Avertissement de traite en Asie alors que le coronavirus bat les économies | Nouvelles

Avertissement de traite en Asie alors que le coronavirus bat les économies | Nouvelles

Bangkok, Thaïlande – Avant les fermetures, les couvre-feux et les distances de sécurité, Thodsapone Kitta ferait du porte-à-porte pour visiter des familles à faible revenu dans la province de Nan, au nord de la Thaïlande, une région montagneuse pauvre abritant des tribus montagnardes et des agriculteurs ruraux où les gens sont vulnérables à la traite. .
Pour Thodsapone, membre de The Freedom Story, une organisation qui lutte contre la traite des enfants, la meilleure façon de lutter contre l'exploitation est la pratique préventive: offrir une assistance aux enfants vulnérables par l'éducation, le soutien émotionnel, l'enseignement des compétences de la vie et, surtout, le mentorat.
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En tant que fils de producteurs de maïs ruraux, Thodsapone avait peu de soutien de ce type. Malgré les probabilités, il a été le premier de son village à aller à l'université. Préférant ne pas entrer dans les détails, il raconte avoir poursuivi son chemin à l'école dans la ville de Chiang Rai, dans le nord du pays, devenant encore plus déterminé à poursuivre une carrière dans le travail social.
"L'un de mes principaux motivateurs est d'aider la communauté et d'aider les enfants", a déclaré Thodsapone à Al Jazeera. "Je veux pouvoir les aider à trouver de bonnes opportunités."
La Thaïlande est entrée en lock-out le 18 mars, déclarant l'état d'urgence qui a forcé les usines et les entreprises à fermer. Des dizaines de millions d'emplois pourraient être perdus – et la banque centrale de Thaïlande a prévu que l'économie se contracterait de 5,3% cette année.
Le gouvernement a répondu en offrant des paiements mensuels en espèces de 5000 bahts (150 $) aux pauvres du pays, mais les experts craignent que les trafiquants exploitent la situation en Thaïlande et ailleurs en Asie du Sud-Est pour s'attaquer aux plus vulnérables du monde alors qu'ils se débattent avec des décisions de plus en plus difficiles.

"Pendant la pandémie, nous sommes préoccupés et observons l'impact économique sur les communautés vulnérables", a déclaré Amie Gosselin, de 10 Thousand Windows, une organisation qui offre des programmes d'autonomisation économique aux survivants de violence et d'exploitation, en particulier aux Philippines.
"Les hommes et les femmes se retrouveront probablement dans des situations d'exploitation car ils recherchent désespérément un emploi. Donc, la première réponse est d'arrêter le saignement", a-t-elle poursuivi.
Les villageois appauvris
L'Asie du Sud-Est connaît depuis longtemps un problème de traite des êtres humains. Chaque année, le gouvernement américain publie un rapport annuel sur la traite des personnes, qui évalue les efforts de chaque pays pour lutter contre la traite des êtres humains. La plupart des pays d'Asie du Sud-Est appartiennent aux listes de surveillance de niveau 2 ou de niveau 3, les deux catégories les plus préoccupantes.
D'autres experts ont déclaré à Al Jazeera que le bilan économique engendré par la pandémie pourrait exposer les personnes au risque de travail forcé dans les usines, dans les champs ou en mer, surtout lorsqu'il y a peu de soutien de l'État.
"Il y a quelques choses que nous constatons, d'abord un impact économique descendant créant des facteurs d'incitation et d'attraction pour les plus vulnérables", a déclaré Helen Sworn, fondatrice et directrice de l'organisation anti-traite des êtres humains basée au Cambodge, Chab Dai.
M. Sworn a déclaré que plus de 100 000 emplois avaient été perdus dans le seul secteur de l'habillement au Cambodge et que le gouvernement avait fourni peu d'aide aux personnes touchées.

