Comment cette femme assamaise a donné plus de pouvoir à 10 000 personnes

Comment cette femme assamaise a donné plus de pouvoir à 10 000 personnes

«Il n'y avait pas de temps pour le blâme ou l'apitoiement sur soi. Je devais juste faire face et gérer des situations changeantes tout le temps. »

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L'Assam, à la fin des années 70 et 80, était en proie à des troubles sociaux et à des conflits sur la question des immigrants illégaux. Mandira Baruah avait 16 ans quand nul autre que son directeur d'école a présenté une proposition de mariage pour la fille à sa famille à Jorhat. Elle se porte garante d'une famille très cultivée à Tezpur qui lui était apparentée. Le garçon était fonctionnaire et la famille était progressiste.
Bien qu'elle n'ait pas l'âge nubile, elle a déclaré que Mandira serait encouragée à terminer ses études et à poursuivre des études supérieures. Compte tenu des temps incertains dans l'État, l'installation d'une jeune et belle fille était une sage décision, a-t-elle conseillé.
Mandira a accepté et le mariage a été célébré.

Le soir du mariage, sa belle-mère lui a remis deux choses: les clés du ménage et une police d'assurance-vie.
Son mari avait une maladie cardiaque et Mandira devait prendre les choses en main, tout comme sa belle-mère l'avait fait pendant toutes ces années.
Alors qu'elle se dirigeait vers sa chambre dans un état second, ne sachant pas comment répondre à cette nouvelle, son mari la regarda timidement, admettant qu'il ne pouvait pas tenir tête à sa mère et son intense désir de le voir marié. Mais Mandira était libre de s'éloigner et d'annuler le mariage car il n'était vraiment pas juste de s'attendre à ce qu'elle s'engage dans une situation qui n'allait que se dégrader.
Mandira a dû faire un choix. Et elle l'a fait.
Elle est restée.
Tester les nerfs et la patience tout en faisant face aux complexités

En tant qu'ingénieur exécutif au Département des ressources en eau du gouvernement d'Assam, son mari était bien placé. Au cours des premières années du mariage, son état de santé était gérable. C'est quand il a commencé à avoir du mal à marcher et à bouger, que sa santé a commencé à se détériorer.
Avant de pouvoir célébrer leur 10e anniversaire de mariage, on lui a conseillé de se reposer et de travailler à domicile. Elle a consacré la prochaine décennie de sa vie à prendre soin de son mari et à élever leur fils.
«Il n'y avait pas de temps pour le blâme ou l'apitoiement sur soi. Je devais juste faire face et gérer des situations changeantes tout le temps », se souvient-elle.
Elle s'est rendu compte que les finances étaient une contrainte, et avec le temps, les réserves de trésorerie ont également commencé à diminuer.
Leur maison familiale a été hypothéquée et a dû être vendue. Ils ont déménagé dans un endroit plus petit avec un loyer. Elle ne pouvait pas trouver d'emploi parce qu'elle devait être à la maison, remplir ses devoirs domestiques et s'occuper de son mari, de son fils et d'une belle-mère à charge.
Étant respectueuse de soi et privée, elle n'a pas contacté ses parents et sa famille, ne voulant pas qu'ils vivent avec la culpabilité de prendre une mauvaise décision pour leur fille unique. Rétrospectivement, Mandira pense que cela l'a aidée à réaliser au début de son mariage qu'elle ne pouvait compter que sur elle-même et qu'elle devrait intensifier ses efforts et faire tout ce qui était nécessaire pour maintenir sa famille à flot.
Son mari était en fauteuil roulant et avait besoin de soins infirmiers. Il a dû être emmené à l'hôpital pour un examen ECG, des injections et des médicaments, tous les jours. Ne pouvant se permettre une infirmière à plein temps, Mandira a suivi une courte formation sous la direction du Dr Noren Dutta, médecin dans un hôpital local. Elle a doublé pour devenir infirmière et aidante, en plus d'être cuisinière, femme de ménage, jardinière, baby-sitter, aide familiale âgée et entrepreneur à domicile. Elle a même travaillé à temps partiel en tant qu'assistante en cardiologie auprès d'un spécialiste principal.
Pour gagner un revenu supplémentaire, elle s'est essayée à plusieurs entreprises à domicile comme la pâtisserie, les compositions florales et l'organisation de fêtes d'anniversaire. Elle a également appris à conduire et a contracté un prêt pour acheter un SUV. Cela lui permettrait de prendre plus facilement son mari pour ses examens et d'accueillir son fauteuil roulant.
À cette époque, elle a pris une décision audacieuse. Elle a décidé de s'inscrire comme chauffeur de taxi pour des balades en fin de soirée et tôt le matin. Une fois, elle a été hélée pour déposer un client à l'aéroport et a atteint son point de ramassage avec deux minutes de retard. Il lui a crié dessus tout au long du trajet, même s'ils sont arrivés à l'aéroport à l'heure. Elle a découvert plus tard qu'il était un politicien local.
Avec chacun de ces incidents et de son exposition au monde, Mandira a eu la confiance de traiter avec différents types de personnes, d'atteindre de petits objectifs et, surtout, d'étirer ses capacités.
Elle dit: «J'ai réalisé que je devais constamment me remettre en question et faire des choses que je n'aurais jamais pu rêver de faire, afin de pouvoir atteindre mon objectif, qui était de protéger les intérêts de ma famille avec mon respect de soi intact.»
Progresser de zéro

