Comment Madonna a aidé The Prodigy à conquérir l'Amérique

Comment Madonna a aidé The Prodigy à conquérir l'Amérique

En 1992, un groupe de rave nommé The Prodigy a sorti son premier album Experience sur XL Records. Cela ne ressemblait à rien d'autre et The Prodigy – comprenant Liam Howlett, Maxim, Keith Flint et Leeroy Thornhill – a pris d'assaut le Royaume-Uni. Cela a également aidé à établir le tout nouveau XL Records comme un label à prendre au sérieux. Cependant, même avec la sortie de leur prochain album et le soutien du grand label américain Elektra, le succès américain a continué à échapper au groupe. Ici, dans un extrait de son autobiographie Liberation Through Hearing, le fondateur de XL Recordings, Richard Russell, se souvient comment le groupe a finalement percé Stateside avec «Firestarter» – et un peu d'aide de quartiers inattendus.Tout au long des années 1980, les Indes britanniques autoriseraient les albums d'artistes aux États-Unis. majeures avec grand succès. Les plus grands labels américains seraient généralement en mesure de verser au groupe indépendant britannique une avance de 75 000 $ à 150 000 $ par album. Le mendiant banquet aurait coulé sans ces importantes injections d'argent. De même, ces arrangements étaient souvent embourbés. Tout est merveilleux lorsque vous travaillez avec une grande entreprise de divertissement américaine. Au début. Les entreprises ont tendance à avoir deux modes de comportement: si vous êtes quelqu'un qu'elles souhaitent séduire, ou qui leur rapporte beaucoup d'argent, elles vous traiteront magnifiquement et rien n'est trop demander. Tout le monde (y compris vous lorsque vous n'êtes plus dans l'une des catégories ci-dessus) est dispensable. Rien de tout cela n'est à se plaindre. Nous savions dans quoi nous nous embarquions et ce que nous voulions. Tout est merveilleux lorsque vous travaillez avec une grande entreprise de divertissement américaine. Au début, l'album Prodigy’s Experience s'est avéré difficile à vendre pour Elektra et ils espéraient un succès. N'ayant pas réussi à obtenir ce succès, nous ne nous sommes plus retrouvés les bienvenus dans leur quartier général de Manhattan. Alors que nous quittions notre premier siège social aux États-Unis, le producteur visionnaire britannique et patron du label Daniel Miller de Mute Records est arrivé. En tant qu'artiste au début des années 1980, Daniel a fait le classique du synthé «Warm Leatherette» sous le nom de The Normal, plus tard couvert par Grace Jones. Plutôt que de tenir sa promesse en tant qu'artiste, il a consacré ses énergies à diriger un label de disques, en fondant Mute pour sortir la musique électronique qu'il aimait. Tout cela semblait familier. Il a signé et produit Depeche Mode et lui et eux avaient atteint un Graal étrangement similaire à celui que nous recherchions; un groupe électronique d'Essex qui gagne le succès américain. Daniel a clairement vu une occasion de répéter une certaine alchimie. Fort du succès de Depeche Mode, Daniel avait construit sa propre opération aux États-Unis et a suggéré que nous octroyions une licence pour le prochain album de Prodigy à son label Mute aux États-Unis, plutôt qu'à un major. Nous étions heureux d'accepter son offre. Personne d'autre n'était intéressé. La suite d'Expérience s'appelait Music For The Jilted Generation et montrait Liam perfectionnant son art et faisant un autre long-player classique dans un genre qui était encore dominé par les singles. On Jilted Liam fait de la musique de danse, de la musique d'une scène, de la musique de genre. Mais il le fait tellement mieux que cela n'a en fait que peu de rapport avec le travail de quelqu'un d'autre. Sa personnalité s'exprime à travers la production: une confiance en soi inébranlable dans chaque note de chaque riff de synthé. L'album a été un énorme