Conseils diététiques et petits sièges: comment éviter 10 formes de fatphobie | Vie et style

Conseils diététiques et petits sièges: comment éviter 10 formes de fatphobie | Vie et style

En tant que femme de 115 kg (18e) qui refuse de suivre un régime, porte sans vergogne un short court et mange du tiramisu, j'ai connu et été témoin de beaucoup de fatphobie. Il s'agit d'une forme de sectarisme qui assimile l'adiposité à la laideur, l'infériorité et l'immoralité. Dans mon nouveau livre Tu as le droit de rester gras, je parle beaucoup de la façon dont la graisse a façonné ma vie, comment la fatphobie a de multiples dimensions et comment elle ne se déplace pas seulement vers l'extérieur – de nous à d'autres. Il se déplace vers l'intérieur – de notre culture à nous-mêmes.
Les chercheurs qui étudient la stigmatisation ont constaté que cela conduit souvent à la dépression et à l'anxiété, ainsi qu'à un accès réduit à l'emploi, à l'amitié, aux opportunités romantiques et au sentiment que l'on n'est pas le bienvenu dans la culture au sens large. La fatphobie s'est manifestée de manière inattendue dans ma propre vie. J'ai trouvé, par exemple, que les hommes m'approchent souvent avec un intérêt à démarrer une relation sexuelle privée mais pas une romance publique, et qu'il a été plus difficile de trouver des emplois avec des opportunités de promotion parce que les employeurs associent la graisse à la paresse. Je plaide pour le droit de chaque personne – quelle que soit sa taille – de vivre une vie sans discrimination.
Voici 10 des cas les plus courants de fatphobie qui m'affectent personnellement et beaucoup d'autres – avec quelques conseils sur la façon de les combattre.
1. "Wow, vous n'avez pas perdu de poids!"
Je me souviens être allé chez le médecin de famille quand j'avais 11 ans, après avoir passé l'été moi-même à mourir de faim. Je ne mangeais que du pain grillé et de la laitue et je faisais de l'exercice deux à trois heures par jour dans l'espoir de pouvoir passer ma dernière année d'école primaire sans taquineries constantes. Lorsque le médecin m'a vu, il ne m'a pas demandé comment un enfant avait perdu du poids si rapidement ou avait exprimé une alarme telle que je pouvais être malade. Il m'a félicité, m'a dit de continuer le bon travail et a dit que si je perdais plus de poids, je pourrais peut-être sortir avec l'un de ses fils. Une femme avec qui j'ai travaillé m'a dit qu'elle avait développé une habitude de consommation de drogue afin de maintenir son faible poids et n'avait jamais reçu plus de compliments qu'au plus fort de sa dépendance. La perte de poids est toujours considérée comme positive, quelle que soit la manière dont elle est réalisée. "Vous avez perdu du poids!" semble inoffensif, mais cela crée en fait un sentiment inconfortable que les gens surveillent et jugent votre corps.

Faites-en une règle de ne pas utiliser un langage qui se concentre sur votre propre poids ou celui des autres. Nous n'avons aucune idée de ce que quelqu'un vit, qu'il s'agisse de honte corporelle ou de guérison d'un trouble de l'alimentation. Lorsque nous cessons complètement d'utiliser ce type de langage, nous créons un environnement dans lequel des personnes de toutes tailles peuvent coexister sans un sens de la surveillance du poids.
2. Selfies pris d'en haut
L'évitement religieux du double menton dans les selfies – avec l'appareil photo toujours tenu à 20 cm au-dessus de la tête du photographe, avec le visage incliné juste ainsi – envoie un message constant sur qui et quoi vaut la peine d'être documenté.
Essayez de vous documenter sous différents angles. N'oubliez pas que vous photographiez une émotion particulière ou un moment important, et que vous essayez de capturer une image bidimensionnelle d'une personne complexe.
3. Petits sièges dans les restaurants
Beaucoup de grosses personnes ont peur de s'asseoir dans les restaurants. Y aura-t-il des cabines où l'espace entre la table et le siège sera fixe? Est-ce que les chaises seront des petites chaises bancales en métal retenues par l'équivalent de meubles des cure-pipes? Cette anxiété conduit de nombreuses personnes grasses à se retirer des situations de restauration sociale.
La taille restrictive des sièges – et cela s'applique également aux bureaux dans les salles de classe – est un exemple de ce qu'on appelle la fatphobie structurelle. Ce n'est pas une personne qui blesse directement une autre personne. C'est ce qui se passe lorsque nous créons des structures basées sur des présomptions sur quels corps appartiennent à quels endroits.
Si vous allez dîner avec un gros ami, vérifiez les images de l'intérieur du restaurant pour vous assurer qu'il y a des chaises robustes sans accoudoirs et des tables et des chaises non stationnaires si les cabines à l'étroit sont l'option principale de sièges.

