Alan Cumming: «Je n'ai jamais pensé à mon prépuce avant de venir en Amérique» | Culture

Alan Cumming: «Je n'ai jamais pensé à mon prépuce avant de venir en Amérique» | Culture

«J'adore l'idée d'être ici pendant une longue période de temps», déclare Alan Cumming, parlant au-dessus de Zoom depuis sa «pile de pays» enfouie profondément dans les montagnes Catskill de New York. Il est spécialement conçu pour l'isolement. "J'ai réalisé que j'en avais envie; c'est dommage qu'il ait fallu une pandémie mondiale pour y arriver. »
L'acteur de 55 ans a été rigoureux sur le verrouillage. Il est asthmatique, il n'a donc franchi sa porte qu'une seule fois en cinq semaines. Cumming passe ses journées avec son mari, l'artiste Grant Shaffer, et leurs chiens Lala et Jerry, écrivant principalement. Le soir, il a des cocktails Zoom – hier soir c'était avec sa vieille co-star de Good Wife Julianna Margulies.
Sa maison est confortable: une étagère bondée occupe la majeure partie du mur lambrissé derrière lui; Une image de couverture gonflée de son premier roman pour enfants, Les Aventures de Honey & Leon, illustré par Shaffer, est posée sur le sol. Il retourne la caméra pour révéler une petite clairière extérieure, vide en dehors de son trampoline, entourée d'érables. Une balançoire de porche bascule; il indique une tempête à l'horizon venant sur les Catskills.
Cumming était à Londres lorsque le monde a commencé à fermer. Il a joué dans la phase finale de Samuel Beckett à l'Old Vic, aux côtés de Daniel Radcliffe. Lorsque le théâtre a fermé ses portes le 15 mars, Fin du jeu avait encore deux semaines à courir. Cumming profite peut-être de cette période d'isolement, mais il s'inquiète de l'état de l'industrie du théâtre lorsque les fermetures seront levées. Il a été question d'amener Fin du jeu à New York, mais il pense que fixer des dates serait trop ambitieux.

 
 

 "De nombreux théâtres ne survivront pas au coronavirus" … Cumming in Endgame au Old Vic cette année. Photographie: Manuel Harlan
«Jusqu'à ce qu'il y ait un vaccin, je ne pense pas que les gens seront vraiment à l'aise assis dans une pièce avec 1 000 personnes juste à côté de vous, toussant», explique Cumming. "Je n’imagine tout simplement pas le théâtre ou le cinéma car nous savons qu’il va pouvoir fonctionner."
Même si les gens apprécient davantage les arts pendant le verrouillage, cela peut ne pas être suffisant pour éviter les fermetures de théâtre. Les gouvernements du Royaume-Uni et des États-Unis ont toujours sous-évalué les arts, dit-il – une «pourriture qui s'installe» depuis Margaret Thatcher (il a plus que quelques critiques à l'égard de Thatcher, après avoir regardé le documentaire en cinq parties de la BBC Thatcher: A Very British Revolution ).
"De nombreux théâtres ne survivront pas, car il y a tellement d'argent dans le chômage et les services de santé", dit-il. "Non seulement ces théâtres n'auront rien produit ou n'auront eu aucun revenu, mais il y aura toute une gamme de coupes. Nous sommes tous baisés. " On ne sait pas s'il fait référence aux espions ou, bien, à tout le monde.
Une personne qu'il inclut dans son évaluation est le président américain. «Cela pourrait être la chute de Trump. Ma belle-mère est un partisan de Trump et même elle a dit: "Oh mon Dieu, c'est terrible ce qu'il fait, en utilisant toutes les conférences de presse de Covid comme un rassemblement." C'est fou et embarrassant et juste dégoûtant. "

Il semble que nous soyons toujours dans cette culture où les vieillards blancs semblent autorisés à faire quoi que ce soit

Il soutiendra Joe Biden pour le président, mais il a ses réserves. «Il est trop vieux. Je pense que Trump est trop vieux. Mais il semble que nous soyons toujours dans cette culture où les vieillards blancs semblent autorisés à tout. »
Cumming possède l'un des CV les plus éclectiques d'Hollywood: il est prolifique, polyvalent et enclin à la réinvention. En plus d'agir, il écrit, réalise et produit. Il s'est essayé à la photographie (son dernier projet comprend l'autoportrait accompagnant cet article) et il est un militant engagé, notamment pour les droits LGBTQ +.
Il est copropriétaire d'un bar de cabaret queer, Club Cumming, dans l'East Village à New York, et a même sa propre gamme de parfums (la publicité parodique pour Cumming the Fragrance est une visualisation essentielle). Il a encore cinq bouteilles assis sur un plateau dans sa salle de bain dans les Catskills. "En fait, je le vaporise dans la garde-robe à l'étage, parce que nous ne sommes pas ici très souvent, donc je lui donne toujours un petit coup de Cumming." Il décrit le parfum comme «terreux».
Il vient de reprendre le rôle de la pop star Will Young en tant que co-animateur, aux côtés de Chris Sweeney, du podcast Homo Sapiens – dans lequel des personnes queer parlent de la vie queer – ce qui signifie qu'il peut barrer le podcasteur, bien qu'à contrecœur.
"Tout le monde a un podcast maintenant!" il dit. "C’est comme la télé-réalité: j’avais l'habitude de dire que je souhaitais juste que tout le monde participe à une émission de télé-réalité, donc nous l'avons tous fait et nous pouvons le retirer de notre système et continuer."

