Joe Biden accusé d'agression sexuelle par un ancien membre du Sénat

Joe Biden accusé d'agression sexuelle par un ancien membre du Sénat

WASHINGTON – Un ancien assistant de Joe Biden accuse la candidate présumée démocrate à la présidentielle de l'avoir agressée sexuellement au début des années 1990 alors qu'il était sénateur. La campagne de Biden nie les accusations.Dans deux entretiens récents avec l'Associated Press, Tara Reade a allégué que l'agression s'est produite dans le sous-sol d'un immeuble de bureaux de Capitol Hill au printemps 1993. Elle a déposé un rapport de police à Washington jeudi disant qu'elle était la victime d'une agression sexuelle par une personne anonyme en 1993, dont AP a obtenu une copie. Ce n'est pas la première fois que Reade porte une accusation contre l'ancien vice-président. L'année dernière, Reade a publiquement accusé Biden de contacts inappropriés, mais n'a pas allégué d'agression sexuelle.
      Dans un communiqué, la directrice adjointe de la campagne et directrice des communications de Biden, Kate Bedingfield, a déclaré que l'ancien vice-président avait «consacré sa vie publique à changer la culture et les lois relatives à la violence contre les femmes», soulignant son travail en adoptant la loi sur la violence contre les femmes. Elle a déclaré "qu'il croit fermement que les femmes ont le droit d'être entendues – et entendues avec respect", mais a ajouté: "De telles allégations devraient également être examinées avec diligence par une presse indépendante."
      
