Kate Figes, auteur féministe sur la vie de famille, décède à 62 ans

Kate Figes, auteur féministe sur la vie de famille, décède à 62 ans

LONDRES – Kate Figes, une écrivaine féministe connue pour ses livres sage et astucieux sur la vie de famille, parmi lesquels une introduction sur l'agitation de la nouvelle maternité et les enquêtes sur les relations à long terme et l'infidélité, est décédée le 7 décembre à son domicile à Londres. Elle avait 62 ans. Felicity Rubinstein, son agent littéraire, a déclaré que la cause était le cancer. Le livre le plus réussi de Mme Figes, un best-seller au Royaume-Uni qui lui a permis de pénétrer le marché américain, était «Life After Birth» (1998). Dans le livre, s'appuyant sur des entretiens avec des centaines de nouvelles mères, elle a exploré les changements d'identité extrêmes que les femmes subissent après l'accouchement ainsi que des sujets tels que le désir sexuel, l'insomnie et l'ambivalence maternelle, un sujet pratiquement tabou à l'époque (et qui a suscité déteste le courrier). Mme Figes a soutenu que l'amour inconditionnel d'une mère pour son enfant ne vient pas nécessairement à la naissance; il grandit à mesure que le choc physique s'estompe et peut bien être précédé de tristesse, de confusion et de désillusion. Admettre cela ne fait pas de vous une mauvaise mère, a-t-elle insisté. Elle a également critiqué l'accouchement naturel, estimant que les blessures que certaines femmes au travail subissent ne sont pas nécessaires. "Elle était extraordinairement honnête, courageuse, drôle et avait l'intention de faire la différence en comprenant les relations de nos vies", a déclaré par courriel son éditeur et éditeur, Lennie Goodings, présidente de Virago Press, basée à Londres. Goodings est devenue son éditeur après qu'elle et Mme Figes (prononcez FIE-jez) sont apparues ensemble sur un panneau dans une école de filles et ont commencé à discuter de la façon dont les «discussions entre filles», du genre à se plaindre, peuvent être à la fois un outil de liaison et une libération cathartique. Cette rencontre a conduit Mme Figes à écrire «The Big Fat Bitch Book for Girls» (2009) pour Virago, qui se spécialise dans les livres par et sur les femmes. Elle a approfondi son exploration des expériences féminines dans deux autres livres pour l'éditeur, «Couples: How We Make Love Last» (2010) et «Our Cheating Hearts: Love and Loyalty, Lust and Lies» (2013). Mme Figes n'a commencé à écrire à temps plein qu'au début de la trentaine. Bien qu'elle ait été élevée par une mère célibataire, Eva Figes, elle-même auteur féministe, Mme Figes s'est d'abord sentie inhibée par l'écriture. "Ce n'est pas facile de croire que vous pouvez le faire quand votre propre mère en est une aussi", a-t-elle dit un jour. Jusqu'alors, elle avait travaillé dans l'édition, d'abord en tant que représentante commerciale dans les librairies, puis en tant que publiciste et éditrice pour l'empreinte féministe Pandora. Presse. «Elle faisait vraiment partie de la communauté féministe», a déclaré Mme Goodings. Le premier livre de Mme Figes était en fait une évaluation du féminisme, «À cause de son sexe: le mythe de l'égalité pour les femmes en Grande-Bretagne», publié en 1994 par Macmillan, où Mme Rubinstein était sa rédactrice en chef. "Les gens ne parlaient pas vraiment du féminisme au début des années 90", a déclaré Mme Rubinstein dans une interview téléphonique. "Kate a fait une énorme quantité de recherches et synthétisé le tout en quelque chose de lisible et personnel." Ce ton personnel définirait les neuf livres de Mme Figes, même ceux qui traitaient de sujets dans lesquels elle reconnaissait qu’elle était inexpérimentée, comme la tricherie des conjoints. Mme Figes avait quitté la publication pour écrire pour les journaux et travailler à temps partiel en tant que rédactrice de fiction pour l'édition britannique du magazine