Art Dudley, reste en paix

Art Dudley, reste en paix

Le monde de la hi-fi a perdu un géant et nous, chez Stereophile, avons perdu un frère.

Art Dudley est décédé paisiblement ce matin vers 4h du matin après une courte maladie. La cause était un cancer métastatique.

Art a acheté son premier disque, le "King of the Road" de Roger Miller, à 8 ou 9 ans. Il a repris la guitare à 16 ans et a joué toute sa vie. Quand il était jeune, il avait un groupe, The Norm.

À partir de la fin des années 70, Art a travaillé pour le magazine Backpacker. En 1985, il rejoint The Absolute Sound en tant que rédacteur en chef, quittant ce concert après exactement un an. Après cela, il a gagné sa vie par d'autres moyens tout en se plongeant dans l'écriture hi-fi. Puis, en 1994, après avoir appris qu'il avait été licencié de son poste d'enseignant de sixième année – pas assez de cinquième, apparemment – il a décidé de créer Listener, une revue de musique et d'audio très avisée. (Il est sûr de dire que tout ce que l'Art a jamais fait était très avisé.)

L'auditeur a couvert les triodes asymétriques, les amplificateurs intégrés, les platines, les réglages et la musique. Il était connu pour ses couvertures distinctives. Listener était un magazine important, rentable et suivi avec enthousiasme. En 1999, peu de temps après la naissance de sa fille, Art a vendu Listener à Belvoir Publications, demeurant éditeur. Malgré le succès continu du magazine, l'entreprise l'a fermé à la fin de 2002. (Voir les commentaires de John Atkinson pour plus de détails.)

La première chronique de Art, Listening # 1, a paru dans Stereophile dans le numéro de janvier 2003. Ses premiers mots: "Même les pauvres volent". Cette colonne comprenait également cette phrase, qui informerait tout ce qu'il a écrit pour ce magazine: "La musique est facile à manquer pour l'auditeur qui pense que son travail consiste à se concentrer sur le son." Sa dernière colonne – # 210 – apparaît dans le numéro de juin de Stereophile.

Je n'ai bien connu l'Art qu'après être devenu rédacteur en chef de Stereophile, début 2019. Au cours de l'année où nous avons travaillé en étroite collaboration, je suis venu l'admirer autant que tous ceux que j'ai connus. L'art était un écrivain superbe, plein d'esprit, d'opinion et de discipline, et un éditeur féroce des mots des autres – féroce, mais gentil. Il était accompli et il le savait, mais cela ne lui est jamais venu à la tête: il est resté obstiné et méticuleux jusqu'à ce que cela devienne impossible, après être tombé malade il y a quelques semaines à peine.

L'art était calme, drôle et effacé, mais à sa manière, il était – ce mot encore – féroce dans tout ce qu'il faisait. Il était mon partenaire et mon ami.

Il y a trois jours, Janet, la femme d'Art, a envoyé un message texte à John Atkinson et à moi, partageant une histoire. L'art souffrait mais était toujours lucide.

"Je dois vous dire à la fois ce qui vient de se passer car il s'agit de SO Art Dudley", a écrit Janet. L'art lui avait dit: «Je ne peux tout simplement pas m'éloigner de mes pensées», puis «j'ai besoin de vous dire quelque chose: il n'y aura pas de dernière pièce». Janet a écrit: "Bien sûr, j'ai entendu cela en tant que PAIX, et mon cœur se brisait, puis j'ai réalisé qu'il voulait dire LA PARTIE de son écriture. Et je lui ai dit: 'C'est bon, tu peux poser le stylo maintenant, tu as écrit tout ce dont vous avez besoin pour écrire. Vous pouvez appuyer sur envoyer et terminer. Et il a dit: «Bon, je pensais toujours que je devrais écrire un dernier morceau, et il n'y en aura pas. Et je lui ai dit que vous alliez tous assurer la pérennité de son héritage écrit. Et il a souri et a hoché la tête et a dit: "Bien." Maintenant, il dort tranquillement. "- Jim Austin

John Atkinson ajoute quelques réflexions
Je connaissais le nom "Art Dudley" en le voyant répertorié comme rédacteur en chef sur la page du personnel des numéros du milieu des années 80 de The Absolute Sound. Ainsi, lorsque la signature d'Art a commencé à apparaître à la fin des années 80, d'abord dans le magazine Hi-Fi Heretic, puis dans Sounds Like. . ., J'ai fait attention. Voici un écrivain perspicace qui a combiné des observations convaincantes avec des points de vue réfléchis, de l'humour avec un noyau en acier en dessous.

