Gamasutra: Blog de Ryan Canuel – Cinq leçons apprises pour développer une start-up de développement de jeux

Gamasutra: Blog de Ryan Canuel – Cinq leçons apprises pour développer une start-up de développement de jeux

Le blog suivant, sauf indication contraire, a été écrit par un membre de la communauté de Gamasutra. Les pensées et opinions exprimées sont celles de l'auteur et non Gamasutra ou sa société mère.
                
                
Il y a cinq ans aujourd'hui, nous avons été informés que notre équipe de développement de jeu alors étudiante «Petricore» était officiellement devenue notre studio de jeu indépendant Petricore, Inc. Le lendemain, nous avons tous obtenu notre diplôme et nous avons commencé notre première journée de travail officielle.

Si vous m'aviez demandé alors si nous le ferions encore cinq ans plus tard, je vous aurais probablement dit «non». Nous avons commencé à fonder une entreprise avec prudence, j'ai dit à la plupart de l'équipe que nous pouvions nous attendre à échouer au cours de la première année et à planifier pour cela (ouais, je ne suis pas la personne la plus optimiste). cinq ans plus tard, toujours en activité, et loin de là où nous en étions. Dire que j'ai beaucoup appris au cours de ces cinq dernières années serait un euphémisme.

Je voudrais prendre le temps de partager avec vous certaines des choses que j’ai trouvées les plus importantes pour la croissance de notre entreprise.

Pour fournir un peu de contexte avant de commencer, nous avons démarré le studio pendant les 5 ans. Cela signifie que nous n'avons reçu aucun financement d'investissement extérieur, nous proposons donc des services de travail à la location comme le font de nombreux studios indépendants. Depuis cette année, nous avons réalisé près de 2 millions de dollars de ventes de travail à la location depuis la création. Nous avons également travaillé sur plusieurs de nos propres titres originaux, y compris notre jeu de puzzle 2D mobile Mind the Arrow et notre prochain jeu de combat aérien loufoque pour PC et consoles, DogFight.

Quand je parle de certaines choses, je peux mentionner des problèmes spécifiques au travail à la location, plutôt que des choses que vous vivriez si vous recevez un investissement providentiel ou VC. Veuillez également considérer cela comme quelques idées qui, je l'espère, peuvent être utiles, mais qui ne sont pas la «bonne» façon de procéder. Je vais en parler davantage dans le billet de blog – mais tout cela vient de mes propres expériences et certaines de ces informations pourraient ne pas vous convenir. Enfin, nous sommes basés aux États-Unis. Par conséquent, certains programmes dont je parle ne sont disponibles que ici. Dans ce contexte, commençons.

# 1 Réseautage, réseautage, réseautage.

Avez-vous l'impression que vous avez entendu à quel point le réseautage est environ dix millions de fois important à ce stade? Génial, le voici à nouveau: le réseautage est très important.

C'était extrêmement important pour moi, puisque nous avions commencé Petricore dès la sortie de l'université, et je n'avais pas de contacts précédents avec l'emploi dans les jeux. Au lieu de réseauter cependant, nous devrions tous y penser comme l'établissement de relations. C'est sortir, trouver des choses en commun et se faire des amis qui travaillent dans le même secteur que vous.

Le réseautage n'est pas une course folle pour distribuer autant de cartes de visite que possible lors d'un événement. Il ne s'agit pas de demander à quelqu'un comment il va, de hocher la tête mais pas d'écouter, et d'entrer immédiatement dans votre argumentaire de vente. Ce n'est pas une rue à sens unique qui ne profite qu'à vous. Il est important que vous compreniez ce que vous pouvez retirer de la relation, mais il est tout aussi important de comprendre comment vous pouvez aussi aider cette personne.

Le réseautage, c'est aussi être au bon endroit, au bon moment et être dans l'esprit de quelqu'un. Combien de fois voyez-vous une publicité pour quelque chose dont vous avez besoin et finissez par obtenir de cette marque? Cela arrive probablement plus que vous ne le pensez. Vous faites de la publicité vous-même, et chaque événement auquel vous assistez, le café que vous prenez et les courriels que vous envoyez sont une publicité pour vous.

