Je voulais remettre les pendules à l'heure sur la princesse Margaret: Lady Anne Glenconner

Je voulais remettre les pendules à l'heure sur la princesse Margaret: Lady Anne Glenconner

Le livre, qu'elle a écrit après sa rencontre avec Bonham Carter, est un portrait anthropologique fascinant du monde bonkers et imprégné de privilèges de l'aristocratie britannique. C'est un monde où les familles nobles sont entrelacées et protégées par un réseau de droits, où la grandiosité est aussi décontractée que la cruauté, et où l'on vend simplement un tableau quand on manque d'argent.Princesse Margaret et Lady Anne Glennconner, dans un photographie des mémoires de Lady Anne. Ici, les chambres sont murées de Turners et de Hogarths, des majordomes assistent aux pique-niques et la reine mère boit toujours ses invités. Il est considéré comme impoli de ne pas apporter votre propre femme de chambre lorsque vous venez pour rester, mais dans une scène mémorable, Margaret est décrite en train de marcher vers une femme (un roturier inconnu) nourrissant les écureuils dans les jardins de Kensington et sautant pour les frapper avec elle parapluie. «Elle détestait les écureuils gris», écrit Lady Anne, «elle avait une vendetta contre eux.» Parlant au téléphone depuis sa maison à Norfolk, Lady Anne dit au Sydney Morning Herald et à l'âge qu'elle «voulait remettre les pendules à l'heure» Margaret. "J'ai écrit le livre en partie parce que j'étais tellement bouleversée par tout ce que les gens ont écrit à son sujet et qu'ils ne la connaissaient même pas!" s'exclame-t-elle. «Ils ont été élevés d'une manière très grandiose, et je pense que les gens l'oublient. Elle était assez forte quand les gens étaient irritants. Elle aimait les gens intéressants. »Lady Anne dit que Margaret était farouchement intelligente, une autodidacte qui avait peu d'éducation mais lisait beaucoup. Dans ses mémoires, elle dit que si Margaret était impolie, c'est souvent parce qu'elle s'ennuyait – envoyée pour regarder de longues cérémonies et discuter avec des dignitaires quand elle avait un esprit vif qui avait besoin de stimulation. «Je pense que d'où elle a la réputation d'être c'était difficile quand elle était mariée à Tony, car il n'était pas très gentil avec elle et l'habitude de la bouleverser », me dit Lady Anne.Princesse Margaret et Antony Armstrong-Jones (Lord Snowdon) en février 1960.Crédit:APTony, bien sûr, était l'époux de Margaret, Lord Snowdon, un photographe emblématique et un époux épouvantable. Il a eu de nombreuses affaires et a finalement divorcé de Margaret lorsqu'il a imprégné sa maîtresse. Selon les mémoires, pendant son mariage, Margaret a cessé de regarder dans sa commode de peur de ce qu'elle pourrait trouver, «parce que Tony avait pris l'habitude d'écrire de petites notes disant des choses comme 'Tu ressembles à une manucure juive et je te déteste "Elle était tellement préoccupée, vous savez", dit Lady Anne. Lady Anne connaissait les maris cruels – le sien, Colin Tennant, Lord Glenconner, a remporté le prix. Tout au long de sa vie, il a eu des crises de colère et d'hystérie volcaniques qui l'ont laissé incapable de fonctionner, se retrouvant coincé derrière des tracteurs ou se tordant de rage dans les allées des avions (il lui a finalement été interdit de voler avec British Airways). à propos de ses maîtresses à Lady Anne, et quand il est mort, il a tout laissé à son «serviteur», pas à sa famille. Comme détaillé dans son livre, Lady Anne était une vierge qui avait récemment été couronnée «débutante de l'année» par Tatler quand elle s'est mariée. Son éducation sexuelle consistait à dire à sa mère: «Vous souvenez-vous que le papa Labrador a pris le dessus sur Biscuit? Eh bien, c'est ce qui se passe lorsque vous vous mariez … sauf que vous serez probablement allongé. »Lors de leur lune de miel, son mari a emmené sa jeune mariée dans un bordel français pour regarder un couple faire l'amour devant eux, invitant le couple britannique "Je me suis retrouvée à dire