La peur d'un emploi incertain, des moyens de subsistance saisit les travailleurs migrants et les travailleurs du sexe

La peur d'un emploi incertain, des moyens de subsistance saisit les travailleurs migrants et les travailleurs du sexe

New Delhi: "Nous ne pouvons même pas nous plaindre de la violence qui a été infligée à notre encontre", a déclaré Rohini Chhari, un militant travaillant avec des membres de tribus nomades et dénotifiées à Morena, Madhya Pradesh. «Parce que le gouvernement est l'auteur. Les gens qui n'ont pas accès à la nourriture sont une forme de violence, n'est-ce pas? »
Un travailleur migrant du Bengale occidental, qui travaille dans une usine de confection à Gurgaon, a déclaré que lui et sa famille de six personnes faisaient partie des 30 ménages d'un bidonville vivant avec un seul repas par jour. Alors qu'une ONG a essayé de leur fournir tous les jours des plats cuisinés, l'incertitude à venir le décourage.
Comme lui, des gens de partout au pays ont partagé leurs doléances et leurs appréhensions, au lendemain de l'imposition du verrouillage national, à travers une série de webinaires organisés à la mi-avril par des organisations de la société civile dirigées par le Praxis Institute for Participatory Practices.
Les expériences étaient variées. Certains pouvaient accéder aux secours du gouvernement ou recevoir de l'aide d'ONG locales, mais c'était à peine suffisant.
Venilla, une travailleuse du vêtement dans un village du district de Dindigul au Tamil Nadu, a souligné le problème inhérent à l’emprunt d’argent. «Pendant les premières semaines, le riz que nous avons reçu du magasin de rations a été utile. Nous sommes des gens qui travaillent tous les jours pour joindre les deux bouts. Nous avons de nombreux prêts à rembourser. Si je ne travaille pas pendant tant de jours, je ne sais pas comment je vais m'en sortir une fois le verrouillage levé. "
La situation est pire pour les personnes des tribus Nat, Bediya et Bachchda dénotées qui travaillent dans le secteur du divertissement. Une étude rapide menée par des chercheurs du National Action Group for Denotified and Nomadic Tribes dans cinq États – Bihar, Madhya Pradesh, West Bengal, Rajasthan et Delhi – a révélé que sur les 106 familles interrogées, seulement quatre avaient reçu trois repas par jour. Une majorité de 61 personnes ne prenaient que deux repas par jour; 38 ont reçu un repas et trois familles ont dû souffrir de la faim.
Le sort des travailleurs migrants interétatiques est pire. «Nous avons obtenu 10 kg de riz, du dal et de l'huile dans une école fréquentée par mon enfant», a déclaré Rabin, un migrant du Bengale occidental coincé dans le district d'Erode au Tamil Nadu. Il était déjà à court de fournitures et se demandait ce que sa famille ferait au cours des prochains jours.
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«Nous devons acheter de l'eau à 40 roupies par jour. C'est à un moment où nous n'avons reçu de l'argent que pour les 17 jours de travail en mars. Nous avons dû le dépenser pour notre loyer et nos nécessités quotidiennes. » Il a ajouté que certaines des familles vivant dans le groupe de 50 ménages de la région devaient se débrouiller avec un seul repas par jour.
Les familles, de différents États comme Assam, Bihar, Jharkhand et West Bengal, travaillaient dans une chaîne d'approvisionnement de vêtements à Erode. Ils n'avaient reçu aucun soutien de leurs gouvernements respectifs ou du Tamil Nadu au moment du webinaire.
«Lorsque nous avons demandé à notre directeur quel était le salaire pour les jours de fermeture, il a dit que le propriétaire de l'usine déciderait après la fermeture. Mais nous avons besoin de soutien maintenant. Nous sommes actuellement en crise », a déclaré Rabin.
Pour les travailleurs qui sont rentrés chez eux juste avant ou pendant le verrouillage, la principale préoccupation concerne le paiement des salaires. «Nous n'avons pas reçu notre salaire pour les jours travaillés. Mon employeur me doit 50 000 roupies de salaire pour les deux derniers mois de travail. J'espère qu'il me paiera. Je travaille avec lui depuis 10 ans et je lui fais confiance », a déclaré Giri, un travailleur migrant du Bengale employé dans les travaux de construction au Kerala.
D'une part, les personnes qui ont le luxe de s'isoler ou de rester à la maison avec des fournitures essentielles livrées à domicile, tandis que d'autres ont une maison d'une pièce où elles devraient s'auto-mettre en quarantaine avec plusieurs autres membres de leur famille, y compris personnes âgées vulnérables.
Ashis Behera de l'ONG New Hope India à Bhargarh a déclaré que le gouvernement d'Odisha avait mis de côté cinq lakh Rs pour une maison dans chaque panchayat pour fonctionner comme un hôpital de secours et des mesures d'isolement à Gram Panchayats. Mais il n'y avait pas de directives sur l'endroit où les migrants devaient être mis en quarantaine. Par conséquent, les travailleurs migrants de retour ont peur d'exposer leurs familles au nouveau coronavirus.
