Histoires courtes à lire si vous ne pouvez pas vous concentrer sur les romans complets

Histoires courtes à lire si vous ne pouvez pas vous concentrer sur les romans complets

Projet Dorothy, Liveright, New Directions, Strange Object, Scribner, Amistad Press, Harper Perennial, 37 Ink

  

  
    
  

  

  

      
        
        

  
  

J'ai repris cette collection en 2017 en raison entièrement de la couverture – le portrait d'une femme aux cheveux sauvages, le texte de présentation de Jeff VanderMeer ("Cette collection définitive … est un trésor et un cadeau au monde.") livre que je recommande régulièrement comme un favori de tous les temps. Carrington était un créateur clé dans le mouvement surréaliste; son art et ses histoires imaginaient des mondes magnifiques, monstrueux et encombrants remplis de créatures étranges et d'interactions décourageantes, souvent représentatives de sa propre maladie mentale. (Carrington a été involontairement admise dans un établissement psychiatrique après une pause psychotique pendant la Seconde Guerre mondiale, qu'elle décrit dans le tout aussi fantastique Down Down.) Si vous avez un seuil élevé pour les étranges – et / ou si vous aimez son corps et d'autres fêtes – vous devriez essayer cette collection. —Arianna ReboliniLes histoires du monde ne vous demandent pas toutes se déroulent dans la ville fictive de Cross River, Maryland, construite par les dirigeants de la seule révolte d'esclaves réussie du pays. Chaque histoire suit différents résidents enchanteurs – un musicien en difficulté qui est aussi le dernier fils de Dieu, un doctorant dont la thèse déclenche involontairement le chaos, un robot; dans son ensemble, la collection tisse une critique incisive, un humour noir et un réalisme magique dans des explorations profondes de la croyance, de l'amour, de la justice et de la violence. – A.R.Le regretté écrivain argentin Julio Cortázar est célébré comme une figure révolutionnaire dans la fiction hispanique pour son utilisation du fantastique et son rejet de la structure narrative conventionnelle. Cette collection, initialement publiée en 1966, explique pourquoi il est si aimé. Il s'ouvre sur "The Southern Thruway" – une histoire sur un embouteillage en dehors de Paris qui finit par durer des semaines, donnant lieu à des comités de survie et des alliances – puis saute dans l'espace et le temps, des révolutionnaires cubains aux gladiateurs romains à un agent de bord obsédé par la Grèce. Chaque histoire est plus convaincante que la précédente – et si vous pensez savoir où l'on va, vous vous trompez probablement. —ARBelly Up de Rita BullwinkelBelly Up est une étonnante collection d'histoires courtes – des histoires de filles qui veulent être des plantes, ou d'un garçon vivant qui a grandi dans une famille de zombies, ou d'une mourante qui se faufile pour une baignade nocturne avec un homme malade. Ces histoires existent dans des mondes juste après la réalité, juste un peu inconfortables, familières jusqu'à ce que, soudainement, elles ne le soient plus. Et je n'ai pas seulement lu ces histoires, chacune révélant à la fois l'absurdité absolue et la magnificence d'être en vie; Je les savourais. L'écriture et la construction du monde de Bullwinkel exigent un espace pour y réfléchir, y réagir, puis, si vous êtes comme moi, crier à ce sujet à tous ceux qui écouteront. —A.R.En dressant cette liste, je me rends compte que j'ai quelque chose d'un ~ type ~ quand il s'agit d'histoires courtes – en un mot, bizarre. Celui-ci est une saveur entièrement différente, non moins délicieuse. Ces histoires se concentrent (malgré le titre) presque entièrement sur les femmes et les filles naviguant dans toutes sortes de relations – une fille de 9 ans et la nouvelle petite amie de son père échappant à une fête d'anniversaire inconfortable; une jeune femme ayant une liaison avec son patron marié – et Kyle dépeint leur désir, leur cruauté et leur insécurité avec une clarté déchirante. —A.R.Bien qu'elle soit surtout connue pour son roman primé au prix Pulitzer The Known World, cette collection d'histoire de 1992 a d'abord mis Jones sur la carte. Situé à Washington DC à l'époque où il était connu sous le nom de Chocolate City, les histoires de Jones sont vaguement folkloriques, même si elles concernent des gens noirs ordinaires, d'une fille à qui on donne un troupeau de pigeons à soigner à une mère vivant dans la maison son fils trafiquant de drogue l'a achetée. Imprégnées d'une tristesse tranquille, ces histoires vous accompagnent longtemps après que vous ayez fini de lire. – Tomi Obaro Dans une collection d'histoires courtes sur toutes les façons dont nous définissons la survie, Cook crée des réalités légèrement décalées et les personnages par ailleurs banals qui les habitent – un voisin avare dans une dystopie post-inondation, des garçons de 11 ans qui ont été déclarées «non nécessaires», une jeune femme dont la maison est grouillante après une longue période de chance. C'est sombre, violent et sombre, mais jamais si éloigné de nos pulsions les plus humaines pour paraître totalement invraisemblable. —La première collection de A.R.Thompson-Spires est une exploration intrépide de la race, de l'identité et de la classe. Les histoires touchent à la façon dont les espaces et les circonstances sont codés (dans un cas, une jeune fille essaie d'apprendre à être «plus noire» pour compenser la position de la classe moyenne supérieure de sa famille); Thompson-Spires lutte habilement avec les pressions d'être noir dans un pays construit autour et pour la blancheur. C'est net, puissant et profondément ressenti. —A.R.Lisez «Une conversation sur le pain» des chefs des gens de couleur.