Cosmopolitan lorsqu'elle est allée voir Mme Rubinstein avec une idée pour un deuxième livre. Mme Rubinstein, au cours de son propre changement de carrière, était alors devenue agent de livres. Figes avait donné naissance à la première de ses deux filles en 1989 et a constaté que, même s'il y avait beaucoup de livres sur la grossesse et le développement de l'enfant sur le marché, aucun ne traitait des transformations déchirantes requises par la maternité. "La littérature semblait gêner la mère comme si elle n'existait pas ou n'était pas cruciale pour élever un enfant heureux et en bonne santé", a-t-elle écrit plus tard. Son brainstorming avec Mme Rubinstein a conduit à "La vie après la naissance". "Quand je suis devenue mère moi-même", a déclaré Mme Rubinstein, "ce livre m'a sauvé la vie." Catherine Jane Figes est née à Londres le 6 novembre 1957 de John et Eva (Unger) Figes. Son père, que Mme Figes a qualifié d '«absente» et «peu fiable», dirigeait une agence pour l'emploi. Le mariage de ses parents s'est terminé par un divorce amer lorsque Kate avait 5 ans. Eva Figes, qui était juive, avait fui l'Allemagne nazie lorsqu'elle était enfant avec ses parents en 1939. Elle est devenue une romancière de renom, bien que ce soit pour sa polémique non fictionnelle, «Patriarcale Attitudes: Women in Society », qu'elle est la plus connue. Le livre, publié en 1970, a rejoint "Female Eunuch" de Germaine Greer et "Sexual Politics" de Kate Millett parmi les traités féministes les plus importants de l'époque. La relation de Mme Figes avec sa mère était complexe et difficile, a écrit Mme Figes. Bien qu'elle soit proche de son frère cadet, Orlando Figes, qui est devenu historien et auteur, la leur a été une enfance «chaotique et précaire», a-t-elle écrit. Elle a quitté la maison pour de bon à 17 ans après avoir eu ce qu'elle a décrit comme «une dispute ardente avec ma mère». Mme Figes était vague sur ce qu'elle a fait immédiatement après avoir quitté la maison, mais elle a ensuite étudié l'arabe et le russe à la Polytechnic of Central London, maintenant connue sous le nom de University of Westminster, diplômée en 1981. En 1988, elle a épousé Christopher Wyld, un Rédacteur étranger de BBC News qui est devenu directeur de la Foreign Press Association à Londres. Son mari et son frère lui survivent, tout comme ses deux filles, Eleanor et Grace Wyld. Mme Figes et son mari vivaient dans la même maison au nord de Londres depuis leur mariage. Dans les années qui ont précédé le développement d'un cancer du sein, qui s'est finalement propagé aux os, Mme Figes a suivi une formation de conseillère en relations, un rôle qui découlait naturellement de ses écrits, a déclaré Mme Rubinstein. Dans ses livres sur les questions féminines, a-t-elle dit, Mme Figes «expliquerait aux lecteurs ce qui se passait, le mettrait en mots; elle en serait drôle, consolante; elle le normaliserait. » Le dernier livre de Mme Figes, «On Smaller Dogs and Larger Life Questions», publié en 2018, retrace les changements dans la vie qu'apporte l'âge mûr (y compris sa liaison avec un teckel à poil dur miniature nommé Zeus). Avec son diagnostic de cancer – un cancer du sein qui n'avait pas été détecté lors des mammographies de routine – c'est aussi devenu un livre sur la façon de faire face à la mortalité. Dans une partie du livre, Mme Figes a décrit comment elle a découvert le tennis au cours de ses années intermédiaires et a développé une passion pour la victoire. Le tennis, a-t-elle dit, lui a donné une liberté pour laquelle elle avait passé sa vie à se battre pour le compte de ses lecteurs. émotions humaines de colère et d'égoïsme », a-t-elle écrit. "Mais dans le tennis, il y a une liberté dans les lignes blanches du court d'être moi – en sueur et brûlé par le soleil, exubérément perdu dans toute la joie de jouer, compétitif et rusé."

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