Comment The Chive a construit un empire à partir de bro-bait

Comment The Chive a construit un empire à partir de bro-bait

Les seins sont de retour. Ils ne sont probablement jamais partis. Chez The Chive, un site Web consacré à «l’humour, la chaleur et l’humanité», ils sont partout: rebondissant dans des diaporamas sur la page d’accueil de la société, débordant des soutiens-gorge push-up des modèles. The Chive vous demande de reconsidérer ce que vous savez sur le progrès culturel. Ici, les photos racées sont toujours stimulantes. Les commentaires obscènes sont carrément chevaleresques.
Chivers (les hommes qui ont lu The Chive) sont prompts à souligner que le site Web est bien plus que des femmes sexy. C’est une communauté de gens qui privilégient l’amitié et la charité avant tout – sauf, peut-être, passer un bon moment. Chivers sont des vétérans, des premiers intervenants, des Midwesterners. Ce sont peut-être des républicains, mais vous ne pouvez pas en être sûr car The Chive ne parle jamais de politique.
L'esthétique apolitique et centrée sur les mésanges donne l'impression de regarder The Chive comme un voyage dans le temps au début des années 2000: culture pré-annulée, pré-# MeToo, pré-président Trump. Les femmes (appelées «Chivettes») soumettent des photos séduisantes d'elles-mêmes dans l'espoir d'être présentées dans un diaporama récurrent intitulé «FLBP» pour «les futurs problèmes du bas du dos». The Chive dit que c'est "un débouché pour les femmes attirantes du monde entier pour se pavaner." C’est une mission qui semble presque humanitaire.
À son apogée, vers 2015, The Chive était la destination de choix pour les hommes d'âge universitaire qui voulaient regarder quelque chose de génial sur Internet. Le contenu était trop torride pour un public grand public mais pas assez torride pour être pornographique. Cela ressemblait au cerveau de Tucker Max sous stéroïdes. Bloomberg l'a qualifié de «version Internet externalisée d'un magazine pour hommes, le Maxim du 21e siècle». Et selon les fondateurs, il a obtenu environ 1 million de pages vues uniques par jour. Aujourd'hui, la société se concentre sur le maintien de son public principal et les paris sur de nouvelles entreprises comme un service de télévision en streaming pour les bars et les restaurants. Les seins sont le modèle économique et ils évoluent.
barre de cuivre, tapis en peau d'ours, AK-47 décoratif
Quand je visite le siège social de The Chive à Austin, au Texas, c'est la semaine du Sud par le Sud-Ouest – ou cela aurait été la semaine du Sud par le Sud-Ouest si le roman coronavirus n'avait pas été détruit à travers le monde, fermant les commerces et annulant les conférences. Alors que d'autres entreprises ont interdit les entretiens en personne et ont dit aux employés de se cogner les coudes, les dirigeants de Chive se sont serrés la main et ont encouragé les gens à essayer de rester positifs. «La plus grande maladie jamais propagée est la peur», j'entends John Resig, cofondateur et président de The Chive, dire à son personnel.
La réceptionniste, qui aide à gérer le compte TikTok de l'entreprise, est jeune et pétillante, l'une des rares personnes de couleur présentes au bureau. Je réalise que j’ai vu une photo d’elle en bikini. Il a été publié sur l'un des comptes Instagram des éditeurs. Un commentaire disait "Les anges de John?"
John vient me chercher mais est interrompu par un Chiver enthousiaste. "Êtes-vous John?" demande l'homme corpulent d'âge moyen. Il porte un T-shirt «original chronique», avec une photo de George Washington sur le devant. "Ouais, mec," dit John, en lui tendant la main. Le visiteur est également nommé John. "J'ai conduit tout le chemin de San Antonio pour vous rencontrer." Il semble nerveux, voire étourdi. "Pouvez-vous nous prendre en photo?" demande-t-il à la réceptionniste.
John Resig est imperturbable, mais j'ai à peu près la même réaction que John 2. Cela me vient à l'esprit qu'il pourrait être un acteur rémunéré, mais quand je demande à John 1, il rit juste. C’est la première fois de ma semaine que je ne sais pas si je suis paranoïaque ou si on me ment. John dit que les lecteurs se présentent régulièrement. «Ça arrive tout le temps», ajoute-t-il, tout en me faisant visiter le bureau. "C'est comme la Mecque pour eux."
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Les frères John (à gauche) et Leo (à droite) Resig ont fondé le site d'humour TheChive.com en 2008. Cette salle a été recréée à partir d'une image marketing de Ciboulette, avec une peau d'ours faite spécialement pour eux. "Nous avons accidentellement commandé un coup sur l'ours, mais la main sur le cœur, nous ne le savions pas", a déclaré John.
  

