La chute d'Oprah est une métaphore

La chute d'Oprah est une métaphore

Archives photo CBS / Getty Images

  

  
    
  

  
    

  De gauche à droite: Oprah Winfrey avec l'auteur Jeanine Cummins, Gayle King, Anthony Mason et Tony Dokoupil sur CBS This Morning.

  

  

      
        
        

  
  

Je ne sais pas s'il y a un mème qui a si bien fusionné le personnage d'une célébrité, son histoire personnelle et les turbulences actuelles autant que cette vidéo virale de 24 secondes d'Oprah tombant sur scène samedi dernier à Los Angeles. Lors d'un arrêt sur sa tournée 2020 Vision, elle est en plein milieu du mode The Secret, disant "vous devez le nommer pour le revendiquer" et articulant sa définition personnelle du bien-être ("toutes choses en équilibre") alors qu'elle traque la scène dans un tailleur-pantalon crème, la musique ambiante du Nouvel Âge joue tandis que les formes abstraites des lampes à lave se déplacent sur un écran derrière elle. Au moment exact, elle dit que «l'équilibre ne signifie pas que toutes choses sont égales ou en paix à tout moment», elle vacille sur ses talons, trébuche, puis dégringole, comme si elle était poussée. "Courtiser!" s'exclame-t-elle en tombant, puis s'assoit pour une dernière punchline, "Wrong shoes!" Immédiatement après la diffusion de la séquence, les blagues ont commencé: la chute a été visionnée des millions de fois, remixée dans une chanson hip-hop et commentée par milliers dans la Shade Room et sur TMZ. «Michael et Kobe ont soufflé une rafale de vent. Balance ", a commenté Snoop Dogg. 50 Cent, qui a des antécédents de querelle avec le magnat et de critique envers lui, a fait une vidéo se moquant de l'automne et a publié sur Instagram que" le voyage fantôme (PED) de Michael Jackson ".

      
        
        

  
  
  
    

    
    
      

      
      
      
      
  
    

  capture d'écran

  

  
    
  

  
    

  Oprah tombant à Los Angeles.

  

      
    
    
      
        
        

  
  