succès dans la plupart du monde et The Prodigy devenait l'un des actes live les plus excitants de la planète – un exploit qui aurait été impensable pour un acte électronique un an ou deux auparavant. La seule chose qui continue de nous échapper est le succès des États-Unis. Daniel Miller était un allié bienveillant au goût excellent et Mute avait tenu toutes ses promesses. Mais nous en voulions plus. Daniel l'a compris et nous avons convenu d'augmenter notre puissance de feu d'une manière ou d'une autre. D'autres artistes électroniques britanniques, dont les Chemical Brothers et Underworld, recevaient également un intérêt sans précédent aux États-Unis. L'industrie musicale avait décidé que «electronica» allait être la prochaine grande chose. C'était digne de foi, mais je soupçonnais que cela pourrait néanmoins être utile. Nous n'allions pas diluer aucun aspect de ce que nous faisions, donc si les médias voulaient regrouper des artistes disparates sous une rubrique faible, ce ne serait pas notre problème. L’industrie de la musique avait décidé que ‘electronica’ allait être la prochaine grande chose. Je me suis concentré sur l'aide à Liam pour terminer le troisième album, le disque que je pensais être l'occasion pour The Prodigy d'atteindre un public très large à qui ils étaient encore inconnus, et je ne voulais pas qu'il surcharge le processus. Alors que la musique doit être juste et que c'est toujours la priorité, obtenir le timing parfait est lié à cela. Ne laissez pas le gâteau au four trop longtemps. Nous avons sorti le single "Firestarter" le jour de mes 25 ans en 1996 et cela représentait une tentative réussie de la part de Keith et Liam de fusionner leurs deux principaux amours musicaux – le hip-hop, en particulier du type créé par le Bomb Squad, et le punk – et le vrai triomphe fut que Keith, jusqu'ici encore danseur, assurait la voix rauque et endettée de Lydon. The Prodigy était passé de la conception d'un groupe à celui d'un groupe, en des termes que les non-initiés pourraient comprendre. Lorsque la vidéo à gros budget que nous avions commandée pour la chanson a été livrée, Liam l'a détesté. Nous avons recommencé, cette fois avec le réalisateur Walter Stern, qui avait précédemment tourné les vidéos «No Good», «Voodoo People» et «Poison». Sur le chemin du tournage, Keith a sauté de la voiture de Liam et dans un magasin de vêtements d'occasion, revenant avec le pull étoiles et rayures qu'il portait avec un effet emblématique dans la vidéo. Si l'adoption spontanée et improbable de l'iconographie américaine par Keith contribuait subtilement au succès du crossover du groupe aux États-Unis, sa performance dans la vidéo remaniée "Firestarter" aurait un impact sismique. Keith semblait désarticulé et non attaché et sa performance parlait aux gens à un certain niveau primaire. Il exprimait quelque chose du plus profond de lui-même. Quelque chose de sombre. Ce fut l'une des meilleures performances de vidéoclips de tous les temps. Une fois que «Firestarter» s'est installé au No1, l'excitation autour du groupe a fait boule de neige en conséquence. Nous avions choisi de sortir le single sans avoir terminé l'album – une manœuvre risquée. Pour maintenir l'élan, nous devions avoir un autre single autonome No1. En voyant le groupe jouer «Breathe» pour la première fois, avec des voix de Keith et de Maxim sur un riff de guitare de surf, j'avais suggéré que nous en fassions le prochain single. La vidéo «Respirez» a même réussi à faire monter les choses d'un cran. Liam avait toujours l'air jeune et innocent dans la vidéo "Firestarter" mais maintenant tout le groupe ressemblait à des rock starsLiam avait toujours l'air jeune et innocent dans la vidéo "Firestarter" mais maintenant tout le groupe ressemblait à des rock stars. Le single a dûment éliminé les protégés de