"J'ai une hypothèque à payer": les travailleuses du sexe sont privées de prêts aux petites entreprises en vertu de la loi CARES en raison de leur "nature sexuelle pruriente"

"J'ai une hypothèque à payer": les travailleuses du sexe sont privées de prêts aux petites entreprises en vertu de la loi CARES en raison de leur "nature sexuelle pruriente"

Comme de nombreux Américains indépendants, Andre Shakti a perdu la plupart de ses revenus au cours des dernières semaines.La plupart des clients qui la voyaient en personne ont cessé d'appeler, l'entreprise où elle travaillait en tant qu'entrepreneur indépendant est fermée et un conférence qu'elle co-organise a été annulée. Mais contrairement à la plupart des propriétaires uniques et des entrepreneurs indépendants, Shakti dit qu'elle n'est pas admissible à une aide fédérale en vertu de la loi CARES de 2,2 billions de dollars.
      
      
      
      
      
      
          
    
    
      
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        C’est l’une des rares catégories d’entreprises auxquelles il est interdit de recevoir une aide fédérale en vertu de la loi CARES. D'autres comprennent des entreprises de cannabis et des entreprises tirant plus de 50% de leurs revenus des jeux de hasard.
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      C'est parce qu'elle est une travailleuse du sexe.
      
      Shakti, qui travaille comme strip-teaseuse, dominatrice et éducatrice sexuelle, dit que les programmes de Small Business Administration visant à aider les petites entreprises, y compris les entrepreneurs indépendants et les entreprises individuelles, à survivre à la pandémie de COVID-19 ne lui sont pas accessibles car les entreprises qui fournissent des services ou vivent les prestations de «nature sexuelle pruriente» sont interdites de recevoir des prêts SBA en vertu de la réglementation fédérale.
      Shakti, qui a obtenu son diplôme d'études collégiales en 2011, dit qu'elle a toujours une dette de prêt étudiant et contribue également à soutenir son père, qui vit dans une résidence avec assistance. Au collège, Shakti s'est spécialisé en études sourdes et en psychologie avec une mineure en études LGBTQ. À un moment donné, dit-elle, elle a pensé à devenir interprète en langue des signes américaine.
      «Ma sœur et moi partageons son loyer mensuel, qui est de 2 300 $ par mois», dit-elle. «J'ai dû avoir une conversation très sérieuse avec ma famille sur ce que ma situation financière allait être à l'avenir, et j'ai dû mettre de côté le montant d'argent que j'ai pu donner à mon père, et ma mère a dû intervenir Elle a un faible revenu, et cela me préoccupe vraiment beaucoup. "
      Au moins deux clubs de strip-tease poursuivent la SBA après s'être vu refuser les prêts du programme de protection des chèques de paie, et au moins un fabricant de jouets sexuels s'est vu refuser un prêt SBA dans le passé en raison de la clause de «nature sexuelle pruriente».
      L’interdiction imposée par la loi CARES aux entreprises de «nature sexuelle prurente» ne se limite pas aux nouveaux prêts SBA introduits dans la loi CARES; elle s’applique également aux programmes de prêts commerciaux existants de la SBA.
      La société d'études de marché IBISWorld estime que les clubs de strip-tease aux États-Unis ont généré 8 milliards de dollars de revenus en 2019 et, avant le coronavirus, prévoyaient une croissance de l'industrie à un taux annualisé de 4,2%. "Les propriétaires de l'industrie des clubs de striptease se sont distanciés de l'image minable du passé associée aux clubs", a-t-il déclaré. "Au lieu de cela, ils ont commercialisé leurs établissements comme des clubs de gentlemen haut de gamme et des salons de cocktails qui offrent des divertissements pour adultes."
       La procédure d'exploitation standard de SBA pour les prêts aux entreprises stipule qu'une entreprise n'est pas éligible si "elle présente des performances en direct ou enregistrées de nature sexuelle prurente" ou "tire plus ou 5% de ses revenus bruts, directement ou indirectement, par la vente de produits, services ou la présentation de toute représentation ou affichage de nature sexuelle pruriente. "
      Le SBA n'a pas répondu à une demande de commentaires sur la définition qu'il utilise pour «nature sexuelle pruriente».
      
