Jeff Gross parle de la perte à six chiffres qui a conduit à un accord de parrainage de poker en ligne

Jeff Gross parle de la perte à six chiffres qui a conduit à un accord de parrainage de poker en ligne

Le poker en ligne est à nouveau en plein essor, et à part les opérateurs du site eux-mêmes et les requins au sommet de la chaîne alimentaire, peut-être que peu sont mieux placés pour cette deuxième vague d'enthousiasme que Jeff Gross. Le natif d'Ann Abor, dans le Michigan, a passé ces dernières années à passer de l'arène en direct à la scène en ligne, où il diffuse une grande partie de son action sur Twitch avec le Poker Flow Show.
Les éléments suivants qu'il a construits pour lui-même, qui comprend plus de 135 000 téléspectateurs et auditeurs sur ses plateformes Twitter, YouTube et Twitch, ont suscité l'intérêt d'un certain nombre de sites de poker en ligne. Gross a passé deux ans en tant qu'ambassadeur de la marque pour PokerStars avant de passer à partypoker. Le joueur de 33 ans est désormais co-directeur général de Team Online pour partypoker, lorsqu'il n'héberge pas non plus son propre podcast, ne filme pas ses vlogs ou ne commente pas certains des plus grands tournois à buy-in du monde.
En fait, Gross était dans la cabine de commentaires pour le roller super high Triton London à 1 million de dollars de buy-in, qui a décerné le plus gros prix de l'histoire du poker à 20,6 millions de dollars à Bryn Kenney. (Il était également là lorsque son ami Antonio Esfandiari a remporté ce qui était alors le plus gros prix de 18,3 millions de dollars dans le Big One For One Drop 2012.)
Gross a également eu sa propre part de succès dans les High Rollers, en déposant quelques tournois à six chiffres avec buy-in et en encaissant plusieurs événements à 25 000 $. En 2012, il a raté de peu un titre de World Poker Tour, et au fil des ans, il a eu plusieurs appels serrés aux World Series of Poker, y compris une deuxième place dans la fusillade de 5000 $ en 2011. L'ancien joueur de football de l'Université de Caroline du Sud a cumulé 3,3 millions de dollars de revenus de tournois en direct.
Maintenant marié et père d'un petit garçon, Gross ne fait plus de jet set dans le monde d'un rouleau à l'autre, mais il n'a pas complètement abandonné le style de vie à enjeux élevés qui l'a vu une fois collecter 550 000 $ auprès de Bill Perkins pour se faire un simple tatouage sur le dos. (Il l'a toujours!)
Card Player a rattrapé Gross entre ses maisons de Las Vegas, Miami et Brésil alors qu'il était dans les Caraïbes pour diffuser une partie de son jeu dans la série Powerfest de partypoker.
Joueur de cartes: il n'y a pas de poker live à jouer, mais je suppose que l'auto-isolement n'a pas trop affecté votre routine habituelle.
Jeff Gross: Non. C'était plutôt normal. Le tout est évidemment une situation terrible, mais cela n'a pas beaucoup d'impact sur mon quotidien juste à cause de ce que j'ai fait ces dernières années.
CP: Vous avez certainement été occupé. Il semble que vous ayez une demi-douzaine d'emplois liés au poker de nos jours.
JG: C'est vraiment fou. Il a été occupé récemment. J'ai pris beaucoup de temps. L'année dernière, il y a eu quelques mois où… Je ne suis pas allé aux World Series of Poker, vraiment, seulement deux fois pendant quelques jours, parce que nous avons eu le bébé. Je m'adapte à ça. Donc, si je ne suis pas occupé avec le poker, alors je suis occupé avec la famille.
CP: Je suppose que vous ne pouvez pas non plus emmener un bébé à Burning Man?
JG: Vous pouvez, en fait. L'année dernière, nous n'avons pas pu, bien sûr, car il n'avait que quelques mois. Nous allions y aller cette année. Je pense que c'était notre plan. De toute évidence, le monde est renversé en ce moment. Donc, nous ne pensons même pas à cette année, mais vous savez, potentiellement l'année suivante. Je pense que nous irons. J'y ai rencontré ma femme. Antonio (Esfandiari) m'a fait repartir en 2014. Nous nous sommes promenés les uns aux autres et je l'ai rencontrée au milieu du désert à sept heures du matin quand elle se réveillait pour la journée et que je finissais ma journée. Et ça, c'était tout. Alors maintenant, nous avons un bébé Burning Man.