Enfin, il existe de nombreux styles de réseautage. Tout le monde n'est pas bon pour assister à des événements, se serrer la main et rencontrer des gens. J'aime beaucoup le réseautage en personne, mais je préfère les petites rencontres individuelles aux grands événements. D'autres personnes que je connais ne font que du réseautage en ligne sur les réseaux sociaux, ce qui fonctionne bien pour eux. Déterminer ce qui vous convient le mieux et qui vous convient le mieux est un excellent moyen de réseauter efficacement.

# 2 Mentorat

Nous avions fondé Petricore alors que nous étions tous en dernière année d'université, et je peux dire avec une certitude à cent pour cent que nous ne serions pas encore en affaires aujourd'hui sans nos mentors. Avoir des personnes expérimentées pour vous aider à démarrer une entreprise est un must. Avoir un grand mentor, c'est comme avoir un patron, un enseignant, un ami et un thérapeute incroyables réunis en une seule personne.

J’ai trouvé que les meilleures qualités dans le mentorat sont des personnes qui ont connu beaucoup de succès dans leur carrière, mais qui ont également connu leur part d’échecs. Quelqu'un qui dirigeait une entreprise prospère est extrêmement précieux pour obtenir des conseils, mais quelqu'un qui faisait partie de trois entreprises en faillite a également beaucoup à partager sur ce qui a mal tourné. Cherchez des gens qui vous diront autant ce qu'ils ont fait de mal que ce qu'ils ont bien fait. De la même manière, j’ai constaté que j’attirais les conseillers qui me donnent des conseils directs. Comme tout le monde, j'aime qu'on me dise de belles choses sur moi, mais je cherche à grandir et à apprendre du mentorat. J’ai trouvé que le meilleur mécanisme de livraison était simple et sans fioritures.

Si vous débutez avec un petit réseau, et relativement inconnu dans l'industrie, trouver des mentors qui sont dans l'industrie depuis plus longtemps, sont fiables et ont un grand réseau est vraiment important. Nous avons commencé sans antécédents et avec un très petit portefeuille de travail. Nos premiers projets de travail à embaucher étaient le résultat direct d'un mentor qui a contribué à créer de la confiance en nous, ce qui nous a permis progressivement de développer un plus grand portefeuille de travail. Il m'a fallu environ 16 mois pour obtenir notre premier client qui n'était pas par l'intermédiaire d'un ami ou d'un mentor, et même à ce jour, les projets «d'appels à froid» sont beaucoup plus difficiles à clôturer que les introductions «chaleureuses» par le biais de mentors / amis.

Mon mentor principal est venu par le biais d'un professeur d'université avec beaucoup d'expérience antérieure, et j'entends cela de nombreux étudiants récents devenus fondateurs. Si vous n'êtes pas à l'école, il existe d'autres façons de rencontrer des mentors. SCORE est un programme qui met en relation des mentors expérimentés avec des fondateurs, ils s'associent avec la Small Business Administration des États-Unis, qui gère également d'autres programmes de mentorat locaux.

Vous ne pouvez pas vous connecter avec quelqu'un dans l'industrie des jeux, mais j'ai trouvé que le mentorat non lié aux jeux m'a aidé avec d'autres aspects de la gestion d'une entreprise. Si l'endroit où vous vous trouvez organise des rencontres avec l'industrie du jeu, c'est un excellent moyen de rencontrer des développeurs de jeux plus expérimentés dans votre région. Si vous êtes plus éloigné d'un pôle industriel, vous pouvez toujours suivre d'autres professionnels de l'industrie du jeu sur Twitter et les réseaux sociaux.

Je vois constamment des gens expérimentés offrir leur temps gratuitement pour aider les développeurs de jeux émergents, et c'est un excellent moyen de développer des relations de mentor.

# 3 Commentaires / conseils

Dans le processus de démarrage et de gestion de votre entreprise, vous serez très rapidement séduit par de nombreux commentaires et conseils. Vous recevrez des commentaires de vos amis, de votre famille, de vos coéquipiers, des gens de l'industrie du jeu, des gens lors de salons, d'étrangers au hasard, et si vous lisez toujours ceci – moi! J’ai constaté que l’obtention et l’acceptation de commentaires sont tout aussi importantes que le fait de comprendre d’où proviennent ces commentaires et de choisir de ne pas les utiliser.

