«La photographie» critique: Issa Rae & LaKeith Stanfield dans Romance

«La photographie» critique: Issa Rae & LaKeith Stanfield dans Romance

Le drame luxuriant et sexy de Stella Meghie propose deux histoires en une – mais aucune ne leur est jamais due.

Juste à temps pour la Saint-Valentin, la cinéaste Stella Meghie propose une romance transgénérationnelle qui imagine une paire de relations irrévocablement liées, toutes deux renforcées par un casting stellaire et le type de chimie terriblement rare dans les longs métrages en studio (qui ont longtemps semblé lancer des pistes romantiques). par un processus aléatoire qui trouve beaucoup plus de succès que de ratés). Et pourtant, le drame à cœur ouvert, intitulé "La photographie", mais peut-être mieux appelé "Le photographe" ou même "La lettre", ne peut jamais tout à fait combler ses histoires individuelles, se mélangeant maladroitement entre les deux et ne donnant jamais ni l'un ni l'autre . Mettant en vedette Issa Rae et LaKeith Stanfield en tant que couple moderne réunis par les forces du passé (la photographie, le photographe, la lettre), le film de Meghie s'intéresse également à une paire malheureuse du passé, reliée par une torsion à qui veut voir venir d'un mile de distance.

Le film de Meghie, sa quatrième sortie de réalisateur et la troisième qu'elle a entièrement écrite seule, s'ouvre dans le passé: avec une interview vidéo introspective qui trouve Christina (une merveilleuse Chanté Adams) déballant certains de ses faux pas dans la vie. Photographe de talent qui a laissé sa petite ville natale de Louisiane au profit d'une carrière à New York, l'actuelle Christina est révolue au moment où nous rencontrons sa fille Mae (Issa Rae), également tournée vers la carrière et déconnectée d'elle. émotions (et blessées par la réception d'une paire de lettres de sa maman récemment décédée, missives qui révèlent de nombreux secrets de longue date). De retour en Louisiane, le journaliste Mike (LaKeith Stanfield) part à la recherche d'une histoire dans le lieu de naissance de Christina, seulement pour trouver un Isaac hanté (joué par Rob Morgan et Y'lan Noel à différentes époques), tenant toujours à la fois un manteau de photos et la femme qui les a pris.

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Vous pouvez imaginer où tout cela va, mais l'évidence de ce qui se passe dans "The Photograph" n'est pas aussi déroutante que certains des autres choix qu'elle fait. Il est clair que Isaac et Christina ont eu une grande histoire d'amour qui a mal tourné, et quand Mike et Mae se rencontrent (apparemment au service d'une histoire que Mike veut écrire sur Christina, une histoire à laquelle Mae a beaucoup à ajouter), il y a peu doute qu'ils reprendront ce même flambeau. Et pourtant, «The Photograph» opte pour dénouer une vanité relativement simple de manière alambiquée qui lui prive d'un pouvoir émotionnel important. Le plus révélateur: le film montre ses signes de vie les plus vibrants et les plus sexy lorsque Meghie se penche sur les liens évidents entre les deux histoires d'amour, du choc inévitable qui rassemble tous les personnages (celui qui sera clair pour quiconque parmi les cinq premiers du film) minutes) et des scènes dans lesquelles Mae et Mike revivent sans le savoir des scènes de la relation de Christina et Isaac.

Il y a beaucoup de joies dans les fils entre ses deux romances, mais la division entre les segments distrait plus que tout autre choix narratif dans le film. Pire encore, l'histoire enveloppante qui rapproche Mae et Mike n'a jamais beaucoup de sens – Mike «découvre» l'histoire de la vie et le travail de Christina tout en enquêtant sur les effets de l'ouragan Katrina sur sa petite ville natale, bien qu'il soit clair qu'elle était une photographe très réussie qui n'était pas dans le besoin de sauvetage par un écrivain obsédé par lui-même qui utilise son dernier projet comme un moyen de frapper une jolie fille – et est systématiquement abandonné comme un point de l'intrigue. (Il faut également noter: Mike est un journaliste terrible, le genre de personnage sorti d'une comédie romantique des années 90 qui fait ses propres heures, se plaint amèrement de son travail, puis transforme chaque histoire qu'il écrit en une histoire qui est vraiment à son sujet. Il est, bien sûr, plus tard récompensé par un nouveau travail élégant.)

Le visage désarmant et ouvert de Rae et ses yeux expressifs constituent un contrepoids efficace pour la performance plus avancée de Stanfield en tant que Mike, qui est présenté comme cadet et prend son doux temps à prouver qu'il est bien autre chose. Que le personnage soit joué par quelqu'un d'aussi charmant que Stanfield aide à vendre certains des pires traits de Mike; un autre acteur aurait pu être incapable de sauver l'obsession instantanée de Mike pour Mae de se sentir à la fois effrayant et enraciné dans des arrière-pensées. Heureusement, la paire grésille ensemble, et leur chimie est assez forte pour se glacer sur un tracé mince et des sauts narratifs maladroits qui auraient pu être évités si le film s'était simplement concentré sur leur histoire d'amour. Adams et Noel sont également bien assortis, et le talent de Meghie pour le casting romantique conduit à un certain nombre de scènes d'amour solides, des séquences véritablement sexy qui reposent sur une chimie forte et une réalisation encore meilleure.
L'œil de Meghie pour la romance et ses nombreuses complications est fort, bien que sa compréhension de la façon de transformer ces rebondissements en contorsions plus dramatiques ne soit pas le point fort du film. Des stars de soutien comme Lil Rel Howery, Jasmine Cephas Jones et Kelvin Harrison Jr. offrent suffisamment de légèreté pour que vous vous demandiez pourquoi le film n'est pas une comédie romantique (tout comme une intrigue secondaire sur un ouragan piégeant Mae et Mike ensemble), et une séquence dans laquelle Mae affronte les nièces curieuses de Mike est hilarante au point qu'elle semble être tirée d'un autre film entièrement différent (bien que celui que les fans de ses styles comiques adoreraient probablement; ils n'auront qu'à rester assis pour le prochain «Les tourtereaux», qui exploiteront plus ouvertement ces compétences).
Au moins, le film se révèle immersif sous d'autres angles, avec Meghie et son équipe faisant preuve d'une réelle habileté donnant vie à la Louisiane des années 80 d'une manière qui ne se sent jamais écoeurante ou exagérée (bonne chance pour trouver un épaulière non gagné ici) et offrant Mae et Mike une multitude de lieux sexy pour que leur romance naissante se déroule à l'intérieur. Si seulement l'histoire qui l'entourait était aussi forte et bien conçue que les lieux et les gens qui la peuplent, «The Photograph» serait plus que digne d'affection. Dans l'état actuel des choses, il ne se transforme jamais tout à fait en quelque chose de plus.
Catégorie B-
Universal Pictures sortira «The Photograph» dans les salles le vendredi 14 février.

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