En surface, le timing du mot clé "équilibre" avec un slip fait du clip un mème générique et drôle. Mais compte tenu des récentes controverses, la séquence synchronise le scandale avec une coïncidence. Le symbolisme est assez stratifié: Oprah a fait les manchettes pour ce que certains prétendent être des efforts pour ternir l'héritage de Kobe Bryant et Michael Jackson; elle est tombée à Los Angeles, où l'icône de la ville Bryant est récemment décédée et où Jackson est décédé il y a plus de dix ans. Il y a aussi la durée de la vidéo en secondes – un nombre qui est partout dans la culture américaine en ce moment parce qu'il était sur le maillot de Bryant: 24. Ensuite, il y a la chute elle-même, facilement synonyme de déclin ou d'orgueil diminué. Comment en sommes-nous arrivés là? Le 7 février, Oprah est apparue sur Hoda & Jenna pour promouvoir sa tournée. En l'espace de quelques minutes, Oprah est passée du réconfort d'un Hoda Kotb sanglotant, qui a fait l'éloge du magnat des médias, à à peine contenir ses larmes sur le traitement de sa meilleure amie, la présentatrice de CBS This Morning, Gayle King, après des vidéos du journaliste. interview avec la légende de la WNBA Lisa Leslie, qui comprenait des questions sur l'affaire de viol de Kobe Bryant en 2003, ont été partagées en ligne. Dans un clip d'une plus grande interview devenue virale sur les réseaux sociaux, King a demandé à Leslie si les allégations d'agression sexuelle contre Bryant avaient compliqué son héritage dans le contexte de leur amitié personnelle. Lorsque Leslie a expliqué qu'ils ne l'ont pas fait, King a insisté sur une question similaire d'une manière que certains jugeaient insensible étant donné le moment de l'entretien, quelques jours seulement après la mort de Bryant, et aussi parce que la victime présumée de Bryant avait abandonné les charges (après ce que certains ont envisagé de blâmer les victimes par l'équipe juridique de Bryant). Après que le clip ait circulé en ligne, King a été vivement excoré. "Elle ne va pas bien", a déclaré Oprah à Kotb, s'étouffant. "Elle ne va pas bien parce qu'elle (maintenant) fait l'objet de menaces de mort et doit désormais voyager en sécurité … et elle se sent très attaquée." Attaqué est un euphémisme. King avait également reçu des éviscérations publiques de célébrités noires comme Snoop Dogg, qui ont remis en question les motivations de King et Oprah pour interroger l'héritage d'hommes noirs de premier plan comme Bryant et Michael Jackson (plus à ce sujet plus tard), demandant «Pourquoi êtes-vous tous en train d'attaquer nous? Nous votre peuple. " Il a également menacé King – «Respectez la famille et reculez, salope, avant que nous venions vous chercher.» – et l'a traitée de «chienne à tête de chien». (Il s'est ensuite excusé.) Snoop a également dirigé sa colère contre Oprah pour son interview de 2019 avec les victimes présumées de Michael Jackson, en postant une photo d'elle avec Harvey Weinstein sous-titrée en partie «Fuck u and Gayle. Libérez Bill Cosby. Bill Cosby, ou quelqu'un qui gère son compte Twitter officiel, a remercié Snoop pour sa défense et a hoché la tête pour l'injustice dont il prétend avoir souffert aux mains de femmes comme King et Oprah. "C'est tellement triste et décevant que les femmes noires qui réussissent soient utilisées pour ternir l'image et l'héritage des hommes noirs qui ont réussi, même dans la mort", a ajouté le compte Instagram de Cosby. Boosie et Mo’Nique faisaient partie des autres célébrités noires qui ont qualifié King de traître à la course.L'apparition d'Oprah dans le talk-show était loin du spectacle triomphant qu'elle a fait aux Golden Globes 2018 lorsqu'elle a reçu un prix pour l'ensemble de ses réalisations. Dans le ton et le timbre d'un orateur pratiquant, elle a remercié la Hollywood Foreign Press Association parce que «c'est le dévouement insatiable à découvrir la vérité absolue qui nous empêche de fermer les yeux sur la corruption et l'injustice, les tyrans et les victimes, et les secrets. et les mensonges. " Le HFPA est un groupe de journalistes réputés opaques – personne ne sait exactement qui fait partie du groupe et leurs choix sont généralement considérés comme bizarres – mais néanmoins, son argument a été bien compris: nous avons plus que jamais besoin de la presse. «Ce que je sais avec certitude, c'est que dire votre vérité est l'outil le plus puissant que nous ayons tous. Et je suis particulièrement fière et inspirée par toutes les femmes qui se sentaient assez fortes et suffisamment habilitées pour parler et partager leurs histoires personnelles. Chacun de nous dans cette salle est célébré à cause des histoires que nous racontons. Et cette année, nous sommes devenus l'histoire. » Le «nous» concernait le calcul des agressions sexuelles dans l'industrie du divertissement. Presque instantanément, après que son discours soit devenu viral, Oprah a été appelée à se présenter aux élections présidentielles en 2020, ce qu'elle a gracieusement refusé.

      
        
        

  
  

    
  
    

  NBC Universal / Getty Images

  

  
    
  

  
    

  Oprah aux Golden Globes 2018.

  

  

      
        
        

  
  

Les fils de ce discours sont incroyablement résonnants et ironiques aujourd'hui. Parce que dans un écho inattendu à ses remarques Golden Globes, Oprah est elle-même maintenant l'histoire. Depuis le début de l'année, elle est au centre de plusieurs controverses, toutes liées à sa gestion des scandales liés à elle et à sa marque. Début janvier, à la veille de sa première au Sundance Film Festival, elle s'est retirée de la production exécutive du documentaire On the Record, Amy Ziering et Kirby Dick sur le harcèlement sexuel et l'inconduite présumés de son unique invité du Super Soul Sunday Russell Simmons . Dans un article Instagram de décembre 2019, Simmons a écrit qu'il trouvait la participation d'Oprah dans le documentaire "troublante" et qu'il se sentait "isolé (e)". (Dans une déclaration au Hollywood Reporter, Oprah a déclaré qu'elle pensait qu '«il y avait plus de travail à faire sur le film pour éclairer toute l'étendue de ce que les victimes ont enduré» et qu'elle et les cinéastes «ne sont pas alignés dans cette vision créative . ”) Plus tard ce mois-ci, la controverse entourant le dernier choix du club de lecture d'Oprah, American Dirt, a frappé le monde de l'édition. Écrit par Jeanine Cummins, le roman a fait parler de la publication américaine en raison de ce que beaucoup ont appelé le portrait stéréotypé du livre des immigrants mexicains, le changement de l'auteur de son origine ethnique et un déploiement déplaisant qui comprenait des centres de table en fil de fer barbelé lors d'une fête pour le livre. L'éditeur du roman, Flatiron Books, a annulé la tournée du livre d'American Dirt, au milieu d'allégations selon lesquelles Cummins et des libraires avaient reçu des menaces. Sur Instagram, Oprah a déclaré que même si elle avait adoré le livre et avait initialement mal compris le cerceau qui l'entourait, elle avait passé des jours à «écouter les membres de la communauté Latinx, pour mieux comprendre leurs préoccupations» et a mentionné un forum télévisé qu'elle était l'organisation de la controverse, qu'elle a l'intention de diffuser sur Apple TV + vendredi. Le jeu a été rapide: Cassie da Costa au Daily Beast a demandé si l'empire d'Oprah était en difficulté. Au Salon, Mary Elizabeth Williams s'est demandée si Oprah avait perdu le contact. #DignidadLiteraria, un mouvement social composé d'écrivains Latinx qui avaient critiqué vocalement Cummins et Flatiron Books, a écrit une lettre ouverte à Oprah et a tourné en dérision la conversation télévisée prévue comme une discussion «tous côtés».

