C'était mon travail d'appeler les personnes testées positives pour Covid-19. J'ai beaucoup appris

C'était mon travail d'appeler les personnes testées positives pour Covid-19. J'ai beaucoup appris

Dans le cadre de mon travail en tant que résident en médecine d'urgence, j'ai commencé une rotation au cours de la deuxième semaine de mars alors que le médecin était chargé de parler aux patients de leurs résultats de laboratoire. Cela signifiait autrefois appeler les gens pour les informer des cultures d'urine positives ou des découvertes fortuites sur l'imagerie.
L'émergence de Covid-19 a radicalement changé ce que je fais. J'appelle maintenant 10 à 20 patients par jour pour les informer de leurs résultats positifs au test Covid-19. Ce n'est pas un flux d'informations à sens unique. Les patients me parlent presque toujours d'eux-mêmes et posent des questions, dont certaines sont difficiles à répondre.
En l'espace de deux semaines, j'ai appelé plus de 60 patients. Fin mars, cela représentait près de 10% des patients de Covid-19 à Washington, D.C., où je travaille. J'ai rencontré ces patients d'une manière radicalement différente de celle que j'aurais eue lors de rencontres en face-à-face au service des urgences.
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J'ai appelé des gens de tous les horizons, des cadres bien payés aux travailleurs au salaire minimum et aux chômeurs. Les réponses aux nouvelles que je livre sont aussi variées qu'elles le sont.

Après avoir passé des heures au téléphone à livrer les résultats de Covid-19 et à répondre à des questions à leur sujet, j'ai réalisé que la pandémie a conduit à une intersection unique entre la loi, les problèmes médicaux et les conditions sociales préexistantes.
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Au début, il n'y avait pas de système pour gérer les questions du grand public sur Covid-19. Des appels à ce sujet au service d'urgence m'ont été acheminés. L'hôpital et la ville ont rapidement construit l'infrastructure pour répondre à ces enquêtes difficiles. En quelques jours, notre faculté avait établi un partenariat avec la ville pour créer une hotline qui renvoyait les patients à une consultation de télémédecine qui aboutirait à un test de Covid-19 le cas échéant.
Mon attention s'est ensuite déplacée vers la gestion du flux d'informations vers les patients qui avaient été traités et libérés des urgences avec «suspicion de Covid-19». À cette époque, l'hôpital envoyait ces tests à un laboratoire commercial avec un délai de cinq à huit jours, ce que je suis sûr d'avoir ressenti comme une éternité pour ceux qui attendaient leurs résultats.
Voici plusieurs histoires de mes discussions avec les patients. Les noms, genres et autres informations démographiques ont été modifiés pour protéger leur vie privée.
John travaille dans un hôpital local. Il était à une fête quand je l'ai atteint. Il est venu aux urgences une semaine avant mon appel parce qu'il se sentait malade. De retour dans son appartement, alors qu'il commençait à se sentir pire, son parent âgé a emménagé avec lui pour prendre soin de lui pendant sa maladie. Une fois qu'il a commencé à se sentir mieux, il a repris sa vie sociale. Lorsque j'ai annoncé qu'il était positif pour Covid-19, il a pleuré si fort qu'il a fallu plus de 10 minutes pour le calmer suffisamment pour pouvoir fournir des informations sur les précautions d'isolement.

Erik vit avec toute sa famille dans une maison de location d'une pièce avec huit autres occupants. Il ne comprenait pas les précautions à prendre pour empêcher la propagation de Covid-19 et avait régulièrement socialisé dans l'appartement. Il n'arrêtait pas de demander comment déposer une demande de chômage et comment isoler le ménage alors que la maison elle-même pouvait à peine contenir ceux qui y vivaient.

