De l'adolescent désengagé au chef des pompiers: comment Shane Fitzsimmons est devenu un leader pendant la crise des feux de brousse

De l'adolescent désengagé au chef des pompiers: comment Shane Fitzsimmons est devenu un leader pendant la crise des feux de brousse

C'était un état d'urgence. Des cendres et de la fumée pleuvent sur les villes et villages d'Australie; Les feux de brousse qui brûlaient depuis août atteignent une masse critique au Nouvel An. Points clés: Shane Fitzsimmons a rejoint les pompiers à l'adolescence et a atteint 35 ans Il a été largement félicité pour son leadership lors des feux de brousse 2019-2020 Il a récemment démissionné de son poste de commissaire NSW RFS pour devenir chef de NSW ResilienceLe ciel devient rouge et l'obscurité descend dans la journée sur les terrains de feu. Alors que des incendies incontrôlés faisaient rage en Nouvelle-Galles du Sud, un homme apparemment sans préjugés a émergé comme s'il venait de la fumée pour nous guider à travers. Pour un public effrayé et désespéré qui regarde impuissant, Shane Fitzsimmons est devenu la voix de la raison; la personne en qui nous pouvions avoir confiance. Calme, mesuré, stable, parfois proche des larmes; son honnêteté était la seule chose rassurante, la seule chose à retenir, dans l'ampleur de la catastrophe qui se déroulait. Si l'on revient en arrière, l'ancien commissaire du NSW Rural Fire Service a déclaré qu'il n'était pas au courant de l'impact de ses conférences de presse. ou combien de personnes dépendaient de lui en ces jours chaotiques. Il était en "cadence opérationnelle élevée" au centre des opérations de l'État. Certains jours, 170 incendies ont brûlé. Le pire jour, il y a eu 17 incendies au niveau d'alerte d'urgence, plusieurs communautés en feu en même temps; des milliers de vies en jeu alors que les incendies couraient du nord de la Nouvelle-Galles du Sud jusqu'à la frontière victorienne. "Vous êtes à l'intérieur de ces quatre murs, il y a des caméras qui vous enregistrent, vous ne voyez pas la télévision, vous ne voyez pas les nouvelles, vous ne Je ne sais pas ce qui se passe parce que vous êtes tellement concentré jour après jour, semaine après semaine ", a déclaré Fitzsimmons à Australian Story. Fitzsimmons était au premier plan des conférences de presse, donnant des conseils clairs sur les feux de brousse. (AAP: Joel Carrett) Fitzsimmons savait exactement à quoi étaient confrontés les 72000 pompiers volontaires pour la plupart sous son commandement avec un comportement au feu d'un genre jamais vu auparavant. Il savait ce qui pouvait se passer là-bas. Il avait passé 35 ans dans les pompiers, les 12 derniers en tant que commissaire. Le bruit qui sonne comme des avions à réaction, l'obscurité, l'imprévisibilité et le danger. La peur de recevoir cet appel téléphonique au sujet d'une personne blessée ou tuée l'a gardé éveillé la nuit. "Tous ceux qui sortent et les bénévoles méritent de rentrer chez eux", dit Fitzsimmons. Cette saison de feux de brousse, 2 448 maisons ont été détruites, mais le travail des pompiers de RFS sauvé 14 481. (AAP: Dean Lewins) Son père a été tué dans un incendie en 2000, dans un backburning qui a mal tourné. Fitzsimmons a presque perdu sa propre vie quand, en 1994, il a été piégé et encerclé par le feu, sans réserves d'eau. Il a appelé dans une alerte rouge, une situation d'urgence mettant la vie en danger. "Ai-je le droit de dire 'merde'?" il demande maintenant. "C'est comme chaque pompier, quand vous vous trouvez dans cette situation, c'est comme, 'wow'." Lui et son équipage sont restés à l'intérieur des cabines de véhicules, dont les panneaux ont fondu lorsque le feu les a balayés. Le premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Gladys Berejiklian, a déclaré l'été dernier: "Tout ce qu'il a fait a été l'aboutissement de sa propre expérience." Espace pour jouer ou faire une pause, M pour couper le son, flèches gauche et droite pour chercher, flèches haut et bas pour le volume. Fitzsimmons considère le rural La famille du service d'incendie et veut que tout le monde rentre à la maison en toute sécurité La «  famille '' des RFS a donné à Fitzsimmons un but Mais comme Fitzsimmons le révèle à Australian Story, il n'a pas toujours été la figure respectée qu'il est aujourd'hui.Pour l'homme qui nous a fait sortir de la plus grande crise naturelle du L'histoire de la nation a connu un début fragile dans la vie. Il fut un temps où un enseignant pensait qu'il finirait en prison. "Je pense qu'aucun d'entre nous ne pensait qu'il y avait un avenir énorme parce qu'il était sans but pendant longtemps". dit Astrid Perdriau, un autre ancien professeur de Pittwater High School. Enfant, Fitzsimmons a grandi sur les plages du nord