      
        
        

  
  

    
  
    

  Patrick Mcmullan / Patrick McMullan via Getty Image

  

  
    
  

  
    

  Oprah Winfrey et Gayle King en 2009.

  

  

      
        
        

  
  

Et maintenant, la controverse de Gayle King à Kobe, bien qu'elle ne soit pas directement liée à ce qu'Oprah a fait, a mis en évidence quelques-uns de ces mots à la mode qu'Oprah avait triomphalement soulignés lors des Golden Globes: l'autonomisation des femmes (et la perte de pouvoir) et l'effet de l'utilisation de sa plate-forme pour interroger le pouvoir. Soyons clairs, King aurait été critiqué pour cette interview malgré tout, compte tenu de la sensibilité et du calendrier du sujet, de la nature incendiaire des médias sociaux et du dévouement de certaines personnes à défendre à tout prix des hommes célèbres. Mais c'est son association avec Oprah qui a pris l'entrevue de Leslie de ce qui, à son plus dur, aurait pu être perçu comme une erreur ponctuelle ou une conversation de grande envergure entachée d'appâts sur les médias sociaux – comme King l'a prétendu être le cas – à «Preuve» d'une conspiration en cours pour manquer de respect et souiller l'héritage des hommes noirs. Pour une fois, la relation de King avec Oprah n'était pas perçue comme un atout: le statut d'échelon supérieur d'Oprah, son influence puissante dans l'industrie de l'édition américaine et ses anciennes associations avec des bosses comme Simmons et Harvey Weinstein s'unissaient pour en faire un sujet de frustration , ou du moins de confusion, pour certains. Ce qui est vraiment mis en évidence dans tous ces faux pas perçus, ce sont les pratiques flétries de l’industrie américaine de l’édition, l’inceste de la célébrité américaine et les conflits internes de la communauté noire. Mais même ainsi, maintenant, des vidéos de son interrogation de Toni Braxton aux larmes en direct sur les pages Instagram Explore aux côtés d'images de son sourire avec Harvey Weinstein. Comment se fait-il que, deux ans après que le zeitgeist l'a essentiellement suppliée de briguer la présidence, la réputation d'Oprah a pris un coup en apparence significatif? Oprah a toujours existé dans l'interstice de la lessive sale de l'Amérique, ou plutôt, comme un symbole de la qualité du pays comptait et l'excisait, il n'est donc pas surprenant qu'un jour elle finisse par faciliter les discussions sur les bagages nationaux dans son célèbre talk-show pour être au centre d'eux.

      
        
        

  
  

    
  
    

  King World Productions / Collection Everett / Collection Everett

  

  
    
  

  
    

  Oprah Winfrey dans The Oprah Winfrey Show en 1986.

  

  

      
        
        

  
  

