages sont également réels", a-t-il déclaré par e-mail en réponse à nos questions. Il a également déclaré que AIG ne travaille pas avec Sonacon mais que l'agence a approché AIG dans le passé "comme ils ont approché de nombreuses applications de rencontres que nous connaissons." Mais deux anciens employés d'AIG ont contesté l'affirmation de Tian. "Les robots sont développés en maison », a confirmé un ancien employé d'AIG sous couvert d'anonymat. "Les utilisateurs ne le savent pas. Beaucoup de ceux qui ont beaucoup de temps libre aiment discuter avec les robots. "" Cinquante pour cent des messages sur l'application sont envoyés par des robots ", a déclaré un autre ancien employé qui ne voulait pas non plus être nommé. «Les employés indiens créent des feuilles Excel avec des messages contenant des mots attrayants et les envoient à l'équipe produit en Chine, qui les programme dans l'application.» «Lorsque vous recevez des messages injustifiés des bots, cela peut être placé sous le coup de l'article 66 et 43 (i) de la loi sur les TI », a déclaré Pawan Duggal, un cyber-avocat basé à Delhi,« il arrive clairement sur mon appareil sans autorisation. C’est une infraction passible de sanctions: trois ans de prison et 5 roupies lakh d’amende. »Duggal a déclaré qu’il était également passible de poursuites en vertu du Code pénal indien. "Si vous êtes en mesure de montrer que les messages envoyés par les bots sont manifestement faux – cela veut dire qu'ils proviennent d'une fille mais qu'ils proviennent effectivement d'un bot – on peut certainement dire que ce sont de faux enregistrements électroniques, qui ont été créés dans le but de tricherie – qui peut relever de l'article 468 de l'IPC: non punissable, sept ans d'emprisonnement et très bien. »Une fois que les bots ont attiré les hommes, ils sont inondés d'appels téléphoniques de dates potentielles, mais ils ne peuvent que prendre ces appels s'ils achètent la monnaie de l'application. Pour faire ces appels vidéo, L'amour a besoin de vraies femmes, au moins certaines d'entre elles sont embauchées pour le travail par des «spécialistes du talent» comme Harry. C'est là que la frontière entre la datation et la diffusion en direct s'estompe. Mais Harry souligne deux différences clés: "Sur les applications de streaming en direct, les utilisateurs peuvent regarder du contenu gratuitement, et seulement s'ils le souhaitent, ils achètent de la monnaie dans l'application et envoient des cadeaux", dit-il. "Mais vous ne pouvez pas sortir gratuitement. Vous devez payer à ce jour. " En outre, un flux en direct est destiné au public, tandis qu'un appel vidéo sur une application de rencontres est une «diffusion en tête-à-tête». D'autres initiés de l'industrie considèrent ces applications de rencontres comme basées sur une «pièce en tête-à-un» collection. "" Les hôtes féminins collectent des pièces chaque fois qu'ils interagissent avec un homme. Ces femmes sont correctement formées après l'approbation de leurs comptes par l'application. Ils gagnent un nombre fixe de pièces pour chaque minute de rencontre vidéo ou textuelle », a déclaré l'ancien employé d'AIG qui travaillait dans l'acquisition de talents. Cette description a été confirmée par nos propres expériences. Il a souligné que les femmes n'avaient pas grand-chose à faire sur l'application si elles ne la traitaient pas comme une source de revenu. Bien qu'il soit possible que certaines femmes utilisent ces applications pour obtenir des dates, entre décembre 2019 et mars 2020, nous avons essayé plusieurs applications de rencontres chinoises populaires en Inde, y compris L'amour, en tant qu'utilisatrices masculines et féminines et avons pu reproduire ce que d'autres ont décrit En tant qu'utilisateur masculin, nous avons payé des centaines de roupies pour acheter un abonnement, pour discuter avec ce qui semblait être des robots prolifiques et pour recevoir des appels vidéo de vraies femmes qui semblaient désireuses de prolonger les minutes. En tant