de Sydney – Terry Hills, Duffys Forest – où ses parents élevaient des chevaux. Son père pourrait être "charmant et drôle" – sauf quand il buvait. Ensuite, "quiconque était sur son chemin aurait pour effet de calmer sa colère, pour ainsi dire, "dit la sœur de Fitzsimmons, Jodie Fitzpatrick." Que ce soit un enfant ou ma maman. Cela s'est étendu jusqu'à nous, les enfants, principalement moi en tant que fils aîné ", dit Fitzsimmons." Maman a subi des blessures. "Oubliés des victimes de feux de brousse Ceux qui ont subi des pertes dévastatrices lors des feux de brousse de janvier disent qu'ils n'ont pas eu le temps de reconstruire avant l'arrivée du coronavirus et Fitzsimmons se souvient avoir soutenu les histoires de couverture de sa mère pour ses coupures et ses ecchymoses, racontant à ses grands-parents qu'elle était entrée dans une porte ou s'était coupée en travaillant avec les chevaux.Lorsque Fitzsimmons avait sept ans, sa mère a appelé le courage de partir "Elle était une femme très forte", dit-il. Elle travaillait comme gestionnaire dans les marchés de fruits à Flemington, commençant le travail tôt le matin, et les trois enfants allaient à l'école. Pourtant, Fitzsimmons était, par lui-même, admission, un adolescent "troublé". Courir "free range" avec ses amis. "J'étais méchant. Je ne me souciais pas trop des règles. Je défierais les règles tout le temps ", dit-il." En 10e année, j'avais des ennuis pour quelque chose et je n'avais pas le droit d'obtenir mon certificat scolaire. "C'est la brigade locale des feux de brousse qui a empêché Shane d'aller" bien ". Fitzsimmons a rejoint les pompiers ruraux à l'adolescence. (Fourni: Shane Fitzsimmons) Son père était pompier volontaire et, à l'adolescence, Fitzsimmons a suivi les traces de son père." Cela m'a donné un sentiment d'appartenance. Il fournit toutes sortes d'amour et de soutien lorsque j'en ai besoin ", dit-il." J'ai toujours considéré le RFS comme une famille. Il y avait des gens pour vous donner un clip autour des oreilles lorsque vous étiez un peu trop effronté ou que vous faisiez la mauvaise chose. "Je suis convaincu que je suis le meilleur pour ça." À l'âge de 19 ans, Fitzsimmons était le plus jeune- jamais membre élu capitaine de sa brigade – trop jeune pour même obtenir une clé pour la caserne des pompiers parce qu'il fallait avoir 21 ans. Grâce aux pompiers, il est devenu proche de la famille Simpson, dont il épouserait la fille Lisa. Je pense que Shane a eu le sentiment d'être chez nous, "dit la mère de Lisa, Lucy. Lisa se souvient:" Il était très bon avec mon frère Robbie qui était intellectuellement handicapé. "Fitzimmons est devenu capitaine de sa brigade à 19 ans. (Fourni: Shane Fitzsimmons ) Lisa avait promis de «ne jamais épouser un gars des pompiers parce que cela prenait beaucoup de temps», ce que ses parents ne l'ont jamais laissé oublier. Lorsqu'elle était enceinte de leur premier enfant, Lisa a exhorté son mari à prendre contact avec son père George, dont il avait été séparé pendant sept ans après un comportement ivre à son 21e anniversaire. George n'avait même pas été invité à leur mariage. "Je suis tellement content que nous ayons fait (réconciliez)", dit Fitzsimmons maintenant. "Il a fait beaucoup plus d'efforts en tant que grand-père qu'en tant que père." "Désolé mon pote, ton père n'a pas réussi" Fitzsimmons se souvient " très clairement "le 8 juin 2000 en début d'après-midi. George Fitzsimmons avait travaillé avec les parcs nationaux à l'entretien des pistes de pompiers du mont Kuringai. Désormais commissaire adjoint, Fitzsimmons a reçu des informations faisant état de blessures graves subies par des pompiers qui effectuaient un backburn qui est devenu incontrôlable. Le téléphone de son père est resté sur la messagerie vocale. Il a été laissé au directeur des parcs nationaux pour lui dire: "Désolé mon pote, ton père n'a pas réussi." Fitzsimmons a appris que George, un pompier expérimenté et respecté, s'était jeté sur les autres pour "J'aimerais juste cinq minutes pour pouvoir parler à mon père et savoir ce qui s'est passé dans ces dernières minutes", dit-il. "Je l'aimais beaucoup." Au lendemain, Fitzsimmons a décidé de "tout donner" loin ", mais ensuite il s'est dit que ce serait" assez pathétique parce que je ne veux pas être une de ces personnes qui sont assis sur la touche et pontifient quand vous pouvez entrer et essayer et faire un "Un jeune Shane Fitzsimmons (à gauche) avec son père, George Fitzsimmons. (Fourni: Shane Fitzsimmons) 'Vont-ils rentrer à la maison?': La douleur de perdre les pompiers Lisa Fitzsimmons, une infirmière autorisée, sait ce que c'est que d'avoir un partenaire à combattre les incendies. "À chaque instant où ils sont là-bas, vous attendez