Le siège social de Chive à Austin a un schéma de décoration quelque part entre «Playboy Mansion» et «Southern frat house» – barre de cuivre, tapis en peau d'ours, AK-47 décoratifs. Près de 100 jeunes travailleurs tapent des ordinateurs. Cela ressemble à une entreprise de technologie typique, à l'exception des images de lubrifiant et de femmes semi-nues sur les écrans des gens.
Le bureau est surtout connu pour avoir une glissière en bois qui pourrait briser un coccyx, en pente du deuxième étage au premier. Une caméra positionnée en bas est prête à capturer les principaux effacements. (Quand je mentionne que cela semble dangereux, John glisse joyeusement vers le bas.)
Je demande à John si je peux assister à une réunion éditoriale. «Bien sûr», dit-il. "Nous pouvons faire un sur ce que nous allons faire pour les poissons d'avril." Je dis que je ne veux pas qu’ils fassent une réunion pour moi; Je veux juste en passer à un si cela se produit. Il m'assure que c'est le cas. Encore une fois, je ne me sens pas rassuré.
"Hé, éditeurs", crie John quand il est temps. «Réunion du poisson d'avril. Cela ne devrait prendre que 15 ou 20 minutes. » Les rédacteurs – 12 personnes au total, dont trois femmes – entrent dans une salle de conférence en verre.
Le poisson d'avril est un gros problème pour The Chive. L'année dernière, elle a fait semblant de lancer Fyre Fest 2. L'année précédente, elle est devenue une station d'information nord-coréenne. («Les gens étaient énervés», dit John.) Cette année, cela va prétendre qu'il a été racheté par BuzzFeed, dire que l'IA voyous a repris le site et essaie de se faire passer pour un humain, ou aller avec un médiéval thème.
Le cousin de John, Bob (dont le surnom sur le site Web est «The Bitch») met immédiatement son veto à l'idée de BuzzFeed. "Je ne sais pas si nous voulons nous battre avec eux", dit-il. "Je veux dire, baise-les, mais …"
"Gain de positivité du corps: la jeune fille montre à peine son corps bronzé et en forme"
L'équipe discute de diverses idées de colonnes qu'une IA voyous pourrait générer – des lignes de collecte en binaire, un diaporama de chiens intitulé «Nous ne méritons pas les chiens! Mais s'il vous plaît, profitez de ces photos de canines biologiques "- mais ils décident que les gens n'obtiendront probablement pas la blague. "Reddit adorerait cela, mais notre public n'est pas une foule de techniciens", déclare John.
Ils se retrouvent avec le thème médiéval. Un jeune éditeur suggère de faire un article intitulé «Gain de positivité corporelle: la jeune fille montre à peine le corps bronzé et en forme», ce qui fait rire tout autour. Taylor Wood – un directeur du marketing qui travaille dans l'entreprise depuis six ans – leur rappelle qu'ils ont présidé des joutes il y a quelques années et que quelqu'un s'est «vraiment blessé». «Nous devons faire attention», dit-elle.
"C'est peut-être trop sombre, mais pourrions-nous avoir quelqu'un qui vienne dehors avec comme un masque de bec d'oiseau, comme la peste, pour demander aux gens de faire sortir leurs morts?" suggère un éditeur masculin. "Ou vendre des sangsues pour prévenir les coronavirus?" John secoue la tête. "Nous traçons une ligne dure pour" faire sortir vos morts ". La peste est un jeu équitable, mais pas un coronavirus."
Les éditeurs ne semblent pas écouter. "Faut-il jeter du sel sur des filles ivres au hasard et crier PLAGUE?" demande-t-on. D'autres rient. "D'accord," dit John. "Tous en faveur de l'époque médiévale de La Ciboulette?" Tout le monde lève la main. "Huzzah!" crie-t-il, et les éditeurs se mettent à sonner.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Le Chive Media Group propose des visites de bureaux à son siège social à Austin, au Texas. Après que les visites soient devenues très populaires auprès des fans de Chive, les fondateurs ont limité ceux qui pouvaient s'occuper des anciens combattants, des premiers intervenants et des personnes souffrant de maladies rares. Le Austin Business Journal a couronné Chive comme le bureau le plus cool d'Austin en 2018.
  