qu'utilisatrices, nous nous sommes inscrites, mais aucun homme n'a tendu la main ni même répondu jusqu'à ce que notre compte soit «approuvé» par les applications et créé pour les entreprises. Les choses ont changé de façon spectaculaire après avoir trouvé les annonces de recrutement pour L'amour, contacté les agents, suivi leurs instructions sur la façon de créer un profil (ce qui nous obligeait à envoyer à l'agent une capture d'écran du compte pour approbation), et est devenu un utilisateur gagnant. Des centaines de profils masculins actifs sont soudain apparus. Nous n'étions plus encouragés à trouver «l'amour partout dans le monde», mais nous avons rappelé «plus d'appels vidéo, plus d'argent». Les pièces ont commencé à apparaître dans une boîte en forme d'arc censée stocker nos «gains quotidiens». Profil d'une femme sur L'amour après approbation (Source: utilisation de L'amour par QZ) Tian a nié toute possibilité de formation ou payer les femmes directement ou indirectement pour interagir avec les hommes. «Cette déclaration est complètement fausse. Les femmes utilisatrices sont des utilisatrices organiques sur la plateforme », a-t-il déclaré. «Les utilisateurs de L’amour choisissent d’interagir les uns avec les autres. C’est l’attrait principal de L’amour, avec lequel vous pouvez vraiment trouver des femmes à qui parler. »Toutes les applications de rencontres chinoises sur le marché indien ne proposent pas directement de rencontres. Beaucoup sont placés sur le Play Store dans des catégories telles que «style de vie», «social» et «communication», mais chacun vend la promesse d'amour ou de sexe à un moment ou à un autre. C’est un marché trop lucratif pour ne pas en profiter. Rien qu'en 2018, les recherches liées aux rencontres en Inde ont augmenté de 40%, selon un rapport de Google. Au troisième rang des applications les plus rentables et numéro un dans la catégorie «sociale» se trouve une application appelée LivU, sur laquelle vous pouvez «rencontrer de nouvelles personnes et discuter par vidéo avec des étrangers». Si vous êtes un Indien utilisant l'application, vous vous retrouverez au hasard avec une femme dont le profil l'identifie comme coréenne, libyenne ou française, et vous pouvez même l'appeler gratuitement. Mais quelques secondes après l'appel vidéo, vous recevez un message de l'application vous demandant de payer si vous "voulez toujours discuter". Au numéro 10 avec plus de 100 millions de téléchargements se trouve Hago, propriété de YY, qui invite les utilisateurs à "jouer jeux (Sheep Fight, Knife Hit, Brain Quiz) et se faire des amis. " L'application n'est pas commercialisée comme pour les rencontres, mais une fois que vous êtes sur l'application, vous recevez une cascade de notifications de femmes vous demandant si «vous êtes celle que je recherche». Sur ParaU (numéro 13 dans le classement de l'application), vous peut glisser vers «chat vidéo et se faire des amis», mais les publicités que les hommes diffusent dans l'application visent à trouver «votre femme parfaite en ce moment». ParaU demande également aux hommes s'ils sont «ouverts pour essayer de nouvelles choses au lit» et leur propose une gamme de types de corps féminins («slim / fit / plumpish») parmi lesquels choisir dès qu'ils se connectent.LivU, Tumile, ParaU et Hago n'a pas répondu aux demandes de commentaires.Nous avons constaté que les femmes utilisatrices de ces applications de rencontres reçoivent des instructions claires sur leur mandat avant de créer des profils, lorsqu'elles sont recrutées pour la première fois sur les plateformes.Considérez cette publicité Facebook publiée par Jagdish Lilar, un agent de recrutement indépendant pour les applications de rencontres. «Fondamentalement, votre tâche est de discuter avec les gens et de gagner des points, de faire un appel vocal de 4 secondes, de dire bonjour et de couper l'appel; faites un appel vidéo de quatre secondes et montrez juste les murs, pas votre visage et coupez l'appel. Gagnez des points pour