Les deux magazines qui ont présenté les critiques d'Art ont été de courte durée, et j'ai approché Art lors d'une émission hi-fi en 1994 au sujet de son arrivée dans l'équipe de Stereophile. Il m'a refusé poliment mais fermement, expliquant que, comme il avait été licencié de son poste de professeur de sixième, lui et sa femme Janet allaient créer leur propre magazine, Listener. J'ai promis que si jamais Listener cessait de paraître, une place sur la bannière Masthe de Stereophile l'attendrait.

Un éditeur juge les magazines concurrents en fonction du nombre d'articles qu'ils publient qu'il souhaite avoir publiés. Et sur ce point, Listener était un superbe magazine. Des critiques de marques souvent obscures mais méritantes ont été combinées avec des articles approfondis sur la musique, des reportages de spectacles rafraîchissants (parfois rédigés par Janet), et des éditoriaux et des essais, principalement par Art, qui adhéraient à ma propre philosophie: exprimer une pensée originale; soutiens le; et résumer de manière convaincante. Et tout au long de tout cela a brillé le sens de l'humour de l'Art: s'il offrait une photo d'un lapin à des lecteurs offensés; ou en imprimant une seule lettre sur la colonne vertébrale de chaque numéro afin que lorsque vous placez les auditeurs dans l'ordre chronologique sur votre étagère, le message WILMER DIT "NON" POUR POTER DE FUMER apparaisse. Wilmer était le chat favori de Art et Janet.

D'autres maisons d'édition ont également vu ce qu'Art réalisait et, en décembre 1999, Belvoir Publications a acheté Listener à Art et Janet. L'art a continué en tant qu'éditeur, mais comme cela arrive souvent, les nouveaux propriétaires ne se sont pas rendu compte que ce qu'ils avaient acheté n'était pas un magazine physique mais l'art et les points de vue de l'art. La friction entre l'éditeur et l'éditeur était inévitable, et en juillet 2002, Art m'a envoyé un courriel pour me faire savoir que Belvoir allait frapper Listener sur la tête et m'a demandé si mon offre de 8 ans était toujours valable.

"Bien sûr!" »Ai-je répondu, ajoutant que« l'idée que vous contribuiez à Stereophile m'a fait vibrer. » Nous avons convenu qu'en tant qu'écrivain indépendant, Art commencerait une chronique mensuelle, intitulée "Listening", et contribuerait aux rapports d'équipement. La première colonne est apparue dans le Stereophile de janvier 2003, tout comme la première revue d'Art, du préamplificateur phono Final Laboratory Music-4, du préamplificateur de ligne Music-5 et de l'amplificateur de puissance Music-6.

La possibilité de publier Art Dudley a été un moment fort de mon mandat en tant que rédacteur en chef de Stereophile, et en juin 2015, j'ai pu lui offrir un emploi à temps plein en tant que rédacteur en chef adjoint du magazine. Comme Jim Austin l'écrit ci-dessus, il a superbement rempli ce rôle.

Le passage de l'art est une perte non seulement pour les stéréophiles mais pour les mondes de l'audio et de la musique. (Art était un guitariste bluegrass doué et a contribué pendant quelques années au magazine Fretboard Journal.) Il nous manquera, mais ses écrits continuent de vivre: vous pouvez trouver tout ce qu'il a écrit pour Stereophile ici, un profil vidéo ici et une conversation vidéo sur le magazine Listener avec Herb Reichert ici.