 
 

 Vigie Tovar. Photographie: Auteur
4. Discrimination romantique
Nous inscrivons beaucoup de nos décisions romantiques dans la biologie évolutive, mais la vérité est que le choix de notre partenaire est fortement influencé par les attentes et les idéaux sociaux. Si nous vivions en Mauritanie, par exemple, où la graisse est l'idéal de beauté, nous n'aurions aucune difficulté à trouver une rationalisation «biologique» pour cette attraction. On nous apprend qui est beau et nous obtenons des repères sociaux sur qui éviter de choisir comme partenaire.
Il est utile de se rappeler que notre première réaction à une autre personne est souvent le résultat de la façon dont nous avons été formés, socialement, à réagir. Nous pouvons prendre un moment pour nous demander si prendre des décisions romantiques de cette manière nous donne ce que nous voulons vraiment. J'ai trouvé que dans la romance, je veux vraiment un sentiment de sécurité, des valeurs partagées et une chimie générale. Mais nous ne sommes pas formés pour rechercher ces qualités. Nous sommes formés pour rechercher des personnes qui adhèrent à des normes unidimensionnelles et culturellement définies. L'attraction est merveilleusement complexe et nous manquons quand nous ne la ressentons que le long d'un axe – comment quelqu'un se conforme aux normes de beauté.
5. Agression sur les transports publics et les avions
La plupart des cas de haine de graisse manifeste m'arrivent dans les transports publics. J'évite les heures plus chargées dans le train (heures de pointe pour les navetteurs et lorsque les adolescents quittent l'école) parce que j'ai constaté que je suis beaucoup plus susceptible d'être abordé verbalement dans une voiture emballée. Une fois, un groupe d'adolescents s'est assis devant moi et a commencé à prendre des selfies. Je les ai regardés se regrouper et commencer à rire. L'un d'eux a fait basculer le téléphone et j'ai vu qu'ils riaient d'une image agrandie de mon visage. Une autre fois, j'ai demandé à une femme mince qui était allongée sur trois sièges sur un quai de train si je pouvais m'asseoir; elle m'a traité de grosse garce. Dans ce deuxième cas, une autre femme maigre s'est levée pour moi et a commencé à lui dire. Je serai toujours reconnaissant. Il est important d'interrompre les cas de sectarisme parce que nous ne voulons pas vivre dans un monde où quiconque peut être harcelé à cause de qui il est ou de ce à quoi il ressemble.
6. Les vêtements professionnels et formels ne sont pas de grande taille
Un gros activiste a dit que les vêtements étaient l'alphabet que nous utilisions pour nous exprimer – et que les gros gens ont moins de lettres. Lors de ma candidature, j'ai trouvé impossible de trouver des vêtements professionnels bien faits que j'aimais dans ma taille. Cela a diminué ma confiance. Je pouvais voir que mes petits collègues étaient mieux habillés et cela m'a fait me demander si j'appartenais. Une de mes amies a presque rechuté dans son trouble alimentaire lorsqu'elle se préparait à se marier; elle avait tellement de mal à trouver une robe qu'elle se demandait si elle méritait d'être mariée. Les costumes d'affaires, les smokings et les robes de mariée sont plus difficiles à trouver dans les grandes tailles. Cela envoie un message sur qui peut participer à des moments culturels importants et qui appartient au monde des affaires.
7. Mode double standard
Au-delà des tenues de soirée, la mode crée d'autres problèmes. Les personnes minces et les grosses peuvent porter le même vêtement et être perçues différemment. Une personne mince portant un pantalon de yoga peut être présumée se diriger vers le gymnase, tandis qu'une grosse personne peut être perçue comme bâclée. Une personne mince en débardeur n'est pas remarquable; une grosse personne en débardeur est scandaleuse ou courageuse. Dans un article Allure de 2017, la mannequin grande taille Ashley Graham a déclaré qu'elle était fatiguée d'être appelée courageuse pour avoir porté un maillot de bain. En 2016, une femme de Floride appelée Kelley Markland est revenue à la maison à une note d'un étranger qui déclarait: «Les femmes qui pèsent 300 livres ne devraient pas porter de pantalon de yoga.»

