Bry et Gloria, candidats à la mairie, tentent de répondre aux besoins massifs en infrastructures de San Diego

Bry et Gloria, candidats à la mairie, tentent de répondre aux besoins massifs en infrastructures de San Diego

L’un des nombreux défis urgents auxquels sera confronté le prochain maire de San Diego sera le déficit croissant de financement des infrastructures de la ville – qui devrait s’aggraver en raison des retombées économiques liées à la pandémie de coronavirus.

Celui qui succède au maire Kevin Faulconer, un républicain désigné comme démissionnaire, aura un arriéré de plus de 2 milliards de dollars en réparations et en entretien pour des éléments tels que les trottoirs, les routes, les tuyaux d'égout et les bâtiments. Aux élections de novembre, deux démocrates s'affronteront: le député Todd Gloria et le député Barbara Bry.

Gloria, ancienne membre du conseil de deux mandats, a terminé première de la primaire de mars avec 41,5% des voix. Bry, qui en est à son premier mandat au conseil municipal, est arrivée en deuxième position avec 22,9%, devançant le membre du conseil républicain Scott Sherman par 1 189 voix.

Nous avons posé à Bry et Gloria la même liste de questions sur les problèmes d'infrastructure, avec diverses questions de suivi, au cours de la semaine du 27 avril. Voici les réponses des candidats dans leurs propres mots. Les entretiens ont été modifiés pour plus de clarté et de durée. Les réponses sont classées par ordre alphabétique selon leur nom. Le déficit de financement des infrastructures de la ville est estimé à 2,16 milliards de dollars. (C’est en février, avant les fermetures de COVID-19 et les baisses de revenus.) En cas d’élection, comment hiérarchiseriez-vous les besoins en infrastructures compte tenu du nouvel environnement budgétaire?

  

BRY: L'infrastructure peut être financée avec des capitaux, et il existe des poches d'argent disponibles pour les infrastructures de l'État et du gouvernement fédéral, qui ne sont pas disponibles pour le budget de fonctionnement de la ville. Je vais donc d'abord regarder ces sources. Et comme vous le savez, nous sommes dans un environnement de taux d'intérêt très bas. C'est un très bon moment pour emprunter de l'argent. J'ai lu récemment que l'État de Californie dispose de milliards de dollars d'argent d'infrastructure provenant d'émissions obligataires votées par les électeurs au cours des dernières années. Je pense qu'il est temps de profiter de l'argent obligataire qui a déjà été émis et de s'assurer que San Diego obtient sa juste part de cet argent afin que nous puissions commencer à combler notre déficit d'infrastructure.

  

GLORIA: En fait, je pense que l'infrastructure est sexy. Je pense que cela devrait être une priorité. Et je pense en particulier lorsque nous examinons ce que nous pouvons faire pour relancer notre économie locale, les infrastructures peuvent jouer un rôle pivot et devraient probablement, si vous considérez qu'elles emploient certainement beaucoup de gens, et que des taux d'intérêt relativement bas et d'autres possibilités de financement peut exister grâce à des mesures de relance fédérales et étatiques visant à placer les infrastructures au premier plan d'une mesure de relance.

J'ai été élu au conseil municipal pendant la grande récession, et nous avons dû trouver un moyen d'équilibrer le budget de la ville et de remettre San Diegans au travail. Maintenant, ce défi est beaucoup plus grand que celui-là, mais il ne m'est pas inconnu.

Je pense que ce que nous devons faire est de nous assurer que San Diego obtient sa juste part des efforts de secours fédéraux et des efforts de secours au niveau des États. En tant que législateur de l'État, je me sens parfaitement capable et qualifié pour pouvoir le faire et je m'assure que, lorsque nous obtenons cette juste part de financement, nous l'associons à tous les fonds locaux que nous pourrions avoir à étirer au maximum ces dollars.

Quelle est votre vision des plans d’infrastructure de la ville au cours des prochaines années?

BRY: Je préside le comité du budget de la ville de San Diego. Ce sur quoi je me concentre actuellement, c'est le budget de cette année, qui commence le 1er juillet, et ce qui va avec. La ville a récemment obtenu 248 millions de dollars du gouvernement fédéral en argent de relance fédéral. J'examine attentivement les lignes directrices pour cet argent afin de nous assurer que nous pouvons continuer à fournir les services de base de la ville et quels types de projets d'infrastructure pourraient être appropriés avec cette somme d'argent.

Il s'agit principalement de l'argent fédéral, qui se trouve littéralement dans notre compte bancaire en ce moment, et de la façon dont nous pouvons l'utiliser pour maintenir les services de base de la ville. Et se concentrer sur l'assistance aux petites entreprises, se concentrer sur l'accès universel à Internet, que nous avons vu plus que jamais, est une nécessité pour tout le monde à San Diego. Et il est clair que nous avons une fracture numérique, et cet argent peut grandement contribuer à le résoudre.

