Comment parler aux enfants de choses difficiles comme COVID-19 et le changement climatique – État – Bangor Daily News – BDN Maine

Comment parler aux enfants de choses difficiles comme COVID-19 et le changement climatique – État – Bangor Daily News – BDN Maine

Par Sabrina Shankman, InsideClimate News •
27 avril 2020 10h00
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Après que le quatrième voyage à l’épicerie en deux semaines n’ait débouché sur aucun papier hygiénique, la fille de 8 ans de Carol Ramsdell a commencé à avoir peur. Ce n'était clairement pas normal – bien pire que ce qui se passe avant une tempête ou pendant une panne de courant.
            
    
Mais c'est au cinquième voyage, alors qu'ils tournaient un coin et voyaient un homme portant un masque à gaz, que les choses ont pris un tour.
"Maman, allons-nous mourir?" demanda la deuxième niveleuse, terrifiée.
Et c'est ainsi que Ramsdell s'est retrouvée dans l'allée des céréales de Stop & Shop à Cape Cod, expliquant le concept de thésaurisation dans une pandémie à sa petite fille très effrayée.
            
    
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Partout, les parents sont aux prises avec le même problème: comment expliquer ce temps surréaliste à leurs enfants, qu'ils aient 4 ou 14 ans, d'une manière qui les informe mais ne les paralyse pas de peur. C’est un peu comme une autre crise existentielle – le changement climatique – et certains parents trouvent qu’ils font appel à des approches comparables.
"Ce sont des problèmes similaires en termes de problèmes majeurs et mondiaux dont les enfants peuvent avoir très peu d'effet sur les résultats", a déclaré David Sobel, un éducateur en environnement et professeur émérite à l'Université d'Antioch New England, dans le New Hampshire, qui a inventé le terme «Écophobie» pour décrire l'anxiété qui peut provenir de problèmes environnementaux abstraits.
            
    
On ne peut nier ce qui se passe en ce moment. Le passage soudain de l’école et de la garderie à la maison (et seulement à la maison – jamais) empêche les familles de cacher la réalité de ce qui se passe à leurs enfants. De même, à mesure que les conditions météorologiques extrêmes provoquées par le changement climatique deviennent plus courantes, les enfants sont plus susceptibles que jamais de lutter contre les effets du réchauffement climatique.
Même en temps normal, les enfants sont pleins de questions et se tournent vers leurs parents pour les aider à comprendre le monde qui les entoure. Donc, quand il s'agit de gros trucs, les enjeux peuvent sembler particulièrement élevés.
"Nous essayons tous de faire de notre mieux avec nos enfants, mais nous ne savons pas si ce que nous faisons est de les aider ou de leur faire du mal", a déclaré Christina Arata, enseignante et mère de deux enfants à Oceanside, New York. . "Nous ne faisons que nager en essayant de faire de notre mieux."
Gracieuseté de Christina Arata via InsideClimate News
Gracieuseté de Christina Arata via InsideClimate News
Christina et David Arata vivent à Oceanside, New York, avec leurs enfants Sofia (9) et David (7).

    
Les experts ont défini une poignée de tactiques que les parents peuvent utiliser pour faciliter les choses – comme s'assurer de parler aux enfants à leur niveau de développement, créer de nouvelles routines pour relever les défis de l'époque extraordinaire dans laquelle nous vivons et équilibrer les choses difficiles avec des histoires positives.
Ce jour-là, à l'épicerie, avec Charlotte, 8 ans, en larmes et accrochée à sa jambe, Ramsdell se baissa et lui fit un câlin. «Je viens de dire:« Oh chéri, tout va bien se passer. Cela va exploser et tout ira bien », a-t-elle déclaré. Mais cela n'a pas empêché Charlotte de faire des cauchemars, ni ne l'a empêchée de craindre que Ramsdell, qui est asthmatique et mère célibataire, puisse tomber malade et mourir.
"Elle nourrit tous ces sentiments qu'elle ne sait pas comment sortir parce qu'elle a 8 ans", a déclaré Ramsdell. "En tant que parent, vous êtes écrasé."
Comprendre les émotions des enfants
            
    
Vers le début de cette crise, un article a commencé à circuler sur les réseaux sociaux décrivant comment les inquiétudes des enfants à propos de COVID-19 pouvaient se manifester. Le graphique simple, créé par Erin Leyba, une thérapeute familiale basée dans une banlieue de Chicago, a expliqué comment la tristesse à propos de COVID-19 peut prendre différentes formes chez les jeunes enfants – ils pourraient dire qu'ils s'ennuient ou sont trop fatigués pour marcher jusqu'au parc, ou pourrait égarer leur colère.
Erin Leyba via InsideClimate News | BDN
Erin Leyba via InsideClimate News | BDN