 
 

 Maître de cérémonie … avec le rôle de maître de cérémonie dans la production de 1998 de Broadway de Cabaret, pour lequel il a remporté un Tony. Photographie: Jeff Christensen / Reuters
Pourtant, l'attrait d'explorer l'une de ses plus grandes passions – les icônes de la communauté LGBTQ + – était trop grand. Hannah Gadsby et Stephen Fry ne sont que deux des invités de la nouvelle série; il comprend également une entrevue avec Cynthia Nixon dans laquelle elle parle de la parentalité d'un enfant trans.
Cumming détient le titre d'icône queer depuis la fin des années 90, quand il a été décrit par le New York Observer comme un «sex-symbol pansexuel effréné pour le nouveau millénaire». En novembre 1999, il a posé nu pour la couverture de la plus grande publication américaine LGBTQ +, le magazine Out. L'interview qui l'accompagnait était son annonce la plus médiatisée au monde selon laquelle il avait eu des relations sexuelles avec des hommes et des femmes.
«Je sens toujours tout le genre de gris», dit-il. «Ça ne m'a jamais semblé compliqué, ma sexualité. Je n'ai jamais eu honte du sexe en général ou de l'homosexualité. " Il attribue cela à son défunt père (décédé d'un cancer en 2010), qui a eu une liaison avec une autre femme. Il en a beaucoup écrit dans ses mémoires de 2014, Not My Father’s Son.
«En grandissant, j'ai vu un homme qui était incapable de contrôler son désir. Cela m'a donné l'impression d'avoir un appétit sexuel et ce n'est pas une mauvaise chose. Voir mon père lutter avec cela et se rendre compte qu'il n'avait aucun contrôle sur cela m'a fait me sentir libéré. ​​»
Cumming est né dans le Perthshire, en Écosse. Son père était chef forestier dans un grand domaine de campagne sur la côte d'Angus, où il vivait avec sa mère, son père et son frère aîné.
Son père était volatil et violent. Il tourmenterait mentalement ses fils en leur imposant des tâches physiques ambiguës autour du domaine, les frappant lorsqu'ils ne correspondraient pas à ses normes infaisables.

 
 

 Penseur indépendant … Cumming, partisan de l'indépendance écossaise, en campagne électorale en 2014. Photographie: Duncan Bryceland / Rex
Cumming a eu une rupture dans la vingtaine – les souvenirs d'une enfance dominée par un agresseur sadique refait surface. Avec son frère, il a confronté son père. Ils n'ont pas parlé pendant 16 ans, jusqu'à ce que son père n'ait vent de l'intention de Cumming d'apparaître dans le programme télévisé Who Do You Think You Are ?.
Son père a dit à Cumming (via son frère) qu'il n'était pas son fils; il a dit qu'il disait cela à Cumming pour éviter qu'il ne le découvre à la télévision nationale. Après une enquête minutieuse, Cumming a révélé que l'histoire de son père était fausse (lui et son frère ont passé des tests ADN pour le confirmer).
Plus de cinq ans plus tard, il est toujours stupéfait par les commentaires des lecteurs de ses mémoires. Beaucoup ont dit que cela les avait aidés à résoudre leurs propres relations problématiques. Cela lui a-t-il permis d’exorciser le traumatisme de la maltraitance de son père?
«Je pensais que je le mettrais peut-être au repos, mais en fait, cela ne s'est pas produit», dit-il. «Il est beaucoup plus dans ma vie qu'il ne l'a jamais été. Et il devrait donc l'être; c'est mon papa. Tout parent fait partie intégrante de votre vie et prétendre le contraire n'est pas sain. Je me sens dans un endroit beaucoup plus sain avec lui. »
Cumming rit de manière dédaigneuse lorsqu'on lui a demandé si sa carrière de globe-trotter s'était déroulée comme il le pensait quand il a commencé en tant que jeune acteur sur la scène du théâtre écossais à la fin des années 80.
«On m'a dit que je n'avais pas accès aux choses à cause de mon écossais», dit-il. «L'Amérique n'a jamais été une chose. Londres était peut-être une possibilité. L'idée que je ferais ce que je fais maintenant ou que j'aurais les opportunités que j'ai maintenant, il n'y avait personne que je connaissais qui aurait eu cette trajectoire… ces choses ne sont pas arrivées aux Écossais. "
Et pourtant, sa carrière a explosé. Il a déménagé à Londres après un succès frénétique à Edimbourg en tant que moitié du double acte de comédie Victor et Barry avec son ami et co-auteur Forbes Masson. Leur série télévisée, The High Life, dans laquelle ils ont joué une paire de stewards au comportement scandaleux, a été diffusée sur la BBC avant que Cumming ne déménage à Londres pour jouer Hamlet au Donmar sous Sam Mendes. Il a reçu un prix Olivier pour son rôle de maniaque dans la mort accidentelle d'un anarchiste, ainsi qu'une nomination pour son rôle de maître de cérémonie au Cabaret; il a remporté un Tony Award lorsqu'il a repris le rôle à Broadway en 1998.
Plus récemment, il a rencontré le succès sur le petit écran avec sa performance de voleur de scène en tant que spin doctor Eli Gold dans The Good Wife. En 2018, il a décroché le rôle principal dans Instinct, le premier drame du réseau à la télévision américaine à présenter un personnage principal gay.
En tant que vétéran d'Hollywood (sa vaste filmographie s'étend de Goldeneye et Emma à Spice World et Spy Kids), il a exprimé sa solidarité avec les victimes de Harvey Weinstein. Dans une publication Instagram, sous une image de Cumming et Weinstein ensemble, il a déclaré qu'il avait posé pour la photo malgré qu'il connaissait les réunions de massage de la chambre d'hôtel de Weinstein, sa rage et sa nature intimidante. Pourtant, il dit qu'il a été choqué par l'ampleur des abus.