      
        
        

  
  

    
  
    

  Riverhead, Catapult, Graywolf, Vintage, Lenny, 2040 Books, Small Beer Press, FSG

  

  
    
  

  

  

      
        
        

  
  

Une femme crée un enfant sensible à partir de parures de cheveux. Un lycéen rebelle vivant aux États-Unis est renvoyé chez lui au Nigéria pour vivre avec des parents, où les secrets de famille sont découverts. Une femme capable de soulager le chagrin des gens se débat avec les limites de ses pouvoirs dans un univers alternatif futuriste dévasté par le changement climatique et la guerre. Les histoires de cette excellente collection 2017 sont un mélange de différents genres – fantastique, réalisme, science-fiction. Ce qui les unit, c'est la narration confiante et innovante d'Arimah. Chaque histoire est riche en émotions. – La première collection de nouvelles de T.O.Arndt est provocante et obsédante, obligeant les lecteurs à tenir compte de leurs hypothèses sur le genre et l'identité, la masculinité et la féminité, la conformité et la queerness. Ses narrateurs – chacun parlant dans une première personne frustrée mais souvent hypnotique – voyagent à travers des mondes qui exigent qu'ils souscrivent à un système de catégorisation qui ne fonctionne tout simplement pas pour eux; chaque histoire montre les manifestations internes et externes de ce conflit. Il y a le parasite qui infecte un couple dont la relation s'effondre, la grotte de cristal qu'un narrateur refuse de quitter, la bête qui apparaît tous les soirs dans la chambre d'un autre. Il s'agit de l'absurdité maladroite des corps, et Arndt est magistral en le décrivant avec métaphore et ambiguïté. —A.R.Set principalement dans Brooklyn des années 90 et le Bronx, A Lucky Man reconnaît les histoires à raconter dans des déceptions banales – un mariage raté, une mère malade, un béguin non rémunéré. Brinkley est un merveilleux écrivain. La mâchoire d'un homme sans son dentier ressemble à «un fruit pourri». Il y a une beauté solennelle dans son écriture, une sympathie claire pour ses personnages, tous rendus de façon vivante. – T.OTobias Wolff, avec des écrivains comme Raymond Carver, ZZ Packer et Andre Dubus, est en partie responsable de la renaissance de la nouvelle au 21e siècle (bien qu'il soit probablement en désaccord avec un mot aussi fort que «renaissance»). The Night in Question est sa troisième collection, l'une de ses nombreuses œuvres remarquables; Wolff est également un tueur de mémoires. Ce que j'aime chez Tobias Wolff, ce sont ses portraits intimes de la vie de famille dans un contexte macro terrifiant et complexe, des guerres aux grands changements de génération. Il a un style d'une simplicité trompeuse qui, combiné à son incroyable talent pour le développement de personnages sur seulement quelques petites pages, m'a souvent fait pleurer. Je revisiterai son travail en lock-out; ce sont des