"Beaucoup de comportements que nous voyons en ce moment peuvent être attribués au fait d'être méchant ou d'enfreindre les règles ou d'agir, mais je pense que ce qui se passe réellement, c'est qu'ils réagissent à leur monde intérieur d'émotion", a déclaré Leyba.
Elle a dit qu'elle le voyait chez ses propres enfants, qui à 2, 7, 8 et 10 ans ont vu leur monde à l'envers, ainsi que chez les enfants des patients qu'elle voit – maintenant par vidéoconférence, plutôt que dans son bureau . Lorsqu'on leur demande s'ils veulent faire une promenade, les enfants peuvent dire qu'ils n'en ont tout simplement pas envie. «Ils disent:« Je ne veux tout simplement pas y aller. Il fait trop froid, je suis trop fatigué », a déclaré Leyba. "C'est une capacité d'adaptation – pour engourdir et vouloir dormir tout le temps."
            
    
Arata a déclaré que sa fille de 9 ans peut se sentir dépassée par ce qui se passe. "Il y a beaucoup de soucis concernant" Quand allons-nous retourner à l'école? Vais-je revoir mon professeur? », A-t-elle dit. À la fin de leurs appels d'école à domicile avec Zoom, Sofia, qui est en quatrième année, est souvent en larmes.
La même chose se produit lorsque la crise climatique revient à la maison. Plus tôt cette année, alors que la classe de Sofia apprenait que des incendies de forêt se propageaient en Australie, tuant d'innombrables animaux dans la région, elle était bouleversée. "Elle ne pouvait pas arrêter d'en parler", a déclaré Arata. «Elle était vraiment inquiète pour les koalas. Qu'est-ce qui va se passer? Les animaux vont-ils mourir? Combien?"
Les réponses ont du sens, a déclaré Leyba: c'est la même chose que de nombreux adultes ressentent lorsqu'ils sont confrontés à ces gros problèmes effrayants. La différence est que les enfants ne sont pas aussi capables de le traiter. Et l'anxiété que ressentent les parents peut se poser carrément sur les genoux de leurs enfants.
            
    
"Les enfants à cet âge, ils sont des modèles de moi", a déclaré Leyba. "Donc, je me suis presque compris en premier – ils sont tellement intuitifs et captent mes sentiments. Si je suis anxieux ou effrayé ou triste, ils s'en rendent compte. "
Les parents peuvent aider leurs enfants en montrant comment nommer leurs émotions – «Je me sens triste et c'est OK d'être triste» – puis en aidant leurs enfants à faire de même.
À Maplewood, dans le New Jersey, Lauren Escobar-Phani passe beaucoup de temps à expliquer à ses filles de 2 et 4 ans les germes et pourquoi elles ne peuvent pas aller à l'école ou dans les magasins ou jouer sur le terrain de jeux.
            
    
Un après-midi récent, lorsque son mari est allé voir l'enfant de 4 ans, qui était censée faire la sieste, il l'a trouvée éveillée au lit avec une poupée. "Elle a dit à mon mari qu'elle était médecin dans un hôpital et que la poupée avait un coronavirus alors elle la soignait", a déclaré Escobar-Phani. «Elle est juste triste. Elle est triste de ne pas pouvoir faire ses routines normales. Triste parce que ses amis lui manquent. Pour nous, c'est moins parler de la maladie que parler de ce que signifie être en quarantaine. »
Éviter l'éco-anxiété
Quand il s'agit de parler aux enfants des gros trucs effrayants, l'âge est important. Un jeune enfant de moins de 9 ou 10 ans ne traite pas les problèmes de la même manière qu'un enfant plus âgé.
«Les jeunes enfants – 4, 5, 6, 7 – n'ont aucune capacité à comprendre la géographie spatiale et ce qui se passe ailleurs par rapport à ce qui se passe ici», a déclaré Sobel. «Avec les enfants, nous avons tendance à surestimer leurs capacités cognitives.» Ainsi, par exemple, si un enfant s'inquiète des incendies de forêt en Californie mais qu'il vit sur la côte est, le simple fait de lui montrer une carte et d'expliquer que le problème est loin pourrait ne pas atténuer ses inquiétudes.
            