      
      
      
      
      
          
    
    
      
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        Andre Shakti dit qu'elle a perdu environ les deux tiers de ses revenus depuis la fin février, lorsque ses clients dominatrice ont commencé à annuler et que les clients ont cessé d'aller au club de strip-tease.
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      C’est l’une des rares catégories d’entreprises auxquelles il est interdit de recevoir une aide fédérale en vertu de la loi CARES.
      D'autres comprennent des entreprises qui vendent des produits illégaux au niveau fédéral, comme le cannabis.
      (Cependant, le 28 avril, la Small Business Administration a inversé sa position initiale interdisant aux casinos et autres établissements de jeux de recevoir de l'argent du PPP (Paycheck Protection Program). La SBA a déclaré qu'une entreprise autrement éligible à un prêt PPP ne serait plus exclue en raison de "Après un examen plus approfondi, l'administrateur, en consultation avec le (secrétaire au Trésor Steven Mnuchin), estime que cette approche est plus conforme à l'objectif politique de rendre les prêts PPP accessibles à un large segment des entreprises américaines", a déclaré la SBA. .)
       Les prestations de chômage ont été étendues aux travailleurs indépendants par la loi CARES, mais la plupart des États – y compris le Maryland, où réside Shakti – ont tardé à accepter les candidatures de travailleurs indépendants. Le Maryland a déclaré qu'il commencerait à accepter ces demandes le 24 avril.
      Une grande partie des revenus de Shakti nécessite des voyages, dit-elle. Elle parle régulièrement lors de conférences à travers le pays sur des sujets liés à la santé sexuelle et au plaisir, dit-elle. Pendant ses voyages, elle travaille comme dominatrice, voyant des clients locaux dans son hôtel et se produit dans des clubs de strip-tease.
      Shakti, qui travaille en tant qu'entrepreneur indépendant pour les clubs de strip-tease et en tant que propriétaire unique de son entreprise dominatrice, gagne entre 40 000 $ et 50 000 $ dans une année moyenne et dit qu'elle paie ses impôts.
      Au total, Shakti dit qu'elle a perdu environ les deux tiers de ses revenus depuis la fin du mois de février, lorsque ses clients dominatrice ont commencé à annuler et que les clients ont cessé d'aller au club de strip-tease.
      «La semaine et demie (ou) deux semaines avant notre fermeture, il était mort là-bas», dit-elle. «Je faisais de moins en moins de moins en moins jusqu'à ce que tout s'arrête.»
      Par rapport à certains de ses collègues, Shakti dit qu'elle est bien placée pour déplacer une partie de son entreprise en ligne. Elle a bâti une base de fans en ligne grâce à son travail d'interprète de films pour adultes et à certains aspects moins explicites de ses activités, comme la fourniture de conseils en matière d'intimité aux individus, aux couples et aux personnes dans des relations non monogames.
      
      
      
      
      
      
          
    
    
      
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        Shakti dit qu'elle a toujours une dette de prêt étudiant près d'une décennie après l'obtention de son diplôme et qu'elle contribue également à soutenir son père dans une résidence avec assistance.
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      Elle dit qu'elle aborde des sujets tels que «la confiance sexuelle, l'intimité après un traumatisme, l'exploration du coude et du BDSM, l'ouverture d'une relation monogame préexistante et la transition vers ou hors de l'industrie du sexe». Elle ajoute que cela peut également se faire à distance.
      «Je me considère comme étant dans un espace très privilégié, mais, en même temps, j'ai vu un client en personne il y a deux jours», dit-elle. «C'était la première fois que je voyais un client depuis que je suis en quarantaine depuis quatre semaines, mais j'ai une hypothèque à payer et j'avais peur de ne pas pouvoir payer.»
      Shakti dit qu'elle croit que l'interdiction aux entreprises qui offrent des services de «nature sexuelle pruriente» de recevoir une aide fédérale est une «attaque ciblée» contre les travailleuses du sexe.
      «Il s'agit essentiellement de fixer une date de décès pour tous ces travailleurs», dit-elle.
      