Il peut souvent être facile de se tourner vers des personnes expérimentées pour obtenir des conseils et les suivre, mais les expériences et les idées de chacun sont si liées à leurs propres expériences personnelles que les conseils que vous obtenez peuvent ne pas vous convenir du tout. Cela pourrait vous conduire dans une direction complètement fausse.

J'ai trouvé que mon meilleur processus pour cela était d'écouter activement les commentaires de chacun et de poser quelques questions pour mieux comprendre d'où ils venaient. Ensuite, j'aime prendre le temps de réfléchir à la rétroaction et à la façon dont elle s'applique à moi et au problème particulier. Il est tout aussi important de penser à la personne qui vous a fait part de vos commentaires.

Diriez-vous que vous leur ressemblez à bien des égards? Comprennent-ils votre problème particulier, ou leur problème a-t-il fonctionné pour ces commentaires différemment du vôtre? Faites-vous confiance à l'opinion de cette personne sur cette question? Comprenez que personne n'essaie délibérément de vous donner de mauvais conseils ou de vous orienter dans la mauvaise direction, nous ne pouvons que parler de notre propre point de vue – et parfois, cela ne vous convient pas.

Je peux parler à l'infini de la création de votre propre entreprise et des moyens d'y parvenir, mais au final, ces conseils ne fonctionneront que pour quelques personnes dans des situations similaires à moi. Il est facile pour un homme blanc d'une famille de la classe moyenne de dire à quel point il est facile / facile de démarrer une entreprise, mais pour beaucoup de gens, c'est beaucoup, beaucoup plus difficile.

Tous les conseils proviennent d'un bon endroit dans l'âme et sont censés être un outil utile – il vous suffit de déterminer s'il s'agit d'un outil utile pour votre boîte à outils personnelle.

# 4 Les trucs «non sexy»

Aller à des conférences pour montrer votre nouveau jeu brillant sur le plancher d'exposition, donner une conférence sur votre travail à un public captivé et accepter des récompenses pour votre travail. C'est le truc «sexy» que vous pouvez faire, mais dans les coulisses de cela, il y a beaucoup de travail «non sexy» qui doit être fait. Travail juridique, taxes, comptabilité / tenue de livres, paie, RH, événements de réseautage, suivi des flux de trésorerie et ainsi de suite. Ces choses sont toutes extrêmement importantes, mais ne sont pas toujours considérées avec le même niveau de gloire – et ne sont probablement pas ce que vous avez l'intention de faire lors du démarrage de votre studio. Ils sont cependant la chose qui déterminera si vous nagez ou nagez, et apprendre à aimer (ou au moins à apprécier) ces activités sera crucial.

Cela peut sembler vraiment évident, mais c'est aussi quelque chose qui est vraiment facile à perdre de vue et à se concentrer trop sur d'autres aspects de l'entreprise qui sont plus «amusants». Personne ne veut passer sa journée à traquer les clients pour des factures en retard, mais si vous ne vous assurez pas de prioriser, les choses peuvent très vite devenir incontrôlables. J'ai constaté qu'au fil du temps, j'en suis venu à apprécier davantage certains de ces aspects de l'entreprise. J'ai constaté que les définir mentalement comme des services essentiels à une entreprise de développement de jeux qui permet à une équipe talentueuse de travailler sur des jeux, m'aide à mieux me concentrer sur ces parties de l'entreprise.

À moins que vous ne commenciez avec des tas d'argent, vous ne pourrez probablement pas vous permettre de confier tous ces rôles à d'autres personnes dès le début. Vous pouvez d'abord choisir de donner la priorité à un avocat et gérer votre propre comptabilité et vos taxes pendant que vous démarrez. Au fil du temps, à mesure que l'argent commence à arriver, vous pouvez (et devriez) commencer à confier ces rôles à des professionnels de confiance qui peuvent vous aider dans toutes ces activités. Avant de pouvoir y arriver, il est préférable de supposer que vous le ferez vous-même.