poliment:" C'est très gentil de votre part, mais non merci "", écrit-elle. L'épisode donne le ton de son mariage, dans lequel elle soutient et endure chaque chose folle et cruelle que son mari Est-ce que. Lady Anne, âgée de 20 ans, qui est devenue une dame dans l'attente de la princesse Margaret.Credit:AAPIl s'avère que cela en fait une parfaite dame d'honneur pour Margaret, qui pourrait également être délicate.Mais Margaret était une amie brillante , dit Lady Anne, drôle et fidèle et passionnée. Plus tard dans la vie, les deux femmes se sont réconfortées lorsqu'elles ont eu besoin de s'échapper de leur mari, vivant à un moment donné ensemble pendant un an au palais de Kensington. siège, Holkham Hall (toujours l'un des plus grands manoirs d'Angleterre) a voisin Sandringham House, la résidence privée de la famille royale. (Lady Anne montre clairement que sa famille, qui remonte à l'époque élisabéthaine, était bien plus chic que celle de son mari, qui était riche mais nouveau.) Lady Anne était l'enfant aîné du comte présomptif, mais une fille, et donc inutile dans le système primo-génital masculin de l'aristocratie – elle a «cassé la ligne». À la mort de son père, sa famille est allée chez un cousin de sexe masculin.Margaret n'avait que trois ans de plus qu'Anne, et même enfant, la princesse était «coquine, amusante et imaginative – la meilleure amie à avoir» .Lady Anne a passé une grande partie de son enfance à rebondir dans les jardins et les salles de Holkham, qui était si grand qu'un majordome pouvait mettre un œuf non cuit au bain-marie et qu'il serait cuit au moment où il arriverait à la pépinière. Son grand-père bien-aimé a mis son jeune grand -fille chargée de «diffuser le Codex Leicester, le manuscrit de 72 pages de Léonard de Vinci, une étude sur l'eau et les étoiles», que Thomas Coke, comte de Leicester, avait acheté en 1719, et que Bill Gates a acheté dans les années 1990 pour plus de 30 millions de dollars. "Une fois tous les quinze jours, je la récupérais dans le garde-manger du majordome, où elle était conservée dans un coffre-fort avec les bijoux Coke et un livre d'images de la Bible", écrit-elle. pas de grande révérence.La seule partie où le mémorialiste a les yeux étoilés est le couronnement de la reine, pour lequel elle était l'une des demoiselles d'honneur. "Je n'oublierai jamais, jamais la vue de la Reine, dans cette ravissante robe, avec sa belle peau et ses beaux yeux, sa taille minuscule", me dit-elle. «C'était comme une tapisserie médiévale.» La reine Elizabeth avec ses demoiselles d'honneur, dont Lady Anne, au palais de Buckingham le jour de son couronnement.Crédit: Getty ImagesLe livre est parsemé de désertions parentales – aristocrates de la génération de Lady Anne, semble-t-il , n'a jamais élevé leurs propres enfants, les femmes de la noblesse étant censées diriger de grandes maisons, organiser des soirées de tir et voyager avec leurs maris. Lady Anne et sa sœur Carey sont laissées par leurs parents pendant trois ans pendant la guerre, lorsque son père a été détaché en Egypte avec les gardes écossais. Les deux petites filles ont été emballées pour rester avec des cousins ​​en Écosse, où elles ont enduré une nounou sadique qui a attaché la jeune Anne à son lit la nuit. Finalement, la nounou a été renvoyée – non pas pour sa cruauté, mais parce qu'il a été découvert qu'elle était catholique romaine.En tant que mère elle-même, Lady Anne a envoyé ses enfants au pensionnat et a suivi son mari à Mustique, loin d'eux pendant des mois à la fois Son mari a acheté l'île antillaise infestée de moustiques pour 45 000 GBP en 1958 et l'a transformée en un paradis aristo-bohème pour les riches et célèbres, accueillant des fêtes décadentes auxquelles assistaient Mick et Bianca Jagger, Raquel Welch et David Bowie, et photographiée par Robert Mapplethorpe.Margaret a visité l'île pendant sa lune de miel et l'aimait tellement que Colin Tennant lui a donné un lopin de terre comme cadeau de mariage. Elle y a ensuite