Simon Cowell, Robson et Jerome, de la première place, puis a tenu Peter Andre à distance pendant quelques semaines. Nous avions annoncé que le prochain album, s'il était achevé en temps opportun, était susceptible d'être monstrueusement volumineux et ce fait ne pouvait être manqué ou confondu par personne, y compris Madonna. Et pourquoi le fait qu'un groupe de rave britannique soit susceptible d'avoir un album très réussi intéresserait-il la reine de la pop encore en titre? Parce que Madonna connaissait non seulement un énorme succès à cette époque en tant qu'artiste, après s'être réinventée de manière consommée pour sa deuxième décennie sur le trône pop, mais aussi un succès encore plus grand avec son label Maverick. C'était depuis longtemps une loi séculaire de l'industrie de la musique que lorsqu'un artiste atteignait un certain niveau de méga-popularité, son label de disque adorateur et suppliant faisait tout ce qu'il demandait et ainsi, avec les bougies parfumées et les arrangements floraux, ils recevaient leur propre «boutique» (le mot lui-même est un cadeau) label. Cependant, tout comme c'est une loi séculaire de l'industrie musicale que les superstars obtiennent leurs propres labels, l'entreprise n'est généralement pas un succès retentissant. Historiquement, le talent de l'artiste ne semblait pas avoir d'importance. En fait, plus ils étaient talentueux, moins il est probable que l'artiste éclipserait leur propre succès, et jusqu'à ce qu'ils le fassent, le label est une pure vanité. La pomme des Beatles était peut-être le désastre géré par l'artiste le plus célèbre en tant que label. Une fortune a été perdue, le chaos est descendu, mais on se souvient au moins de son nom. Le Maverick de Madonna, cependant, a montré tous les signes d'être le label qui a inversé cette tendance. Elle avait non seulement son manager, l'ancien consigliere de Michael Jackson, Freddy DeMann, mais son protégé, un jeune et affamé hollywoodien d'origine israélienne appelé Guy Oseary. Freddy et Guy avaient une puissante combinaison de jeunesse et d'expérience. Et avec l'une des toutes premières signatures de Guy, une auteure-compositrice-interprète canadienne appelée Alanis Morissette, ils avaient l'artiste le plus vendu dans le monde des années 1990 dans leur liste. Jimmy Iovine semblait la personne la plus intuitive sur le plan musical pour gérer une grande maison de disques américaine. Une décision devait être prise. Nous sommes allés faire les réunions à New York et LA. Notre délégation conjointe de XL et Mute a rencontré Jimmy Iovine dans son bureau de Los Angeles à Interscope Records, la société qu'il a cofondée après avoir conçu et produit des albums pour John Lennon et Patti Smith. Jimmy semblait la personne la plus intuitive sur le plan musical pour gérer une grande maison de disques américaine à l'ère moderne. Un membre du personnel de Daniel Miller a mentionné la beauté des bagels et a demandé à Jimmy où il les avait obtenus. Le magnat n'avait pas l'air impressionné et l'atmosphère dans la pièce avait changé. "Vous ne comprenez pas?" Dit Jimmy. "Je ne reçois pas les bagels." L'employé de Mute avait l'air découragé; cela avait été une question innocente et en tant que New-Yorkais, il était vraiment impressionné par la qualité de ce produit particulier, spécifiquement juif, cuit au four, normalement une délicatesse de la côte est. Mais Jimmy avait raison. L'employé de Mute n'a pas compris. Jimmy n'a certainement pas reçu les bagels. C’était comme dans la scène de Goodfellas où le personnage de Joe Pesci, Tommy DeVito, a dit, après avoir été nerveux à propos de ses humbles débuts, "Je ne cire plus les chaussures." De tous les cadres qui nous ont poursuivis, le plus obstinément déterminé était Guy Oseary de Maverick, dans la mesure où, préoccupé par le fait que l'accord