En tant que femme au foyer simple de 28 ans, elle est allée une fois au bureau du collecteur de district sans rendez-vous et a insisté pour le rencontrer. Lorsqu'une audience lui a été accordée, elle lui a expliqué sa situation et comment elle soutenait son mari malade, sa belle-mère et un bébé, et qu'elle n'avait pas d'argent pour payer le loyer de leur maison. Le logement officiel auquel son mari avait droit ne leur avait pas été donné malgré le fait qu'il faisait la queue depuis tant d'années.
Elle lui a dit sans détour qu'elle ne quitterait pas son bureau sans avoir résolu son problème.
Le fonctionnaire était compatissant; il a consulté quelques fonctionnaires et lui a dit qu’ils pouvaient lui donner un terrain isolé sur lequel elle pourrait construire sa maison et y vivre jusqu’à la retraite de son mari, puis la lui rendre.
Mandira a relevé cela comme un défi. Elle a passé six mois à créer une petite oasis avec des parterres de fleurs, un potager et un petit chalet qu'elle s'occupait à elle seule. Les gens ont commencé à venir des régions voisines pour voir ce qu'elle avait créé à partir d'un terrain stérile dans un endroit isolé.
La vague de sympathie et d'éloges qui lui est venue lui a fait comprendre qu'elle pouvait en effet créer quelque chose de valeur et de mérite. Cela l'a amenée à réfléchir à la façon dont elle pourrait aider d'autres femmes comme elle. Ainsi, l'idée de Satsaree est née.
Alors, le moment venu pour elle de quitter la maison après la mort de son mari en 2001, elle était prête à lancer «Satsaree». C’était «intégrité et dignité» et c’était un nom approprié pour son ONG, qui se consacrait à donner aux femmes les connaissances, les compétences et les ressources nécessaires pour améliorer leur vie.
Enregistré en 2002, Satsaree a grandi de façon organique, obtenant le financement et le soutien d'une multitude de clients en cours de route. Mandira raconte: «J'ai continué à faire ce qui avait du sens pour moi, à répondre aux besoins des femmes qui m'entouraient. J'étais assez inconsciente du nombre de femmes que Satsaree atteignait et j'ai été stupéfaite lorsque mon équipe m'a dit en 2010 que nous avions atteint plus de 10 000 femmes. »
Rapide pour semer et mettre en œuvre des idées

Lorsque des filles des villages voisins ont commencé à venir vers elle, demandant à être embauchées pour des emplois respectables, elle s'est inspirée de sa propre expérience et a pensé à les former aux soins infirmiers de base.
Elle a créé «Mandira Solutions» où les filles ont été formées et employées dans des résidences, des maisons de soins infirmiers, des maisons de retraite et d’autres institutions. Créé en 2010, il forme chaque année 25 à 30 filles. L'école d'infirmières lui a fourni une sécurité financière tout en la gardant libre de poursuivre d'autres initiatives.
Ayant été chauffeur de taxi, bien avant qu'Uber et Ola n'arrivent sur le marché, elle savait qu'il était possible de transporter des gens à l'aéroport. Elle a mis en service deux autres voitures pour répondre à la demande croissante, réinjectant l'argent dans l'ONG. De nombreuses femmes ont commencé à conduire, évitant le conditionnement social et se sentant fières d'avoir réussi à prendre d'assaut les bastions masculins.
Deux chauffeurs de taxi embauchés par Mandira, Krishna Kanta Pathak et Rinku Deka, ont ensuite créé leur propre agence de voyages. Rinku raconte: «Qui aurait cru que nous serions un jour des entrepreneurs? En ayant foi en nos capacités, Mandira baideo (sœur aînée) nous a fait croire en nous-mêmes, et le reste, comme on dit, appartient à l'histoire. »
Le service de taxi de Mandira est finalement devenu une agence de voyage actuellement dirigée par son fils.
Du renforcement des capacités et de la formation aux programmes de sensibilisation et de plaidoyer à la fourniture de secours, elle a élargi son réseau pour atteindre plus de femmes en se connectant avec des associations de bien-être résidentes, des écoles, des universités, le gouvernement de l'État et d'autres ONG. Il était difficile de trouver des fonds pour des activités en cours et non basées sur des projets.
À ce jour, Mandira détourne ses propres économies pour maintenir l'élan de son travail qui appartient à un groupe de membres passés et présents. Pour elle, il est important de garder le drapeau Satsaree hissé.
À mesure que le mot s'est répandu, de plus en plus de personnes ont rejoint l'ONG à différents titres. Certains ont fourni une expertise et des services, d'autres sont venus pour donner des exposés de motivation et beaucoup ont offert de financer des projets, des campagnes spéciales et des événements publics. Les départements de la culture et du développement de la femme et de l'enfant de l'État d'Assam se mobilisent régulièrement pour décaisser des fonds pour les campagnes et autres activités de mobilisation de masse.
Le Dr Pratima Devi Sharma, membre du bureau de Satsaree jusqu'à récemment, déclare: «La particularité de cette ONG est la personnalité charismatique de Mandira Baruah et son histoire inspirante. Elle a construit cela à elle seule comme tout le reste de sa vie. Il ne serait pas exagéré de dire que les filles et les femmes négligées d'Assam la considèrent comme un modèle et estiment que si elles sont associées à elle, elles pourront elles aussi réparer tous les torts de leur vie. C'est une force puissante et mystique qui maintient Satsaree en parfait état. »
En 2018, Satsaree a obtenu la distinction unique d'un record du monde avec le plus grand nombre de femmes participant à la danse annuelle de Bihu en octobre, un festival populaire en Assam.