histoires qui vous font croire à une vie pleinement vécue. – La première collection d'histoires de Shannon KeatingZhang est à la fois explicite et poignante, vulgaire et raffinée – à la fois douleur et beauté. Chaque histoire est centrée sur une jeune, femme, narratrice sino-américaine de première génération, chacune avec une voix distincte mais se chevauchant dans l'expérience (la plupart apparaissent dans les histoires des autres) et liée par la loyauté, la culpabilité et l'amour qui vient avec savoir combien, et comment continuellement, ses parents ont sacrifié. Le poids de ces émotions conflictuelles pèse sur les narrateurs et l'écriture de Zhang, souvent en accélérant les phrases écrasées – mais l'entêtement est équilibré par l'incorporation par Zhang des réalités physiques (souvent grotesques) d'être un être humain. Ça vous fera rire, ça vous fera pleurer, ça vous fera bâillonner, mais vous allez adorer tout ça. —Les débuts exaltants de A.R.Chau sondent la vie des femmes chinoises américaines de deuxième génération, en particulier en ce qui concerne les rencontres et le sexe – leurs relations perturbatrices, leurs relations à long terme fatigantes, leur recherche de quelque chose de significatif. Tout au long, Chau écrit la sexualité d'une manière à la fois vivante et nouvelle (voir: «Les pantalons et les jupes ont été haussés, rabattus, les boutonnières ont été étirées en O comme des bouches haletantes, puis relevées de leurs accusations»), et ses histoires sont honnêtes et saisissantes. Toutes les routes menant au sang sonneront fidèlement à tous ceux qui ont l'impression de s'attarder sur la voie de la découverte. —La première collection de courtes histoires d'ARPinsker est spéculative et étrange, explorant des scénarios aussi variés qu'un jeune homme recevant un bras prothétique avec son propre sens de l'identité, une famille accueillant une réplique IA de leur défunt Bubbe dans leur maison, et un 18 ville portuaire du siècle dernier essayant de survivre à la visite d'une paire de sirènes – tout en les connectant dans un livre cohérent. Les histoires sont perspicaces, drôles et imaginatives, plongeant dans la façon dont les humains pourraient inviter la technologie dans leurs relations. —Les histoires de A.R.Samantha Hunt parlent de la métamorphose – physique, psychologique, fantastique, qui change la vie. Il y a l'agent du FBI qui ruine sa propre mission en tombant amoureux d'un robot militaire; la femme qui n'arrête pas de tromper son mari à chaque fois qu'elle se transforme en cerf; l'épouse qui, après des mois sans relations sexuelles, commence à se demander si son mari est bien réel. Hunt écrit sur les relations des femmes avec leur corps et leurs réalités, leur confiance en elles-mêmes, et elle le fait avec une écriture si nette et dans des mondes si séduisants que The Dark Dark devient impossible à réprimer. —A.R.