      
      
      
      
      
          
    
    
      
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        Des organisations internationales, y compris des projets financés par le gouvernement américain, ont averti que les restrictions conçues pour endiguer la propagation de COVID-19 pourraient affecter de manière disproportionnée les professionnel (le) s du sexe.
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      Les travailleurs des communautés marginalisées et les mères célibataires seront particulièrement touchés, dit-elle.
      Des organisations internationales, ainsi que des projets financés par le gouvernement américain, ont averti que COVID-19 – et les efforts de distanciation physique destinés à enrayer sa propagation – pourraient affecter de manière disproportionnée les professionnel (le) s du sexe.
      «Beaucoup auront moins de clients, augmentant le risque d'itinérance et la nécessité d'accepter des clients plus risqués. La fermeture des bars et autres points chauds peut également amener les professionnel (le) s du sexe à passer d'un environnement plus protégé à des activités dans la rue », selon un rapport publié par Meeting Targets and Maintaining Epidemic Control, un projet de lutte contre le sida financé par le plan d'urgence du président. for AIDS Relief et l'Agence américaine pour le développement international.
      Les organisations qui travaillent avec des professionnel (le) s du sexe au Canada ont averti que les mesures physiques de distanciation rendent également difficile pour les professionnel (le) s du sexe de travailler à l'extérieur de leur domicile et rendent plus probable que ceux qui travaillent dans la rue soient arrêtés par la police.
      «Les professionnel (le) s du sexe sont fortement touchés par des mesures telles que l'éloignement social et les fermetures d'entreprises, car ils ne peuvent tout simplement plus se rendre sur leur lieu de travail et voient une forte baisse de leurs clients. Contrairement aux employés des entreprises «traditionnelles», de nombreux travailleurs du sexe ne sont pas éligibles aux allocations de chômage », explique Lynn Liu, associée au développement et aux communications du Sex Workers Project au Urban Justice Center de New York.
      «Les travailleuses du sexe transgenres et les travailleuses du sexe migrantes de couleur sont particulièrement vulnérables à cela, car beaucoup sont déjà en situation d'insécurité d'emploi ou de logement», dit-elle, avec un tiers des travailleuses du sexe identifiées comme afro-américaines ou noires, 17% identifiées comme caucasiennes, 11 % comme Latino ou Latina, et 8% comme multiracial; 30% n'ont pas identifié de race ou d'origine ethnique. Quelque 78% se sont identifiés comme des femmes, 3% comme des hommes et 19% comme des femmes transgenres.
      «À New York, les travailleuses du sexe viennent d'horizons très divers. Il y a des professionnel (le) s du sexe transgenre, des professionnel (le) s du sexe migrant (e), des professionnel (le) s du sexe de couleur, ainsi que des professionnel (le) s du sexe cisgenre qui occupent une position plus privilégiée », explique Liu.
      Liu dit qu'elle pense qu'il est «profondément problématique» que les professionnel (le) s du sexe ne soient pas éligibles au soutien financier du gouvernement.
      «Les droits des travailleuses du sexe sont des droits humains. Dans une pandémie mondiale comme celle-ci, le gouvernement devrait mettre en œuvre des politiques qui tiennent compte du bien-être de tous », dit-elle. «Surtout le bien-être des groupes marginalisés.»
      