The Chive se targue de rester en dehors de la politique. Il ne commentera pas la réponse de Trump au coronavirus ni pesera sur l'élection présidentielle. John et son frère Leo ne collectent même pas de données politiques sur leur public, et ils se hérissent à l'idée que leurs lecteurs pourraient s'appuyer sur les républicains. "Nous n'avons jamais posté une parodie de Pelosi ou une blague de Trump … et notre public ne voudrait pas non plus voir", dit John. "Cependant, cela ne les dérange pas qu'on leur rappelle que c'est bien d'être américain. Je comprends que cela peut être un peu une corde raide entre être pro-militaire et apolitique, mais cela fonctionne pour nous. »
En 2016, lorsque Trump a été élu, le cousin Bob a envoyé un e-mail à la rédaction pour lui rappeler de «garder la politique hors de contenu». John a répondu avec son propre cri de ralliement. "Nous sommes en excellente position ce matin parce que nous avons doublé par rapport à l'américain moyen au cours des dernières années, je pourrais même dire l'Amérique centrale et nos militaires", a-t-il écrit. «Nous avons gagné en n'étant pas sarcastique ou en ne parlant pas à notre public. Maintenant, il est temps de réclamer notre prix car il s'avère que c'est enfin ok d'être à nouveau un Américain moyen. Alors n'hésitez pas à publier quelque chose si c'est sincère et américain. C’est ainsi que nous allons reprendre notre public dans les prochains mois. » On aurait dit qu'il avait été arraché au livre de jeu de Trump.
  
    
    
      
        
    
  