 
 

 Modèle Ashley Graham. Photographie: Evan Agostini / Invision / AP
La solution à celle-ci est simple: nous devons tous porter ce que nous voulons. Les personnes qui sont anxieuses à propos de ce que les autres portent devraient interroger leurs croyances et cesser d'agir sur leur sectarisme.
8. Peur d'être vu en public avec des gros
Beaucoup de gens, gros et maigres, évitent d'être amis avec des grosses personnes ou de sortir avec eux par peur des critiques publiques. J'ai rencontré une fois quelqu'un qui adorait littéralement mon corps, mais quand il était temps de mettre nos lieux de rencontre décontractés dans la sphère publique, il m'a dit qu'il n'avait pas les couilles à voir avec moi. J'ai mis fin à la relation et, depuis, j'ai vérifié mes dates afin d'éviter des partenaires comme lui.
La revue Appetite a publié «l'étude du costume gras» en 2014. Cela impliquait un acteur professionnel sortant en public à différentes occasions, avec et sans costume gras, et se servant soit une petite quantité de pâtes et une grande quantité de salade ou un grande quantité de pâtes et une petite quantité de salade. Il a été constaté que les participants servaient et mangeaient une plus grande quantité de pâtes lorsqu'elle portait la prothèse que lorsqu'elle ne l'était pas, et il était donc supposé que le fait d'être près d'une grosse personne incite les gens à manger plus. Ce type d'enquête légitime le sentiment que la proximité de l'adiposité est menacée de contamination.
C'est une triste réalité qu'on nous apprenne à éviter d'être vu avec des gens qui diffèrent de la norme – que ce soit à cause de la taille du corps, du sexe, du handicap ou même de la mode. Nous perdons tous quand nous vivons comme ça. Il est important pour les gros de reconnaître que nous sommes dignes et méritons de développer des limites en ce qui concerne le type de comportement que nous accepterons. Et il est important pour les personnes minces qui ont peur d’être vues avec des personnes grosses d’interroger leur peur et de se demander ce qu’elles perdent quand elles nient l’humanité de l’autre.
9. Conseils de perte de poids non sollicités
L'autre jour, un parfait inconnu est venu vers moi pendant que je sirotais un café au lait en public et m'a dit d'éviter le porc afin de pouvoir réduire mon poids. Ce comportement est choquant – et vient le plus souvent de personnes bien intentionnées que nous connaissons. Bien que je ne sois plus ami avec des gens qui m'offrent des conseils de perte de poids, il y a eu de nombreuses années où je me suis retrouvé à recevoir des suggestions incessantes de ma grand-mère, de ma famille élargie lors de fêtes, de la femme qui m'a vendu du café tous les jour, enseignants, infirmières et médecins. Croyez-moi. Les gros ont essayé toutes sortes de régimes; ce genre de conseils ne fait que nous sentir aliénés.
10. Discrimination médicale
Souvent, les médecins refusent de traiter correctement les grosses personnes, insistant sur le fait que si nous perdons du poids, le problème – quel qu'il soit – disparaîtra tout simplement. Je suis allé chez le médecin avec un mal de gorge et je suis reparti avec une ordonnance pour perdre du poids. Lorsque j'ai édité une anthologie en 2012, une femme a soumis une histoire sur le fait d'aller chez son médecin avec des soupçons qu'elle pourrait avoir un grave problème utérin – les médecins l'ont diagnostiquée à vue comme ayant un syndrome des ovaires polykystiques sans l'examiner. Trois ans plus tard, elle a découvert qu'elle avait un cancer, qui aurait pu être traité beaucoup plus tôt si sa santé avait été prise au sérieux. J'ai rencontré une femme qui a subi des pressions pour subir une chirurgie de perte de poids à l'adolescence et maintenant, en raison de la façon dont ce type de chirurgie peut affecter les os et les dents, elle doit faire face à d'énormes factures dentaires. La discrimination médicale entraîne un diagnostic et un traitement retardés et une mauvaise santé à long terme. Cela doit cesser, pour le bien de tous.
Virgie Tovar's You Have the Right to Remain Fat est publié par Melville House à 7,99 £. Pour commander une copie pour 6,79 £, rendez-vous sur guardianbookshop.com ou appelez le 0330 333 6846.

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