      
      
      
      
      
          
    
    
      
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        «La façon dont je guéris c'est par l'éducation et ensuite en créant un espace sûr pour les gens d'entrer, physiquement ou à distance, où ils savent que dans cet espace ils vont être aimés et acceptés.»
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          – Andre Shakti
        

    

      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
      
       
      Shakti dit qu'elle ne manque pas simplement son revenu régulier; elle manque également son travail. «J'adore le travail que je fais. J'en aime chaque partie », dit-elle.
      Shakti, qui dit qu'elle a commencé à aller dans des clubs de strip-tease à l'âge de 18 ans, dit que l'environnement et ses collègues lui manquent. «Je sais que les gens ont toutes sortes de désirs différents, y compris ceux qui sont considérés comme des alternatives de notre courant dominant, comme le kink, le BDSM, et qu'ils grandissent avec tellement de honte», dit-elle.
      «Ce que je veux faire, c'est aider à guérir cela, et la façon dont je guéris c'est par le biais de l'éducation et ensuite créer un espace sûr pour les gens d'entrer, physiquement ou à distance, où ils savent que dans cet espace, ils vont être aimé et accepté et encouragé, pas (simplement) toléré ou rabaissé », a-t-elle ajouté.
      Toutes les entreprises liées au sexe ne pensent pas que ses produits ou services sont de «nature sexuelle pruriente».
      Mike Stabile, le directeur des communications de la Free Speech Coalition, une association professionnelle qui représente l'industrie de la pornographie et du divertissement pour adultes, dit que son groupe fait une lecture plus étroite de l'interdiction. «Historiquement et légalement, prurient est un terme très, très étroit et n'est pas quelque chose qui s'applique nécessairement au contenu pour adultes ordinaire», dit-il. «Traditionnellement, (le mot) prurient décrit un intérêt honteux ou morbide pour le sexe ou la sexualité. Pour la plupart de nos membres, et pour la plupart des gens qui aiment le contenu pour adultes, ce n'est pas ainsi que nous le décririons. Je pense que nous considérons ce que nous faisons, en général, comme naturel et sain. »
      
      
      
      
      
      
          
    
    
      
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        Evy Cowan et Jeneen Doumitt, les propriétaires de She Bop, un magasin de jouets sexuels avec deux emplacements à Portland, Oregon, disent qu'ils ont demandé un prêt en cas de catastrophe économique de la SBA.
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      Mais, dit-il, son groupe ne peut pas conseiller une entreprise individuelle sur ce qu’elle doit dire au SBA.
      "Nous ne savons pas nécessairement ce que fait chaque entreprise ni si, si une affaire est portée devant les tribunaux, leur contenu sera jugé prudent ou obscène – c'est quelque chose qu'aucune organisation ne peut déterminer", dit-il.
      Pourtant, certaines entreprises tentent leurs chances.
      Evy Cowan et Jeneen Doumitt, les propriétaires de She Bop, un magasin de jouets sexuels avec deux emplacements à Portland, Oregon, disent qu'ils ont demandé un prêt en cas de catastrophe économique de la SBA. Ils ont dû fermer leurs devantures et licencier sept employés à cause de la pandémie, dit Doumitt.
      She Bop est en affaires depuis plus d'une décennie, mais Cowan affirme que plusieurs banques ont refusé de faire affaire avec le magasin en raison des produits qu'il vend. Obtenir un financement a été presque impossible.
      Alors que le mot prurient a donné à Cowan et Doumitt une pause, le couple a décidé de demander le prêt après avoir recherché le mot et vu qu'il était défini comme «ayant ou encourageant un intérêt excessif pour les affaires sexuelles».
      «Nous en avons ri et avons essayé de comprendre comment le dire correctement et avons rationalisé le fait que nous ne pensions pas encourager un« intérêt excessif pour les questions sexuelles »- nous encouragions juste la bonne quantité d'intérêt pour les questions sexuelles», dit Cowan. .
      Ils n'ont pas entendu.
       
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