  
Avant de démarrer The Chive en 2008, Leo et John Resig – frères de Fort Wayne, Indiana – étaient célèbres pour leur pionnier de la désinformation. En 2007, la paire a publié un canular de Donald Trump laissant un pourboire de 10 000 $ pour un serveur au Buffalo Club de Santa Monica. Il est devenu viral et a été repris par la presse grand public. "Comme c'est ironique," réfléchit Leo. "Nous avons créé de fausses nouvelles."
John n'était pas un technicien, mais il comprenait ce qui faisait tourner Internet. Après son premier contact avec la renommée virale, il a payé un ingénieur pour rétroconcevoir l'algorithme de Digg, un agrégateur d'informations extrêmement populaire. Plutôt que de diriger le trafic pour son propre contenu, il a envoyé des téléspectateurs vers de plus grands magazines. "Je me présenterais au Hollywood Reporter et je dirais" J'ai augmenté votre trafic, c'était moi. " Je peux le faire à nouveau. »C'était un accord de prise de contact et beaucoup d'argent en circulation», dit-il.
Lorsque John et Leo ont lancé The Chive, leur objectif était de créer un site Web organisé pour le contenu viral qu'ils pourraient éventuellement vendre à The Onion. (Ils ont également essayé de s'offrir 300 000 $. L'oignon a catégoriquement refusé.)
Cette histoire d'origine diffère de celle du manuel des employés et de celle qu'ils ont racontée à Bloomberg en 2013. Là, ils ont dit que The Chive venait de la combinaison des lettres de la ville où ils vivaient chacun: Chicago et Venice Beach. Quand je leur pose des questions sur cette version de l'histoire, ils rient. «C'est un mensonge», dit Leo. "Il s'agissait simplement d'attirer l'attention de The Onion."
"Les filles aiment partager des potins plus … les gars sont comme," Mec, prends ta bière. Regarde ça.'"
Dès le début, les frères ont compris que survivre dans l'industrie des médias signifiait obtenir beaucoup de trafic. Plus de messages signifiait plus de globes oculaires; plus de globes oculaires signifiait plus d'argent. Ils sont passés de la publication de 10 diaporamas par jour à la publication de plus de 40, avec un œil spécial sur les vidéos drôles à la maison, les échecs épiques, les trucs sympas et, bien sûr, les femmes sexy. «Ce que les gars pensent être divertissant est le plus petit dénominateur commun», explique Leo. "Les filles aiment partager des potins plus … les gars sont comme," Mec, prends ta bière. Check this out. »» L'expression «prenez votre bière et regardez-la» est devenue l'un des premiers mantra de l'entreprise.
Un moment charnière est arrivé en 2009 lorsque Leo a décidé de consacrer tout son argent à la création d'une application mobile. John n'aimait pas l'idée – il m'a dit, en plaisantant à moitié, qu'il voulait dépenser l'argent dans un camion – mais Leo a insisté. Ce serait un moment fortuit pour l'entreprise.
C'était avant que l'App Store ne soit inondé d'applications – l'âge d'or lorsque les gens publiaient des statuts sérieux sur Facebook et pensaient que Twitter pourrait déclencher une révolution. Lorsque l'application The Chive a été lancée, elle est immédiatement devenue l'une des premières choses que les gens ont vues lorsqu'ils se sont rendus dans la section divertissement de l'App Store. Il a obtenu 16 millions de téléchargements la première année.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        John Resig, copropriétaire et président de Chive, achète de nouveaux bracelets Pura Vida dans son bureau du siège social de Chive Media Group à Austin, au Texas. "Ce charme d'hippocampe corail m'a fait du bien", a-t-il déclaré.
  