Jeff vit seul. Il a une maladie du sang chronique et a du mal à s'en sortir. Quelques heures avant notre conversation, il avait repris son travail de chauffeur de covoiturage car il devait joindre les deux bouts.
Jason vit dans une auberge de ville créée pour les sans-abri qui sont en quarantaine et isolés. Il m'a dit que les règles sont strictes et que tous ses besoins sont satisfaits sans qu'il ait aucun problème à adhérer à l'isolement. Avant de tomber malade, il avait trouvé un travail indépendant et vivait dans un refuge. Je suis sorti de cette conversation étonné d'entendre comment les gens peuvent s'épanouir lorsque leurs besoins fondamentaux sont satisfaits.
Angela est âgée de 40 ans et souffre d'une des conditions préexistantes qui mettent les personnes à risque élevé de complications graves de Covid-19. Quand nous avons parlé, elle m'a dit qu'elle se sentait mieux, mais que sa vie de famille était difficile. Ses enfants étaient rentrés chez eux après que le maire Muriel Bowser eut rendu une ordonnance de séjour à domicile pour le district de Columbia. Elle a demandé à ses enfants de prendre des précautions, mais ils ont continué à quitter la maison souvent. Un fils a ramené sa petite amie à la maison qui a toussé et a déplacé Angela de sa chambre. Elle n'a pas pu prendre de rendez-vous avec son médecin traitant et n'a pas pu payer ses fournitures médicales en raison de problèmes d'assurance. Quand je lui ai parlé, elle sonnait bien et n'avait aucun symptôme classique, mais quelque chose ne sonnait pas bien. J'ai organisé une télévision cet après-midi pour la faire évaluer de plus près. Au moment où elle a reçu l'appel deux heures plus tard, elle était si essoufflée qu'elle pouvait à peine parler. Lorsqu'une ambulance est arrivée pour l'emmener à l'hôpital, son niveau d'oxygène était dangereusement bas.
J'ai essayé de joindre Sarah plusieurs fois par jour. Elle n'a pas répondu et mes messages vocaux n'ont pas été retournés. J'ai finalement appelé son mari, qui était répertorié comme son contact d'urgence. Il a répondu, et semblait dévasté. «Elle est sous ventilateur à l'USI d'un autre hôpital», m'a-t-il dit. Ses symptômes avaient empiré après sa visite à l'urgence. Sarah est dans la cinquantaine et n'a aucune condition médicale préexistante. Lors de sa première visite à l'urgence, elle s'était plainte de diarrhée mais n'avait pas de problèmes respiratoires. L'enregistrement sur sa messagerie vocale était exceptionnellement joyeux – on pouvait pratiquement entendre le sourire dans sa voix – et elle l'a terminé avec, "Passez une bonne journée." Je peux encore l'entendre.
J'ai appelé Annette trois fois et j'ai finalement appelé son enfant adolescent pour lui demander d'envoyer un SMS à sa mère et de lui conseiller de prendre mon appel. Quand elle a répondu, elle était assise sans masque dans la salle d'attente d'un service d'urgence communautaire parce que le mal de gorge qui l'a envoyée à notre service d'urgence n'était pas parti. Elle a dit que son chien avait mâché le masque qui lui avait été donné à l'urgence. J'ai suggéré qu'elle demande à quelqu'un de lui donner un masque et qu'elle dise à une infirmière ou à un médecin que son test pour Covid-19 était positif. Elle s'est étouffée quand elle a commencé à comprendre qu'elle aurait pu propager le virus à d'autres.
Mike et Jessica ont été soulagés d'avoir une réponse – Covid-19 – pour ce qui causait leurs symptômes. Ils ont demandé comment ils pouvaient donner du sérum une fois qu'ils étaient assez bien, dans l'espoir de pouvoir aider les autres personnes infectées.
J'ai un script de questions pour chaque patient que j'appelle, leur demandant s'ils sont prêts à recevoir de futurs appels à des fins de recherche. Tous répondent avec un accent catégorique: «Oui, tout ce que je peux faire pour aider.»
Chaque fois que j'appelais quelqu'un qui avait du mal à joindre les deux bouts, ou à trouver un abri sûr, ou qui cherchait désespérément des réponses que je n'avais pas, je voulais trouver un moyen d'aider. Malheureusement, les ressources pour le faire sont rares. Alors que je plaidais avec un travailleur social pour obtenir des ressources pour un patient Covid-19 à faible revenu, elle m'a dit: «Nous n'avons pas ces ressources une bonne journée.»
Mon travail est rendu personnel dans les appels quotidiens que je fais à Béatrice, qui vit dans l'État de New York, pour vérifier ses symptômes. Elle n'est pas encore qualifiée pour être testée pour Covid-19, bien qu'elle ait de la fièvre et une toux depuis 10 jours. À 70 ans, elle est dans la catégorie à haut risque de complications Covid-19. Les estimations actuelles des Centers for Disease Control and Prevention lui donnent une chance de 30 à 50% d'avoir besoin d'être hospitalisée avec Covid-19 et 10% de chance d'en mourir. Elle faisait de la distance sociale depuis plus d'une semaine lorsque les symptômes ont commencé. Béatrice est ma mère.
Caroline Schulman, MD, est une résidente de troisième année en médecine d'urgence à l'Université George Washington à Washington, DC Elle est reconnaissante de l'aide que Robert Shesser, MD, professeur et directeur du Département de médecine d'urgence à la George Washington University School of Medicine et Sciences de la santé, fourni pour cet essai.

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