La première itération de The Oprah Winfrey Show, qui a été créée en 1986, était entièrement consacrée au linge sale, à la fois personnel et national. Ça aurait du être. Au début de sa carrière, à Baltimore, Oprah a coanimé le sain People Are Talking, une émission de jour d'intérêt humain, qui présentait des histoires mignonnes et milquetoast sur les quintuplés et le pouvoir de l'amour fraternel. Elle a finalement réalisé qu'elle aurait besoin de quitter pour avoir le genre de carrière qu'elle voulait. Sa transition vers Chicago, d'abord en tant qu'hôte de AM Chicago en 1984 et plus tard dans son talk-show titulaire, a marqué un public plus large, un rôle plus ambitieux et, par la suite, un changement dans le type de matériel avec lequel elle s'engagerait. tradition des talk-shows de la journée de l'époque (Donahue, Sally, Geraldo), The Oprah Winfrey Show était énervé et mettait souvent en avant d'importants problèmes sociaux. Le premier épisode portait sur la façon de trouver et / ou de garder un conjoint, dans le contexte du discours «avoir tout» des années 80. Les émissions à venir ont exploré une gamme de sujets controversés de la même manière que le premier, mais avec plus de raffinement et de portée. Dans l'un des épisodes les plus célèbres de cette époque, Oprah a emmené son spectacle dans le comté de Forsyth, en Géorgie, en 1987, un endroit où, jusque-là, aucun Noir n'avait vécu pendant 75 ans. Une autre, à partir de 1992, était une expérience de lutte contre le racisme conçue par l'activiste et éducatrice Jane Elliott au milieu d'un large dialogue sur Rodney King et les émeutes de Los Angeles. Dans son émission, Oprah a également avoué sa propre expérience de survivre à des abus sexuels en tant qu'enfant, un aveu qui a favorisé les dialogues des années 80 sur les abus sexuels envers les enfants et a abouti à la Loi nationale sur la protection de l'enfance de 1993, alias «Oprah Bill». et, dans une plus large mesure, Oprah est devenu un canal pour une sorte d'énergie inexploitée: le chaos et la boîte à savon moralisatrice de la pré-Internet, de la télé-réalité américaine, où tout laisser traîner, pour ainsi dire, a rendu la télévision passionnante . À ce moment-là, les talk-shows de jour étaient de la télé-réalité, et le discours grossier et la confrontation fournissaient une tension dramatique (ce n'est pas un hasard si l'émission de téléréalité de VH1 The Surreal Life comportait un talk-show de fin de saison appelé Dirty Laundry, animé par Sally Jessy Raphael , Contemporain des années 80 d'Oprah). Plus raffiné que les talk-shows tabloïds de Jerry Springer, Jenny Jones et Ricki Lake, qui sont venus plus tard, The Oprah Winfrey Show était néanmoins un espace sophistiqué pour parler librement, sous certaines contraintes – résumé par les remarques d'Oprah à un public gémissant en tant que Forsyth Un résident du comté a lancé son racisme: «S'il vous plaît, laissez-le parler. Il a le droit de parler. »

      
        
        

  
    
    
      L'émission et, dans une plus large mesure, Oprah sont devenues des conduits pour une sorte d'énergie inexploitée: le chaos et la boîte à savon moralisatrice du pré-Internet, de la télé-réalité américaine, où tout laisser traîner, pour ainsi dire, fait pour télévision passionnante.

      
        
        

  
  

Comme Horace Newcomb l'écrit dans son introduction à Television Talk: A History of the TV Talk Show, c'était une époque où les talk-shows étaient considérés comme «démocratiques» et «un changement bienvenu par rapport aux fantasmes de perfection et aux fins heureuses aux heures de grande écoute» qui "A mis en lumière ce que ceux qui sont au" bas "ou en" marge "de la" société civile "ont toujours su." Chaque secret sombre et choquant, chaque expression raciste et sexiste était comme une purge collective, aidant à décharger les masses (principalement blanches) de leur dysfonctionnement, de leurs angoisses et de leurs désirs subconscients, à travers le très mince canevas de divertissement. En plus d'être un endroit pour être vu et entendu, The Oprah Winfrey Show, comme d'autres talk-shows de jour, était un site permettant aux Américains de voir la population défectueuse du pays jouer et de tester leurs perceptions des idées sociales: nationalisme blanc, multiculturalisme , féminisme, «modes de vie alternatifs», pour reprendre le jargon du jour. Comme indiqué dans Television Talk, Oprah et ses contemporains ont servi de «catalyseur, médiateur, enseignant, prédicateur, conseiller, confesseur ou ombudsman au milieu de contestations d'opinions et de personnalités dans leurs émissions». En effet, certains des épisodes les mieux notés de l'histoire de la série présentent une exposition de toutes sortes, du sociologique au historique. Prenons par exemple Oprah face à un écrivain de tabloïd qui a partagé son numéro de téléphone, son forum sur Rodney King et un épisode où des membres d'une famille noire ont discuté de leur décision de passer pour le blanc. Ces émissions étaient le lieu où le linge sale du pays a été diffusé, et Oprah est devenue synonyme de ce processus.Pendant qu'elle se faisait connaître en tant qu'animatrice de talk-show, Oprah se faisait également un nom en tant qu'actrice. Bien que nécessitant des compétences distinctes, le fait d'activer et d'animer son talk-show était lié par l'acte de décharger: deux des premiers rôles d'acteur d'Oprah étaient controversés pour leur proximité avec le même type d'exposition qu'elle a facilité dans son émission. The Color Purple (1985) et The Women of Brewster Place (1989) ont été adaptés de romans, tous deux publiés en 1982, par Alice Walker et Gloria Naylor, respectivement. Présentant des intrigues sur les femmes noires persévérant malgré les hommes violents dans leur vie, les deux livres avaient été critiqués par des hommes noirs de premier plan comme Ishmael Reed pour ce qu'ils percevaient comme un parti pris contre les hommes noirs.