En 2010, John et Leo ont réalisé qu'ils avaient besoin de The Chive pour gagner plus d'argent. Les annonceurs n'étaient pas toujours à l'aise de placer des annonces à côté d'un contenu risqué, et les étudiants n'allaient pas payer de frais d'abonnement. Les frères ont donc commencé à vendre des T-shirts.
Les premières créations étaient une chemise noire qui disait simplement "La ciboulette" et une chemise verte qui disait "Gardez votre calme et la ciboulette". John me dit qu'elles ont été l'une des premières entreprises à avoir introduit cette devise aux États-Unis, ce qui semble douteux, mais je décide de l'accepter.
La stratégie de la chemise a été un succès immédiat. Chaque nouveau design s'est vendu en quelques heures, et parce que The Chive n'avait pas pris de financement extérieur, John et Leo ont pu empocher tous les fonds. Depuis 2008, Leo affirme avoir réalisé plus de 350 millions de dollars de ventes de T-shirts et d'autres objets de marque Chive.
Quand j'ai demandé pourquoi Chivers était si prêt à se décorer avec des vêtements Chive, Leo dit que c'est parce qu'ils traitent le public comme de vraies personnes, répondant à leurs commentaires et les invitant à venir à des événements en direct. «Nous avons toujours laissé les gens derrière le mur», dit-il. "Ils sont plus connectés avec la marque parce qu'ils l'ont expérimenté avec nous." Pendant un certain temps, tant de Chivers venaient au bureau pour voir le siège de Chive qu'ils ont dû limiter les visites aux anciens combattants et aux premiers intervenants. John 2 n'a pu voir que le hall.
"Nous sommes comme l'Oprah Winfrey des véhicules accessibles à l'ADA."
L'offre limitée de T-shirts a également permis d'avoir un symbole de statut. «En tant que Chiver, si vous descendiez la rue et que vous voyiez un T-shirt vert vif, vous accéléreriez et verriez s'il y avait un KCCO dessus parce que vous saviez à quel point il fallait pour obtenir cette chemise», explique Jen. Holub, membre fondateur du chapitre de Chicago de The Chive.
Alors que les chemises se vendaient, Chivers a commencé à former des groupes Facebook pour rencontrer d'autres fans de leur région. Holub faisait partie du groupe qui s'est formé à Chicago et elle a aidé à organiser le tout premier événement. «C'était la première occasion pour les gens de se réunir avec probablement peu de choses en commun, sauf que vous étiez là pour passer un bon moment», dit-elle. «C'était une pièce pleine de 600 étrangers qui ont laissé des amis.»
Cet élan aurait peut-être finalement disparu si The Chive n'avait pas lancé un bras de charité en 2012 avec un accent sur les anciens combattants, les premiers intervenants et les personnes atteintes de maladies rares. Si The Chive a entendu parler d'une famille qui avait besoin d'un véhicule accessible pour transporter son enfant ayant des besoins spéciaux, Chive Charities a levé des fonds pour obtenir la voiture. «Nous sommes comme l'Oprah Winfrey des véhicules accessibles à l'ADA», explique John. (Holub travaille maintenant avec Chive Charities.)
La philanthropie a décollé au sein des communautés locales de la ciboulette, comme elle l'a fait dans des fraternités à travers les États-Unis. Cela a donné aux groupes un sens commun de l'objectif et a fourni un écran de fumée pour leurs activités moins nobles, comme la consommation excessive d'alcool. Les rencontres ont toujours eu lieu principalement dans des bars, mais maintenant tout l'argent est allé à la charité. Chivers appelle cela «faire la fête avec un but».
Chivers a également commencé à laisser des notes et de l'argent sur des voitures aléatoires s'ils ont remarqué un autocollant Ciboulette sur le pare-chocs. «Le prochain tour est pour moi», diraient-ils, sous une forme de paiement à terme. «Vous avez des membres qui sont des strip-teaseuses et des chirurgiens et tout le monde entre les deux», explique Holub. "Nous sommes tous ici dans le même but: passer un bon moment et avoir un impact positif sur le monde."
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Leo Resig, PDG et co-fondateur, prend les appels dans son bureau d'angle au siège social de Chive Media Group à Austin, Texas. Les frères disent qu'ils ont fait un tirage au sort pour décider qui serait président et qui serait PDG.
  

