Critique: «True History of the Kelly Gang» est une légende du hors-la-loi sexy et violente

Critique: «True History of the Kelly Gang» est une légende du hors-la-loi sexy et violente

Au début de «True History of the Kelly Gang», le jeune Ned Kelly (Orlando Schwerdt) jette un coup d'œil dans une hutte par une fenêtre et espionne sa mère, une prostituée, au service d'un de ses clients habituels. Vers la fin du film, et de sa propre vie courte et riche en histoires, Kelly (George MacKay), adulte, regarde à travers la fente de son casque de fer en forme de tank, regardant les soldats qui vont bientôt l'amener dans une sorte de Justice. Sexe et mort, enfance et virilité: entre ces deux serre-livres visuellement liés, Kelly semble exister à une distance misérable de la générosité de la vie, agitant à jamais quelque chose qui est terriblement hors de portée.Le réalisateur australien Justin Kurzel vous offre parfois un aperçu de cela quelque chose: Ce pourrait être un bel intermède dans lequel Ned lit un extrait de poésie à son ami Joe Byrne (Sean Keenan) ou un moment de tendresse éphémère avec sa petite amie, Mary Hearn (Thomasin McKenzie). Mais ce sont des intimités fugitives, et pour Ned, il n'y a pas vraiment d'échappatoire à son premier et le plus féroce amour: sa mère, Ellen (Essie Davis, "The Babadook"), qui lui confère un destin singulièrement cruel. «Mon Ned m'aime», murmure-t-elle, une déclaration de propriété que l'extraordinaire Davis imprègne de fierté, de mépris et d'un scintillement de convoitise presque œdipienne. Légende. Freud aurait certainement quelques réflexions sur l'invention la plus extravagante de l'histoire, qui évoque également son image la plus résonnante: un homme monté sur un cheval tout en portant une robe rouge, striant comme une boule de feu à travers un paysage gris froid. La vraie Kelly peut être célèbre pour son armure maison, mais pour celle-ci et son gang, les robes pour femmes offrent leur propre forme de protection: "Si vous portez une robe pour une bagarre, elles penseront que vous êtes fou, »L'une d'entre elles raisonne,« et rien ne fait peur à un homme comme un fou. »
«True History of the Kelly Gang», pour sa part, trouve le juste équilibre entre effrayant et fou, et il soumet les deux à une discipline impressionnante. Adapté du roman de Peter Carey, lauréat du prix Booker Prize de 2000, il s'agit d'un portrait révisionniste astucieux et souvent captivant du hors-la-loi du XIXe siècle, souvent considéré comme la réponse de l'Australie à Jesse James. Sa lecture sympathique d'un voleur de banque et d'un tueur de flics notoire n'est pas en soi quelque chose de nouveau: Kelly a longtemps été mythifiée dans les livres, les pièces de théâtre, les chansons et les films, qui encadrent souvent ses exploits criminels comme une rébellion de principe contre la tyrannie de la domination anglaise .
    Orlando Schwerdt et Essie Davis dans le film «True History of the Kelly Gang». (IFC Films)
        
    