      
        
        

  
  

    
  
    

  Vintage, Riverhead, Un espace public, Coffee House Press, FSG

  

  
    
  

  

  

      
        
        

  
  

Cette collection n'était pas sur mon radar jusqu'à ce que je voie (et devienne obsédé) le film Burning de 2018 et découvre qu'il était basé sur "Barn Burning" – une nouvelle dans un livre de Murakami que je n'avais jamais lu. Heureusement, j'ai résolu ce problème. Les 17 histoires de The Elephant Vanishes sont imaginatives, étranges, provocantes et sardoniques; ils suivent une femme qui n'a pas dormi depuis 17 jours, une autre qui est courtisée par un monstre dans sa cour, un couple qui décide de voler un McDonald's, pour n'en nommer que quelques-uns. C'est tout ce que nous aimons chez Murakami, en bouchées. —A.R.Lorrie Moore, dont les premiers travaux (également excellents) ont inspiré une génération de jeunes écrivains à abuser de la deuxième personne, est un véritable maître de la nouvelle. Sa troisième collection, Birds of America, est sans doute son meilleur, mais vous ne vous tromperiez pas si vous deviez reprendre ses histoires complètes, publiées en 2008. Ce qui est si fascinant à propos du travail de Moore – à part son parfois lyrique, parfois simple, mais toujours magnifique prose – c'est qu'elle parvient à vous faire rire et vous faire complètement, existentiellement dévasté en l'espace d'un seul paragraphe. Ses histoires sont, pour emprunter le nom d'une de ses collections, Like Life: misérable, hilarante, moralement ambiguë, charmante, banale, profonde. —S.K.Pour le titre inaugural de leur nouveau livre d'édition, le magazine littéraire A Public Space a publié Calm Sea and Prosperous Voyage, un recueil de nouvelles autobiographiques de feu Bette Howland couvrant l'intégralité de sa carrière. L'écriture de Howland – notamment louée par Saul Bellow – est riche d'observations ironiques et d'humilité, puisant dans ses expériences en tant qu'étrangère identifiée: une divorcée et une mère célibataire dont la famille la désapprouvait; écrivain et artiste luttant contre la pauvreté, le doute de soi et les maladies mentales dans la classe ouvrière de Chicago. —A.R.Lot by Bryan Washington La première collection de nouvelles de Washington est une ode à Houston et un portrait vibrant de la myriade de personnes qui y habitent. Les histoires tournent autour d'un jeune garçon découvrant son identité sexuelle tout en occupant un emploi dans son restaurant familial; autour de lui, une ville de créateurs, de survivants et d'arnaqueurs vibre de vie. La prose effervescente de Washington attire le lecteur dans le giron – son utilisation de la première personne, en particulier du pluriel en premier, peut se lire comme une inclusion généreuse – alors que ses personnages explorent la famille, la communauté, les nouvelles libertés et l'amour.Il est difficile de parler d'histoires courtes sans apporter Flannery O'Connor – l'un des plus grands écrivains américains du 20e siècle. Ses œuvres sont des commentaires sombres et troublants sur l'éthique en Amérique centrale alors qu'elle tisse des grotesques à partir des nouvelles traditionnelles "morales à la fin" typiques du genre. The Complete Stories, pour lequel O'Connor a remporté le National Book Award à titre posthume, est une excellente introduction à certaines des histoires les plus célèbres et des œuvres moins connues d'O'Connor. —Jillian KarandeKaren Tei Yamashita affronte le canon occidental dans cette collection de nouvelles astucieuses, parfaites et ironiquement amusantes. Yamashita retranscrit les personnages de Jane Austen comme des Américains japonais naviguant sur des thèmes familiers à tous ceux qui ont lu Austen et ses contemporains – tension sociale, obligation familiale, croissance personnelle maladroite, toutes les mondanités qui ajoutent du sens – à travers le prisme des immigrants japonais et des Américains japonais expériences. C’est un vrai plaisir de lire. —A.R.Hilarante et délicieusement écrite, cette collection d’histoires publiée en 1997 a immédiatement établi Packer comme l’un des premiers écrivains de fiction de sa génération. Et il est facile de comprendre pourquoi. Du duel des troupes des Brownies dans la première histoire à l'histoire de titre sombre et drôle sur un étudiant noir fréquentant un collège à prédominance blanche, ses histoires expliquent à la fois l'absurdité et l'isolement inhérents à l'appartenance à la classe moyenne noire qui rétrécit. —T.O.Girls souffre de douleurs de croissance dans cette fantastique première collection publiée en 2010. Une préadolescente biraciale passe l'été avec sa grand-mère blanche et son cousin, en apprenant davantage sur la relation glaciale entre sa grand-mère et sa mère. Une étudiante fait face à une grossesse inattendue. Le principal attrait de ces histoires réside dans le plaisir d'écrire d'Evans. Sa prose est à la fois drôlement drôle et subtilement dévastatrice. -À.

      
        
        

  
  

    
  
    

  Riverhead, Dzanc, Mariner, One World, Picador, Pingouin, Graywolf

  

  
    
  

  

  

      
        
        

  
  