# 5 Regardez local

C’est quelque chose que je ne vois pas autant mentionné, mais j’ai trouvé que c’était vraiment utile pour nous de commencer. Regardez votre communauté locale et voyez ce qui est disponible là-bas pour l'aide / les services, et ce que vous pouvez faire pour eux. Nous sommes situés à Worcester, dans le Massachusetts, qui est en fait la deuxième plus grande ville de la Nouvelle-Angleterre, mais vit souvent dans l'ombre de Boston.

J'avais déménagé ici pour l'université et au début je détestais ça. Je vis ici des heures supplémentaires et, alors que je commençais à explorer et à en apprendre davantage sur la ville, je suis tombé amoureux. Lorsque nous avons obtenu notre diplôme et que nous avions décidé de faire Petricore à plein temps, nous avons décidé de rester à Worcester plutôt que d'essayer de déménager dans un centre de jeu plus grand comme Boston. Une grande partie de cette décision a été financière étant donné que Worcester est beaucoup plus abordable que Boston.

Cependant, il y avait quelque chose de bénéfique qui était le seul jeu en ville, nous étions nouveaux et nous nous adaptions vraiment à ce que notre alma mater, Becker College et la ville voulaient tous les deux. La ville nous a soutenus par le biais d'un programme de démarrage qu'elle a proposé, qui offrait une adhésion gratuite à la chambre de commerce locale et à d'autres événements de réseautage locaux, et le Becker College nous a fourni un espace subventionné pour travailler. Presque tous les médias locaux nous ont couverts au fil du temps, et à mesure que la presse non locale est arrivée, nous avons également été présentés comme l'une des nouvelles choses qui se produisent dans la ville.

Est-ce la même chose que d'être reconnu mondialement pour un jeu à succès? Bien sûr que non, mais cela nous a donné un petit coup de pouce localement qui nous a aidés à réussir dans les premiers jours où chaque petite chose comptait.

Selon l'endroit où vous vous trouvez et votre réseau, certains programmes et services peuvent également vous aider à démarrer. De nombreuses villes offrent des microcrédits pour relancer les entreprises, certaines ont des programmes de leadership qui vous mettent en contact avec les entreprises locales et le gouvernement, et rejoindre votre chambre de commerce locale peut vous aider à créer des liens avec les services locaux tels que les comptables et les avocats dont vous aurez besoin. Passer une partie de votre temps à vous impliquer plus localement peut être utile à votre entreprise, quoi qu'il fasse, y compris les jeux.

Au final, nous faisons également partie de cette communauté, comme vous, où que vous soyez. Il est important de comprendre ce que votre communauté offre pour les services, mais aussi de comprendre ce que vous pouvez faire pour votre communauté. Nous essayons de redonner en participant à des événements locaux tels que les foires STEM et les Career Days, et personnellement, je suis un grand partisan du soutien aux petites entreprises locales, en particulier maintenant. Votre communauté locale veut voir votre entreprise grandir et réussir, et s'appuyer sur eux pour obtenir de l'aide dès le début pourrait vous surprendre avec ce qu'elle peut offrir, n'oubliez pas de lui rendre la pareille.

Il est utile, surtout maintenant que nous fêtons nos 5 ans en tant que studio, de regarder en arrière et de réfléchir sur le voyage et ce que j'ai appris. J'aurais pu continuer avec des centaines d'autres sujets sur des choses que j'ai trouvées utiles et importantes, et ce n'est en aucun cas une liste complète des étapes pour démarrer une entreprise prospère. Cependant, j'espère que vous avez trouvé ici une ou deux idées qui vous aideront dans votre cheminement vers une entreprise prospère. Je sais que je suis encore très loin de mon chemin, avec encore beaucoup de chemin à parcourir.

Si vous souhaitez rester informé de tout ce qui se passe chez Petricore, je vous invite à nous suivre sur Twitter et Facebook. De plus, si un jeu de combat aérien exagéré mettant en vedette les meilleurs amis de l'humanité se battant contre l'empire des chats maléfiques sonne dans votre allée, envisagez d'ajouter notre prochain jeu, DogFight, à votre liste de souhaits Steam!

N'oubliez pas d'être toujours gentil et merci d'avoir lu,

– Ryan Canuel

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