Pour les premiers employés de Chive, la mission n'a pas toujours été aussi noble. Beaucoup d'entre eux venaient juste de sortir de l'université et aimaient que le bureau ressemble à une fête. S'il leur arrivait également de collecter des fonds pour la charité, c'était bien, mais ce n'était pas exactement le but.
Deux anciens employés disent que John monterait souvent sur le haut-parleur en fin d'après-midi et annoncent qu'il était temps de commencer à boire. Ils disent également qu'il avait pour politique que si un employé était licencié en disant à quelqu'un qu'il travaillait chez The Chive, il lui devait une bouteille de whisky. Une table dans le bureau de John est recouverte de bouteilles de whisky. (En réponse à l'anecdote du haut-parleur, John a une réponse confuse: "Oui, mais j'ajouterai que c'est complètement inexact, en fait. Il était temps de commencer à boire, mais je ne l'ai jamais annoncé sans dire que 'ne me sens pas aucune pression pour boire. »» Interrogé sur la politique du whisky, il l'appelle une «légende urbaine».))
La plupart du temps, les pitreries présumées étaient amusantes. Mais parfois, ils franchissaient une ligne. En 2015, John a convoqué une réunion à mains levées pour annoncer qu'il sortait avec son assistant. Lorsque la paire s'est rompue, la tension a débordé sur le lieu de travail. (Leo a nié qu'une réunion ait été convoquée, mais John l'a admis, disant: «J'ai convoqué une réunion à mains levées pour annoncer que je sortais avec mon assistant parce que c'est la bonne chose à faire, cacher une relation de bureau aux employés aurait été une mauvaise forme . ”)
«Il n'y avait pas de frontières entre le travail et la vie», explique un ancien employé de sexe masculin. «Ce n'était qu'une seule grande fête tout le temps. Pour moi personnellement, j'étais célibataire et j'avais 25 ans et je ne savais pas mieux. Je pensais que c'était un super endroit pour travailler. J'ai lentement réalisé à quel point c'était toxique. »
Une fois, sur une chaîne de courriels demandant aux employés de «définir douchebag» (vraisemblablement à des fins éditoriales), l'assistant a envoyé une réponse qui disait «un enfant homme narcissique peu appréciable qui a soif d'attention et exige des éloges :)». John a ensuite répondu avec sa propre définition. "Un blond de seuil qui est secrètement une brune et meurt ses cheveux toutes les deux semaines (vérifiez les racines) et est secrètement accro aux analgésiques et à la méthamphétamine en cristaux." Au cas où il y aurait des doutes sur qui il parlait, il a ajouté "aaa et maintenant que tout le monde sait que Jessie ne parlait pas de moi mais répondait simplement à une question, vous pouvez tous arrêter de bavarder. Joli, Jessie 🙂 ”
  
    
    
      
        
    
  
  
En 2017, alors qu'une grande partie du pays comptait sur le mouvement #MeToo, The Chive a poursuivi ses activités comme d'habitude. Les femmes envoyaient toujours des photos et The Chive encourageait les hommes à être respectueux dans les commentaires.
Taylor Wood, directrice du marketing, a déclaré qu'elle avait cessé de se méfier des images lorsqu'elle a appris que les femmes envoyaient elles-mêmes des photos. "Je me disais:" S'ils soumettent leurs propres photos et qu'ils veulent être sur le site, qui suis-je pour juger? ""
Assis dans le bureau de Leo, sous une peinture de Blanche-Neige tenant une arme de poing, je demande aux frères si le moment culturel actuel leur a fait repenser leur comportement passé. D'anciens employés m'avaient fait part de rumeurs selon lesquelles John avait réglé une plainte pour harcèlement sexuel avec une ancienne employée, ce que j'avais pu vérifier, et je voulais savoir comment ils concordaient avec la façon dont ils parlaient de traiter les femmes avec respect.
La conversation, joviale jusqu'à présent, devient soudainement hostile. "Soyez très prudent avec celui-là", dit Leo, le visage sévère. "Ce n'est pas un modèle", ajoute John. «Nous essayons de créer un environnement vraiment sûr ici. Je pense que la plupart des gens seraient d'accord avec cela, mais jamais une fois nous n'avons fait quoi que ce soit qui soit du harcèlement sexuel dans ce bureau, moi-même ou mon frère. »
«Voici notre site Web! Nous savons si une ligne a été franchie ou non. »
La conversation continue, et quelques minutes plus tard, Leo se lève pour aller aux toilettes. "Au fait, je ne voulais pas t'attaquer. Et mon frère n'est pas une personne méchante », dit John. "Comprenez vous?" il me regarde d'un air suppliant et j'acquiesce. Je comprends. Je ne suis tout simplement pas sûr qu'il le fasse.
Bien qu'ils n'aient pas été touchés par le mouvement, John et Leo étaient troublés par la façon dont Facebook et Twitter traitaient la modération du contenu. "Ils avaient cette mentalité très déformée … comme s'ils essayaient toujours de maintenir une sorte de niveau de liberté d'expression", dit John. «Alors que nous nous disions:« Mec, voici notre site Web! Nous savons si une ligne a été franchie ou non. »»
À la manière typique de Chive, le site Web a une approche partiellement externalisée de la modération du contenu. Si un commentaire est signalé suffisamment de fois, il est automatiquement supprimé. Les éditeurs de Chive surveillent également les commentaires pour s'assurer qu'il n'y a rien d'inapproprié, interdisant aux utilisateurs qui ont trop transgressé. Un ancien rédacteur en chef m'a dit de manière anonyme que lorsqu'ils publiaient des images de femmes de couleur, les commentaires devaient être surveillés presque 24 heures sur 24 pour empêcher les propos racistes d'affluer.
Quand j'ai demandé quels types de commentaires étaient pris sur un post typique, John tourne son écran pour me le montrer. "Hé, tu as un super cul", lit-on. "Tout simplement sexy comme de la baise", dit un autre. "Hé mec, ce n'est pas l'endroit pour toi," dit John à son écran. "Allez vivre 4chan."
Il y avait quelque chose de rafraîchissant dans l'approche intransigeante de John envers les commentaires. D'une certaine manière, cela semblait plus honnête que le pré-coronavirus de la position mains libres de Facebook, qui semblait nier la responsabilité. Cependant, lorsque je vérifie les commentaires sur un récent article intitulé "Lovely Latina-lines 'n sexy hot Curves", beaucoup semblent enfreindre sa prétendue règle. «Merci Latina. En ces temps de pandémie, on nous dit de souffler dans notre coude. J'ai soufflé partout sur ma poitrine », lit-on. Un autre dit: «Je n'ai jamais compris comment ils peuvent savoir s'ils sont latins uniquement à partir de photos du corps. Je peux peut-être comprendre s'ils ont zoomé sur leur taco mais ……… »Quand je vérifie des semaines plus tard, les commentaires sont toujours là.
  