Five-Carat Soul couvre beaucoup de terrain, tout imprévisible, grisant et, souvent, hilarant. Les histoires courtes rebondissent d'un protagoniste improbable à l'autre – du marchand de jouets antiques poursuivant un train légendaire appartenant à Robert E. Lee, à un lion captif donnant un sens à la hiérarchie du zoo, au seul et unique Abraham Lincoln – et chaque histoire, malgré l'étrangeté de la situation de ses personnages, tisse savamment des thèmes intemporels. J'adore ces histoires individuellement, mais toutes ensemble, elles font une balade sauvage et tout à fait délicieuse. —ARBhuvaneswar est une * force * dans ses débuts provocateurs, qui se concentrent sur les femmes de couleur qui résistent à la catégorisation facile – une thérapeute attirée mais dégoûtée par son jeune patiente, une chercheuse désespérée de justifier sa liaison avec son meilleur ami malade en phase terminale. mari, une femme se souvenant de la petite amie qu'elle a abandonnée lorsqu'elle a accepté son mariage arrangé. Bhuvaneswar les habite pleinement, insufflant la vie à leur moi dissonant, beau et complet. —A.R.Friday Black de Nana Kwame Adjei-BrenyahReading Friday Black, c'est comme être éveillé. Ces histoires existent dans une sorte d'hyperréalité – des personnages ordinaires vivant dans l'avenir pas si incroyable, Black Mirror – esque d'une culture qui n'hésite pas à marchandiser la cruauté ou à monétiser la révolution. (Voir: «Zimmer Land», l'histoire d'un parc d'attractions qui permet aux invités de jouer et de jouer leurs pulsions les plus violentes.) Adjei-Brenyah embrouille la façon dont nous effaçons le racisme et l'injustice, rendant l'absurdité de la rhétorique autour des deux impossible à ignorer. —A.R.Situées dans le contexte de Denver, ces histoires suivent les femmes autochtones par rapport à leur foyer. Dans certains cas, la terre a des histoires que ces femmes ont longtemps voulu échapper; dans d'autres, elle change si rapidement qu'elle désoriente ceux qui y habitent. La prose de Fajardo-Anstine fleurit sur la page; ses scènes et ses personnages se développent de manière si vivante qu'ils sont susceptibles de laisser une impression durable longtemps après que vous ayez arrêté de lire. —La première collection posthume de A.R.Berlin, A Manual For Cleaning Women, a reçu de nombreux éloges (méritants), mais je suis partial pour le suivi. Ici, nous voyons le monde de Berlin – son temps passé au Texas, au Chili et au Mexique – filtré à travers une fiction évocatrice. Ses personnages sont tout à fait captivants – les enfants qui font de l'argent, l'ambassadrice à la retraite, les musiciens, les acteurs, les toxicomanes – et son paysage vous enveloppe. Mais ce sont les premières histoires, celles qui suivent les aventures sinueuses des enfants qui essaient juste de remplir leurs journées, qui sont les plus vibrantes. —Les histoires d'ARKeret vont de sombre à carrément idiote – il y a l'enfant dans l'histoire du titre qui comprend mal les intentions d'un homme debout sur le toit d'un grand immeuble, les étrangers qui se rencontrent quotidiennement après le travail pour partager un joint sur la plage, l'échange de courriels de plus en plus absurde entre un homme qui voulait désespérément amener sa mère dans une salle d'évasion qui est malheureusement fermée, et le propriétaire de ladite salle d'évasion avec un très gros secret à cacher. Chacun est magnifiquement travaillé et plein de sens – et légèrement exaspérant dans son ambiguïté. —A.R.Si même la perspective d'histoires courtes semble écrasante, je recommande l'une de mes lectures les plus réconfortantes – un livre qui est parfait si vous ne voulez rien de plus que d'être rapidement et brièvement transporté vers une réalité plus magique. Le Book of Imaginary Beings est une encyclopédie de 116 "créatures étranges conçues à travers le temps et l'espace par l'imagination humaine", à la fois générales (par exemple, les dragons) et spécifiques (par exemple, le chat du Cheshire). Oubliez de vous asseoir avec lui pendant une grande partie du temps – c'est mieux quand vous plongez et sortez. —A.R.Il y a une raison pour laquelle ce livre était partout – il est vraiment très bon. Les histoires nettes, étranges et souvent hilarantes de Machado expérimentent le format d'une manière qui semble vraiment nouvelle, laissant tomber les côtés théâtraux pour le lecteur, ou structurant un récit autour des titres d'épisodes Law and Order. Leur obscurité est ludique jusqu'à ce qu'elle ne le soit pas, et ce point de basculement se produit chaque fois que le lecteur se rend compte des cauchemars surréalistes que Machado a construits autour de ses protagonistes féminines – des mondes dans lesquels le corps des femmes est infecté par le traumatisme dont elles ont été témoins, ou rendu vulnérable par une épidémie de devenir éthérée – ne sont pas aussi fantastiques à leurs noyaux. Si vous ne l'avez pas encore lu, c'est le moment idéal. —A.R.

      
        
        
      
        
        

      
    

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