l'arbre d'aubépine en Irlande

l'arbre d'aubépine en Irlande

Opinion: pourquoi l'arbre d'aubépine était-il considéré dans le folklore et la tradition irlandaise comme à éviter?
Par Marion McGarry, Galway Mayo Institute of Technology
Les personnes appréciant le plein air dans de nombreuses régions d'Irlande à cette période de l'année commenceront à remarquer des fleurs blanches apparaissant dans les haies, les limites des champs et le long des routes. Ainsi commence l'apparition annuelle de fleurs d'aubépine qui illuminent la campagne irlandaise tout au long des mois de mai et juin, parfois rougies de rose. Parfois connu sous le nom d'épinette blanche, c'est un petit arbre à feuilles caduques commun, traditionnellement utilisé par les agriculteurs qui ont trouvé ses épines épineuses utiles dans les haies pour contenir le bétail.
A cette époque de l'année, une tradition était d'amener une branche d'aubépine dans le jardin et de décorer ce "buisson de mai" de coquilles d'œufs et de fleurs. Dans la mémoire vivante, les enfants irlandais qui faisaient de longues marches affamées en rentrant de l'école grignotaient les nouvelles feuilles apparaissant au printemps (avant l'apparition des fleurs) qui étaient familièrement appelées "pain et fromage". Nous le voyons souvent aussi sanctifié dans des puits saints chrétiens, parfois avec des offrandes qui y sont liées. Ces chiffons offrent l'espoir qu'à mesure que l'offrande liée se désagrège, la maladie ou l'inquiétude qu'elle a été placée là-bas le seront également.
Pourtant, il y a une réticence associée que le défunt poète Eavan Boland a appelé "l'aura superstitieuse de l'aubépine". Cela peut être un vestige de l'ancien respect irlandais pour les arbres sacrés qui faisait partie du culte païen préhistorique de la nature. Plus tard, les arbres en Irlande ont été associés au développement de l'alphabet Ogham et, de manière révélatrice, la lettre associée à l'aubépine à l'intérieur de celle-ci est hUath, censée signifier «peur».
Athgreaney Stone Circle, un cercle de pierre de l'âge du bronze avec un buisson d'aubépine au large de la N81 Blessington Road à Dublin / Wicklow. Photo: Rob Hurson https://www.flickr.com/photos/robhurson Souvent, nous voyons des arbres d'aubépine isolés seuls dans les champs ou sur les anciens forts du ring, épargnés par les agriculteurs. Diversement appelés épines de gentry, buissons isolés ou skeaghs, il y en a des dizaines de milliers en Irlande. Ils ont l'air noueux, altérés et autres pendant les mois d'hiver sans les vêtements verts de leurs feuilles.
Ces arbres qui ont poussé de leur propre gré, qui n'ont pas été plantés par des mains humaines, sont les plus considérés avec crainte et superstition. Ceux-ci sont considérés comme des arbres féeriques, associés à ces êtres invisibles de l'autre monde. On pense qu'ils marquent les endroits où les fées, après la tombée de la nuit, se rassemblaient et jouaient une douce musique éthérée, prêtes à enlever n'importe quel bel humain qui en avait envie. Les fées pourraient potentiellement détruire les récoltes, le bétail, la santé, la fortune ou la chance de toute personne à laquelle ils n'aimaient pas ou de toute personne qui leur avait fait du tort. Ainsi, tout ce qui était associé à l'activité des fées en Irlande était traditionnellement évité par les gens qui utilisaient de nombreux rituels pour les apaiser.
Les aubépines sont souvent appelées arbres de mai en raison de leur floraison coïncidant avec ce mois-ci, et le 1er mai marque le festival irlandais de Bealtaine, un événement important de l'année civile irlandaise traditionnelle qui marque le début de l'été. Avant le changement de calendrier en 1752, l'aubépine aurait été en pleine floraison dans la plupart des régions du pays à temps pour Bealtaine Eve, une nuit la plus associée à une activité féerique malveillante et une où la maison et sa chance devaient être particulièrement protégées.
"Ces connotations de mort et de sexe, largement absentes du folklore irlandais, ont peut-être scellé le sort de l'aubépine comme étant considéré comme étrange, inapproprié et importun à l'intérieur et à l'extérieur de la maison, quelque chose à éviter". l'activité surnaturelle est Oíche Shamhna, ou Hallowe'en, marquant le début de l'hiver. Ensuite, l'aubépine est en pleine baie, aussi décorée de baies de faucon rouge vif que de fleurs en mai. Pour être fleuri et plein de baies alternativement à ces périodes de l'année, il a fallu donner à l'aubépine un air spécial aux personnes qui organisaient de telles fêtes d'une grande importance dans les temps anciens.
La collection du folklore irlandais des écoles regorge d'histoires d'aubépine solitaire poussant sur des pots d'or enfouis, en même temps que des histoires de personnes qui finissent mal si elles interfèrent avec ou endommagent ces arbres ou utilisent leur bois tombé. Éviter ces arbres était le message central transmis aux enfants collectionneurs de folklore, et surtout apporter les fleurs à la maison était interdit, car ils causeraient très malchance.
Pourquoi cet arbre a-t-il été choisi dans la tradition irlandaise comme celui à éviter, avec ses associations avec la férocité, la rétribution et la malchance? Si nous regardons son souvent voisin, le prunellier, nous voyons de nombreuses similitudes physiques, mais il n'a pas une mauvaise presse comme l'aubépine. Le prunellier est également un arbre épineux utilisé pour les haies et a une floraison blanche en avril, mais il est apprécié en Irlande pour son bois dur utile (utilisé pour les manches, les bâtons et les shillelaghs).

Ces arbres qui ont poussé de leur propre gré, non plantés par des mains humaines, sont ceux qui sont les plus considérés avec peur et superstition

Certains soupçonnent que la réponse à cela réside dans l’odeur inattendue et fleurie des fleurs d’aubépine, ce qui nous amène à des aspects jamais discutés avec ces collectionneurs innocents du folklore scolaire. Les fleurs d'aubépine omettent une odeur particulière pour attirer principalement les insectes charognards (comme les mouches) pour les polliniser. Cela est dû à un produit chimique contenu dans les fleurs appelé triéthylamine qui a un élément périmé qui rappelle la gangrène ou la décomposition des cadavres.
Cette odeur était plus familière aux gens depuis longtemps. Dans les jours précédant les techniques modernes d'embaumement, les gens exposaient souvent leurs propres parents ou voisins morts et s'asseyaient avec eux pendant les réveils, auxquels assistaient un grand nombre de la communauté locale. L'odeur en décomposition aurait été reconnue comme étant étroitement associée à la mort. Paradoxalement, la triéthylamine confère également aux fleurs un parfum musqué que certains associent à l'odeur des fluides corporels sexuels. Ces connotations de mort et de sexe, largement absentes du folklore irlandais, ont peut-être scellé le sort de l'aubépine comme étant considéré comme étrange, inapproprié et importun à l'intérieur et à l'extérieur de la maison, quelque chose à éviter.
Marion McGarry est historienne de l'art, auteure, chercheuse indépendante et chargée de cours au Galway Mayo Institute of Technology
Les opinions exprimées ici sont celles de l'auteur et ne représentent ni ne reflètent les vues de RTÉ

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