cela et lorsque vous collectez des points, vous gagnez de l'argent. ”Recrutement de l'agence et instructions pour L'Amour (Source: Facebook) Source: FacebookLilar a déclaré qu'il dispose d'un vaste bassin de travailleuses qu'il gère via WhatsApp. Un ancien employé d'AIG ne doutait pas de la réclamation. "Je connais au moins une centaine d'agences qui gèrent plus de 500 femmes chacune", a expliqué l'ex-employée d'AIG. Certaines applications demandent aux femmes de faire un nombre fixe d'appels chaque jour, tandis que certaines paient en fonction des heures qu'elles passer sur les appels. Ces statistiques alimentent directement les profils des femmes, où elles peuvent voir leurs revenus être mis à jour en conséquence.Une femme, qui passe par Ruhi en ligne, passe et reçoit des appels vidéo sur de fausses applications de rencontres quand elle le peut et où qu'elle se trouve, que ce soit au bureau ou à la maison ou dans les transports publics. "Je passe environ deux heures et demie par jour sur les appels, et un appel peut durer 10 secondes ou 10 minutes", a-t-elle déclaré. Elle a déclaré qu'elle était active sur L'amour jusqu'à récemment; maintenant, elle gagne un salaire grâce à une application basée à Hong Kong appelée Yaar, qui prétend avoir activé "19 535 433 586 matches" jusqu'à présent. Ruhi a déclaré qu'elle ne payait pas 26 $ par semaine pour se jumeler avec les hommes mais pour récompenser leurs pièces.Yaar n'a pas répondu aux questions que nous avons envoyées par e-mail. Détails des salaires pour les applications Noni et Pepper. (Source: Instagram) Pour obtenir un salaire mensuel de 10 000 roupies de Yaar, elle a dit qu'elle devait apparaître sur au moins 4 200 appels vidéo en 15 jours. Elle gagne également un salaire de Sonacon où elle trouve et recrute des utilisatrices pour de fausses applications de rencontres. "Chaque jour, une entreprise chinoise ou coréenne vient chercher une collaboration", a-t-elle déclaré. Ses instructions aux femmes sont les mêmes, peu importe ce que l'application: «Vous pouvez utiliser un faux nom. Vous pouvez télécharger une fausse photo. Choisissez quoi que ce soit de Google. Il vous suffit de collecter six photos de la même personne et de continuer à les utiliser sur différentes plateformes. Faites de même pour la vidéo. Plus la photo et la vidéo que vous téléchargez sont meilleures, plus vous recevez d'appels. »Ces photos et vidéos peuvent appartenir à n'importe qui sur Internet; il peut s'agir de la photo de profil Facebook de quelqu'un ou d'un clip viral TikTok. Il est facile de repérer des célébrités tout en faisant défiler les photos de profil et la vidéo sur l'une de ces applications. La photo de profil de "orange juteuse" sur l'application de rencontres chinoise Noni appartient en fait à l'acteur de télévision Arishfa Khan. La section «vidéos mignonnes» de nombreuses plateformes chinoises, de LivU à TuMile, est inondée de clips extraits d'applications de courtes vidéos comme TikTok, VMate et Likee. La star de TikTok, Jannat Zubair, est l'une des femmes qui discutent par vidéo avec des hommes dans les publicités Facebook de L'amour. Photo d'Arishfa Khan, actrice de télévision et star des médias sociaux, utilisée sur l'application Noni. "Tous les profils féminins sont téléchargés par les utilisateurs », a déclaré Tian, ​​ajoutant que« comme toutes les applications sociales, nous ne contrôlons pas et ne pouvons pas contrôler où ces utilisateurs obtiennent leurs photos… Cependant, comme toutes les applications sociales, si nous recevons des plaintes sur le contenu ou les photos, nous enquêtons et si le contenu est inapproprié, nous prenons le compte en bas. »Ruhi aime continuer à changer ses images de profil. Un jour, elle est une Indienne inconnue et le lendemain, elle est une star de cinéma chinoise. La seule chose qu'elle exhorte chaque femme à ajouter avec précision à leur profil d'application de rencontres est leurs informations de compte bancaire, afin qu'elles puissent recevoir