Le nouveau spécial de Netflix offre presque un correctif à la série documentaire.

Le nouveau spécial de Netflix offre presque un correctif à la série documentaire.

«Tiger King» Joe Exotic… avait-il peur des tigres?
Netflix

    
          
            
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  Au lieu de l'après-spectacle traditionnel mettant en vedette tous les participants réunis dans un salon ersatz, The Tiger King and I, le «huitième épisode» survendu de l'émission à succès de Netflix, a filmé ses conversations dans le style COVID-19, avec l'animatrice Joel McHale à la moitié une dizaine d'interviews de la sécurité de son domicile. Mais la spéciale de 40 minutes doit son existence, comme le plaisantait McHale au départ, à une autre pandémie: la «fièvre du roi tigre».

  
  Bien qu'il n'y ait aucun moyen d'évaluer l'affirmation répétée de McHale selon laquelle il s'agit du «documentaire le plus populaire de tous les temps», Tiger King est devenu un phénomène incontournable au cours des trois dernières semaines, une épave de train captivante dont l'attrait luride a été suralimenté par la rareté des alternatives disponibles. À un moment où la place publique est presque déserte, nous nous perdons dans l'histoire d'un redneck polygame ouvertement gay avec une chose pour les animaux exotiques ressenti comme la chose la plus proche d'une expérience collective – ou, du moins, une expérience collective non enracinée dans la peur et l'incertitude. Retrouver les joueurs de l'histoire de nos jours est devenu une ligne de touche rentable, et avec la série restant au sommet ou presque du palmarès de Netflix, ils ont trouvé un moyen de se mêler de l'action et de le faire avec un nouvel investissement minimal.

  

  

  

  

  
  Bien qu'il soit répertorié comme un nouvel épisode de Tiger King en sept parties, … et je ne suis qu'un résumé de l'après-match à peine glorifié, vérifiant avec les joueurs mineurs de la série tout en offrant peu de nouvelles perspectives, pour ne rien dire des moments WTF que la série livre régulièrement. Ces omissions sont bizarres compte tenu de la quantité de matériel juteux que le spectacle a laissé sur la table, mais même lorsque McHale aborde un sujet, le spectacle omet, comme le fait que Joe Exotic n'a même pas chanté les chansons country qui sont présentées comme siennes, il le glose dessus ou l'utilise comme fourrage pour une doublure faible. La série laisse tant de questions sans réponse, mais McHale n'a apparemment pas pris la peine de poursuivre l'une d'entre elles, ou s'il l'a fait, ces parties ont été découpées en faveur de brise-glaces répétitives comme "Qui voudriez-vous vous jouer dans le film?"

  

  

  

  

  
  De temps en temps, The Tiger King et moi abordons un sujet intéressant, comme le fait que la série trompe constamment Saff, l'homme transgenre qui a perdu son bras pour une morsure de tigre. Mais il est tellement flegmatique à ce sujet – ce qui n'est peut-être pas surprenant pour quelqu'un qui s'est fait amputer le bras et est retourné travailler la même semaine – que cela permet aux cinéastes de passer sans explication. La chose la plus proche d’une véritable surprise est l’affirmation de Rick Kirkham, le producteur de l’émission de télé-réalité potentielle de Joe, que Joe était en fait terrifié par les tigres; le tigre blanc avec lequel nous le voyons fréquemment était aveugle, et l'autre était habituellement sous sédation. Cela pourrait ajouter une toute nouvelle couche à l'histoire, sapant ce que la série présente comme la seule vérité fondamentale sur un homme dont la vie est autrement un bourbier de mensonges. Mais comme la série elle-même, le spécial post-émission ne s'intéresse qu'à effleurer la surface, pas à plonger en dessous.

  

  
  La chose la plus proche d'une véritable surprise est l'affirmation selon laquelle Joe était en fait terrifié par les tigres.

  
  Étant donné que la spéciale nous donne au moins quelques minutes solides avec chacun de ses participants, elle comprend quelques petites révélations, comme Erik Cowie, le gardien de zoo qui répond à l'ouverture de McHale "Howya do?" avec «Vivre simplement et aimer Jésus», est un alcoolique en convalescence, ou que Joshua Dial, le directeur de campagne qui a été témoin de la mort du mari de Joe, Travis, a travaillé dans le même bureau en regardant le trou de balle dans le mur pendant un an et une moitié. (Sans surprise, il recueille maintenant de l'argent pour des conseils psychologiques et des médicaments.) Jeff Lowe, le financier qui a pris le contrôle du zoo de Joe, se présente toujours comme une piqûre impénitent et, laissant tomber des indices de saleté non divulguée sur d'autres sujets documentaires, semble être la personne interrogée qui recherche le plus clairement une série de téléréalité. (Je souhaite pouvoir dire en toute confiance qu'un spectacle sur un sac de luxe Vegas avec un mariage ouvert et une nounou sexy serait un raté, mais le succès de Tiger King suggère le contraire.)

  

  

  

  

  

  
  Si The Tiger King et moi agissons comme une sorte de correctif à la série, c'est en rejetant largement le cadrage de Joe Exotic comme un amoureux des animaux excentrique qui s'est laissé emporter par la renommée. À quelques exceptions près, les gens à qui McHale parle sont heureux que Joe, qu'ils décrivent en train d'exécuter régulièrement des animaux avec son revolver à portée de main, soit en prison, et quelques-uns expriment l'espoir qu'il y mourra. McHale demande à Kirkham de comparer Joe à son ancien patron de Inside Edition Bill O’Reilly, et Kirkham conclut que Joe est «plus maléfique», mais O’Reilly est «plus qu'un connard». La colère évidente qu'ils ont toujours envers lui montre encore plus clairement à quel point Tiger King a été séduit par son sujet et comment le public a joué. La mesure dans laquelle les téléspectateurs de l'émission ont été manipulés pour détester Carole Baskin, qui selon les sondages est sa figure la moins populaire par une large marge, reste l'aspect le plus troublant de sa popularité. (Un représentant de la Humane Society a déclaré au Tampa Bay Times qu'ils tenaient Baskin’s Big Cat Rescue «en toute estime», mais en regardant Tiger King, vous penseriez qu'il n'y a pas de différence entre son sanctuaire animalier et Joe's.)

  
  Mais alors qu'il y a tellement d'autres questions à poser, Netflix n'est pas là pour tuer son oie d'or en incitant les gens à remettre en question leur amour de Tiger King. McHale s'arrête seulement pour jeter un autre lot de viande rouge dans la cage.

  

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