      «Ce qui est clair dans cette affirmation: c'est faux. Cela ne s'est absolument pas produit », a déclaré Bedingfield.
      La charge de Reade arrive à un moment charnière pour Biden. L'ancien vice-président cherche à unifier le Parti démocrate derrière sa campagne en tant que candidat présumé du parti à la présidentielle après que le sénateur Bernie Sanders a abandonné le primaire la semaine dernière. Les femmes sont un bloc de vote crucial pour les démocrates et toute érosion du soutien à Biden pourrait faire couler sa candidature à l'automne.
      Le concours de novembre entre Biden et le président Donald Trump sera la première course présidentielle de l'ère #MeToo, un mouvement qui a incité de nombreuses femmes à présenter des allégations d'agression sexuelle, notamment contre plusieurs hommes éminents de la politique, du divertissement et d'autres industries. Trump a également été accusé d'agression et de contacts indésirables par de nombreuses femmes, des accusations qu'il nie. Il a été forcé de s'excuser pendant la campagne de 2016 après avoir été entendu sur un enregistrement se vantant d'utiliser sa renommée pour agresser des femmes.
      Plus tôt dans la primaire démocrate, Biden a fait face à des accusations de contacts indésirables par plusieurs femmes, qui ont dit qu'elles étaient mal à l'aise avec les câlins, la main dans la main et d'autres actions. Reade faisait partie des femmes qui se sont manifestées à l'époque.
      Au cours des dernières semaines, elle a donné une poignée d'interviews disant que les actions de Biden étaient allées plus loin qu'elle avait initialement révélé. Dans une interview avec l'AP, elle a détaillé une rencontre en 1993 qui, selon elle, s'est produite quand un superviseur lui a demandé d'apporter son sac de sport alors qu'il se rendait au gymnase du Sénat. Elle dit que Biden l'a poussée contre un mur dans le sous-sol d'un immeuble de bureaux de Capitol Hill, l'a tripotée et l'a pénétrée avec ses doigts.
      "Il me chuchotait et essayait de m'embrasser en même temps, et il disait:" Voulez-vous aller ailleurs? "", A-t-elle dit. «Je me souviens avoir voulu dire stop, mais je ne sais pas si je l'ai dit à voix haute ou si je l'ai juste pensé. J'étais un peu figé. »
       Reade a dit qu'elle s'était éloignée et Biden avait l'air "choquée et surprise", et a répondu: "Allez, mec, j'ai entendu que tu m'aimais."
      Reade, qui était assistante au bureau de Biden à l'époque, a déclaré qu'elle n'était au courant d'aucun témoin direct de la rencontre. Elle a déclaré à l'AP qu'elle avait soulevé des accusations de harcèlement sexuel, mais pas d'agression, contre Biden lors de plusieurs réunions avec ses superviseurs, y compris Marianne Baker, adjointe exécutive de Biden; Dennis Toner, chef de cabinet adjoint de Biden; et Ted Kaufman, chef de cabinet du sénateur.
      Dans une déclaration fournie par la campagne, Baker a déclaré que pendant près de deux décennies, elle a travaillé pour Biden: «Je n'ai jamais été témoin, entendu parler ou reçu de rapports de conduite inappropriée, point – pas de Mme Reade, pas de n'importe qui."
      L'AP a parlé dimanche à cinq membres du personnel de Biden, actuels ou anciens, qui travaillaient tous pour lui au moment de l'incident présumé. Personne ne se souvenait d'un tel incident ou d'un rapport, et ni Toner ni Kaufman ne pouvaient se souvenir de Reade. Les deux ont dit que ce qu'elle avait décrit n'était pas de caractère pour Biden.
      «Elle n'est pas venue vers moi. Je me serais souvenu d'elle si elle l'avait fait, et je ne me souviens pas du tout d'elle », a déclaré Kaufman.
      Reade a déclaré qu'elle avait déposé un rapport écrit auprès d'un bureau du personnel du Sénat. Mais elle n'en a pas reçu de copie et n'a pas pu en obtenir depuis car, dit-elle, les dossiers du Sénat de Biden se trouvent actuellement à l'Université du Delaware, qui ne les a pas encore rendus publics.
      L'AP n'a pas pu vérifier si un rapport a été fait.
      Reade dit qu'après s'être plainte aux superviseurs, ses responsabilités professionnelles ont été réduites et Toner lui a finalement dit qu'elle n'était pas adaptée à l'emploi et a été encouragée à en trouver un nouveau.
      Reade a déclaré à l'AP qu'elle avait parlé à au moins quatre personnes de la conduite de Biden avant de rendre publique son expérience: deux amis, son frère et sa mère. Sa mère est décédée et son frère n'a pas répondu à une demande de commentaire.
      Un ami, qui connaissait Reade en 1993, a déclaré dans une interview dimanche que Reade leur avait parlé de l'agression présumée lorsqu'elle s'est produite. La personne, qui a demandé l'anonymat en raison de la sensibilité de la situation, n'a pas mentionné l'allégation d'agression lors d'un premier entretien avec l'AP l'année dernière, mais a confirmé ces détails après que Reade les eut consultés. La personne a dit qu'elle avait initialement déconseillé à Reade de partager les détails de l'agression en raison de la réponse négative à ses accusations moins graves de harcèlement.
      Le deuxième ami a rencontré Reade plus d'une décennie après l'incident présumé et a confirmé que Reade avait eu une conversation avec eux en 2007 ou 2008 au sujet du harcèlement sexuel de Biden alors qu'il travaillait dans son bureau du Sénat. Mais l'ami, qui a demandé l'anonymat pour protéger la vie privée de sa famille, n'a fait aucune mention d'agression.
      Au cours du rapport sur les allégations de Reade, l'AP a également contacté 21 anciens membres du personnel de Biden de l'époque et s'est entretenu avec plusieurs d'entre eux. Alors que certains se souvenaient de Reade, aucun ne se souvenait de cas de toucher ou de comportement inappropriés de la part de Biden, ni de plaintes déposées par Reade.
      Melissa Lefko, qui travaillait comme assistante pour Biden en même temps que Reade, a déclaré que Biden avait très peu d'interaction avec le personnel à leur niveau et que le souvenir de Reade de la conduite de Biden ne correspondait pas au sien.
      "Lorsque vous travaillez sur la Colline, vous savez qui sont les bons gars qui sont les méchants et qui vous devez éviter et Biden était un bon gars, il n'a jamais été sur cette liste des méchants", a-t-elle déclaré dans un entretien.
      La conduite de Biden envers les femmes a été examinée pour la première fois juste avant l'annonce de sa campagne présidentielle au printemps dernier. Huit femmes, dont Reade, ont avancé des allégations selon lesquelles l'ancien vice-président les mettait mal à l'aise avec des manifestations physiques inappropriées.
      Biden a reconnu les plaintes et a promis de «faire plus attention au respect de l'espace personnel à l'avenir».
      L'AP a discuté de ces plaintes avec Reade en avril 2019. Au cours de cet entretien, Reade a allégué que Biden se frottait les épaules et le cou, jouait avec ses cheveux, et qu'un autre assistant du bureau du Sénat de Biden lui avait demandé de s'habiller de manière plus conservatrice et a déclaré: ne sois pas si sexy. " L'AP a refusé de publier les détails de l'entretien à l'époque, car les journalistes n'étaient pas en mesure de corroborer ses allégations et certains aspects de son histoire contredisaient d'autres informations.
      Ces derniers mois, Reade a présenté une allégation supplémentaire d'agression, s'adressant d'abord à l'animatrice de podcasts progressifs Katie Halper, avant que le New York Times ne publie un examen approfondi de ses affirmations dimanche.
      L'histoire de Reade sur le harcèlement sexuel a circulé pendant des semaines dans les médias conservateurs et progressistes. Alors que Reade a déclaré qu'elle soutenait Sanders ou Elizabeth Warren dans la primaire démocrate, elle a déclaré que sa décision de présenter de nouveaux détails n'était pas motivée par des considérations politiques.
      Dans son interview du dimanche avec l'AP, Reade a déclaré qu'elle était réticente à partager les détails de l'agression lors de ses premières conversations avec les journalistes il y a plus d'un an parce qu'elle avait peur des réactions violentes et qu'elle acceptait toujours ce qui lui était arrivé.
      "Déjà, j'étais menacée et en quelque sorte enduite, et je n'étais tout simplement pas prête", a-t-elle déclaré. «J'ai donc parlé du harcèlement sexuel et de ce dont j'étais à l'aise de parler, mais je n'étais pas prêt à parler d'agression sexuelle.»
       
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