GLORIA: Pour le court terme, ce que nous allons devoir faire, c'est vivre selon nos moyens et reconnaître que la baisse des revenus, à la fois au niveau local et à d'autres niveaux potentiellement, va vraiment nuire à notre capacité à faire plus d'infrastructures.

Quoi que nous entrions, nous devons être intelligents. Ce que nous devons faire, c'est nous engager au niveau local, étatique et national pour nous assurer que tous les types d'exigences ou de règles que nous respectons – dans la mesure où nous pouvons obtenir une certaine flexibilité, encore une fois le type de permissivité que je pense que cette urgence nécessite vraiment – peut créer une situation où nous pouvons peut-être prendre de l'argent d'un projet qui n'est pas prêt à aller et le consacrer à celui qui le peut. Je pense qu'une grande partie de la première partie du prochain mandat du maire sera consacrée à faire le meilleur tri possible.

Pour aller de l'avant, notre vision de l'infrastructure de San Diego doit être grande. Et cela peut sembler difficile à entendre en ce moment alors que nous essayons juste de survivre. Mais en fin de compte, un leader doit définir un chemin et tracer une voie vers celui-ci.

  
    
      
        
        
    
    
  

Comment évaluez-vous les décisions de réduction de financement prises par le maire Kevin Faulconer dans son budget proposé – et quels détails auriez-vous traités différemment?

BRY: Tout d'abord, ce n'est pas le moment de couper le personnel de la ville. Ce n'est pas le moment de réduire les heures de bibliothèque ou les heures d'ouverture du parc et du centre de loisirs. C'est un moment où nos résidents ont le plus besoin de ces services lorsque nous sommes autorisés à les ouvrir. Je réfléchis donc de manière beaucoup plus large à la façon dont nous allons restructurer la ville, aux types de postes de cadres intermédiaires qui peuvent être supprimés et à la façon dont nous pouvons utiliser l'argent de stimulation fédéral pour maintenir les services municipaux de base.

J'arrêterais de payer le loyer au 101, rue Ash. Cela représente environ 6 millions de dollars par an. J'arrêterais de dépenser de l'argent pour ça. Je voudrais également prendre du recul et examiner tous nos besoins immobiliers. Nous avons vu que la plupart des employés de notre ville travaillent à distance et sont très productifs. Je veux vraiment regarder nos besoins immobiliers car nous avons probablement besoin de beaucoup moins d'espace que nous occupons actuellement.

GLORIA: Je reconnais que le budget est un travail en cours.

Je pense que l'une des erreurs qui a été commise a été l'ordonnance unilatérale de retirer les employés de la ville sans satisfaire aux exigences de la loi de l'État de se réunir et de se concerter. En fait, je pense que les relations avec nos unités de négociation des employés nous permettent de réaliser des économies importantes pour aider à équilibrer le budget de la ville et potentiellement prendre une partie de ces économies et réinvestir dans les infrastructures pour aider à relancer notre économie. Je note que le maire a annulé cette autorisation (ordonnance). C'était la bonne chose à faire.

Je mentionnerais que la ville faisait face à un déficit budgétaire important avant cette pandémie. J'espère que ce maire et le conseil municipal ne répéteront pas cela. Un budget de la ville solide est une base à partir de laquelle nous pouvons aider à développer l'économie globale de la ville et à remettre les entreprises en activité, et à remettre San Diegans au travail. Cela commence vraiment par une budgétisation budgétaire prudente qui, je l'espère, sera la marque de ce nouveau budget de la ville.

SUIVI: Le budget actuel proposé n'est-il pas un budget solide à votre avis?

GLORIA: C'est difficile à dire en partie parce qu'il y a tellement de pièces mobiles. Le budget a été essentiellement retravaillé en une semaine, car les prévisions de revenus étaient en baisse de 50 millions de dollars. C'est du jamais vu. Je pense donc que nous devons faire preuve de grâce et comprendre la situation du maire.

Ce que j'espère, c'est que ce qui est finalement adopté par le conseil municipal est un budget responsable qui est structurellement sain et qui a un œil sur l'horizon. Parce que ça ne va pas durer éternellement. Je veux que San Diego ait de l'espoir.

Faulconer a accordé la priorité à la réparation des rues pendant son administration. Compte tenu de la nouvelle réalité budgétaire, maintiendriez-vous son rythme de réparations à l'avenir?

  

BRY: Nous avons certaines poches d'argent qui ne peuvent être utilisées que pour les infrastructures. Alors, bien sûr, c'est ce que nous continuerons de faire. Je veux examiner les nouvelles technologies pour savoir comment nous pouvons faire un meilleur travail lorsque nous entrons et remplissons les nids-de-poule, comment nous pouvons faire un meilleur travail lorsque nous refaisons la surface de nos rues. Nos résidents voient souvent que nous terminons un projet et six mois à un an plus tard, la rue est à nouveau en mauvais état. Ce n'est pas acceptable.