    
Mais cela change vers la quatrième année, a déclaré Sobel. "Dès l'âge de 9 ans, la raison commence à l'emporter sur la fantaisie", a-t-il déclaré. «Jusqu'à 8 ou 9 ans, les enfants résolvent les incohérences logiques avec la magie. Le père Noël est trop grand pour tenir dans la cheminée, alors comment fait-il? Eh bien, il touche son nez et se rétrécit. "
Vers l'âge de 9 ans, cependant, ils commenceront à tester ces incohérences logiques. "C'est à ce moment-là que les enfants sont moins enclins à être submergés et effrayés émotionnellement", a déclaré Sobel.
Appliquant ce concept à parler aux enfants de COVID-19, Sobel a décomposé les différentes façons dont il aborderait le problème à différents âges.
            
    
Il pourrait dire à un enfant de 5 ans: «Il y a une maladie qui est vraiment facile à attraper et la façon dont vous l'évitez est de ne pas toucher et rencontrer d'autres personnes, et c'est pourquoi nous restons à la maison. Et je sais que c'est un frein, parce que vous voulez vraiment jouer avec vos amis, mais pendant un moment, ça va être vous et moi et votre sœur et votre lapin et nous pouvons nous amuser beaucoup en ce moment, mais nous devons vraiment éloignez-vous des autres. »
Mais avec une niveleuse de quatrième à sixième, cela change et ils sont prêts pour plus d'informations. Vers cet âge, l'État d'un enfant représente généralement «le monde dans lequel il vit», a déclaré Sobel. «Je pourrais donc regarder les cartes de l'État et regarder les comtés où se trouvent les cas. Je me concentrerais sur ce qui se passe dans notre État par opposition à ce qui se passe dans le monde, afin de leur donner une idée de ce qui se passe dans la mesure qui leur convient. »
En parlant avec un adolescent de 13 ans, la conversation ressemble beaucoup plus à ce que vous pourriez dire à un adulte, a-t-il déclaré. "Ils ont la capacité de comprendre l'échelle et le risque relatif", a déclaré Sobel.
Raconter une histoire
À tous les âges, un ingrédient clé de la conversation est l'espoir. "L'histoire de chaque enfant est basée sur le même concept: il y a une menace et les héros la reconnaissent, ils la combattent et ils sauvent la situation", a déclaré Samantha Ahdoot, une pédiatre basée à Alexandria, en Virginie, qui préside le groupe Virginia Clinicians for Climate Action. .
Avec COVID-19, le concept de héros est plus facile à appliquer: les enfants peuvent être des héros de la santé en faisant leur part et en restant à la maison. Avec le changement climatique, où il n'y a pas la même acceptation universelle du défi ou des solutions, c'est plus délicat.
"Il est toujours impératif de ne jamais le présenter comme la fin du monde", a déclaré Ahdoot. «Nous pouvons parler aux enfants de ce qu'ils peuvent faire pour faire partie de la solution.»
Chez les jeunes enfants, cela pourrait ressembler à la conservation de l'eau et de l'énergie, à la compréhension et à l'appréciation du monde naturel et à la collecte des ordures.
Une fois que les enfants ont atteint le collège ou le lycée et qu'ils peuvent comprendre les concepts et les conséquences les plus complexes du changement climatique, leur action peut s'accélérer – de l'écriture aux législateurs et aux entreprises aux grèves climatiques comme le vendredi pour l'avenir.
Avec COVID-19 et le changement climatique, "Il s'agit d'être honnête, mais pas de les effrayer", a déclaré Ahdoot. «Se concentrer sur des solutions et sur la façon dont ils peuvent participer aux efforts communautaires pour se protéger et protéger leurs familles.»
À San Antonio, au Texas, Heather Eichling parle à ses fils Luca, 7 ans et Joaquin, 2 ans, des choses positives qui se produisent. Une nuit récente, ils ont pu voir un ciel plein d'étoiles – quelque chose qui arrive rarement en raison de la proximité de l'aéroport. "J'ai expliqué à mon aîné que la combinaison de moins de pollution atmosphérique et de pollution lumineuse signifie que nous pouvons voir les étoiles", a-t-elle déclaré. De même, elle a partagé une photo de sa sœur dans le Massachusetts de dindes sauvages marchant dans son quartier.
Ces points positifs n'effacent pas les choses difficiles. Le sommeil des garçons est agité, ils ont besoin de plus d'attention de la part de leurs parents et ils sont confus d'avoir leurs parents à la maison mais au travail. Mais ils aident.
"Nous soulignons les choses positives et expliquons qu'il y a peut-être des façons de penser à changer notre mode de vie à l'avenir", a-t-elle déclaré.
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