      
        
        

  
  

    
  
    

  Avec la permission d'Everett Collection

  

  
    
  

  
    

  Oprah Winfrey dans The Color Purple (1985).

  

  

      
        
        

  
  

À la fin des années 1970 et au début des années 1980, Walker et Naylor, ainsi que Michele Wallace, et une foule d'autres écrivaines noires identifiées comme féministes ou féministes, ont été accusées d'avoir diffusé le linge sale de l'Amérique noire dans leurs livres. (Reed, qui a appelé The Color Purple «une conspiration nazie», allait publier un livre d'essais, Airing Dirty Laundry de 1993, qui présentait ses polémiques sur le sujet.) Les adaptations – The Color Purple dans les théâtres et The Women of Brewster Place sur le petit écran – a ravivé les controverses suscitées par leurs sources. Oprah a été nominée pour le prix de la meilleure actrice dans un second rôle en 1986 pour son rôle de Sophia dans The Color Purple et s'est retrouvée à défendre le film contre des accusations diabolisant les hommes noirs, y compris les avertissements d'un jeune Spike Lee, qui a déclaré que le film a été «fait avec haine». En janvier 1986, Oprah a déclaré au New York Times: «'Ce film n'essaie pas de représenter l'histoire des Noirs dans ce pays pas plus que' The Godfather 'ne tentait de représenter l'histoire des Italo-Américains. Dans ce cas, c'est l'histoire d'une femme. »Cette année-là, l'apparition d'Oprah dans Saturday Night Live est devenue controversée pour une ouverture à froid où le showrunner Lorne Michaels demande à Oprah de participer à la bouffonnerie stéréotypée de l'ère Jim Crow. La vidéo semble avoir été effacée d'Internet (si elle a été téléchargée en premier lieu) et même des mentions documentées sont difficiles à trouver. Il y a ce A.V. Compte rendu du club sur le froid ouvert, qui mérite d'être cité en entier en raison de son récit complet du clip: La saison (1985-1986) est pleine de moments indiscrets avec des connotations raciales inquiétantes, mais aucun n'est plus rampant qu'un ouverture à froid d'un épisode hébergé par Oprah Winfrey qui commence par Lorne Michaels demandant à Winfrey pourquoi elle n'est pas dans son costume de tante Jemima. (Rien de flippant ou de dérangeant à ce sujet!) Winfrey continue en disant à Michaels qu'elle ne fera pas de croquis impliquant des femmes de chambre, Bre'r Rabbit ou Winfrey en train de glisser en tant que William "The Refrigerator" Perry. (Danitra Vance, la seule femme noire à être membre de SNL à l'époque), ses cheveux coiffés comme le personnage de Winfrey dans The Color Purple, puis donnent à Michaels (qu'elle appelle "M. Lorne") son café et, lorsque Michaels demande à Vance ce qu'il devrait faire au sujet de la rébellion de Winfrey, elle répond qu'il devrait «la battre». La blague, c'est que c'est Michaels qui finit par se faire botter le cul tandis que la dignité de Winfrey est affirmée. Mais l'ouverture froide sert de vilain rappel, comme s'il en était besoin, que les seuls rôles que le personnel d'écriture tout blanc de la série pourrait proposer à Vance impliquaient le genre de stéréotypes laids que Winfrey refuse délibérément de jouer. personnage, tout comme la férocité de Sophia était juxtaposée à la timidité de Celie dans The Color Purple. L'ouverture froide, censée être une plaisanterie sombre sur l'histoire de l'imagerie raciste aux États-Unis et un clin d'œil à une scène charnière du film, était plutôt un métacommentaire sur la perpétuation de cette discrimination contre SNL. (Les rôles limités de Vance étaient souvent stéréotypés et son personnage le plus connu, Cabrini Green Harlem Watts Jackson, était une mère de deux enfants de 17 ans, chevronnée en tant qu'expert de la grossesse chez les adolescentes.) La participation d'Oprah à l'esquisse est fascinante, en ce qu'elle est sorte de début de la façon dont les médias l'ont qualifiée d'exceptionnelle. L'esquisse semblait dire, en d'autres termes, bien que les stéréotypes ne soient pas assez bons pour Oprah, c'est assez bon pour Vance et les femmes comédiennes noires comme elle. Et le SNL cold open est également la preuve de la façon dont, à l'époque, le regard blanc (peut-être en incluant ou en excluant les yeux blancs dans son public) a manipulé l'image d'Oprah, ou a aidé à l'associer à une sorte de refus apaisant de à la fin des années 80 et 90, Oprah et son spectacle sont devenus des phénomènes nationaux, stimulés par l'iconographie (l'image tristement célèbre d'une Oprah svelte tirant un chariot de graisse, qui est devenue la plus haute). épisode évalué dans l'histoire de l'émission), l'accès (elle a notamment marqué la première entrevue avec Michael Jackson après son procès pour abus sexuel d'enfants en 1993) et le triomphe (sa victoire de 1998 contre les propriétaires de bétail du Texas dans le tristement célèbre cas de diffamation de la "vache folle"). Lentement mais sûrement, l'image d'Oprah a fusionné avec une marque, suffisamment grande pour vaincre à la fois l'une des plus grandes industries du pays et son puissant lobby. Bien que son public cible de femmes de banlieue la rendrait toujours quelque peu dominante, et qu'elle continuerait à briser les barrières avec sa propriété de The Oprah Show et ses notes historiquement élevées, le sentiment de perturbation ou de subversion qui a caractérisé son entrée précoce dans la culture nationale américaine Au milieu des années 90, elle n'était plus une sorte de figure insurgée, sortant de nulle part pour obtenir une nomination aux Oscars pour son premier rôle d'acteur, ou remplaçant Phil Donahue au sommet de la hiérarchie des talk-shows. presque du jour au lendemain, ou en tant qu'hôte pour la première fois embarrassant SNL pour ses mauvaises impulsions, ou marchant sans peur dans une ville de suprémacistes blancs. Alors qu'elle devenait un élément incontournable de la conscience nationale, toute cette énergie expérimentale rusée qu'elle représentait se calcifiait un peu aussi. Ce changement a été marqué de plusieurs manières – l'une étant le changement de position spatiale d'Oprah dans l'émission. Elle est passée de planer dans le public avec un micro à être au centre de la scène, sur le canapé avec ses invités. La transition s'est également manifestée dans le titre de l'émission. Tout comme le passage de AM Chicago à The Oprah Winfrey Show a marqué un changement dans la monnaie sociale d'Oprah, le passage au nom informel The Oprah Show a marqué le passage d'Oprah au statut de mononyme dans la culture au sens large.