La différence réside dans l'audace de l'exécution. Le film non-mémorable de 1970, «Ned Kelly», mettait en vedette Mick Jagger, mais ce nouveau film est celui dont la sensibilité est authentiquement punk. Dépouillé et embrasé tour à tour, inondé de sang réaliste et d'effets stroboscopiques changeants, c'est aussi dur et brutal que vous pourriez l'attendre de Kurzel, dont "Macbeth" et "Assassin's Creed" partageaient le même MO violemment audacieux. Mais le réalisateur ne se répète pas simplement. Son cinéma ici respire la gravité et le but, plaçant la langue vernaculaire noueuse du livre en contrepoint avec son propre langage cinématographique musclé. Le scénariste Shaun Gray (qui a également écrit le premier long métrage accompli de Kurzel, "The Snowtown Murders") encadre l'histoire autour d'une série de lettres. Ned est vu gribouiller à la lumière du feu, racontant sa vie et justifiant ses actions à son enfant invisible. Le fait que Kelly ne soit pas connue pour avoir engendré des enfants est l'un des nombreux indices que «True History» pourrait être un terme impropre.
Comme la plupart des bons dramaturges, Kurzel et Grant semblent moins préoccupés par l'exactitude factuelle stricte que par la plausibilité psychologique. Plutôt que d'offrir une autre formule biographique bien voyagée, ils veulent plonger plus profondément et plus sombre, pour permettre à la perversité sauvage et indomptée aux bords de l'histoire de s'épanouir et de croître vers le milieu. Pour revenir au thème œdipien: le premier du film trois actes, consacrés à l'éducation appauvrie de Ned dans un bois de terre brûlée, présentent non seulement une mère dévorante mais aussi une succession de figures paternelles douteuses. Il y a le «da» biologique de Ned, Red Kelly (Ben Corbett), un détenu d'origine irlandaise qui meurt tôt, tourmenté et humilié en cours de route par un sergent anglais, O'Neil (Charlie Hunnam), qui fait régulièrement appel à Ellen pour faveurs sexuelles. Ned obtient sa revanche sur O'Neil dans une scène qui joue comme un fantasme de castration énervant, incité par Harry Power (un superbe Russell Crowe), le célèbre bushranger qui prend le garçon sous l'aile, mais l'apprentissage de Ned ne se passe pas bien et l'influence d'Harry laisse ses propres cicatrices laides. Le remarquable jeune Schwerdt, avec ses mèches blondes et ses yeux hantés, fait une belle vision de l'innocence corrompue. Ned bouillonne contre sa mère, qui l'a trahi en le vendant à Harry, mais il hérite également de sa lutte acharnée contre leurs oppresseurs britanniques. Le deuxième acte débute ostensiblement avec une scène sauvage dans laquelle Ned de MacKay, de plus en plus désarticulé, maintenant un boxeur à poings nus, étend son corps devant un Union Jack – qui détestait le symbole national d'un ennemi aux multiples visages, tous détestables.
    Russell Crowe dans le film «True History of the Kelly Gang». (IFC Films)
        
    

Mais pas nécessairement sans attrait. Entrez dans un nouvel ennemi formidable, le gendarme Alex Fitzpatrick (un dangereusement sexy Nicholas Hoult), dont la première rencontre avec Ned joue à la fois comme une confrontation et une séduction. Le désir sexuel et le chantage sont parmi les nombreuses armes que l'agent de police se montre disposé à utiliser alors qu'il commence une campagne sadique de persécution contre les proches de Ned, y compris ses frères et sœurs Dan (Earl Cave) et Kate (Josephine Blazier), et bien sûr l'indomptable Ma Kelly , s'affirmant jusqu'au bout comme le cœur et l'âme sombres de cette famille. Davis et Hoult, entre autres dans le bel ensemble, donnent des performances si fortement gravées qu'ils courent le risque d'éclipser leur belle étoile, je le mentionne plus comme une observation que comme une critique. MacKay, vu pour la dernière fois comme le soldat britannique discrètement héroïque en «1917», a un don pour la réserve taciturne, ainsi qu'une tendance à dévier plutôt qu'à inspirer le regard de la caméra. Son casting renforce astucieusement la conception du film de Ned comme une figure réactive et contemplative, quelqu'un qui a absorbé un coup après l'autre et assume désormais les rôles de chef de gang et de protecteur familial avec plus d'obligations que de joie. Même quand il prend d'assaut et fait rage comme un fou, il suggère un homme qui n'a pas pour autant poursuivi son sinistre appel comme il l'avait imposé.Le film nous rapproche de Ned Kelly – nous sentons sa peur et partageons sa joie de vivre – mais cela lui permet aussi, ainsi qu'à nous, une mesure cruciale de la distance. Cette distance se manifeste souvent dans les choix formels et structurels de Kurzel, des cartes de titre qui séparent les trois actes du film à l'utilisation occasionnelle d'effets stroboscopiques et de décors théâtraux de rechange, évoquant le sens d'une rave brechtienne infernale. Même les cordes frénétiques de la musique (composée par le frère du réalisateur, Jed Kurzel) servent à souligner la perspicacité la plus nette de ce film: une mesure d'artifice peut offrir le chemin le plus direct vers la vérité.
    
        
  

  

  
    «Véritable histoire du Kelly Gang»
  

  
    Note: R, pour une violence forte partout, des images sanglantes, un langage omniprésent, du contenu sexuel et de la nudité Durée: 2 heures, 4 minutes Lecture: disponible le 24 avril en VOD
  

  

  

    

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