CP: Les choses sont très différentes de vos premières années en tant que pro du poker, lorsque vous étiez colocataires avec Michael Phelps et que vous parcouriez le monde chaque semaine avec des gens comme Esfandiari, Phil Laak, Brian Rast et Bill Perkins, qui participaient à des événements high roller .
JG: J'ai eu la chance de jouer les high rollers pendant un an ou deux. J'ai joué environ 100 000 $ de buy-in, vous savez, évidemment pour obtenir des offres ou vendre de l'action. C’était cool, c’était amusant et j’ai eu du succès, mais j’ai réalisé que ce n’était pas pour moi. Je jouais avec les meilleurs joueurs du monde, des gens qui ne font pas beaucoup d’erreurs, et il devait juste y avoir un moyen plus simple. À moins que vous ne fassiez partie de ces premiers pour cent qui sont tout simplement super doués, mais même alors, voulez-vous même emprunter cette voie? Même des gars comme Stevie (Chidwick), vous savez, des gars qui sont considérés comme les meilleurs au monde, doivent être stressés. Vous jouez des enjeux élevés, vous voyagez tout le temps et les mauvaises courses peuvent durer un an ou deux.
CP: Maintenant, vous êtes cet hybride de joueur de poker et de personnalité du poker, non seulement représentant partypoker en tant qu'ambassadeur du site en ligne de l'équipe, mais aussi faisant des commentaires pour des événements de poker en direct, hébergeant votre propre podcast et diffusant votre jeu sur Twitch. C'est beaucoup de chapeaux à porter, donc je suis sûr que vos diplômes en marketing et en entrepreneuriat sont utiles.
JG: Ouais. J'ai en fait une expérience d'affilié. C’est comme ça que j’ai commencé à jouer au poker, assez drôle, c’était de faire la promotion de partypoker à l'époque. J'utilisais leur programme d'affiliation très généreux en 2004 lorsque j'étais au collège.
CP: Est-ce pour cela que vous êtes passé de PokerStars?
JG: Les gens continuent de dire que PokerStars abandonnait tous ces gars, mais j'avais un renouvellement sur la table. J'étais prêt à signer de nouveau. Mais en janvier de l'année dernière, j'étais aux Bahamas, en train de jouer à un jeu de cash à fort enjeu sur un bateau. Et j'ai perdu l'un des plus gros pots de ma vie. C'était un pot de 330 000 $ contre Rob Yong. J'avais des as, il avait des rois. Rob ne l'exécute qu'une seule fois, et cette fois-ci, il a fait des quad rois.
Mais la partie amusante de cette histoire est que, oui, j'ai fini par perdre, mais j'ai fini par jouer avec Rob pendant 10 heures, en apprenant à se connaître. Et puis nous avons eu une réunion. Et puis une autre réunion. Il est venu à Miami pour me rencontrer, et avant que vous le sachiez, partypoker a une nouvelle équipe, avec moi-même et Jamie Staples.
Certaines personnes pourraient dire que c'était juste au bon endroit au bon moment, mais devinez quoi. Cela ne vient pas de ma victoire dans un tournoi majeur. L'ancien modèle a changé. J'ai eu beaucoup de succès dans de grands tournois en direct et un tas d'appels serrés. Ces chiffres peuvent être sexy, mais cela n’attire pas les masses. Les gars qui gagnent les gros rouleaux et rivalisent constamment pour des prix d'un million de dollars sont clairement au sommet, mais ils ne sont pas liés au joueur de poker en ligne moyen. Un gars qui joue des tournois à 22 $ et divertit les autres sur un flux en direct est beaucoup plus précieux pour un site de poker en ligne qu'un gars qui porte un patch à quelques 100 000 $ de buy-in par mois.
CP: On dirait que c'est peut-être l'un des meilleurs pots que vous ayez jamais perdu.
JG: Eh bien, c'était toujours un énorme pot. (en riant)
CP: En parlant de vos diffusions en direct, vous avez tout à fait mis en place la production. Est-il difficile de maintenir une qualité élevée tout en interagissant avec vos téléspectateurs et en essayant de gagner réellement?