      
        
        

  
  

    
  
    

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  Oprah interviewe Michael Jackson en 1993.

  

  

      
        
        

  
  

Ce nouveau nom unique Oprah est celui que vous trouverez facilement immortalisé sur les panneaux d'affichage, les couvertures de magazines et les peintures murales dans les quartiers noirs – une photo de sa tête peinte aux côtés de portraits de Malcolm X, Rosa Parks et Michael Jordan. En fait, la Jordanie des années 90 est probablement l'analogue le plus proche d'Oprah des années 90: une étoile noire qui a transformé son impact révolutionnaire dans un domaine choisi en une marque mondiale qui a atténué cette rébellion. Cela ne veut pas dire qu'Oprah (ou la Jordanie) a été vendu, ni prétendre quelque chose d'aussi simpliste que cela, mais il semble intéressant de mentionner les destins jumelés de ces deux Midwesterners noirs, représentant le croisement (à plus d'un titre que la Jordanie) , 30 ans après que Berry Gordy ait fait la promotion agressive du concept à Détroit, avec Motown. Cette codification générale se poursuivra jusqu'à la fin des années 90. Mais à part les citations qui lui sont douteusement attribuées, Jordan n'a pas vraiment fait face au mépris public qu'Oprah a pour la migration grand public. Comparez leurs avatars viraux les plus durs, et vous verrez un double standard: il a le mème Crying Jordan, tandis qu'elle a les mèmes de conspiration virale de son étreinte et de son baiser Harvey Weinstein.Comme The Oprah Show est devenu le talk-show de jour le plus coté des États-Unis en 1987, et Oprah a acquis encore plus de propriété de la distribution de l'émission à la fin des années 90, le sujet du programme est passé de confrontations sociales choquantes à la spiritualité. L'impulsion de déballer les problèmes macroéconomiques et sociétaux a cédé la place à une orientation plus interpersonnelle, caractérisée par des expressions marketing très individuelles telles que «vivez votre meilleure vie». Le mouvement était apparemment chargé – loin de l'aération du linge sale et vers le nettoyage spirituel. En effet, alors qu'elle a présenté au grand public des personnalités telles que Deepak Chopra, Marianne Williamson, Dr Phil, Dr Oz et des concepts comme celui de The Secret, dans les années 90 et au début, il semble que toutes les tensions sociopolitiques des Les premières années d'Oprah Show ont fait place à une concentration sur la transcendance interne et la réconciliation de son public. (Le modèle d'Oprah de présenter l'Amérique aux gourous et aux futurs animateurs de talk-show était un précurseur de ses spectacles Super Soul Sunday et Oprah’s Master Class, qui ont tous deux été présentés en 2011.)

