La fabrication de Starless And Bible Black du roi Crimson

La fabrication de Starless And Bible Black du roi Crimson

Palazzetto dello Sport, Rome, novembre 1973: King Crimson vient de terminer la vérification du son pour le concert à guichets fermés de cette soirée. Alors que Robert Fripp, David Cross et Bill Bruford partent pour se préparer dans les coulisses, John Wetton peaufine ses réglages. «Le soundcheck terminé, j'ai donné ma basse à notre roadie, Tex, et j'étais sur le point de quitter la scène quand cette fille de 15 ans est venue vers moi. «Je m'appelle Lorena», dit-elle. «Mon frère est ici parce que j'ai besoin d'un chaperon. Je voudrais t'épouser. "Qu'est-ce que tu fous?" À l'époque, à la maison et à l'étranger, il y avait des légions de filles qui chargeaient de lieu en lieu, lançant des déclarations d'amour éternel et plus en direction de leurs idoles pop préférées … mais le roi Crimson? Vraiment? Wetton admet être décontenancée, pas nécessairement par la demande autant que par le danger potentiel de la situation. «J'ai ri un peu nerveusement mais elle m'a dit qu'elle était sérieuse et que son frère en témoignerait. «J'ai une demande formelle de ma famille pour que vous m'épousiez.» J'ai réussi à apaiser le frère, qui semblait qu'il m'aurait tué sur le coup si j'avais dit non, et pendant quelques instants j'ai joué avec il. C'était extraordinaire. Il n'y avait aucune sécurité parce que le concert n'était pas près de commencer. Puis je suis allé chercher quelqu'un de la direction pour dire à la fille et à son frère que nous prendrions en considération sa demande. Elle était mortellement sérieuse. Incroyable, vraiment. L'Italie en 1973 n'avait pas une atmosphère féministe progressiste. Les gars étaient toujours allongés sur le trottoir essayant de chercher des minijupes à ce moment-là. Pour que cette fille se ressaisisse, amène son frère au concert et, avec la permission de son père, demande formellement que je l’épouse… Je veux dire, c’est extraordinaire. Ça m'a complètement pris par surprise! Des trucs comme ça arriveraient à Crimson tout le temps. »Malgré leur image cérébrale, King Crimson n'était pas étranger aux risques professionnels d'un groupe en tournée qui souffrait de fièvre routière. Bien qu'ils n'aient jamais réussi à jeter des téléviseurs dans les piscines ou à saccager les chambres d'hôtel, ils aimaient certainement se livrer à un comportement bruyant. "Comme lors de notre passage à Avignon", raconte le bassiste, qui se souvient de la visite de Crimson dans une auberge rustique à la périphérie de la belle vieille ville du sud-est de la France. «Crimson a séjourné dans le même hôtel que celui dans lequel je vivais en tant que membre de la famille lorsqu'il y avait eu une bagarre alimentaire. Un combat de nourriture pour la famille était un événement tous les soirs, mais pas pour le roi Crimson. »Après l'enregistrement, Wetton et compagnie sont allés dîner. «Je viens de mentionner la lutte alimentaire de Family et tout a recommencé avec Crimson! Tout le monde dans le groupe et l'équipe se jette de la nourriture – crème glacée, pâté, foie gras, vous l'appelez. Le pauvre maître d'hôtel était là, complètement perplexe. Il n'était pas en colère, il pensait juste: «Qu'est-ce que c'est que ces putains de merdes? Nous avions un autre groupe anglais qui faisait de même! "Heureusement, il n'a pas compris que j'étais le dénominateur commun!" Bien que ce genre de comportement ne soit pas rare pour les groupes de rock en tournée, il est juste de dire que King Crimson n'a jamais eu cette réputation. «Nous obtenons une très mauvaise presse à cet égard», explique Wetton. "Nous ne sommes pas rock'n'roll; nous sommes trop studieux ou quelque chose. Ce n'est pas tout à fait exact. Nous l'avons fait d'une manière différente et nous l'avons fait là où il n'y avait pas de journalistes, comme à Avignon. "Le cramoisi était en fait très rock'n'roll en fait. Il se passait beaucoup de choses, je peux vous l'assurer. Nous avions notre juste part de sexe, de drogue et de rock'n'roll, mais pas de la même manière que Black Sabbath aurait pu le faire, et nous n'étions pas goudronnés avec le même pinceau. En raison des détails techniques de notre musique, les gens s'attendaient