JG: Honnêtement, ma plus grande difficulté n'est pas de jouer trop de tables en même temps. J'aime vraiment la façon dont certains streamers joueront un seul tournoi et s'engageront davantage avec le chat. L'autre côté de cela, ce sont les gars qui veulent s'assurer qu'ils ont une course profonde ou deux, donc ils jouent beaucoup de tables à la fois. Je pense que deux à quatre écrans seraient idéaux, mais ensuite vous arrivez au dimanche et il y a souvent huit à dix bons tournois qui se déroulent en même temps.
Je me suis rendu compte que tout mon accord est différent. Quand je suis en streaming, je veux gagner, mais que je gagne ou que je perde légèrement, ce n'est pas vraiment un problème. Le streaming est pour la construction de ma marque, la promotion de partypoker, ainsi que le réseautage et l'implication dans d'autres projets sympas. J'ai abandonné le rêve de… Ecoutez, je pourrais rester assis ici et étudier le jeu sans arrêt pendant des heures et des heures chaque jour et je pourrais avoir la chance de devenir l'un des meilleurs joueurs du monde, ou je pourrais le faire ce que je fais maintenant et continue à apprécier le jeu dont je suis tombé amoureux à l'adolescence. Pour moi, il n'y a rien de mieux que l'aspect social du poker.
CP: Pourquoi plus de joueurs de poker ne diffusent-ils pas leur jeu?
JG: (riant) Je ne peux pas vous dire combien de gars qui sont des joueurs de poker professionnels, des joueurs bien connus, qui sont venus me voir et ont demandé comment ils pourraient commencer à diffuser. Certains de ces gars sont de bons amis à moi, donc bien sûr, je leur donnerais le plan, sur tout, de l'équipement aux idées de contenu. Je leur donne le playbook complet, et la majorité d'entre eux ne cliquent jamais en direct. Ceux qui l'essaient s'arrêtent généralement après quelques flux. Parce que devine quoi? C'est vraiment dur. Même les meilleurs streamers subissent une fatigue mentale et s'épuisent. C’est pourquoi je ne diffuse pas aussi souvent ou aussi longtemps que d’autres le font. Quand il est temps de diffuser, je suis toujours excité et passionné par ce sujet. Ce n'est pas une corvée que je cherche à accomplir.
CP: Vous n'avez certainement pas peur de montrer une certaine émotion lorsque vous diffusez, non plus. Qu'est-ce qui ne va pas avec une première pompe de temps en temps?
JG: Je suis d'accord, mais je suis aussi du camp qui dit que nous manquons aussi un peu de cette émotion dans le poker live. J'ai eu Matt Savage sur mon podcast parler de la façon dont les règles peuvent même décourager les gens d'interagir. C'est différent au Royaume-Uni qu'aux États-Unis, par exemple, mais si vous vous retrouvez face à face avec quelqu'un et que vous essayez de parler à la table, les concessionnaires le ferment immédiatement. Que vous parliez du contenu de votre main ou non, cela rend le jeu trop intense, voire antisocial. Je pense que c'est une erreur et quelque chose qui devrait être corrigé. Je pense que nous perdons juste une partie de ce qui a rendu le poker si attrayant pendant le boom. Je ne veux pas que le jeu devienne trop sérieux. Nous continuons à développer le jeu en le gardant amusant.

  

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