      
        
        

  
  

    
  
    

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  Oprah présente son club de lecture en 1996.

  

  

      
        
        

  
  

Bien qu’elle ait continué d’agir et de produire, notamment en 1998, Beloved, le principal rôle public d’Oprah était celui de chuchoteur de célébrités et de chef d’entreprise avisé. En 1996, elle a lancé le Club de lecture d’Oprah, qui représente un enchevêtrement encore plus profond de son spectacle et de sa marque avec le commerce. Le premier titre était l'épopée kidnappée The Deep End of the Ocean de Jacquelyn Mitchard, dont l'intrigue faisait écho au genre de sujet fréquemment présenté dans The Oprah Show. Un autre premier choix, Song of Solomon de Toni Morrison, a semblé relier sa défense antérieure des œuvres d'auteurs noires à cette nouvelle ère de sa carrière de conservatrice.Après le lancement du club de lecture, l'image d'Oprah en tant que sauveteuse s'est fusionnée, à la fois spirituelle gourou et sauveur de l'industrie américaine de l'édition. Alors que le club de lecture a présenté des travaux de nombreux auteurs noirs (plusieurs titres de Morrison, Ayana Mathis, Colson Whitehead, Tayari Jones et Ta-Nehisi Coates), les moments les plus marquants de son déroulement jusqu'à la controverse américaine sur la saleté ont impliqué la sélection de The Corrections de Jonathan Franzen et A Million Little Pieces de James Frey. Les serre-livres du plaidoyer public d'Oprah pour des œuvres comme The Color Purple et American Dirt représentent un changement dans son rôle dans l'échange de commerce, de fan ardent à gardien et magnat, mais aussi le débat en cours sur qui peut écrire quoi, une conversation qui est a également évolué depuis les années 1980. L'oubli de l'industrie de l'édition américaine, l'héritage de la discrimination et l'inclusion limitée des écrivains Latinx, était, sinon un secret, sûrement sous-discuté dans les milieux dominants jusqu'au récent discours autour d'American Dirt. Et, si Oprah n'avait pas sélectionné le roman pour son club de lecture, nous n'aurions peut-être pas tous cette conversation. Là encore, comme auparavant, Oprah a joué un rôle en suscitant des discussions longtemps négligées, même si ce dernier dialogue implique de remettre en cause son jugement.

      
        
        

  
    
    
      Il semble qu'Oprah ait navigué sur une question que beaucoup de femmes noires se posent, une question incarnée par Morrison dans Song of Solomon: "Je ne peux pas aimer ce que je critique?"

      
        
        

  
  