leurs revenus sans aucune confusion. Gagner cet argent, cependant, n'est pas facile. Il faut y rester, dit-elle. «Les hommes vont envoyer des SMS avec vous, mais vous devez les inciter à vous appeler afin de compléter les points nécessaires pour la journée. Vous devez vraiment faire glisser chaque conversation. Cinq minutes peuvent s'écouler si vous continuez simplement à demander: «Que faites-vous? Où habitez-vous? "Même s'il s'agit d'un appel d'une seconde, ses 70 pièces ont disparu. Vous pouvez également leur demander de vous envoyer des cadeaux. "L'amour transforme l'argent réel en diamants pour les hommes et en pièces pour les femmes, et cache la valeur exacte de la transaction derrière les évaluations fictives des devises intégrées à l'application. Alors que les femmes sont payées autour de Rs2- 4 par minute pour le chat vidéo, les hommes doivent dépenser beaucoup plus, même jusqu'à Rs70 par minute sur L'amour. Le montant exact varie en fonction de la conception de l'application, mais en gros, les femmes font moins de 5% de ce que les hommes dépensent pour leur parler. "Je connais des filles qui restent à la maison toute la nuit pour passer des appels vidéo aux côtés de leurs sœurs cadettes, sœurs aînées, même les mères », a déclaré l'ex-employé d'AIG. Le cyber-avocat Pawan Duggal a déclaré qu'il existe suffisamment de failles dans la loi indienne pour jeter la présence des femmes embauchées sur ces applications de rencontres dans une zone grise. «Ce n'est pas l'entreprise qui appelle le client. (Ils peuvent dire) que le client obtient une certaine demande du service (par les femmes)… Même si les cas sont établis, il est tellement difficile d'obtenir de la police qu'elle enregistre le FIR. En fin de compte, il n'y a aucun remède pratique pour le consommateur. Ils ont été laissés de côté. "Où est l'argent? Ce modèle financier ne réussirait pas sans une expérience de paiement sans friction. À cette fin, les entreprises chinoises ont mis en place des passerelles de paiement pour se frayer un chemin sur différents marchés avec des réglementations financières et des mécanismes financiers différents. Chaque fois qu'un homme effectue un paiement sur L'amour, il passe par une passerelle appelée DokyPay, dont la société mère, LinkYun Technology est arrivée en Inde en 2018. Près de 80 des 200 employés de LinkYun sont basés à Gurugram. Le reste est dispersé à Singapour, en Indonésie, en Malaisie, au Pakistan, en Arabie saoudite et au Vietnam. «En tant que passerelle de paiement, nous sommes adaptés à leurs besoins (applications chinoises). Nous n'avons pas de processus longs comme Paypal ", a déclaré Dhiraj Sarkar, l'un des directeurs de DokyPay en Inde. Des applications comme L'amour jouent le jeu du volume: un produit grand public, un petit prix de transaction et un nombre élevé de clients soucieux de la valeur. Selon les données de SensorTower, L’amour a réalisé 0,8 million de dollars sur le marché indien de juin 2019 à janvier 2020. «Au moins 50 applications chinoises liées aux rencontres fonctionnent en Inde», a déclaré Sarkar. Il n'y a aucune preuve que les dirigeants de Dokypay connaissent les aspects frauduleux des applications de rencontres avec lesquelles il est partenaire, mais Sleaze fait partie intégrante de l'entreprise. Sur L’amour, les hommes reçoivent même des images de femmes stratégiquement floues et l’application leur demande de payer pour avoir une vue claire. Le code de l'application montre que si un homme voit une "image secrète", la femme expéditrice est payée pour cela. Souci: utilisation QZ de L’amour Les femmes sont invitées à traiter le sleaze comme un danger professionnel. Comme Ruhi l'explique à ses nouvelles recrues: «Sur ces applications, les gens disent des choses coquines. Par exemple, kuch dikhayegi (allez-vous montrer quelque chose)? Vous ne devez pas vous sentir mal. Après tout, ce genre de choses nous est dit par des hommes qui marchent même sur une route. Si cela vous convient, vous pouvez