n'allait pas dans son sens, et que je n'avais pas été suffisamment réceptif à ses avances lors d'une exploration Aux États-Unis, il a simplement pris un Concorde, m'a ramené à Londres et est arrivé dans les bureaux XL (alors toujours à Wandsworth) à l'improviste, pour s'assurer qu'il a l'audience qu'il désirait. Cela montrait le genre d'impudeur qui était la marque d'un futur magnat. Nous avons fait l'affaire avec Maverick et Madonna a assisté à certaines réunions et a semblé intéressé par ce que nous faisions. L'enregistrement de l'album étant presque terminé, nous avons pu collaborer directement avec notre héros Ultramagnetic Kool Keith, avec l'aide de son partenaire DJ KutMasta Kurt. Keith était le seul rappeur invité de l'album, figurant sur la chanson «Diesel Power». En plus d'enregistrer cette nouvelle performance, Kool Keith était présent sous forme d'échantillon et cela se révélerait plus controversé. La deuxième face de ce classique d'Ultramagnetics 1987 Critical Beatdown contenait la chanson «Give The Drummer Some». Quand Kool Keith rappe: "Changer / changer mon pitch / Smack ma chienne, comme un proxénète", il jetait une ligne violemment misogyne dans son couplet d'une manière qui n'était pas inhabituelle dans le hip-hop à ce sujet (ou tout autre) ) temps. Ce n'était pas caractéristique de Kool Keith, mais ce n'était pas non plus le genre de chose que quiconque aurait remarqué à l'époque. Liam a échantillonné la ligne pour créer le crochet principal de la chanson "Smack My Bitch Up" et avec sa programmation de batterie extraordinairement puissante et ses riffs de synthé, il avait été un énorme favori dans les sets live de The Prodigy pendant un certain temps et allait naturellement être inclus dans La graisse de la terre. Je n'ai jamais considéré sa nature douteuse. Les Sex Pistols avaient leurs brassards à croix gammée. Le Prodige avait cet échantillon. Quelqu'un est-il jamais devenu nazi à cause de Sid Vicious? Non. Mais les gens avaient-ils le droit d'être offensés par l'utilisation du brassard ou de l'échantillon? Oui. Est-il insensible aux victimes d'abus? Oui. Pensions-nous à cela? Non, c'était irréfléchi? Oui. Le Prodige aurait-il dû être censuré de quelque façon? Je ne pense pas. Est-ce agréable? Non. Mais c'est de l'art? Oui, à peu près et beaucoup d'art n'est pas agréable. Une femme a-t-elle déjà été maltraitée à cause de The Prodigy? Mon instinct est non. Mais comment en être sûr? Alors, est-ce que je regrette de sortir un single sur XL avec le titre "Smack My Bitch Up"? Non, mais je doute que je le referais. Une femme a-t-elle déjà été maltraitée à cause de The Prodigy? Mon instinct est non. Mais comment en être sûr? The Fat Of The Land a été un succès mondial à sa sortie, No1 partout, y compris en Amérique. La nuit où nous avons eu cette nouvelle, Liam est venu pour notre fête à Soho portant une paire de chaussettes qu'un fan lui avait fait avec un portrait de lui-même dessus. Quand j'ai interrogé ce choix vestimentaire surprenant, il a fait un sourire aux dents d'or et a dit: "Personne ne peut me dire de la merde maintenant." Il avait un point à retenir.Il s'agit d'un extrait édité de Liberation Through Hearing: Rap, Rave And The Rise Of XL Recordings de Richard Russell, disponible dès maintenant.Rendez-vous sur la chaîne Vero de GQ pour un contenu musical exclusif et des commentaires, toutes les dernières nouvelles sur le style de vie musical et un accès privilégié au monde GQ, de la compréhension des coulisses aux recommandations de nos rédacteurs en chef et de nos talents de premier plan.Maintenant, les chansons de Bill Wither sont encore plus appropriées de façon déchirante aujourd'huiDix chansons Blondie qui ont changé la nouvelle vagueLes musiciens pour améliorer 2020

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