 
 

 Prime time … Jouir comme Eli Gold dans The Good Wife, en face de son amie Julianna Margulies comme Alicia Florrick. Photographie: Archives photo CBS / Getty Images
«Cela vous montre à quel point ces gens sont intelligents», dit-il. "Il y a une différence entre:" Oh, c'est un peu un vieux lech ", et être un violeur. Cela m'a choqué. »
Cumming a été intimidé par Weinstein, le producteur déshonoré lui faisant pression pour qu'il joue des rôles qu'il ne voulait pas. "Je me souviens avoir été à la première de The Hateful Eight … et je venais de dire non à Harvey de faire cette chose. Il était très persistant. Je l'ai vu venir, il était au téléphone, et je me suis caché dans cette porte pour les éviter, parce que je ne voulais pas avoir à m'en occuper. Il était effrayant et aussi il était juste écrasant en tant que personnalité. "
 Cumming a assisté à un changement social phénoménal depuis le début de sa carrière, lorsque l'homophobie était institutionnelle et puissante. «Je pense que ce sont de grandes choses qui devraient évoluer rapidement», dit-il. "La question que je me posais constamment était:" Pensez-vous que sortir est mauvais pour votre carrière à Hollywood? "C'est une question tellement ridicule. Je ne pense pas que les gens de Basingstoke ou de l'Idaho ne vont pas voir un film parce que quelqu'un est gay. Je ne pense vraiment pas qu'ils s'en soucient. "
Il ne manque pas un battement alors qu'il passe au dernier champ de bataille pour les personnes LGBTQ +: l'identité de genre. "Quand les gens deviennent bizarres quand des gens mettent des pronoms à la fin de leurs courriels, je pense:" Va te faire foutre. "Ces gens sont gentils avec vous et vous font une faveur en vous disant comment ils veulent être définis."
En plus de faire campagne pour l'égalité des personnes LGBTQ + et le VIH, Cumming est franc contre la circoncision masculine.
«Je n'ai jamais rien pensé à mon prépuce», dit-il, «puis je suis venu en Amérique et j'avais des relations sexuelles et les gens étaient tout simplement à bout de souffle parce qu'ils n'avaient jamais vu de prépuce auparavant. On m'a fait me sentir bizarre et bizarre parce que j'avais un corps intact.
"C’est une mutilation génitale. Et je pense que les gens disent: "Oh, c'est hystérique." Mais nous le faisons aux filles et cela s'appelle la mutilation génitale. " Quant aux motifs religieux de la circoncision, il pense qu'ils sont «ridicules»: «Nous choisissons de continuer à faire certaines choses et nous laissons les choses les plus étranges disparaître.»
Cumming est convaincu que cette période d'isolement entraînera un changement social positif. «Je suis optimiste dans mon cœur», dit-il. "Chaque fois que vous devez être loin de tout le monde, contempler, méditer et être amené à comprendre comment votre comportement affecte les autres, je ne peux pas m'empêcher de penser que cela doit être un énorme positif."
Et qu'en est-il immédiatement après? "Je pense qu'il y aura probablement une période de baise acharnée", dit-il. "Je suis sûr qu'il y aura une sorte d'oscillation vers l'hédonisme, où c'est juste fou. Ce sera comme le réveillon du Nouvel An. "
La nouvelle série d'Homo Sapiens commence le 30 avril et est disponible sur toutes les plateformes de podcasting

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