En mars 2019, après la diffusion américaine de Leaving Neverland de Dan Reed, Oprah a organisé une interview spéciale avec les sujets du documentaire Wade Robson et James Safechuck. Le film détaille les allégations de Safechuck et Robson selon lesquelles Michael Jackson les a abusées sexuellement pendant des années dans les années 80 et 90, et a déclenché une réévaluation de l'héritage de Jackson. Après la diffusion de l'émission spéciale, Oprah a déclaré qu'elle avait reçu plus de «haine» pour l'interview que tout ce qu'elle avait fait dans sa carrière depuis son apparition dans le prochain épisode d'Ellen en 1997. Certaines de ces critiques provenaient de célébrités noires, qui l'ont fustigée. pour avoir trahi l'accès et la confiance que Jackson lui avait accordés en 1993, en mettant en vedette ses victimes présumées. Plus tard cette année-là, sur les talons de cette interview, 50 Cent l'a accusée de ne poursuivre les hommes noirs qu'à l'ère #MeToo. Pendant la spéciale, Oprah elle-même semblait prédire les critiques auxquelles elle serait confrontée, disant à Robson et Safechuck: «Vous allez tous comprendre. Je vais l’obtenir. Nous allons tous l’obtenir. »Peut-être que l’anticipation précise d’Oprah sur le contrecoup s’inspire du souvenir de ces batailles des années 80 et de la façon dont les femmes noires à travers l’histoire ont été punies pour leur franc-parler. Les femmes noires notables ont toujours négocié la tension sur la manière d'engager les hommes noirs en public, depuis que Pauline Hopkins a été forcée de quitter le Colored American Magazine en 1904 après que Booker T. Washington n'était pas d'accord avec ses stratégies éditoriales provocantes; à «l'échange passionné et vitriolique» de Zora Neale Hurston avec Richard Wright (et Ralph Ellison et Alain Locke) sur son choix d'explorer la sexualité et d'utiliser le vernaculaire noir dans sa fiction; à C. Delores Tucker, dont la campagne – souvent considérée comme une croisade – contre les paroles violentes et misogynes du rap, et sa dispute avec Death Row Records, était une caractéristique du discours du rap des années 1990; à Dee Barnes, que le Dr Dre a brutalement agressé physiquement en 1991 pour avoir simplement présenté Ice Cube, avec qui Dre se battait, dans son émission de télévision. Oprah a admis que Russell Simmons et ses partisans l'avaient pressée de se retirer du documentaire On the Record, mais qu'en fin de compte, c'était sa propre conscience qui l'avait incitée à quitter le projet. Il semble qu'Oprah ait navigué sur une question que beaucoup de femmes noires se posent, une question incarnée par Morrison dans Song of Solomon: "Je ne peux pas aimer ce que je critique?"

      
        
        

  
  

    
  
    

  Bryan Bedder / Getty Images

  

  
    
  

  
    

  Oprah Winfrey s'exprime sur scène lors de ses conversations SuperSoul en février 2019.

  

  

      
        
        

  
  

Oprah a toujours été une interlocutrice du linge sale des États-Unis, et il semble, compte tenu de son profil encore élevé, que l'influence majeure de Queen of Talk continuera de susciter le discours nécessaire. Ce n’est que maintenant que les perturbations initiales d’Oprah et son ancrage actuel en tant que membre de l’établissement se réunissent de manière peu maniable. Il n'est pas surprenant que certaines des mêmes critiques auxquelles Oprah fait face aujourd'hui de la part des hommes noirs (Snoop Dogg, Bill Cosby, hordes sur Internet) et de certaines femmes noires (Mo'Nique et Ari Lennox, qui s'est excusée plus tard) à propos de son prétendu mauvais traitement des hommes noirs soient un rechapage du genre de contrecoup auquel elle a été confrontée pour sa participation et sa défense au nom de The Color Purple et The Women of Brewster Place. Certaines choses ne changent pas, mais cette critique erronée coïncide également avec une critique légitime du type de livres qu'elle soutient actuellement. Le fait que la conversation enregistrée par Oprah le 13 février sera diffusée sur Apple TV + est un écho intéressant des conversations télévisées sur The Color Purple qui ont été diffusées sur Donahue, l'ancien concurrent de l'Oprah Show, lorsque des talk-shows de jour accueillaient toujours d'importantes conversations culturelles. Et dans une autre réverbération de son héritage, l'émission télévisée Facebook Red Table Talk de Jada Pinkett Smith (qui est produite par un ancien de l'Oprah Show) a présenté une conversation avec Snoop Dogg sur «la culture de l'irrespect entre les hommes noirs et les femmes noires . »Bien qu'Oprah ait depuis abdiqué son perchoir de talk-show et son célèbre canapé beige, elle est devenue synonyme à la fois des connotations thérapeutiques et confessionnelles du canapé. Elle a bâti sa vie sur sa capacité à bien poser des questions, tout comme Gayle King. Cela a été décourageant de voir comment ils ont été déchirés pour cela. Mais si la carrière d'Oprah nous a appris quelque chose, c'est que vous n'obtenez pas les choses importantes (reconnaissance, renommée, fortune, critique, à la fois justifiées et non) sans poser le genre de questions provocatrices qui ont développé cette carrière en premier lieu. ●

      
        
        

  
  
  

Niela Orr est une écrivaine de Philadelphie. Ancienne boursière BuzzFeed Emerging Writers, elle est chroniqueuse pour le Baffler et rédactrice d'entrevues pour le Believer. Ses écrits ont également été publiés dans la New York Times Book Review, Elle et McSweeney’s Quarterly.

      
    

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