Mandira explique: «C'était mon rêve d'amener notre riche culture assamaise sur une plateforme plus internationale et de montrer au monde à quel point elle est belle, musicale et festive, et comment elle rassemble hommes, femmes et enfants.»
Elle a composé un ensemble spécial de chansons et a commencé les répétitions dans sa cour avec 7 à 10 filles. Des vidéos ont été réalisées et transmises à différentes ONG à travers l'État. Les réponses ont afflué, exprimant leur intérêt à faire partie de l'événement principal.
Mandira et son équipe ont visité des villages de la région du Haut Assam. À travers plus de 60 organisations culturelles et autres réseaux sociaux, elle a mobilisé des filles et des femmes qui pouvaient diffuser le message des «femmes se tenant côte à côte à l'heure de leur besoin» en utilisant le chant et la danse.
Le 31 mars 2019, Satsaree a organisé la représentation de 700 nasoni (femmes danseuses Bihu) et 150 dhuliya (hommes danseurs Bihu) et s'est produit en direct à Guwahati. Ce record du monde sera mentionné dans le Livre Guinness des records du monde 2020.
Un modèle pour les femmes

Aujourd'hui, Satsaree a trouvé un emploi pour plus de 5 000 femmes par des moyens directs et indirects. Cela leur a donné la confiance nécessaire pour mener leurs propres batailles, pour faire face à l’exploitation, pour dire «non» à la dot, pour faire face au harcèlement et aux violences domestiques, pour signaler les cas de sévices sexuels et toute autre violation.
Ghunasa Deka a été associée à Satsaree vers 2006 pendant quelques années et a utilisé plusieurs de ses installations et services, y compris le cours sur les soins infirmiers. Aujourd'hui, elle est infirmière en chef au centre de santé publique du district de Sonapur, Assam. Elle dit: «Une organisation dirigée par des femmes procure un fort sentiment de confort aux femmes qui n'ont plus de portes à frapper. Satsaree a toujours embrassé des femmes de tous horizons et religions et a fait son possible pour les remettre sur pied. Nous avons besoin de beaucoup plus d'organisations de ce type car il y a encore d'innombrables femmes qui ont peur de sortir et de demander de l'aide. »
Mandira Baruah, 51 ans, est un visage et un nom connus en Assam, appelé à inaugurer des fonctions et des cérémonies. Elle est fréquemment invitée à des talk-shows télévisés. Son seul regret est son incapacité à converser en anglais, qu'elle espère surmonter. Le futur plan de Satsaree est de rendre plus de femmes économiquement stables, et mentalement et physiquement saines. Elle espère que les jeunes filles assamaises continueront d'être fières de leur art et de leur culture et de ne pas le laisser disparaître au nom de la modernité.
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Parfois, elle est submergée par l'attention qu'elle reçoit. Cependant, une validation qui lui est parvenue reste spéciale dans son cœur – c'était un appel téléphonique du même politicien qui lui avait donné une bouchée pour avoir retardé de deux minutes sa descente à l'aéroport; il s'est excusé auprès d'elle pour son impatience et a dit qu'il la tenait en très haute estime pour tout ce qu'elle faisait. Cela, pour Mandira, résumait tout ce qu'elle défendait.
Bien que son mari ne soit plus en vie, elle a entretenu des relations cordiales avec sa belle-mère et n'a de mauvais sentiments envers personne.
(Écrit par Taru Bahl et édité par Shruti Singhal)

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