probablement à ce que Crimson soit plus studieux ou plus monastique. Nous étions plus de lotte que de moine, je dirais! »(Crédit image: DGM) Il existe d'autres histoires de bouffonneries beaucoup plus lurides dans les coulisses du vaste catalogue de dates de Crimson, qui ne sont pas tout à fait répétables. Mais toute considération pour les groupes en tête d'affiche de l'époque découvrira inévitablement les cousins ​​proches du rock'n'roll, le sexe et la drogue, qui se cachent à proximité. Parallèlement à de tels plaisanteries charnelles, la consommation de cocaïne finirait par devenir monnaie courante – mais pas, il faut le noter, par tous les membres du groupe.«  Ce qui joue sur la route reste sur la route '' pourrait bien avoir été la règle d'or pour de nombreux groupes de le jour, bien qu'il semble que personne n'ait transmis cette note à Robert Fripp. Quelques semaines avant la demande en mariage de Wetton à Rome, le guitariste a enregistré dans Melody Maker et le New Musical Express pour déclarer sa disponibilité au plus grand nombre de jeunes femmes intéressées. Et ce, malgré l'admission des chiffres avec lesquels il avait déjà eu un congrès comme étant, selon ses propres mots, quelque peu excessifs. "La sexualité imprègne mon travail", a-t-il déclaré à l'époque à des journalistes perplexes. Vous ne pensez peut-être pas à Larks’s Tongues In Aspic, Part Two comme l'équivalent moderne de Songs for Swingin ’Lovers! ou la musique idéale pour améliorer votre technique de séduction, mais les créateurs du film porno doux Emmanuelle pensaient évidemment que cela ne pouvait pas faire de mal, arrachant les thèmes principaux de la piste en accompagnement idéal de leur action à l'écran. Ils se sont retrouvés au tribunal et ont perdu leur cause. Même aujourd'hui, Fripp reçoit toujours un filet de redevances résultant de la bande originale du film.Bien sûr, en 1973, King Crimson n'était pas simplement en tournée afin de saisir les opportunités du rut. Il y avait la question non négligeable d’enregistrer une suite de Larks’s Tongues In Aspic. L’album s’était bien vendu mais le groupe était moins que satisfait des résultats du temps qu’il avait passé en janvier et février dans les studios Command de Piccadilly. "Collapse Studios ressemble plus à – c'est ce que nous appelions", frissonne Wetton. Malgré la nature classique du matériel et de nombreux moments inventifs parsemés tout au long de la LTIA, le camp Crimson a estimé que quelle que soit la magie les avait touchés lorsqu'ils jouaient en concert pendant la l'hiver de 1972, l'enregistrement de l'album du Nouvel An n'avait tout simplement pas réussi à capter la puissance ou l'intensité qui avait ému non seulement le groupe lui-même, mais également de nombreux commentateurs et fans. , au moment où l'album sort dans les magasins, le quatuor est déjà en route au Royaume-Uni, en Europe et, mi-avril, aux États-Unis. Le Crimson qui est rentré au Royaume-Uni en juillet 73 était non seulement fatigué après avoir enregistré plus de 60 concerts, mais avait également un besoin urgent de nouveau matériel pour rafraîchir la setlist et se préparer pour un nouvel album. et les colères étaient effilochées plutôt que reposées. Ce qui avait été une pause pour certains s'est avéré être un jour férié de passeur pour Fripp, qui a émergé de son chalet du Dorset avec Fracture, The Night Watch et Lament.Tandis que le groupe travaillait sur les nouveaux morceaux, de mauvais tempéraments ont éclaté. Selon Bill Bruford, les processus d'écriture de Crimson étaient des exercices de «création de musique atroce et difficile à arracher les dents. Les morceaux que Robert a écrits tout au long, tels que Fracture, sont bons, et s'il y avait eu une meilleure sortie de Robert, nous nous serions entendus de plus en plus vite. Robert a toujours fait ça. Il a commencé ces groupes avec des airs d'un an et demi qui indiquent la direction générale, et Fracture aurait été l'un d'entre eux. "" Je n'ai jamais eu le temps d'écrire ", rétorque Fripp. «Le groupe a eu trois semaines et demie de vacances. J'avais trois jours. Je me souviens à une autre occasion d'avoir dit au groupe que j'avais besoin de temps pour écrire, plutôt que de continuer à répéter. Bill, à la manière d'un maître d'école