SUIVI: Qu'en est-il en termes de nombres spécifiques?

BRY: Quoi que nous fassions, je veux m'assurer que nous le faisons de manière qualitative, d'une manière qui dure. C'est ça le plus important. J'ajouterai autre chose. Il y a des collectivités de la ville qui n'ont pas obtenu une part équitable des investissements dans l'infrastructure, et ce n'est pas que chaque collectivité devrait recevoir le même montant d'argent. Si certaines collectivités ont des besoins en infrastructure plus importants, je pense que leurs besoins devraient être priorisés.

Je veux examiner l'état général des routes, que nous examinons, mais il est douteux que les numéros d'indice d'état général (pour les rues) que nous obtenons soient exacts. Je veux m'assurer que les collectivités qui n'ont pas obtenu leur juste part d'argent dans le passé font réparer leurs rues.

  

GLORIA: Si vous demandez à n'importe quel San Diegan, ils ne sont pas satisfaits de l'état actuel de nos routes. Cela sape en quelque sorte l'argument de l'administration actuelle selon laquelle ils ont apporté un changement transformationnel à l'état de nos routes. Je ne chercherais donc pas à prolonger le statu quo. J'espère faire mieux. Un des domaines que j'espère mieux faire est d'utiliser réellement tous les fonds que l'État de Californie envoie à la ville pour la réparation des routes. J'ai mené une bataille très difficile pour nous assurer que nous avions suffisamment d'argent pour la réparation des routes sous la forme de notre taxe sur l'essence qui arriverait dans nos villes. Cela me désole de voir qu'au moins une bonne partie n'est pas utilisée.

Je reconnais que la qualité et l'état de nos routes sont un problème de qualité de vie pour San Diego.

Le prochain maire doit dire que c'est une priorité, doit montrer qu'ils l'ont fait par le passé et sont prêts à prendre toutes les ressources possibles et à les consacrer à la réparation de nos routes parce que notre économie en dépend.

Dans le projet de budget de Faulconer, l'argent d'une mesure de vote de 2016 appelée Reconstruire San Diego est utilisé pour aider à couvrir le déficit de financement COVID-19 de la ville. Est-ce une décision que vous soutenez?

BRY: Il faudra six votes du conseil municipal pour renverser cela. Mon objectif est de regarder ailleurs avant de retirer de l'argent aux infrastructures. Nous conduisons tous dans les rues ou prenons les transports en commun dans les rues ou faisons du vélo dans les rues ou traversons la rue. C'est quelque chose qui est vraiment important pour chaque résident, et c'est quelque chose qu'ils comptent sur le gouvernement local pour bien faire les choses.

SUIVI: Donc, il n'obtiendra pas votre vote?

BRY: Je ne sais pas. J'ai besoin de regarder. Je vais regarder le budget de manière globale. À ce stade, mon objectif est de maintenir les services de base de la ville au moment où nos résidents en ont le plus besoin. Et pour garder nos employés au travail à la fois, nous encourageons les employeurs du secteur privé à garder leurs employés au travail.

Il y a beaucoup d'inconnues qui vont devenir plus connues au cours des prochaines semaines et des prochains mois, en particulier si nous serons admissibles à encore plus de financement de stimulation du gouvernement fédéral.

GLORIA: Je pense que c'est une mesure raisonnable compte tenu des circonstances dans lesquelles nous nous trouvons.

J'étais assez agressif (lorsque j'étais membre du conseil municipal) pour m'assurer que nous mettions autant d'argent que possible dans les réserves. Nous avons créé plusieurs réserves. Je soutiens également le fait de tirer parti de ces éléments. Nous l'avons fait dans l'espoir qu'un jour nous frapperions un jour de pluie, et je ne pense pas qu'aucun d'entre nous aurait prédit qu'il s'agirait d'une pandémie comme COVID-19. Mais nous planifions une journée où nous avions besoin de flexibilité, où nous avions besoin de ressources supplémentaires. Je pense que la flexibilité est responsable en ce moment.

À qui parlez-vous en ce moment et obtenez-vous des informations en matière d'infrastructure?

BRY: Je parle aux habitants de toute la ville. Ma vie est maintenant une série de réunions Zoom, et je parle donc aux résidents de toute la ville ainsi qu'au personnel de la ville. J'ai tout un groupe de personnes qui me conseillent de manière informelle.

GLORIA: J'ai eu une réunion avec SANDAG un peu plus tôt dans la journée (27 avril). Je parle régulièrement avec le California Department of Transportation. Au niveau local, j'ai toujours respecté le travail de Circulate San Diego. Je pense qu'ils font une politique publique fantastique, des livres blancs qui aideraient certainement à influencer ce que mon administration aimerait proposer au conseil municipal pour examen. Et puis je suis vraiment excité par le leadership de MTS.
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
    
      
      

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