La majorité des habitants du village de Giri dans les Sunderbans au sud de 24 Parganas au Bengale occidental migrent pour travailler. Alors que certains, comme lui, vont au Kerala pour travailler dans le secteur de la construction, beaucoup d'autres migrent localement vers des districts tels que Burdwan pour travailler dans des unités de production de pommes de terre en tant que chargeurs de tête pour un salaire journalier.
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«Il y a une femme ici dont le mari et le fils sont coincés à Burdwan. Elle est extrêmement inquiète pour leur bien-être et leur retour en toute sécurité et a demandé de l'aide pour faciliter leur retour », a déclaré un travailleur d'une ONG de la région. De nombreux collègues de Giri sont bloqués à Kozhikode, au Kerala. Ils ont accès à la nourriture mais doivent l'acheter. Compte tenu des maigres ressources, cela s'avère de plus en plus difficile.
Les migrants interétatiques de Bargarh à Odisha sont confrontés à des problèmes similaires. Les temps difficiles du présent peuvent passer, mais l'incertitude de l'avenir persiste. «Nous avons parlé à 22 personnes dont les proches parents avaient migré et leur demandaient maintenant de l'argent pour survivre. Mais lorsqu'ils se trouvent eux-mêmes dans une situation aussi désespérée, comment pourront-ils envoyer de l'argent? » Dit Behera.
«C'est nous qui avions l'habitude de gagner de l'argent et de l'envoyer à nos familles chez nous à Cuttack. Maintenant que nous n'avons plus d'emploi, qui va s'en occuper? » a déclaré Deepali Das, qui travaille comme finisseur de tissus à Erode, au Tamil Nadu.
Ceux qui sont confrontés au fardeau supplémentaire de la stigmatisation croient qu'ils ont toujours été du côté de la détresse. «Si Amitabh Bachhan ou Deepika Padukone envoyaient un message [de détresse], il y aurait des milliers de personnes derrière eux. Mais ce n'est pas la même chose avec les travailleuses du sexe. Ces acteurs sont célébrés, tandis que ces femmes sont victimes de discrimination. N'est-ce pas tous les deux des animateurs? " dit Chhari.
L'ironie de la question n'est pas perdue pour ceux qui ont été en proie au contraste de la disparité des effets du verrouillage. Alors que certains passent du temps en famille, d'autres cherchent désespérément à subvenir à leurs besoins. Chhari a souligné que, pendant les premiers jours de l'isolement, 150 femmes de la zone de feu rouge à Morena étaient allées au collectorat du district pendant l'isolement.
"S'ils sont prêts à risquer leur vie en jetant à distance la distance sociale et en risquant les coups de la police pour le faire, cela ne montre-t-il pas à quel point ils sont désespérés pour la nourriture?" Dit Chhari.
Distribution de secours à Sabars dans le district de Purulia. Photo: Auteur fourni
«De nombreuses professionnelles du sexe n'ont pas de documents d'identité tels que des cartes de rationnement. La police cible cette communauté même les jours ordinaires. Maintenant, pendant l'isolement, quiconque est vu dans la rue dans ces zones rouges est battu sans raison », a déclaré Mohammad Kalam, qui travaille avec des femmes de la communauté Nat des prostituées traditionnelles d'Araria, dans le Bihar.
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«La situation est mauvaise pour des filles comme moi. Les bars de danse sont fermés. Où vais-je obtenir de l'argent pour acheter des médicaments? » une danseuse de bar de Mumbai, qui vit avec sa mère malade, a déclaré. Kalam a ajouté que les Nats du Bihar doivent faire face au fardeau supplémentaire de l'islamophobie qui sévit actuellement dans le pays. "Dans les villes et les villages, sauf quelques personnes, la plupart n'ont pas accès à des moyens de survie", a-t-il déclaré.
L'avenir est sombre, a déclaré Prashanta Rakshit, qui travaille avec le Paschim Banga Kheria Sabar Samiti. «Les Sabars seront obligés de vendre leurs terres et leur bétail pour compenser les revenus perdus. Nous avons travaillé dur pendant plus de trois décennies pour lutter contre la stigmatisation à laquelle cette communauté est confrontée. Mais il y a des chances que cela revienne. Les Sabars pourraient être forcés de brasser de la liqueur illicite pour faire face à la faim et gagner leur vie, mais cela finirait par les stigmatiser davantage. »
Remarque: Toutes les interactions avec les travailleurs ont eu lieu via la série de webinaires COVID-19 Pandemic Voices from Margin hébergée par une ONG, Praxis Institute for Participatory Practices et dans la perspective de celle-ci et une série d'enquêtes rapides menées par Praxis et son partenaire organisations.
Anusha Chandrasekharan travaille avec l'organisation d'aide au développement Praxis Institute for Participatory Practices. Les vues sont personnelles.
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