et plutôt à contrecœur, ne serait d'accord que si je faisais vraiment l'écriture, contrairement à ce qu'il impliquait était de se moquer de lui. » ces sessions de répétition, cousant les graines de la disparition du groupe un an plus tard, mettant de côté leurs différences, Crimson a pris la route avec leur répertoire nouvellement composé et leur capacité quasi télépathique de créer des improvisations complexes et nuancées du haut de leur tête. Quand ils jouaient au Concertgebouw d'Amsterdam, un studio d'enregistrement mobile a capturé le groupe en plein vol aléatoire. (Crédit image: DGM) Bien que de nombreux groupes de rock de l'époque remplissaient leurs sets de musique instrumentale, ceux-ci se résumaient généralement à des solos prolongés sur des blues relativement simples. changements fondés sur la base (peut-être à l'exception des expérimentateurs allemands Can). Même loin des groupes orientés jamming, les improvisations rythmiques et harmoniquement complexes que Crimson a spécialisées entre l'hiver 1972 et leur rupture en 1974 ont davantage utilisé le vocabulaire atonal et dramatique de la musique classique contemporaine comme point de référence que n'importe lequel des courants. Bien que Crimson ait pu être des contemporains de ELP, Genesis et Yes, comme le dit Fripp: «King Crimson ne ressemblait en rien aux autres groupes de sa génération. Plus précisément: les autres groupes, tous plus populaires, aimés et à succès commercial, avec leurs propres triomphes et échecs, ne ressemblaient en rien à King Crimson. »De retour au Royaume-Uni en janvier 1974, et avec trois nouveaux morceaux en boîte chez George Martin's AIR Studios, le groupe a parcouru les nombreuses pistes multipistes en direct de la tournée, choisissant les meilleures improvisations et éditant scrupuleusement les bandes pour éliminer toute trace de bruit du public ou d'applaudissements. Il était impossible de dire ce qui avait été improvisé en concert et ce qui avait été enregistré en studio. Lors de sa sortie ce printemps-là, même la maison de disques ne savait pas que Starless And Bible Black était essentiellement un enregistrement live. Un tel secret de la part du groupe pourrait résulter du fait que les maisons de disques payaient un taux de redevance réduit sur les albums live. La vérité n'est apparue que plusieurs années après la séparation de Crimson. John Wetton est fier des résultats: «Pour moi, cela nous montre entrer dans une autre dimension en ce qui concerne le fait d'être un groupe. Nous avions trouvé nos pieds; nous étions sur la route depuis une bonne partie de l'année. Nous savions ce que nous voulions faire et nous devenions créatifs. Non seulement l'album est chronologiquement le pont entre LTIA et Red, mais c'est aussi un pont à bien d'autres égards. Nous devenions de plus en plus expérimentaux, essayant différentes techniques d'enregistrement, bousculant vraiment le système, supprimant les applaudissements des pistes live pour qu'elles sonnent comme des pistes studio – exactement le contraire de ce que les gens font aujourd'hui où ils ajoutent des applaudissements à une piste studio et prétendent qu'elle est en direct. Nous avons retiré le public parce que c'était la seule façon d'obtenir l'atmosphère que nous recherchions. Avant Red, nous ne pouvions jamais recréer ce genre de pouvoir en studio – cela n'arriverait tout simplement pas. Vous êtes dans un environnement stérile, alors que sur scène vous aviez tout cet air et ces gens et vous aviez de l'énergie. »Le bassiste revient sur la période pendant laquelle l'album a été fait avec une réelle affection – même cette proposition de mariage impromptue il l'a hotfooted à Rome. Wetton a récemment été invité à fouiller dans sa collection de souvenirs pour tout ce qui pourrait être utile dans le coffret Starless à venir. Là, parmi les détritus accumulés de plus de quatre décennies passées dans le bus touristique, il a trouvé un talon de billet pour le concert au Palazzetto dello Sport. Au dos, il y avait le nom et le numéro de téléphone de la fille. "Elle aurait environ 55 ans maintenant", sourit-il. Cet article a été publié pour la première fois dans le numéro 49 de Prog, décembre 2014.

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