Des dizaines de milliers de personnes qui travaillent dans les usines de confection du Cambodge – et qui envoient souvent de l'argent à leur famille dans les villages – auraient perdu leur emploi en raison des fermetures de coronavirus (Fichier: Samrang Pring / Reuters)

Et cela n'affecte pas seulement les habitants des villes. Beaucoup de travailleurs envoient de l'argent aux familles dans les villages. Sans revenu, les gens sont obligés de contracter des emprunts.
"Les familles doivent emprunter de l'argent, souvent avec des taux d'intérêt très élevés. Elles n'ont aucune garantie. Donc, parfois, cette garantie finit par être leurs filles", a-t-elle déclaré.
"Après la crise financière mondiale, nous avons vu un nombre similaire de personnes perdre leur emploi, et beaucoup de ces travailleurs finissent par entrer dans l'industrie du divertissement pour envoyer de l'argent chez eux."
En Thaïlande, la pandémie a déjà poussé les pauvres du pays au désespoir.
Veerawit Tianchainan, directeur exécutif de The Freedom Story, affirme que les adolescents des communautés les plus pauvres se sentent obligés de subvenir aux besoins de leur famille. Mais en raison du manque d'emplois créés par la pandémie, ils sont vulnérables à l'exploitation par les trafiquants qui cherchent à profiter de leur désespoir.
"Les entreprises qui pourront revenir rapidement feront probablement partie de celles liées à la traite des êtres humains, comme dans le secteur du sexe commercial", a-t-il déclaré, ajoutant que les jeunes pourraient être attirés dans les réseaux de traite car il y a si peu d'opportunités ailleurs .
Ce n'est pas seulement en raison du manque de travail que les verrouillages créent des vulnérabilités.

Les fermetures d'écoles ont laissé les enfants – passant la plupart de leur temps isolés à la maison et en ligne – au risque que les prédateurs d'Internet puissent les contacter via les plateformes de médias sociaux.
"Comme ils sont chez eux plus longtemps seuls, coupés de leurs communautés, ils pourraient être plus ouverts à parler à des gens qu'ils ne connaissent pas en ligne à mesure qu'ils deviennent plus isolés", a déclaré Lucy McCray, la collègue de Veerawit.
La lutte survivra à l'épidémie
À Nan, le risque accru n'est pas une idée abstraite.
Les familles à faible revenu ont été poussées à bout et les familles ont du mal à subvenir aux besoins de leurs enfants. Les adolescents deviennent plus isolés que jamais, explique Thodsapone.
"Ils sont plus à risque que les autres enfants parce qu'ils ont moins de possibilités d'éducation", a-t-il déclaré. «Beaucoup ont des problèmes familiaux; certains parents travaillent dans d'autres provinces; certains enfants n'ont pas de tuteurs ou vivent dans des foyers pour enfants. Parfois, ils n'ont tout simplement personne à qui parler – mais nous essayons de leur faire sentir qu'ils ont quelqu'un ils peuvent compter. "
Thodsapone a déclaré à Al Jazeera que, une semaine avant son entretien, une fille de 15 ans qu'il connaissait avait eu recours à des conversations et à la diffusion en direct pour gagner de l'argent. Elle avait subi des pressions pour trouver un moyen de subvenir aux besoins de sa famille et n'avait aucune autre option.
McCray note que toute activité sexuelle exercée par des mineurs est considérée comme une exploitation car les enfants ne sont pas considérés comme ayant la capacité de «consentir» à des actes sexuels.

La Thaïlande a décidé d'enregistrer des millions de travailleurs migrants en 2018 après un avertissement de «carton jaune» émis par la Commission de l'Union européenne et les États-Unis sur le risque de traite des êtres humains (Dossier: Rungroj Yongrit / EPA)

L'Office des Nations Unies contre la drogue et le crime (UNODC) affirme que la traite des êtres humains se produit dans un réseau complexe de facteurs sociaux, économiques et parfois culturels qui entraînent le piégeage des individus. L'esclavage moderne englobe le trafic sexuel, le trafic sexuel d'enfants, le travail forcé, le travail forcé ou la servitude pour dettes, la servitude domestique, le travail forcé des enfants, le recrutement illégal et l'utilisation d'enfants soldats.
Le gouvernement américain estime que jusqu'à 800 000 personnes sont victimes de la traite à travers les frontières internationales chaque année. L'ONU estime que la valeur marchande totale de la traite des êtres humains est d'environ 32 milliards de dollars.
Pour Thodsapone, son travail consiste simplement à protéger les enfants, et c'est une lutte qui ne disparaîtra pas même si un vaccin contre le coronavirus est trouvé.
"Nous devons donner aux enfants l'espace et le temps pour partager leurs pensées", a-t-il déclaré. "Même pour ceux qui sont pauvres et sont dans des situations difficiles, ils peuvent encore apporter beaucoup de bien dans la société."

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