Art, merci pour tout ce que vous avez fait pour Stereophile. — John Atkinson

Michael Fremer écrit J'ai rencontré Art pour la première fois en 1986, lorsque Harry Pearson m'a engagé pour écrire pour The Absolute Sound. Le comportement à la hauteur de l'art et le sens de l'humour boutonné étaient à l'opposé de moi, c'est probablement pourquoi nous avons immédiatement cliqué. Ce n'était pas Stan et Ollie, mais après que nos deux magazines se soient pliés (ce qui, croyez-moi, n'était guère drôle pour aucun de nous), si nous avions décidé d'une carrière comique, ça aurait été comme ça. J'ai été honoré d'être l'éditeur de musique populaire de Listener pendant un certain temps et rejoindre Art Stereophile était la meilleure nouvelle. Bien que nos goûts musicaux et sonores diffèrent souvent, lorsque ma prose part vers le sud et que j'ai du mal à formuler mes idées, le remède a toujours été (et continuera d'être) d'ouvrir toute copie de Stereophile et de lire la colonne Art. Dire que l'art va nous manquer est un cliché, mais c'est tout ce que j'ai en ce moment ..— Michael Fremer
Herb Reichert: Chaque fois qu'Art Dudley m'appelait, il disait: "Bonjour Herb, c'est du vieil art". Je lui rappellerais qu'il était encore jeune et que j'étais vraiment vieux, pas lui.

Il y a seulement quelques semaines, par une journée inhabituellement chaude, je marchais dans la rue et mon téléphone a sonné. C'était du "vieil art". Il éditait mon dernier travail, et il a appelé pour demander, "Herb, me donnerais-tu la permission de mettre le mot 'Dieu' en majuscule dans cette phrase?" Je crois que cette humble question vous en dit plus, ses lecteurs, sur l'Art que jamais.

Complètement avec désinvolture, dans un après-midi ensoleillé, cette conversation s'est transformée en une discussion sur la nature de Dieu et ce qui pourrait arriver lorsque nous passons de l'autre côté. L'art m'a dit son point de vue sur la mort et le ciel (et cet autre endroit) puis m'a demandé comment j'imaginais que ce serait. Citant quelqu'un, j'ai dit: "Nous ne nous souvenons pas d'être nés et nous ne nous souviendrons pas de mourir, mais je suis certain que c'est bien de l'autre côté." Art l'a dit aussi. Mais je l'ai prévenu: "Cela pourrait être effrayant de la même façon que voler est effrayant." (L'art n'aimait pas voler.) Et je l'ai mis en garde: "Il vaut mieux ne pas être grincheux quand vous arrivez au ciel. Ne faites pas une mauvaise première impression sur Dieu!" J'y ai pensé hier en lui disant que je l'aimais au téléphone.

L'art était mon mentor en écriture et en musique et sans aucun doute l'une des plus grandes influences sur la personne que je me suis avérée être. Je me souviens qu'Art et moi avons eu une autre discussion éditoriale sur un article que j'avais écrit pour son magazine audio, Listener (qui se spécialisait dans l'écriture et les photos de lapins). L'art était bouleversé par quelque chose que j'ai écrit et il m'a grondé comme un mauvais chien. Je lui ai dit: "Personne ne m'a jamais grondé comme ça – pas même mon ex-femme." Je l'ai entendu rire en disant: "Mais elle ne vous a pas donné la permission complète de réprimander. Je le fais."
Chaque fois que je parlais à Art au téléphone, je terminais en mendiant pour "juste une autre" photo pin-up de son chien méchant, Chatter.

Alors que l'art mourait ces derniers jours, j'ai continué à lire et à relire le dernier épisode de sa nouvelle chronique, "Revinylization # 4" – en particulier la première partie sur Nancy Priddy – et à penser à quel point c'est vrai: l'art pouvait écrire sur n'importe quoi, peu importe comment idiot ou banal, et il se sentirait intelligent, plein d'esprit et sarcastique, et peut-être même un peu sarcastique en dessous, mais ce serait intime, sincère et réel. L'écriture d'art m'a toujours attrapé par la chemise et a poussé mon visage dans la page et m'a fait voir ce qui était caché entre les lignes. Plus que tout autre écrivain audio, la prose à commande vocale d'Art Dudley a fait d'être un humain audiophile et un gros plan.

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