qu'ils rentrent à la maison … Je sais ce que c'est que d'avoir cette peur, 'viendront-ils à la maison?' "" Alors que la saison des incendies s'intensifiait le soir du 19 décembre 2019, Fitzsimmons venait de rentrer à minuit lorsque le téléphone a sonné. C'était un appel qu'il redoutait. Il y a eu deux morts et plusieurs blessés. Fitzsimmons a fait un sac et est allé directement sur les lieux. Les pompiers volontaires Geoff Keaton et Andrew O'Dwyer avaient été tués lorsqu'un gros arbre est tombé sur leur camion. Fitzsimmons a passé beaucoup de temps aux premières heures de la matinée avec leurs familles. "Il y a quelque chose de très spécial au sujet des familles qui vous invitent, vous laissant entrer dans un espace très sacré, où les gens traitent les pires nouvelles imaginables ", dit-il. Plus tard, il a appelé Lisa et ils ont pleuré ensemble, une libération d'émotion qu'elle n'avait pas Fitzsimmons épingle une médaille élogieuse sur Harvey Keaton, le fils de feu Geoff Keaton. (Twitter: NSW Rural Fire Service) Ils ont de nouveau pleuré à la mort de Samuel McPaul qui a été écrasé lorsque son camion s'est renversé lors d'un incendie. généré un orage, laissant sa femme enceinte. Au début, il n'a rien dit quand il a appelé, raconte Lisa. "Il était extrêmement émotif et je savais que nous avions perdu un autre pompier." "La raison pour laquelle cela lui fait tellement mal, c'est parce que c'est sa famille. Il le ressent très personnellement. C'est ce qui le motive." Le matin du 30 décembre 2019, Fitzsimmons et son équipe ont pris la décision d'évacuer des milliers de personnes de l'enfer sur la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud. Les images vives et poignantes de personnes sur les plages dans une brume de rouge ont fait le tour du monde. Tout était axé sur une journée d'horreur attendue le 4 janvier. Mais ce jour-là, Fitzsimmons était aveugle – en apprenant dans un reportage que le gouvernement fédéral déployait 3 000 réservistes de l'armée pour aider à l'effort de tir. Personne ne lui avait dit: essayant de sauver des vies et des foyers, la politique tournoyant autour de lui, Fitzsimmons ne s'est pas retenu dans une interview à la télévision du petit-déjeuner, admettant publiquement qu'il n'était pas informé et exprimant une profonde frustration.Le premier ministre Gladys Berejiklian a déclaré: "Lorsque vous êtes en première ligne, vous devez tout savoir pour prendre ces décisions de manière appropriée et je ne lui en veux pas une seconde pour avoir exprimé ce qu'il a fait." Il ne dit pas ce que les gens veulent entendre. Il dit la vérité. "Les évacués sur une plage de Batemans Bay au milieu des feux de brousse à travers la côte sud de la Nouvelle-Galles du Sud. (Twitter: Alastairprior) Fitzsimmons rejoint les rangs sur la route du rétablissement Fitzsimmons a effectué jusqu'à 50 sorties sur le terrain pendant les incendies, pour les communautés dévastées qui avaient tout perdu , voyageant à travers des kilomètres de terres incultes noircies, soit avec le Premier ministre, soit avec lui-même. "Il s'agit en fait de sortir, de toucher une base avec des gens qui sont touchés, affectés, disloqués et traumatisés par ce qu'ils vivent." Il dit.ChargeantVu le désespoir des gens et leur frustration d'avoir accès à des subventions et d'essayer de reconstruire, il a discuté avec le Premier ministre de l'idée de mieux "récupérer". En avril, Fitzsimmons a démissionné de son poste de chef des pompiers de la Nouvelle-Galles du Sud et il a été annoncé qu'il dirigerait le nouveau agence gouvernementale, Resilience NSW, ainsi que de devenir le secrétaire adjoint de l'État pour la gestion des urgences.Après un départ vendredi, il commence son nouveau rôle dans l'agence de reprise après sinistre aujourd'hui. H notre première priorité est le soulagement des feux de brousse. "Nous nous sommes concentrés massivement sur l'aide à la reconstruction et au rétablissement des habitants de la Nouvelle-Galles du Sud, non seulement à la suite des feux de brousse et de la sécheresse, mais surtout, sur les implications extraordinaires de la lutte contre cette horrible pandémie de COVID-19 ", dit-il." Ne vous méprenez pas, je dis sans honte qu'il y a beaucoup d'appréhension. "L'effort de reconstruction est énorme. Et cela m'a certainement séduit. "Il nous a fait traverser le pire qui puisse arriver, maintenant Shane Fitzsimmons s'est fixé pour objectif de tirer le meilleur parti possible. Regardez Australian Story's Forged by Fire, 20h00 (AEST), sur ABCTV et iview. (tagsToTranslate) shane fitzsimmons (t) feux de brousse (t) saison des feux de brousse australiens (t) pompiers ruraux (t) gladys berejiklian

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