construit une maison, Les Jolies Eaux («jolies eaux»), et c'est devenu une escapade pour elle. Le mari de Margaret, Tony Snowden, n'est jamais revenu sur l'île, mais des années plus tard, elle a amené à la place son jeune amant, Roddy Llewellyn.Roddy Llewellyn, la princesse Margaret, Lady Anne Glenconner et son fils Charlie.Mustique est toujours un paradis privé pour le célèbre et noble. "Les Cambridges viennent là-bas", explique Lady Anne. «J'ai une grande admiration pour eux, des enfants adorables qu'ils ont… (Prince) Andrew est en fait venu quand il courtisait Koo Stark. C'est merveilleux parce qu'il n'y a pas de presse là-bas, cela peut être contrôlé, donc personne ne les remarque quand ils sont là. »En tant que vieille femme, Lady Anne réfléchit à la façon dont toute cette désertion parentale a affecté ses enfants, en particulier son aîné, Charlie , qui s'est drogué dans son pensionnat exclusif et n'en est jamais sorti – il était héroïnomane pendant de nombreuses années et est mort de l'hépatite C. Son deuxième fils, Henry, est décédé du sida en 1990, à une époque où peu était sait comment la maladie s'est propagée. Beaucoup de leurs amis les ont abandonnés, mais pas Margaret. Elle rendait toujours visite à Henry avec ses enfants et n'avait pas peur de le serrer dans ses bras. "Elle venait avec moi au phare, qui était un endroit où des jeunes hommes allaient mourir, elle entrait et riait avec eux", Dit Anne. "Elle n'était pas délicate comme Diana, mais elle avait sa propre approche." La princesse Margaret était une amie brillante, dit Lady Anne, drôle et fidèle et adorable. Le livre de Lady Anne dresse un tableau si riche de l'aristocratie qu'il est impossible de ne pas Admirez et horrifiez l'institution.L'ennui de Margaret lors des tournées officielles et sa moquerie des dignitaires locaux (le petit snobisme du gouverneur de la Nouvelle-Galles du Sud est une cible) sont à la fois compréhensibles et malveillants. À un moment donné, Margaret obtient la croix parce que le cadeau que lui a donné le roi du Swaziland (un vase) n'est pas à la hauteur. Plus tard, elle s'assure que le vase rencontre un accident.Lors de la même visite, elle est vexée lorsque le costume traditionnel des habitants du pays lui rend difficile l'attribution de médailles aux lauréats sélectionnés.Lady Anne dit que l'aristocratie est toujours utile pour le tourisme. «L'idée que l'aristocratie ne fasse pas grand-chose, tir et pêche et chasse, tout est parti. Ces maisons sont maintenant gérées comme des entreprises. Ils travaillent très dur. »Elle admet que la famille royale« traverse actuellement une toute petite zone rocheuse », mais croit que Charles fera un bon roi. Camilla Parker-Bowles est une amie "merveilleuse et amusante". Interrogée sur le prince Andrew, déshonoré pour son amitié avec le pédophile et trafiquant de sexe condamné Jeffrey Epstein, Lady Anne clams.Loading "Je ne sais rien du tout à ce sujet ," elle dit. "Il y a eu des choses dans le passé et puis elles disparaissent … c'est en cours et je ne veux vraiment pas en parler." Quant à Meghan, la duchesse de Sussex, qui a épousé le prince Harry l'année dernière, a récemment parlé à propos des pressions de la vie royale, Lady Anne dit: "Je pense que ça a été assez difficile pour elle." "Ils partent pour un moment loin de tout. Nous espérons tous qu'elle s'installera. Je pense que c'est assez difficile d'être une étrangère qui entre. "Lady Anne a vu des guerres, des couronnements, des bordels parisiens et d'innombrables épisodes de l'armée de papa avec la reine maman. Bientôt, elle espère revoir l'Australie, lorsqu'elle fera une tournée de livres ici, prévue pour l'année prochaine.Jacqueline Maley est journaliste principale, chroniqueuse et ancienne rédactrice de croquis de la galerie de presse de Canberra pour The Sydney Morning Herald. En 2017, elle a remporté le prix Peter Ruehl pour la chroniqueuse exceptionnelle aux Kennedy Awards.

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