    
    
      
        
    
  
  
    
      
        Leo Resig, PDG et co-fondateur, emmène la diapositive au premier étage du siège social de Chive Media Group à Austin, Texas.
  

Leo et John n'ont aucune intention de vendre The Chive. Ils me disent qu'ils ont refusé une offre de Playboy en 2015. Ils ont une photo dans le Playboy Mansion pour le prouver. Leo tire même un PDF du plan d'étage du manoir, qu'il a enregistré sur son ordinateur.
Si leur nouvelle entreprise réussit – le service de streaming TV appelé Atmosphere – ils n'auront pas à vendre. L'atmosphère est leur ticket d'or. Ils parient sur le fait que la plupart des entreprises – restaurants, bars et cabinets de médecins – jouent la plupart du temps du contenu de remplissage. Pourquoi ne pas obtenir une Apple TV gratuite et essayer les chaînes Atmosphere? Ce n'est pas à l'épreuve de la quarantaine, mais tant que la pandémie prend fin, cela a du sens.
Atmosphere propose des vidéos virales, des vidéos de chats, des vidéos Red Bull et des vidéos de drones. Il est conçu pour jouer sans son. Et la meilleure partie – du moins du point de vue de John et Leo – est que c'est souvent devant des gens qui achètent de l'alcool, ce qui en fait une plate-forme publicitaire facile pour les sociétés d'alcool.
Voici The Chive qui grandit. Autrefois, quand il trouvait une photo qu'il aimait, il la volait. Maintenant, il paie les licences et demande aux influenceurs s'ils peuvent utiliser leur contenu. La plupart du temps, ils disent oui. Qui ne veut pas de publicité gratuite?
"Nous n'utiliserons jamais le contenu que nous ne possédons pas ou dont nous n'avons pas les droits d'utilisation", explique Leo. Peut-être qu'il a oublié le bon vieux temps. Ou peut-être, encore une fois, il réécrit des moments peu recommandables du passé. Dans quelques itérations, il ne restera plus qu’une appréciation dévote et inébranlable des seins de The Chive.

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