Le coronavirus met en suspens l'avenir de jeunes acteurs diversifiés de la télévision

Le coronavirus met en suspens l'avenir de jeunes acteurs diversifiés de la télévision

Les applaudissements ont résonné à travers le El Portal Theatre à North Hollywood alors que le rideau tombait sur le groupe d'artistes multiculturels et LGBTQ qui venaient de jouer un torrent de sketchs humoristiques en face d'un public d'agents, de managers et de cadres créatifs des réseaux de télévision et les sociétés de production.Les interprètes se sont étreints dans les coulisses, ravis par la réponse entraînante à leur matériel original, parsemé de chansons entraînantes et d'humour torride. Mais ils ont été encore plus gonflés par ce qui allait arriver après le spectacle: la mise en réseau avec des initiés de l'industrie qui pourraient potentiellement les diffuser dans une émission de télévision, ouvrant la voie à la célébrité.Ce fut le gain précieux pour les participants dans l'édition de janvier de la CBS Diversity Sketch Comedy Showcase, un forum annuel de talents conçu pour augmenter les chances des minorités à la recherche d'opportunités à Hollywood. Lancé en 2006, le programme s'est avéré être des diplômés tels que Kate McKinnon («Saturday Night Live»), Tiffany Haddish («Girls Trip») et Nicole Byer («Nailed It!»). Par la suite, quatre membres du groupe ont été signés pour des contrats de talents par CBS. L'un a marqué un rôle sur un pilote CBS. La plupart ont participé à de nombreuses auditions et réunions. Tous étaient optimistes.
"J'ai eu de très bonnes auditions et je les ai frappées hors du parc", a déclaré Nathan Ramos-Park, qui a eu un moment sous les projecteurs dans la vitrine en jouant une chanteuse country-western asiatique qui a subi une chirurgie de la fente palatine. «J'ai aussi eu quelques seconds tours.» Danielle Perez, une comédienne handicapée qui était dans plusieurs sketchs, a déclaré: «J'ai reçu tellement de réponses positives. Je sentais que les choses bougeaient vraiment sur la bonne voie. »

    Jared Goldstein, un participant à la vitrine de cette année, joue une comédie sur Zoom et Instagram Live pendant qu'il est à la maison pendant l'épidémie de coronavirus. (Jason Armond / Los Angeles Times)
        
    

Puis l'épidémie de coronavirus a frappé, mettant tout Hollywood en attente et faisant dérailler l'élan des espoirs de la vitrine. Maintenant, ils sont confrontés à un avenir incertain dans une industrie qui, même dans le meilleur des cas, a traditionnellement sous-représenté les femmes, les personnes de couleur, les homosexuels et les personnes handicapées. Perez, qui avait deux projets en cours, dont un rôle récurrent dans une série Netflix, était particulièrement bouleversé lorsque l'industrie du divertissement s'est arrêtée. "C'était dévastateur de tourner une émission et de se préparer à en tourner une autre, et les deux ont fait une pause indéfiniment", a-t-elle déclaré. "Le sentiment de malaise est l'inconnu", a déclaré Ramos-Park. «Nous ne savons pas combien de temps nous devons mettre en quarantaine.» L'arrêt est également frustrant pour les dirigeants qui dirigent le programme. "Cette année, nous avons eu une réponse incroyable, peut-être la meilleure que nous ayons eue", a déclaré Dorey Poder, le producteur exécutif de la vitrine. «C'est très malheureux pour nos interprètes qui ont eu beaucoup d'élan. On leur a donné beaucoup de possibilités et, espérons-le, ils en obtiendront plus lorsque les choses reprendront. » De 4 000 à 5 000 artistes de partout au pays postulent au programme CBS, qui fait partie de plusieurs vitrines minoritaires parrainées par des réseaux et d'autres conçues pour accroître la diversité aux heures de grande écoute. Les candidats sont finalement limités à 20 interprètes qui peuvent montrer leurs talents pendant la vitrine. L'événement est toujours prévu en janvier, lorsque les réseaux et les studios commencent à projeter des pilotes pour la prochaine saison d'automne.Bien que l'effet de l'épidémie et les lignes directrices obligatoires de la distanciation sociale aient causé un dur revers aux joueurs, ils tirent le meilleur parti de il. Beaucoup gardent leurs atouts créatifs en créant du contenu pour les médias sociaux, en écrivant et en poursuivant avec d'autres projets professionnels.

    La couverture du programme de la CBS Diversity Sketch Comedy Showcase qui s'est tenue plus tôt cette année (Sonja Flemming / CBS)
        
    

«Il est inspirant de voir comment ces artistes continuent de travailler sur leur métier de la manière la plus unique et innovante malgré la situation actuelle de l'industrie du divertissement», a déclaré Tiffany Smith-Anoa'i, vice-présidente exécutive de l'inclusion mondiale pour ViacomCBS. Ajout de Tess Paras, une ancienne étudiante en vitrine qui en est désormais la directrice adjointe: «Tout le monde essaie de traverser l'eau. La priorité numéro un, bien sûr, est de rester en bonne santé. Mais nous gardons également l'oreille au sol pour voir ce qui se passe. Ces gens font des émissions via Zoom et Instagram Live. Ils s'accroupissent et sont auto-dirigés et motivés. »Jared Goldstein, qui a figuré dans l'un des croquis les plus scandaleux de la vitrine en tant que professeur d'éducation sexuelle gay, a déclaré qu'il avait aimé aller à« beaucoup de réunions »après la vitrine et a été occupé à jouer de la comédie sur les réseaux sociaux. Mais essayer d'être drôle tout en s'auto-isolant a été un peu cahoteux compte tenu des problèmes de technologie et d'autres incidents. "S'adapter pour être un comédien de Zoom et être un artiste d'Instagram Live a posé des défis, chéri!" dit-il en riant. Perez a également joué dans des émissions de comédie virtuelle et Zoom tout en déterminant son prochain mouvement. Bien qu'elle fasse du stand-up depuis plusieurs années, elle a déclaré que la vitrine lui avait donné une exposition inestimable. Son moment vedette dans la série est survenu lors d'un sketch parodiant le film "Hustlers", dans lequel elle a fait un survol du disque de Jennifer Lopez. décapant entraîné. Avec un flair séduisant, Perez a manœuvré son fauteuil roulant en avant et en arrière autour d'un poteau de strip-teaseuse. "C'était un croquis pour lequel je me suis vraiment battu", a déclaré Perez, qui a co-écrit le sketch. "Je suis handicapé. Je n'ai pas de pieds. J'ai un fauteuil roulant manuel. Je suis gros. Je suis afro-latina. Vous ne voyez pas des femmes comme moi dans des rôles sexy, amusants et puissants. La vitrine concerne les directeurs de casting et fait cette première impression. C'était important pour moi de tomber sur cette voie. »
Elle a ajouté: «La vitrine m'a poussé d'une manière dont je ne savais pas que je pouvais y aller. Je n'ai jamais rien vécu de plus difficile, de plus stressant et de plus exaltant. Je ne suis pas le même artiste dans lequel j'allais. "

    Nabeel Muscatwalla était en production avec un pilote CBS, maintenant en attente en raison de la pandémie de COVID-19. (Jason Armond / Los Angeles Times)
        
    

Nabeel Muscatwalla a fait forte impression à la vitrine dans un sketch dans lequel il a joué une mante religieuse qui supplie sa femme de ne pas le tuer, livrée sous la forme d'une ballade R&B. Peu de temps après le spectacle, il a marqué un rôle dans un pilote de comédie de CBS, "Jury Duty". Comme pour les autres séries, la production de la série s'est arrêtée. Muscatwalla a trouvé un magasin affichant des reprises de chansons populaires de TikTok. À propos d'être dans les limbes du showbiz, il a déclaré: «Mentalement et personnellement, je le gère assez bien. Je suis en quelque sorte un homme à la maison, donc je suis censé être mis en quarantaine de plusieurs façons. Mais il est difficile de se motiver et d’être créatif. Être créatif, c'est tellement sortir, vivre sa vie et s'inspirer des choses de tous les jours. » Vasthy Mompoint, membre de l'ensemble qui avait été chanteuse et danseuse dans plusieurs spectacles de Broadway, profite de la pause pour dynamiser sa compagnie Broadway Babysitters Playhouse, grâce à laquelle elle et d'autres artistes de Broadway enseignent la danse et d'autres activités aux enfants via Zoom. La salle de spectacle fait 10 spectacles par semaine. "Pour voir à quel point les parents sont heureux avec les enfants, cela me donne le meilleur sentiment que j'aie jamais eu", a-t-elle déclaré. Stephen Guarino, le directeur de la vitrine, a déclaré que même s'ils peut être inquiet, les participants de la vitrine de cette année ne devraient pas se décourager. "La bonne chose à propos de la vitrine est que ce n'est pas juste un flash dans la casserole", a déclaré Guarino, qui est également un ancien élève du programme. «C’est un engagement à long terme. Nous faisons une blague dans la salle qu'il ne s'agit pas de votre première saison pilote. Il s'agit de votre deuxième. "

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