gagner beaucoup d’argent. »De nombreux hommes qui soupçonnent qu’ils ont été trompés poursuivent leur vie, considérant cette autre tentative infructueuse d’interagir avec une femme en ligne. Mais des milliers d'autres vont en ligne pour laisser des avis ou demander un remboursement. YouTube est l'un des favoris de bon nombre d'entre eux.La critique vidéo la plus populaire de L'Amour compte 1,2 million de vues à ce jour. Il est intitulé: «Comment utiliser l'application Lamour gratuitement | L'application Lamour est fausse ou réelle. "" Amis, ne payez pas d'argent dans cette application parce qu'elle n'est pas authentique ", dit le YouTuber à ses téléspectateurs alors qu'il les guide à chaque étape de son expérience. «Même si vous payez, rien ne garantit que vous pouvez envoyer des SMS ou passer des appels vidéo», dit-il, soulignant le fait qu'il parle d'expérience. «Vous payez n'importe quelle somme d'argent, mais vous ne pourrez pas parler. Il s'agit d'une application de datation de fraude. »AIG est au courant des plaintes. "Les plaintes concernant les applications de rencontres sont courantes et toutes les applications de rencontres en font l'expérience, en particulier Tinder", a expliqué Tian, ​​PDG d'AIG. Ils sont assis dans un bureau séparé et travaillent 24 heures sur 24 pour répondre aux 1 500 à 2 000 plaintes qu'ils reçoivent quotidiennement, selon un actuel et un ancien employé de l'entreprise. L'équipe technologique est entièrement basée en Chine.L'employé d'AIG à Gurugram, qui travaille sur le produit, ne pense pas que l'application déforme ses offres. Il accuse les utilisateurs: «Beaucoup d'entre eux appellent parce qu'ils ne savent pas pourquoi ils doivent payer pour les choses après avoir acheté un abonnement», a-t-il déclaré. "Si les utilisateurs ne trouvent pas suffisamment de profils ou ne reçoivent pas suffisamment d'appels, alors ils se plaignent à Google." Tout en rapportant cette histoire, Quartz est tombé sur une industrie de services entière de travailleurs à bas salaire générant de fausses critiques pour diverses applications. Mukesh (nom changé), étudiant, dirige un service de gestion des avis. Pour générer des affaires, il envoie des e-mails froids aux propriétaires d'applications pour les informer de son entreprise. Il affirme avoir un réseau de plus de 6 000 personnes qu'il gère via WhatsApp, qui écrivent de fausses critiques à partir de leurs propres appareils. "Pas seulement une critique: cinq étoiles + commentaires liés à votre application", écrit-il dans ses courriels à des clients potentiels. Il facture une application Rs15 par examen. Pour les applications de rencontres, il s'assure que plus de la moitié des avis sont publiés à partir des «identifiants de nom de fille». Il n'y a aucune preuve qu'il ait jamais travaillé pour AIG.En réponse à un questionnaire détaillé envoyé par Quartz sur la présence d'applications de rencontres frauduleuses sur le Play Store, un porte-parole de Google a déclaré que la société prend la sécurité au sérieux et Google Play recherche automatiquement des applications potentiellement malveillantes ainsi que des comptes de spam avant leur publication sur le Google Play Store. "La fraude n'est jamais loin d'un service de rencontres à grande portée. En septembre 2018, les autorités de protection des consommateurs des États-Unis ont déposé une plainte contre Match.com – la société mère de Tinder et OKCupid – alléguant que les applications «exposaient les consommateurs au risque de fraude» en «autorisant les comptes frauduleux à opérer sur les services de rencontres. . "Des messages comme" Vous avez attiré son attention! " et "Quelqu'un s'intéresse à vous!" qui visaient à convertir des utilisateurs gratuits en membres payants, provenaient de faux profils, ont affirmé les autorités. "Les services de rencontres en ligne ne devraient évidemment pas utiliser des escrocs romantiques comme un moyen d'engraisser leurs résultats", a déclaré la FTC, affirmant que Match a déclaré «Complètement sans mérite». En Chine, les cas signalés sont encore plus graves. En janvier 2018, des applications de rencontres gérées par 21 entreprises ont été fermées et plus de 600 suspects ont été arrêtés à la suite d'allégations de fraude d'un montant de plus de 150 millions de dollars visant des milliers de clients. «Certaines applications ont affirmé que les clients pouvaient discuter avec des« filles sexy » "en ligne, mais les clients se sont retrouvés à envoyer des messages et à recevoir des réponses de programmes informatiques d'intelligence artificielle", a rapporté le New Express. Lorsque ces applications se replient, elles reviennent souvent avec un nom ou un argument différent. "La plupart des entreprises chinoises augmentent leur classement sur le Play Store par le trafic payant, atteignant les utilisateurs en dépensant beaucoup en annonces Ensuite, ils se rendent compte qu'il n'y a pas de rétention, ils brûlent donc de l'argent et s'en vont », a déclaré Himanshu Gupta, un ancien cadre de WeChat India, propriété de Tencent, une société technologique chinoise. «C'est pourquoi vous trouverez de nombreuses applications chinoises dans le top 100, mais les noms sur cette liste ne cessent de changer.» À la fin de 2019, lorsque L'amour est devenu très populaire, de nombreuses applications similaires étaient déjà sorties du marché et beaucoup d'autres montaient les graphiques. Le YouTuber qui a averti ses téléspectateurs de rester loin de L'amour termine sa vidéo en rappelant une application similaire du passé récent: "Si vous auriez utilisé l'application de rencontres Pepper, c'était la même chose que L'amour." ne savait pas que Pepper était également dirigé par la société mère de L'amour – AIG. (We downloaded an archived version of the Pepper app and tested it to find that it is in fact a copy of L’amour.)Pepper is only one of the recent dating apps to look like a clone of L’amour’s. Others bearing an eerie similarity are Sweety (earlier called Barfi) and DPA. Started in December 2018 and August 2019 respectively, DPA and Sweety have both since crossed 1 million installs. Not only is their interface common, but even the apparent bots sending messages on these platforms are the same.“Tia” is active on three of these apps, Pepper being off the market, and begins each conversation with the same question—“Do you watch porn?”—and ends it with the same request for their WhatsApp number. The subscription packages for the three apps are neatly aligned, with the payment always directed to AIG’s partner company LinkYun Technologies. Tian didn’t respond to our question about the ownership of Pepper and Barfi.On the Play Store, only Pepper noted AIG as its parent company. The rest keep their ownership information vague: L’amour is owned by “L’amour Team”; Barfi by “Barfi Team” and DPA by “Wiscom Corporation Limited,” a company which can’t be traced at all. However, the source code of Barfi mentions AIG as the owner.Google search trends, a proxy for user interest, demonstrate the lifecycle of these predatory apps. Pepper’s popularity surged during the first half of 2019, only to fall—likely due to negative reviews—in August 2019, and that’s exactly when search for L’amour picked up.AIG owns both L’amour and Pepper. Google search trends indicate the life cycle of both.There are many indicators that suggest L’amour will meet the same fate: from Jan. 11 to Jan. 14, the app slipped out of the list of top-10 grossing apps—it wasn’t even in the top 500 during that time—only to return to its number six position on Jan. 15.L’amour may disappear again, but if it does it will likely reappear in a new incarnation. India’s dating-app scams are seemingly here to stay.Snigdha Poonam is a Delhi-based journalist and the author of Dreamers: How Young Indians Are Changing the World.Samarth Bansal is a freelance reporter based in New Delhi where he writes about technology, politics, and policy.

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *