La sœur du milliardaire Richard Branson met à nu les retombées émotionnelles

La sœur du milliardaire Richard Branson met à nu les retombées émotionnelles

Le week-end où tout a changé, nous étions dans notre ferme du Sussex. Nos quatre petits enfants – dont le plus jeune, Ivo, qui en avait récemment un – étaient enfin endormis et je m'étais installé pour coller des photos dans un album, certains de mon mari Robert et de nos bébés nus qui couraient dans la mer en Écosse main dans la main, en criant alors qu'ils frappaient l'eau glaciale, lui jetant chaque enfant riant haut dans le ciel. Comme je les ai collés dans l'album, j'étais heureux et détendu. Ensuite, Robert est entré dans la cuisine et a demandé: «Voulez-vous un verre de vin, Ness?» Il s'est assis en face de moi, sans parler. Puis, tout à fait à l'improviste, il a dit: "Ness, j'ai quelque chose à vous dire." Vanessa Branson (photo) a réfléchi à la découverte que son mari, Robert, avait eu une liaison avec une femme de 26 ans. fit une longue pause. "Je suis tombée amoureuse de quelqu'un d'autre." J'ai continué à coller des photos alors que mon estomac se liquéfiait, mon cœur battait la chamade et notre avenir se reflétait devant moi comme si je me noyais. Je ne pouvais pas parler. La sueur a commencé à couler dans mon dos, comme si j'avais été mordue par un serpent à sonnettes. Le téléphone a sonné dans le bureau de Robert à côté, et il s'est levé pour y répondre. Je pouvais entendre sa voix à travers le mur. "Je ne suis pas sûr", a-t-il dit. "Je crains qu'elle ne l'ait pas très bien compris." À ce moment-là, j'ai réalisé que ce n'était pas quelque chose que nous pouvions tous les deux régler. Il y avait quelqu'un d'autre dans la pièce, et cette personne avait l'intention d'envahir nos vies. J'avais rencontré Robert plusieurs années auparavant alors que je rendais visite à un ami à l'Université de Cambridge. Puis un étudiant de premier cycle, il était de 6 pieds 2 pouces, intelligent et opiniâtre, avec des cheveux blonds indisciplinés. Cupid avait tiré un coup direct: je me suis rendu à Cambridge tous les week-ends pour les deux prochaines années. Plus tard, Robert a fini par reprendre la direction éditoriale de Virgin, la société créée par mon frère Richard, alors que je me suis lancé dans une carrière de conservateur d'art. L'infidélité ne nous a pas traversé l'esprit. Et bien qu'il y ait eu des moments où Robert a menacé de me dominer par la force de sa personnalité, j'ai pesé ces doutes persistants contre les points positifs: il n'a jamais été ennuyeux et je ne pouvais pas imaginer aimer un autre homme plus. Vanessa affirme que les années se sont écoulées après son mariage avec Robert en 1983, à l'église locale de ses parents. Sur la photo: Robert et Vanessa partagent un baiser En 1983, à l'église locale de mes parents, nous avons dit nos vœux – et je suis devenu tellement submergé que j'ai dû utiliser un de ses gants pour essuyer mes larmes et mon nez qui coulait. Après, mon frère a félicité Robert en le jetant dans la piscine de mes parents, faisant de notre certificat de mariage un bordel détrempé et illisible. Nous avons quitté la fête dans une grêle de cris pour l'auberge où nous avions réservé la suite nuptiale. Lorsque nous sommes arrivés dans la salle aux poutres en chêne, Robert a demandé: "Est-ce que j'ai remarqué que tu fumais une cigarette pendant la réception?" "Eh bien, j'ai peut-être eu une bouffée", ai-je ri. Il n'a pas trouvé ça drôle. «Vous m'avez promis de ne plus fumer quand nous nous sommes mariés. . . Honnêtement, Vanessa, je suis dégoûté par vous », a-t-il déclaré. "Si vous fumez encore une fois, je vais vous divorcer." Elle est comme de l'héroïne, a-t-il dit. Vous ne savez pas à quel point je souffre, j'ai arrêté de sourire, réalisant qu'il était mortellement sérieux. Il allait vraiment faire une grande scène à ce sujet, ce soir de toutes les nuits. Je ne le savais pas, mais la culture de notre mariage était établie. Lorsque vous êtes nouvellement marié, vous ne pouvez pas admettre que vous n'êtes malheureux pour personne – pas même pour vous-même. J'étais convaincu que nous avions juste des problèmes de dentition. Cependant, la réalité était que nos modèles de comportement se sont enracinés. Tout ce que j'ai fait est devenu une tentative inconsciente de plaire à Robert. Par exemple, je suis devenu stoïque avec défi parce qu'il détestait la maladie, la rejetant comme un signe de faiblesse. Pourquoi lui ai-je permis de me dominer ainsi? La réponse est que Robert était à 90% merveilleux. Je me délectais de sa compagnie énergique et me vautrais dans sa douce odeur, la texture de sa peau, son sourire ouvert. Soyons honnêtes ici, il était sacrément sexy. Je l'aimais profondément. Les années ont filé. En 1986, j'ai ouvert ma propre galerie d'art à Notting Hill. Robert a commencé un bras de film de Virgin, appelé Virgin Vision. En 1987, notre premier enfant, Noah, est né, puis Florence et Louis – trois bébés en trois ans. Vanessa a déclaré qu'elle avait fermé les yeux lorsque son mari était aux prises avec la pression du travail et de la vie familiale. Sur la photo: le jour du mariage du couple, pourquoi suis-je tombée enceinte à nouveau? De toute évidence, je sentais que notre famille avait perdu quelqu'un. Mais en franchissant le pas unilatéralement, mon garçon a mal agi. J'ai également fermé les yeux sur le fait que mon mari se débattait sous la pression du travail et de la vie de famille. Rien de ce que je faisais ne semblait correct: j'ai acheté le mauvais du café, des chaussettes manquantes, l'arbre de Noël était tordu. Et Robert trouvait le chaos des petits enfants exaspérant.Pendant ce temps, il faisait face à 40, et comme beaucoup d'hommes de cet âge, agrippé à des pailles dans l'espoir de conserver sa vigueur juvénile.Sa première paille achetait une ferme à Sussex – et quand cela n'a pas 'ne fais pas l'affaire, il a dit qu'il avait toujours rêvé de posséder une île écossaise. La thérapie de couple avec un mari encore féru de sexe furtif a été l'expérience la plus humiliante Nous n'avions pas besoin d'une autre maison, et nous n'avions certainement pas besoin d'une île, alors j'ai boudé pendant qu'il me conduisait – très enceinte – pour en voir une qui semblait prometteuse L'achat d'Eilean Shona était un acte de folie: il s'agissait de plus de 2000 acres appelant l'attention, et d'une maison avec un toit qui fuyait et une ancienne chaudière. Le lendemain de la fin, en mars 1995, j'ai donné naissance à Ivo, notre quatrième enfant. Robert détestait le cliché de quitter sa femme de 37 ans pour une femme de 26 ans. Afin de réconcilier la misère que leurs actions causaient, il a dû prouver que personne n'avait jamais connu un amour comme celui-ci auparavant. "Elle est comme l'héroïne – je sais que je dois l'abandonner", a-t-il dit une fois en se tordant les mains. "Je sais que c'est difficile pour vous, mais vous ne savez pas combien je souffre." Il voulait que je lui donne trois mois. "Alors je saurai dans quelle direction aller", a-t-il promis. Vanessa a dit qu'elle détestait mentir aux enfants quand Robert partait avec sa petite amie. Sur la photo: Vanessa et Robert avec trois de leurs enfants, je ne peux pas croire que j'avais si peu d'estime de soi que j'ai accepté, mais j'ai depuis découvert que c'est commun avec une affaire.Pendant ces trois mois terribles, j'ai perdu du poids, j'ai fonctionné sur quelques heures de sommeil par nuit et a bu pour la Grande-Bretagne. Décrire la douleur comme une torture n'est pas une exagération, car il s'agit d'une douleur infligée sciemment par une personne que vous aimez profondément.Je détestais mentir aux enfants quand ils demandaient où Robert se rendait occasionnellement, sachant très bien qu'il criait autour du Kenya buisson ou languissant sur une plage mexicaine avec sa petite amie. Un jour, entre leurs voyages, le téléphone a sonné. C'était elle, demandant à parler à Robert. "Non, tu ne peux pas," dis-je, riant presque de son audace. "Avez-vous une idée des dommages que vous causez à notre famille?" "Mais je l'aime," répondit-elle. "Nous aussi. Nous tous. »Silence. Quelques secondes plus tard, elle raccrocha le téléphone.Une amie médecin pensait que le conseil serait utile, mais lecteur, n'envisagez jamais la thérapie de couple lorsque votre partenaire est riche en dopamine des rapports sexuels furtifs – c'est, sans aucun doute, l'expérience la plus humiliante que je connaisse. ai dû endurer. Vanessa admet que des pensées négatives ont inondé son cerveau et l'ont gardée éveillée, alors que Robert continuait de la tromper. Sur la photo: Vanessa avec son frère Richard BransonJe pouvais voir les yeux de Robert rouler littéralement dans l'ennui alors que le thérapeute nous saluait: «  Maintenant, dites-moi, quel semble être le problème? Pourtant, il ne pouvait que nous tromper. Chaque nouvelle découverte, qu'il s'agisse d'un reçu d'hôtel ou d'une monnaie étrangère sur une table de chevet, était comme une morsure de serpent fraîche qui ronge votre âme. Des pensées négatives ont inondé mon cerveau lorsque je me suis réveillé dans mon lit: tu n'es pas assez jolie, pas assez jeune, pas assez intelligente, pas assez sage, pas assez sexy, pas assez spirituelle, pas assez, assez, assez. aurait dû montrer à Robert la porte dès qu'il m'a dit que son cœur était ailleurs. Il y aurait eu moins de mensonges à supporter et plus de temps à guérir. Pourtant, je crois même maintenant que nous étions essentiellement un bon couple et que nous aurions pu régler nos problèmes.Ce premier été, six mois après qu'il m'avait parlé de l'affaire, nous sommes partis en vacances à Eilean Shona, prudemment en train de basculer entre nous. . J'étais naïvement optimiste – jusqu'à ce que Robert annonce qu'il avait une réunion d'affaires urgente à Londres. Ce soir-là, j'ai appris qu'il avait emmené sa petite amie directement dans notre ferme du Sussex. Je me suis allongé sur la table de la cuisine et j'ai gémi. Peu de temps après, j'ai emmené les enfants visiter maman et papa. Les enfants étaient convaincus que mes parents avaient exclu Robert du voyage parce qu'ils ne l'approuvaient pas – il était temps de leur dire la vérité. Vanessa (photo) a dit que les enfants deviendraient anxieux quand il viendrait à la maison et déçus quand il ne le ferait pas. Les garçons pleuraient silencieusement, tandis que Flo devenait hystérique. "La petite amie de papa est-elle plus jolie que moi, maman?" Gémit-elle. Je n'oublierai jamais de tenir le menton de chaque enfant, de les regarder dans les yeux et de leur dire que je ne leur mentirai plus jamais. C'était un pas dans la bonne direction.Bientôt après, Robert m'a dit encore une fois qu'il avait mis fin à son affaire, et encore une fois, j'ai découvert que ce n'était pas le cas. "Comment osez-vous m'accuser de mentir?", A-t-il dit, même si les preuves étaient sous mes yeux. J'étais une épave: j'ai eu du mal à être civilisé lorsque nous avons parlé, mais je voulais qu'il rentre à la maison. Les enfants s'inquiétaient quand il est venu à la maison et déçus quand il ne l'a pas fait. Un jour, je lui ai demandé comment il pouvait poursuivre son propre bonheur tout en causant des dommages émotionnels durables à ses enfants. "C'est étrange, Ness", a-t-il dit, "mais je ne peux m'empêcher de penser qu'avoir une enfance brisée fera d'eux des adultes plus intéressants – plus créatifs d'une certaine manière." Pourtant, je pensais toujours qu'il avait simplement besoin de temps pour «se débrouiller», et une grande partie de moi était toujours amoureuse de lui. Cet automne-là, notre ami Hamish a encouragé Robert à m'emmener à Ravello en Italie pour un week-end romantique. Le temps d'automne était doux. Nous étions, je me sentais, à l'aise en parcourant les rues étroites. Vanessa (sur la photo) a déclaré qu'elle était passée de l'adaptation borderline à l'insensé borderline, après que sa femme de ménage ait entendu Robert et une autre femme gambader dans le lit de leur maison à Londres.Une nuit, l'écrivain Gore Vidal nous a rejoints pour le dîner. Pendant que son partenaire parlait à Robert, je me suis tourné vers Gore: «Dis-moi quelque chose. Vous êtes l'un des hommes les plus perspicaces du monde. Que faites-vous lorsque votre mari traverse une crise de la quarantaine? "L'écrivain vieillissant a pris mes mains dans les siennes et s'est arrêté avant de partager sa sagesse. «Chéri, dit-il, tu séduis son amant.» Dans le taxi pour l'aéroport, Robert a dit combien il était reconnaissant à Hamish de l'avoir persuadé de donner une nouvelle chance à notre relation. Quand nous sommes arrivés à la maison, j'ai rattrapé celui de notre fils aîné. '' Noah serra le poing et lui dit: «  Oui! '' Le lendemain matin, Robert s'est levé, habillé, a aidé à préparer le petit déjeuner pour les enfants et a fait l'école pendant que je partais jouer au tennis. À mon retour, j’ai trouvé une fiche sur mon bureau, disant: «Je suis parti.» On m’a dit que demander aux enfants de noter leurs sentiments était un bon moyen de les aider à organiser leurs pensées. Donc, après leur avoir dit que papa était reparti, j'ai suggéré à tous d'écrire des lettres. "Je vais écrire à la mère de sa petite amie", a déclaré Noah. «Elle doit pouvoir empêcher sa fille de nous éloigner de papa. Ce n’est tout simplement pas autorisé. Flo a écrit une lettre à son père, tandis que Louis a décidé d’écrire à la petite amie de Robert elle-même. Vanessa admet qu'elle était furieuse de son incapacité à arrêter de se fixer sur Robert et son amant. Sur la photo: Joan Branson, Richard Branson et Vanessa Un jour, notre femme de ménage Maria a laissé entendre qu'un samedi, alors que j'étais à Sussex avec les enfants, elle était allée dans notre maison de Londres pour trier le linge – et elle avait entendu Robert et une autre femme gambadant dans notre lit. Ce n'était pas seulement le lit dans lequel nous avions conçu tous nos bébés, mais le lit sur lequel ils avaient pris leur premier souffle. Connaître cette trahison m'a fait passer de l'adaptation borderline à l'insensé borderline.Quand j'ai demandé plus tard à Robert pourquoi il l'avait fait, il a dit que les hommes ne pensaient pas de la même manière que les femmes. J'ai fait remarquer que son amant était une femme. Il haussa les épaules. Que pouvait-il dire? Il y avait des moments où j'étais déséquilibré par une vague de désespoir. Comment allais-je passer l'heure suivante, et encore moins le lendemain? J'étais furieux de mon incapacité à arrêter de fixer Robert et son amant, comme si un parasite mortel dévorait lentement tout le bien en moi, ne laissant que de la méfiance, humiliation, paranoïa, amertume et honte. Un jour, je suis descendu de Londres à notre ferme du Sussex et j'ai trouvé une carte sur le rebord de la cuisine, derrière une paire de rideaux que j'avais faits quelques mois auparavant. Il disait: «Chéri, joyeux anniversaire! Quelle année vous avez eue – nouvel emploi, nouvelle maison et un nouvel homme. Toutes nos félicitations! Love Mum x ’. Sa maman. Penser à faire quelque chose de constructif à cette époque était un effort trop loin. Je pouvais juste lever les enfants, aller à l'école, me nourrir, me baigner et me remettre au lit, mais rien de plus. Vanessa (photo) se souvient d'avoir ramassé un pot géant avec le message «Hommage à la crise de la quarantaine» Une nuit à la fin de 1997, plus d'un an après avoir entendu parler de l'affaire de Robert, j'ai fini par boire au Colony Room Club de Soho avec mon ami Tracey Emin, l'artiste. Je lui ai parlé de mon incapacité à arrêter de jouer un disque sale, égratigné et apitoyé. "Vanessa, tu dois d'abord te débarrasser de ton lit", m'a-t-elle dit avec une conviction absolue. "Je vais vous écrire un poème pour votre nouveau lit – promettez-moi que vous allez l'utiliser." Moins d'une semaine plus tard, j'ai ouvert une enveloppe contenant deux poèmes écrits dans sa main inclinée distinctive. J'ai commandé un nouveau lit et je les ai brodés sur la tête de lit: «Oh mon Dieu, tu m'as fait me sentir si belle / Et puis j'ai voulu le sentir encore et encore.» Et puis les lignes qui exprimaient tout: «Avec moi-même, par moi-même «  Ensuite, j'ai rendu visite à (potier) Grayson Perry, pensant qu'une urne funéraire Grayson sur la cheminée serait un solide rappel de la mortalité. '' Alors Vanessa, dites-moi, que se passe-t-il dans votre vie? '', A-t-il demandé. «Eh bien Grayson, je ne sais pas vraiment par où commencer…» Un mois plus tard, j'ai ramassé un pot géant. Des images de motos, de séduisantes jeunes femmes aux lèvres boudeuses – étiquetées «épave de mariage» – et de gros hommes d'âge moyen aux seins tombants et aux scrotums affaissés y ont été égratignées. Sur le recto était hardiment écrit: «  Hommage à la crise de la quarantaine ''. Oh joie.Adapté par Corinna Honan de One Hundred Summers: A Family Story par Vanessa Branson (20 £, Mensch) le 21 mai. © Vanessa Branson 2020. Pour commander une copie, visitez bloomsbury.com. (tagsToTranslate) dailymail (t) femail

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